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(Pocket-lint) - Os veículos de energia alternativa são o futuro? Enquanto os consumidores tentam ativamente fazer a sua parte para ajudar a limpar o meio ambiente - e economizar impostos, taxas de congestionamento e custos de reabastecimento no processo -, estamos vendo um aumento nos carros totalmente elétricos e híbridos elétricos nas estradas.

A tecnologia de célula de combustível de hidrogênio é a mais recente - e mais limpa - energia alternativa do lote. O problema é que atualmente é difícil prestar serviços de manutenção na maioria dos países, dada a falta de postos de abastecimento de hidrogênio.

A Honda, no entanto, é uma grande patrocinadora, com sua Clarity Fuel Cell abrindo caminho para mais carros desse tipo em nossas estradas. Também não é o único fabricante que investe na tecnologia: Toyota , Hyundai , BMW e Daimler também estão prometendo apoio ao projeto HyFive - um projeto europeu comprometido em trazer carros movidos a célula a combustível de hidrogênio para o mercado de massa, juntamente com a infraestrutura de suporte isto.

Embora ainda não estejamos no mercado de massa com combustível de hidrogênio, não estamos falando de ficção científica aqui: dirigimos o Clarity Fuel Cell, que se une ao seu maior rival, o Toyota Mirai , no verde. apostas, mas aumenta a aposta com algumas estreias mundiais.

O Clarity pode ser o primeiro carro a atuar como catalisador de um futuro movido a hidrogênio?

Como funciona a energia das células de combustível de hidrogênio?

A tecnologia de célula de combustível de hidrogênio funciona misturando gás hidrogênio com oxigênio natural para gerar eletricidade, que é armazenada em uma bateria para alimentar um motor e acelerar você, resultando apenas em resíduos de água do escapamento. É incrivelmente limpo.

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No entanto, o hidrogênio precisa ser originado de algum lugar na primeira instância. Pode ser produzido usando fontes renováveis, mas esse método pode ser bastante caro - o que é um grande obstáculo para tornar o produto em massa.

A maneira mais barata de produzir hidrogênio é aquecer gases naturais na presença de vapor e um catalisador de níquel. A desvantagem desse método é que produz uma enorme quantidade de monóxido de carbono e dióxido de carbono, ambos gases nocivos do efeito estufa.

Então, qual é a solução? Kiyoshi Shimzu, líder de desenvolvimento de projetos para a Clarity Fuel Cell, diz que muito hidrogênio pode ser obtido como subproduto da produção de aço para torná-lo o mais ecológico possível.

A célula de combustível Honda Clarity

A idéia de hidrogênio como combustível não é nova. De fato, a Honda vem pesquisando e desenvolvendo a tecnologia desde o final dos anos 80 e antes dessa Clarity Fuel Cell já realizou sete carros com células a combustível de hidrogênio (a maioria dos quais eram apenas experimentais e não estavam disponíveis para compra ou arrendamento, simplesmente feitos para provar a tecnologia poderia funcionar).

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Portanto, para o novo carro da Honda: é o primeiro carro movido a célula a combustível de hidrogênio do mundo com cinco assentos - o Clarity anterior da empresa só podia acomodar quatro - graças ao posicionamento inteligente e ao tamanho reduzido dos componentes. Isso não apenas aumenta o espaço interno para os passageiros, mas também melhora a produção de energia.

O trem de força no antigo Clarity estava montado embaixo dos lados do motorista e do passageiro, mas a Honda - em outro mundo primeiro - o moveu para a frente do novo Clarity, sob o capô, onde você normalmente encontraria um motor de combustão.

A Honda também reduziu a altura de toda a unidade, girando-a 90 graus. A pilha de células de combustível (é aqui que o hidrogênio e o oxigênio se encontram) também faz dieta e agora é 33% menor. O número de células dentro da pilha também reduziu em 30%, mas a densidade de potência dessas células aumentou uma vez e meia.

A bateria a bordo fica embaixo do motorista e do passageiro. Você não precisa conectá-lo para recarregar como faria com um veículo elétrico convencional, pois é carregado pela frenagem regenerativa e, é claro, pela célula a combustível de hidrogênio.

