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O Kia Soul fica no segmento crossover cada vez mais popular do mercado, pegando algo que é essencialmente um hatchback e dando características mais próximas às de um SUV.

É o seguimento do original de 2008, agora baseado no chassi Kia Ceed, mas tem uma forma muito mais distinta. Disponível em diversos níveis de acabamento, o Mixx, segundo em segundo lugar, é o foco desta revisão em particular, um nome derivado de sua mistura de cores contrastantes da carroceria e do teto.

O Kia Soul é um carro voltado diretamente para aqueles que querem algo um pouco diferente e distinto, e tem um preço agressivo - como é típico da Kia - para torná-lo uma tentação para quem procura algo divertido, ou uma segunda volta urbana.

Quadrado na aparência, se não na natureza

O Soul adota uma tendência que está se tornando cada vez mais comum ao adotar um design mais quadrado. O teto achatado encontra uma traseira quadrada e não podemos deixar de pensar que há um estilo utilitário.

É evocativo de carros como o Mercedes G Wagon e é auxiliado por sua aparência SUV. Nesse nível Mixx, montado em rodas de 18 polegadas e com muito kit de carroceria adicional, é mais forte que o mais recente Citroen C3 Picasso, que adota um estilo semelhante, ou o Mini Countryman, que também adota um mantra "quanto maior, melhor".

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Temos certeza de que isso dividirá a opinião, mas assim que chegamos perto, sentimos carinhosamente o Soul Mixx de uma maneira que não sentíamos sobre o Soul Start e outros modelos de acabamento Connect e Connect Plus de nível inferior.

Estamos felizes em admitir que, com um carro que parece divertido, corre o risco de ser visto como um brinquedo. Essas duas coisas andam de mãos dadas e gostamos disso no Kia. Esta Alma tem um funk graças ao seu corpo vermelho brilhante contrastante e teto preto - ou escolha um teto vermelho com corpo branco ou teto branco com pintura corporal em pó azul, se preferir.

Praticidade em abundância

A altura de condução mais alta do Kia Soul Mixx tem vantagens distintas, além de oferecer a aparência do caminhão Tonka. Ele tem uma posição dominante nas estradas e você se vê olhando nos olhos de quem está sentado atrás do volante de carros maiores, como o Range Rover Sport. Isso significa grande visibilidade à frente, algo que muitas pessoas procuram, especialmente no automobilismo urbano, onde é útil olhar além do tráfego diretamente na frente.

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Também não há pretensão de ser um veículo off-road - e gostamos dessa honestidade. Por que pagar pelos modos de descida de montanha ou tração nas quatro rodas que você nunca usará? O Kia Soul é estritamente um carro com tração dianteira, e não há sinal de nível do horizonte ou botão de controle do terreno em qualquer lugar.

A maior altura de condução também significa que você não precisa descer mais devagar nem subir no carro para se sentar, o que atrairá aqueles que podem achar escotilhas comuns problemáticas ou simplesmente desconfortáveis. Também há um banco traseiro de tamanho sensato; portanto, seja para levar seus amigos para uma festa em casa ou para as crianças na escola, o Kia Soul oferece conforto o tempo todo.

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O layout interno favorece o espaço do passageiro sobre o espaço da bagageira, e esse é o lado negativo do Soul: a bagageira oferece apenas 354 litros, o que é estritamente capacidade hatchback. Isso pode limitar o apelo mais amplo para aqueles com famílias - embora lhe dê espaço para dobrar o seu Bugaboo na bota, você pode ter dificuldades para guardar todo o seu equipamento para umas férias de acampamento de duas semanas.

Zen interior

Entre no banco do motorista do Kia Soul Mixx e você encontrará um interior espaçoso. Apesar do amplo uso de plásticos, são considerados detalhes que agregam qualidade. Não vai rivalizar com o seu modelo Audi Q3 ou BMW X por qualidade absoluta, mas coisas como o acabamento em couro no volante e a alavanca de câmbio criam pontos de contato premium.

