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Apesar do fato de estar contaminado para alguns por um certo personagem de comédia que reside em Norfolk, é bom que Lexus exista agora. Porque, desde que a Alfa, a Volvo e a Saab praticamente desistiram, o IS 300h é a única alternativa genuína a uma marca premium alemã no segmento de salões médios e executivos.

De fato, este setor - onde seus rivais são os BMW 3-Series, Mercedes C-Class e Audi A4 - é aquele em que o Lexus IS sempre foi a opção de escrever na lista. A primeira geração de IS na década de 90 foi líder em design - gerando um mundo de imitações de lâmpadas claras para lentes de pós-mercado e mostradores intrincados e parecidos com relógios de outros fabricantes.

A última geração era um salão de tração traseira bonito que era apenas um interior melhor e uma pitada de refinamento atrás de um BMW Série 3. Então, o que dizer desta nova geração Lexus IS? Representante móvel digno de perdiz ou rival genuíno da Mercedes?

Finessing Lexus

A primeira coisa que você não vai deixar de notar é a aparência atraente desse novo EI. Claro, nosso carro de teste veio com o acabamento F-Sport mais despojado e em um tom de azul bastante fantástico, mas, seja qual for 300 horas de duração, você terá a mesma forma básica atraente.

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A Lexus desenvolveu cuidadosamente sua linguagem de design - conhecida como L-Finesse -, mas com esta nova geração de modelos, as coisas deram um grande impulso em um esforço para se destacar contra os alemães confiantes, mas conservadores.

E realmente funcionou. O IS 300h possui tração traseira, portanto as proporções são bastante claras; essas enormes luzes de corrida em forma de swoosh da Nike são como nada na estrada e, desde que você não se importe com uma dose de agressão visual, essa grade de eixo de profundidade total dará a qualquer Audi uma briga no "Vou engolir para o seu pára-choques traseiro ".

Talvez o mais importante seja que a Lexus acertou no básico do design. As rodas ficam firmes em seus arcos, as superfícies de superfície e as linhas fechadas são impecáveis, os detalhes são como pequenas jóias. Resultado liquido? Pode parecer agressivo nesse corte, mas também faz com que a oposição alemã pareça monótona. Se você quiser se destacar, não procure mais. Lexus está em um vencedor.

Fora e dentro

Pule no banco do motorista e a história de design de destaque continua. É um pouco menos bem-sucedido - o design geral é muito menos coeso com uma infinidade de acabamentos de materiais que parecem um pouco plásticos comparados aos melhores que você encontrará em um Audi - mas, no geral, ainda é um bom lugar para se estar.

E a Lexus resolve todos os problemas com alguns recursos de destaque. Os primeiros itens a serem observados são os assentos, verdadeiros casos de abraçar figuras com couro perfurado e algumas costuras delicadas. Adoramos sentar neles.

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Aconchegue-se e pressione o botão Iniciar e o próximo recurso surpresa e prazer é o painel, que é acionado com uma variedade de informações digitais na tela anteriormente em branco. O medidor circular central contém um grande contador de rotações, com um velocímetro digital no meio. Também é a sua resolução em alta definição, a Lexus elevando a ideia e os gráficos básicos do seu hipercarro de 300.000 libras esterlinas (LFA), com grande efeito.

Melhor ainda está por vir neste departamento, ao pressionar um botão no volante e o manômetro principal se mover para a direita - literalmente, ele se move fisicamente - cobrindo a tela para o lado e revelando outro maior à esquerda no processo . Agora, essa tela maior pode exibir itens como as instruções de navegação por rota por satélite. Sim, parece um truque, mas é feito de uma maneira tão suave que você não se importa. E nunca nos cansamos disso. Entrar em uma nova série 3 após nossa semana com o Lexus IS pareceu voltar no tempo.

Sensível ao toque

Completando as sutilezas do interior, há um par de controles deslizantes sensíveis ao toque eletrostático para ajustar a temperatura do sistema climático. Nós pensamos que esse poderia ser o tipo de coisa que parecia legal em uma sala de exposições, mas era uma dor na estrada, mas a realidade era que eles funcionavam bem. Os passageiros também os usavam sem explicação, o que é sempre um bom teste decisivo.

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Infelizmente, tudo o resto não está bem no departamento de interface da Lexus, pois o IS 300h ainda recebe o mouse de controle remoto por toque da empresa para a tela central de 7 polegadas. Isso consiste em um pequeno controlador quadrado à frente de um apoio para os pulsos e flutua com você empurrando-o fisicamente para fora do centro para a esquerda, direita, para cima e para baixo para controlar o mouse na tela. Para ajudá-lo a clicar nas coisas, ele trava nos botões que você pode selecionar na tela como um ímã.

Mas a qualidade flutuante do mouse-puck ainda contribui para uma experiência frustrante. E enquanto você se acostuma, mesmo depois de uma semana, parece desajeitado, antinatural e - para ser honesto - às vezes distrai. E dado que os gráficos nos indicadores são tão bons, é uma pena que os mapas no mapa e na tela central do satélite não sejam um pouco mais avançados. Os novos gráficos na tela da Merc C-Class farão com que isso pareça distintamente em uma segunda taxa.

