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Competindo contra o sempre popular SUV na categoria kidsndog está o MPV. É uma classe de carro muito ridicularizada; onde os SUVs têm "esporte" no nome - sugerindo atletismo e virilidade - os MPVs carregam o estigma de ser o fim da linha de automobilismo. É onde você termina quando seu objetivo principal é mover as pessoas e pouco mais.

Talvez seja por isso que a Ford goste de chamar o S-Max de SAV - veículo de atividades esportivas - em vez de uma transportadora de pessoas, a apenas um passo de ser um ônibus.

Com esse prólogo bastante miserável fora do caminho, o S-Max é, há algum tempo, um dos carros com melhor aparência em sua classe. O design do S-Max 2015 traz requinte a todos os cantos do campo.

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Novo design Ford S-Max: S para um design elegante

O que diferencia o S-Max de seus rivais é a aparência elegante. Pode parecer difícil obter um design "elegante" em sete lugares, mas é isso que o S-Max passou pela última geração e pela nova.

Há uma varredura de frente para trás que é a assinatura de muitos Ford durante a maior parte da última década, impulsionando o "design cinético" da Ford, uma linguagem que visava dar aos carros da Ford a aparência de sempre em movimento. É muito sobre o que é o S-Max e sentado ao lado do novo Ford Galaxy, é evidente que o S-Max ainda é o visualizador do par.

Onde o C-Max menor tem um constrangimento de ser um pouco grande demais para as rodas, o S-Max se ajusta muito melhor ao seu tamanho. Essa etiqueta de atividade esportiva também funciona, com a Ford dividindo os canos traseiros e abrindo a grade para combinar com o resto da família. Neste corpo mais recente, o S-Max parece mais próximo do Fiesta, Focus e Mondeo.

Olhando de lado, não podemos deixar de sentir que o capô poderia ter um pouco mais de inclinação para encaixar a linha do pára-brisa um pouco mais perto, e essa é uma mudança do passado em que estamos menos interessados. Ao dar ao S-Max aquela grade esportiva que se adapta melhor aos carros menores, a frente do S-Max se tornou um pouco mais esnobe.

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Interior Ford S-Max: S para espaçosos

Mas o design exterior não é exatamente o que você compra para um carro como o S-Max. É o interior que importa: é o espaço, é a cabine, a parte em que você vai colocar as pessoas que está carregando. É aqui que o S-Max traz muita praticidade.

O interior é mais espaçoso do que muitos SUVs e o espaço para bagagens também é generoso se você não tiver esses bancos traseiros implantados. Você tem a flexibilidade de dobrar qualquer um dos cinco assentos traseiros e deslizar a segunda fila para a frente para dar mais espaço para as costas, dependendo de quem tem as pernas mais longas.

Melhor ainda, há a opção de dobrar com força nos bancos traseiros, bem como a opção de uma porta traseira do viva-voz (£ 400, com entrada sem chave). Se você precisar jogar um novo colchão de casal nas costas, poderá preparar o carro com um mínimo de barulho. O colchão também pode caber, dadas as dimensões espaçosas.

A frente é um bom lugar para se sentar. O S-Max evita a sensação de van que alguns carros maiores conseguem. O uso de bancos esportivos nos acabamentos Zetec e Titanium, pelo menos, dá ao motorista a sensação de que eles não estão apenas dirigindo um microônibus. As pessoas na parte de trás podem estar se comportando como animais, mas o banco do motorista é um ótimo lugar para se estar.

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A cabine foi obviamente projetada para remover as distrações do motorista. Não está cheio de botões e controles, mas apresenta o essencial e tudo é fácil de usar.

Se somos criticados pelo interior, talvez ele não tenha coesão no design. Deslizando pelo interior do Zetec, existem inúmeras texturas e materiais diferentes. Embora a parte superior de toque suave do painel seja alta o suficiente em qualidade, deve haver seis materiais diferentes no painel da porta, e a barra de prata no painel parece que pode ser um remanescente do design de interiores do modelo anterior.

Tudo isso é aceitável, especialmente quando você tem pontos de contato de couro nos lugares importantes, como o volante. A tampa do cubículo do console central é um bom apoio de braço, mas achamos que esses assentos também poderiam ser usados com uma opção de apoio de braço. Mas o problema da Zetec e do Titanium é o acabamento preto brilhante sobre o centro do túnel de transmissão. Não podemos ver como isso evitará arranhar um carro da família ocupado.

Nós podemos estar errados. A Ford nos diz que o interior foi projetado para ser resistente, apenas nos preocupamos que a proeminente peça preta brilhante no meio deixe o lado para baixo.

Há um bônus, no entanto, e é que o enorme freio de mão que parecia pertencer a um Boeing 747 foi substituído por um interruptor eletrônico. Sabemos que alguns S-Maxers sofrerão sua morte, mas sua remoção leva a uma cabine menos confusa.

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Ford S-Max: S para desportivo?

O que realmente se vende, no entanto, é a posição de direção. A vista é excelente, não apenas pela estrada à frente, mas por toda parte. A cabine espaçosa, a grande janela traseira e o amplo espaço da janela nas laterais significam que verificar pontos cegos não poderia ser mais fácil e, em muitos casos, uma liga acima da maioria dos utilitários esportivos.

Apesar do tamanho, tudo no S-Max parece leve. A direção é leve, especialmente em baixas velocidades, assim como a embreagem. Para a corrida escolar movimentada que pode agradar, mas os objetivos esportivos não são exatamente o que você precisa. Dado o tamanho e as dimensões, você realmente não vai jogar o S-Max nas curvas, e julga um pouco a velocidade na saída da estrada e sentirá o carro lutando contra você enquanto tenta manter uma linha estreita.