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Finalmente, existem dois tanques para armazenar hidrogênio: um grande que armazena 117 litros e um menor que armazena 24 litros. Os dois combinados podem armazenar 5 kg de hidrogênio, que é bombeado para o carro como um líquido a -40 ° C.

O maior benefício do poder do hidrogênio sobre a energia elétrica é o alcance. O gás hidrogênio queima mais lentamente em comparação com a quantidade de eletricidade usada nas mesmas condições de direção. Isso significa que o Honda Clarity tem um alcance de condução de até 400 milhas (650 km), colocando-o no nível de alguns carros movidos a combustível regulares em um tanque cheio.

Como é o Honda Clarity FCV como dirigir?

Então, como é um carro movido a célula a combustível de hidrogênio? Se você já dirigiu um veículo elétrico antes, se sentirá em casa, pois é tão silencioso quanto.

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No entanto, o design exterior dividirá a opinião tanto quanto vai virar a cabeça. O Clarity é o carro mais bonito de todos os tempos? Absolutamente não. É, no entanto, cientificamente projetado para ser o mais aerodinâmico possível. Existem saídas de ar na frente das rodas traseiras que aceitam o ar que é canalizado pela lateral do carro. O que é muito bom por dentro, mas não somos vendidos com uma aparência incomum.

A Honda fez um grande esforço para amortecer acusticamente o Clarity para minimizar o ruído da estrada e do vento e com grande efeito. Em nossa viagem de duas horas por Copenhague, na Dinamarca, ouvimos apenas um ruído dos pneus, juntamente com o zumbido sutil dos motores.

Também há resposta instantânea quando você põe o pé no acelerador. Se você realmente deseja acelerar um pouco, o Clarity Fuel Cell possui um modo esportivo que aumenta a resposta do acelerador. Você pode ver quanta energia está gerando na tela do driver digital por meio de uma esfera azul. Quanto mais energia você der, maior será a esfera.

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Seguindo o tema ecológico, a Honda revestiu 80% do interior com materiais reciclados, incluindo detalhes em Ultrasuede no painel e couro Prime Smooth nos assentos, derivados de plantas.

Você também recebe uma série de confortos modernos, incluindo bancos aquecidos, câmera de estacionamento traseira, luzes e limpadores automáticos e um sistema de informação e entretenimento com tela de toque com navegação por satélite. A tela sensível ao toque em si nem sempre foi confiável na operação, e gostaríamos de ter uma implementação de tela mais clara para negar a luz solar intensa. Porém, a Honda integrou o Apple CarPlay e o Android Auto, que ajudam a compensar a falta de uma tela melhor.

A Honda também instalou um sensor de qualidade do ar na frente do carro, que filtra o ar que entra na cabine do lado de fora através de um filtro desodorizante sem alergias.

Qual é o futuro da energia das células de combustível de hidrogênio?

Enquanto carros movidos a hidrogênio, como o Clarity, podem dirigir além dos carros movidos a bateria, o reabastecimento representa o maior obstáculo. Atualmente, existem apenas oito estações de recarga de hidrogênio no Reino Unido, todas no sul da Inglaterra. Mas as boas novas estão chegando, e a gigante dos combustíveis Shell abriu sua primeira estação de reabastecimento de hidrogênio em Hendon.

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O que é um começo, mas a bola ainda está rolando ainda. Para nós na Europa, esse Clarity em particular nunca estará à venda. Ele será enviado apenas para o Japão e, por enquanto, a Califórnia nos EUA. A Honda disse que o Clarity de segunda geração estará à venda por volta de 2022 quando, segundo o plano, a infraestrutura de reabastecimento de hidrogênio deveria ter chegado.

E quanto ao custo de uma nave espacial que salva o planeta sobre rodas? No Japão, está disponível por 7,66 milhões de ienes, o que equivale a cerca de 43.000 libras. Nos EUA, está disponível apenas em um plano de leasing, mas nominalmente vale US $ 57.000. Que tal isso como um preço justo para o futuro?

Escrito por Max Langridge.