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Ainda assim, você não está exatamente querendo equipamentos tecnológicos no IS. Alterne entre os modos econômico, normal e esportivo, ouça o rádio DAB - supondo que você possa encontrar a estação através do menu complicado - e evite voltar atrás através da câmera de visão traseira. Está tudo aqui.

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Enquanto sua parte inferior estiver aquecida nos assentos de couro, o seu caminho será iluminado por lâmpadas bi-xenon e você poderá reproduzir simultaneamente música de um MP3 player ou stick, enquanto carrega o telefone graças aos dois USB portas no compartimento central. Mencionamos todas essas coisas, pois elas são o tipo de pagamento que você paga em praticamente todos os modelos de 3 séries, classe C ou A4.

Balanços e rotatórias

Historicamente, tem sido na estrada que os modelos anteriores do Lexus IS caíram novamente na oposição. Você tem a impressão de que, com este novo modelo, a Lexus pensou muito sobre como deseja posicionar esse carro em relação a eles e, portanto, sobre como é dirigir. O resultado é um pouco de mistura. Um caso de balanços e rotatórias, você pode dizer.

Vamos tirar o mal da frente primeiro. O passeio, nas rodas de 18 polegadas do nosso modelo F-Sport, pelo menos, era firme com uma letra maiúscula F. Muito firme em nossa opinião. Mas o mesmo ocorre com a oposição, desprovida de amortecedores adaptativos sofisticados que a maioria das pessoas não compra. Apenas considere suas prioridades no aspecto / compromisso com cuidado ao especificar um IS 300h.

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A diferença mais importante entre o IS e qualquer um dos carros alemães é o motor e a caixa de velocidades. Lexus está se movendo para ser uma marca totalmente híbrida, então você não pode obter um IS diesel. Considerando que praticamente todas as 3 séries, C-Class e A4 vendidas são a diesel. O benefício disso é o CO2 super baixo da IS 300h (apenas 109g / km) e o fato de que - como a maioria dos híbridos - você pode viajar de certa maneira com energia elétrica e se aproximar silenciosamente de pedestres. O que é divertido a 2 km / h e também perigoso quando eles saem na sua frente sem olhar para uma velocidade mais rápida.

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Em estradas mais rápidas, pressione e você terá que lidar com a transmissão CVT pela qual o motor e o motor elétrico se combinam. Isso significa que, quando você esmaga o pé no chão, obtém um aumento repentino e extremo nas rotações e a interrupção correspondente em procedimentos serenos. Para ser justo com a Lexus, é muito melhor do que era - e muito melhor que a da Toyota no Prius. Mas ainda é um pouco rude às vezes. No entanto, o benefício é que, quando você se estabiliza na velocidade, é extremamente refinado, porque o motor nem sempre está ligado e se você tiver cuidado, a economia de combustível é excepcional.

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Para agradar aqueles que desejam uma condução mais esportiva, a Lexus instalou um seletor multimodo no IS 300h. no modo esportivo, você obtém um grande conta-rotações em vermelho e branco no conjunto de medidores, o que parece ótimo, e o Lexus trabalha razoavelmente bem com um peso de direção relativamente agradável e, para nossa surpresa, um pouco de manuseio conduzido pela cauda. A resposta do acelerador no modo esportivo é bastante pontiaguda, o que significa que, quando você coloca uma bota no canto molhado, o IS pode se encaixar de repente. Uma combinação de pneus de verão de baixo perfil, clima frio e chuva forte provavelmente não ajudou e não é perigosa, porque o ESP acorda e salva você, mas ainda estamos um pouco divertidos que um híbrido Lexus realmente tenha um lado divertido.

Finalmente, é importante notar que você não é mais punido por selecionar o trem de força híbrido, pois a bateria não se intromete no espaço de inicialização desse novo IS de nova geração. Muito espaço.

Veredito

Considerando nossas críticas à caixa de câmbio CVT, à condução difícil, a alguns materiais internos e à capacidade do controle remoto por toque de nos deixar irados, você provavelmente está se preparando para o previsível veredicto "compre um carro alemão".

Mas enquanto objetivamente o atual BMW 3-Series ainda é um carro melhor que o Lexus IS, comparado ao antigo Audi A4, as coisas não são tão claras. Vamos ignorar o Classe C quando um novo chegar dentro de alguns meses e ainda não o dirigimos na estrada.

Independentemente disso, há algo de sedutor e impressionante neste Lexus que transcende sua dinâmica de direção. Embora não seja tão perfeito, ele o conquista ao parecer e se sentir especial. Voltar ao nosso Série 3 após uma semana com o Lexus fez com que a BMW se sentisse monótona. Genuinamente. Nós nunca pensamos em pensar ou escrever, mas o Lexus IS parece mais especial que o BMW Série 3.

E embora sua tecnologia esteja longe de ser perfeita, admiramos a Lexus por tentar coisas novas. Qual é uma das razões pelas quais recebe uma pontuação tão alta. Por todos os meios, tente as alternativas padrão para ver qual melhor combina com o seu gosto, mas se você gosta de algo diferente, algo com fator uau e que vai além do comum, então você precisa experimentar este Lexus. O Mercedes japonês de fato.