Testamos dois motores que acreditamos serem os mais populares. O diesel de 150PS de 2,0 litros acoplado a uma caixa de câmbio manual de seis velocidades oferece muita potência, mas há a opção de saídas de potência mais baixas e mais altas do mesmo motor de 2 litros.

A pequena desvantagem de colocar um grande diesel na frente do S-Max é que ele é um pouco barulhento em marchas baixas. Isso pode causar um ruído semelhante ao de uma van na primeira e segunda marcha razoavelmente baixas, mas quando você está rodando, o S-Max não é barulhento. Coloque-o na auto-estrada a 70 mph e é suave e silencioso, e satisfatoriamente. A Ford diz que o design da carroceria visa reduzir o ruído da estrada e, com as rodas de 17 polegadas do Zetec que testamos, escapando da dureza dos pneus de perfil baixo, você fica com um passeio suave e silencioso.

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Combine isso com assentos confortáveis (com acabamento em tecido ou couro) e é fácil ver como o S-Max oferecerá grande conforto em viagens longas.

Para um pouco mais, você pode gostar do motor a gasolina EcoBoost de 1,5 litro. Com 160 cv, é um pouco mais suave que o diesel que testamos, mas o trade-off é em eficiência e emissões, onde o diesel vence facilmente. Também gostamos da caixa de velocidades manual. É uma distância relativamente curta entre as marchas, mas é agradável, preciso e muito positivo, por isso é muito fácil de dirigir.

Em nossos test drives (que não eram longos o suficiente para ser uma imagem totalmente precisa), calculamos a média de 40mpg do diesel e pouco mais de 30mpg da gasolina. Olhando para as estatísticas, no entanto, esta grande besta de um carro não cai abaixo do nível de 120g / km, então você sempre estará olhando para taxas mais altas de imposto rodoviário.

Para quem mora em áreas mais propensas à neve, ou talvez interessado em rebocar, o S-Max agora também está disponível com tração nas quatro rodas. Isso aumenta o peso, o que significa uma troca no desempenho, mas deve fornecer a garantia de que você precisa quando as coisas ficam um pouco mais exigentes.

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Ford S-Max: S para deleites super-tecnológicos

Portanto, se aceitarmos que, em termos de praticidade e satisfação de dirigir, o novo S-Max é uma espécie de triunfo, podemos voltar nossa atenção para a tecnologia a bordo. Esta é uma área em que a Ford adicionou muito neste novo modelo.

O console central possui uma tela grande de 8 polegadas, oferecendo fácil acesso à navegação, telefone, entretenimento e controle de temperatura (as opções dependem do acabamento). É simples e intuitivo, mostrando uma grande quantidade de experiência, pois há quase zero curva de aprendizado. Achamos muito fácil de usar. Você pode substituí-lo por um sistema Sony atualizado, se estiver se sentindo bem.

Para quem procura um pouco mais de emoção visual, há a opção de exibição de driver digital de 10 polegadas, facilitando a personalização das informações apresentadas. Os mostradores de estilo analógico ainda são bastante convencionais, mas poder escolher tudo no meio é ótimo para personalização e é fácil ver como isso pode ser adaptado no futuro com mais informações, como mapas de rolagem.

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Depois, há a câmera frontal opcional que olha em volta dos cantos, projetada para ajudá-lo a ver através de cruzamentos cegos, sensores de estacionamento completos, bem como a função de estacionamento automático (um extra de £ 150).

Mas o S-Max também é inteligente na estrada. Há uma opção inteligente de limitador de velocidade que ajudará a evitar multas por excesso de velocidade, mantendo a velocidade sob controle, embora suspeitemos que muitos motoristas provavelmente estejam felizes o suficiente para assumir a responsabilidade por sua própria velocidade. Um sistema inteligente reconhece sinais de trânsito para que você possa ver rapidamente o limite de velocidade. Não é exclusivo da Ford (o Honda CR-V oferece, por exemplo), mas é útil, pois você pode verificar duas vezes.

A maioria dos recursos de conveniência é padrão. Você terá início sem chave com um botão em todos os modelos, bem como o alarme, sensores de estacionamento, rádio DAB e esse sistema Ford Sync 2 de 8 polegadas. Aproxime-se do acabamento em titânio e obtém satnav, limpadores de carros, entrada sem chave, reconhecimento de sinal de trânsito e controle de cruzeiro.

Se você pode esticar até o acabamento em titânio, obtém muito mais, mas ainda há uma seleção saudável de opções, qualquer que seja o acabamento escolhido.

Primeiras impressões

A classe MPV nunca será sexy e sempre haverá a sensação de que os veículos utilitários esportivos oferecerão uma flexibilidade esportiva, onde essas pessoas maiores podem enfrentar dificuldades. Mas o S-Max parece a exceção à regra. Fique do lado de fora de qualquer escola e você verá um número saudável desses carros, porque eles são ótimos para famílias.

Mas não é apenas a praticidade de ter esse espaço, ou a opção de sete assentos quando você precisar deles. O Ford S-Max também é agradável de conduzir. Nunca será tão difícil quanto algumas das melhores propriedades quando se trata de manuseio, nunca será verdadeiramente esportivo, mas há muito o que você recebe em troca.

Nós questionamos alguns elementos de design - o novo nariz parece menos adequado que o anterior e o interior tem muitas texturas - mas eles são fáceis de superar quando você considera o conforto, a conveniência e o nível de acabamento mais básico , você recebe muitos confortos.

Você pode nunca ter considerado um MPV antes, mas lembre-se de que, quando a Ford chama isso de SAV, isso se justifica.