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Gostamos dos alto-falantes que ficam em cima dos respiradouros redondos nas duas extremidades do painel. Eles acrescentam detalhes distintos e são combinados com um alto-falante central no painel, alto-falantes nas quatro portas e, no caso desse sistema de som Infinity (padrão do Connect Plus e superior), há um subwoofer na bota.

Existe até um sistema de iluminação colorido que toca nos alto-falantes da porta da frente, permitindo que você tenha flashes de cores correspondentes à batida da música ou apenas alterando a iluminação ambiente. É um toque sutil, algo que você realmente notará ao dirigir à noite, mas novamente é um detalhe que faz o Soul Mixx se destacar.

O sistema de som, no entanto, não possui a riqueza que você deseja. Não parece ruim, longe disso, na verdade, mas queríamos um pouco mais de profundidade em geral, e nenhuma quantidade de ajustes de equalização parecia capaz de oferecer a riqueza que você encontrará em outros sistemas premium.

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O Soul Mixx que testamos tinha um forro de teto preto e uma janela traseira enegrecida. Essas cores escuras podem fazer com que alguns carros pareçam um pouco confinados, mas o teto alto do Soul Mixx evita esse problema, criando um lugar agradável para se sentar, independentemente de qual assento você esteja.

Os assentos no nível Mixx têm um acabamento em tecido - você terá que ir até o Maxx em busca de couro - mas achamos confortáveis. Você não recebe os ajustes de potência nem os apoios de cabeça móveis como em outros modelos, mas não tivemos problemas em encontrar uma posição confortável para dirigir. Eles também são aquecidos, o que é um recurso difícil de encontrar em um carro a esse preço.

Na mistura

Na estrada, há uma pequena desvantagem no design do Kia Soul: o considerável D-pilar. Descobrimos que era possível um ciclista existir neste espaço totalmente invisível. Essa é uma consideração no tráfego urbano lento, mas na estrada aberta, os espelhos retrovisores consideráveis significam que você evitará o pior.

Quando se trata de reverter para esses espaços apertados, você aprecia a câmera traseira reversa, o que traz visibilidade que, de outra forma, falta, mas desejamos que existam sensores de estacionamento, especialmente dando a relativa fragilidade dos cantos do Mixx. Os sensores de estacionamento estão disponíveis no Maxx, mas isso significa mais dinheiro e nenhum acabamento de duas cores.

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O passeio está configurado para ser firme o suficiente para evitar muita rolagem, mas o Soul também lidará com lombadas urbanas sem muito desconforto para os passageiros. É confortável nas estradas e, embora não seja tão emocionante quanto alguns dos SUVs premium, é confortável e você sempre se sente no controle. A direção tem uma boa sensação, com três níveis diferentes disponíveis para alterar o peso - embora suspeitemos que muitos se mantenham na configuração de conforto e nunca sintam a necessidade de sair dela.

No entanto, existem apenas duas opções de motor disponíveis: um 1.6 a gasolina ou 1.6 a diesel (com uma alma elétrica prevista para o futuro próximo). Por uma questão de economia, escolheríamos o diesel que tínhamos em nosso modelo de teste, pois a potência dos dois motores é semelhante. Esta foi combinada com uma caixa de 6 velocidades que oferece melhor desempenho em relação à caixa automática oferecida.

Gostaríamos muito de ter visto mais opções de motores, incluindo algo com um pouco mais de força, como um turbodiesel de 2 litros, para tornar o Soul Mixx um pouco menos parecido com uma van. Não é que achemos o desempenho insatisfatório na condução suburbana que costumamos fazer, mas assim que ligamos o motor, descobrimos que o palpitar do diesel nos lembrava de estar atrás do volante de uma van branca. Isso pode ter algo a ver com o amortecimento do som, e que a partida do motor deu algumas voltas mais do que esperávamos antes que ele voltasse à vida.

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Nós calculamos a média de 37mpg deste pequeno diesel em direção urbana mista, para que a economia não se destaque. Embora atingir as estradas viesse um pouco a subir, descobrimos que estávamos trabalhando um pouco mais no motor para fazê-lo com mais agilidade. Kia afirma que o Soul pode fornecer até 56,5mpg com uma condução mais cuidadosa.

No entanto, se manter as opções de motor limitadas significa os preços mais atraentes que vemos aqui, é um compromisso que esperamos que muitos gostem de acomodar, especialmente com a tentadora garantia de 7 anos e 100.000 milhas também.

Cheio de tecnologia

Uma das características da Kia, e da irmã coreana Hyundai, é que os carros vêm com muitas opções como padrão. Tente especificar seu SUV alemão com essas opções e você enviará o preço em órbita. O Soul Mixx vem estreitamente alinhado ao pacote de tecnologia do Soul Connect Plus inferior, e se o estilo Mixx for muito alto, recomendamos definitivamente esse modelo inferior, pois você economizará alguns milhares de reais no processo.

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Dito isto, todos os novos modelos Soul vêm com rádio DAB, modos de direção assistida selecionáveis, um sistema de monitoramento de pressão dos pneus, entrada sem chave, ar condicionado, controles de volante, entradas USB e AUX para o sistema de entretenimento.

Quando você chega ao Soul Mixx em revisão aqui - completo com satnav, espelhos aquecidos, assentos aquecidos, câmera de ré, Bluetooth, controle de cruzeiro, um porta-luvas resfriado e esse sistema de som de 8 alto-falantes com iluminação ambiente - o O preço de entrada de £ 18.150 é aumentado para £ 19.750. Mas considerando todas as ofertas que não soam como uma pechincha, é absolutamente uma delas.

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A tecnologia é gerenciada por meio de um monitor touchscreen de 8 polegadas no centro, fornecendo muitas informações para mídia e navegação (não há tela no Start e uma menor de 4,3 polegadas no Connect).

O sistema satnav é fácil de usar, embora não o tenhamos considerado inteligente ou preciso, como o sistema TomTom em que geralmente optamos. Também não há transferência de instruções de navegação para o painel de instrumentos do motorista; portanto, toda vez que você quiser ver para onde está indo, precisa dar uma olhada no visor central.

O uso do console central geralmente é intuitivo, embora tenhamos descoberto que o rádio DAB informaria que ele não tinha recepção toda vez que ligamos o carro. Tudo bem, tivemos apenas que selecionar a estação novamente, o que suspeitamos ser um problema limitado ao nosso modelo de teste. Também não há CD player disponível, mas isso não é uma surpresa, pois muitas outras opções de multimídia, incluindo uma conexão Bluetooth para emparelhamento de telefone, estão disponíveis.

Veredito

O Kia Soul Mixx é um carro que vira cabeça. Seu estilo - completo com o kit de carroceria reforçado e acentuado com a carroceria de cores contrastantes - pode não ser para todos os gostos, mas nós adoramos. É individual, usando esses ombros quadrados para se dedicar à competição que é tradicionalmente conservadora no design e, na reflexão, um pouco mais cara do que precisa.

O segmento de crossover lança a luva para SUVs que foram extremamente populares, mas de muitas maneiras estão mal equipados ou subutilizados. Quantos artistas maravilhosos off-road se encontram fazendo pouco mais do que montar o meio-fio ocasional?

No entanto, a falta de opções de motor e a bota um pouco menor do Kia Soul podem fazer com que alguns clientes em potencial procurem mais longe. Mas para o morador do subúrbio, a raposa urbana ou os pais da escola, há muito a oferecer. Acrescente que o Mixx tem um preço agressivo e, devido aos tempos recentes austeros, não estamos surpresos ao ver mais carros Kia nas estradas do Reino Unido.

Alguns podem não ser capazes de superar os preconceitos da marca, mas descontar o Soul Mixx apenas com isso pode apenas fazer você perder. O novo Soul não finge ser algo que não é e é um crossover que vale a pena considerar, especialmente se você estiver procurando um estilo distinto e um pouco de diversão.