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A Ford agora permite que os londrinos usem seus carros de maneira casual. Qualquer pessoa pode ir até um carro Go! Drive Ford, usar o aplicativo registrado para desbloquear e dirigir, deixando-o em qualquer outro compartimento que desejar. Assim como as "bicicletas Boris" funcionam, mas sem a preocupação da chuva.

Outros serviços de aluguel de carros, como o ZipCar e o BMW DriveNow, já estão disponíveis, mas a Ford é muito mais barata e quer ser mais fácil de usar do que a concorrência.

O futuro do aluguel de carros casuais em Londres é empolgante, com mais de 3.000 carros prometidos pelo bilionário magnata Vincent Bolloré. Ele também quer criar suas próprias "bicicletas Boris" para carros.

Então a corrida começou. Testamos o Ford Go! Faça um teste para ver quão bom é esse serviço super acessível.

Como funciona o Ford Go! Drive?

Simplicidade é a chave. A Ford vem testando seus carros e baías em Londres há meses para aprender o que as pessoas querem e oferecer o melhor serviço. O resultado é que atualmente existem 15 baías sobre a cidade, com cerca de 50 carros. Mas o plano é chegar a 1.000 quando estiver rodando a toda velocidade em breve.

Tudo o que um usuário em potencial precisa fazer é se registrar no aplicativo e encontrar um carro por perto, ou onde quer que esteja. Isso pode ser reservado por 15 minutos, com uma extensão de cinco minutos até três vezes quando você se aproxima. Uma vez perto do carro será desbloqueado automaticamente.

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Dentro do carro, há um berço redimensionável que comporta a maioria dos smartphones. O aplicativo exibirá as cobranças ao vivo para que você possa acompanhar como esse custo de 17p por minuto (cerca de 10 libras por hora) está aumentando. A Ford oferece os primeiros 5 minutos gratuitos para que você possa se sentir confortável no carro antes de partir.

Os carros têm todas as baias programadas na navegação por satélite, para que você possa simplesmente rolar para baixo para descobrir para onde está indo e a rota aparecerá. A Ford diz que está trabalhando para integrar melhor o carro e o aplicativo. Portanto, no futuro, se você já selecionou o ponto de entrega no aplicativo, ele estará pronto na navegação por satélite quando você entrar.

Ao contrário do Zipcar, seu destino não precisa estar de volta onde você começou. Uma vez lá, você simplesmente estaciona, sai e termina a viagem e trava o carro com um toque no ícone no aplicativo.

Todos os carros são armazenados em estacionamentos, muitos com entrada para cartão NFC. O aplicativo não apenas detalha a baía para onde você está indo, mas também inclui informações de abordagem, incluindo fotos de onde procurar.

Quais taxas e opções de carro existem?

O serviço Ford Go! Drive é cobrado a 17p por minuto, incluindo tudo. Há uma opção para dirigir um Fiesta a gasolina ou um Focus elétrico, mas ambos não precisam ser conectados ou reabastecidos quando você terminar.

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A Ford concede £ 20 de crédito a qualquer pessoa que se inscreva. Ele também oferece recompensas de 20 minutos para aqueles que fazem uma pesquisa de 5 minutos após cada passeio. Isso significa que, se você entrar e se mover rapidamente, e fizer pesquisas, poderá tecnicamente dirigir os carros da Ford gratuitamente - por pelo menos distâncias curtas.

A título de comparação, o serviço BMW DriveNow é cobrado a 39p por minuto, mais as taxas de congestionamento, e o Zipcar custa cerca de £ 6 por hora (tempo mínimo de locação de uma hora) com uma assinatura anual de £ 60, mas isso varia de carro e pode ter outros custos.

Como os carros ficarão disponíveis?

A Ford diz que quer incentivar as pessoas a cuidar dos níveis de combustível ou de carga do carro, limitando a disponibilidade do carro quando estiver abaixo de um determinado nível. Portanto, menos de 50% da carga em um carro elétrico o tornará indisponível. Dessa forma, os usuários desejarão deixar o carro conectado quando deixados no compartimento, para que mais carros estejam disponíveis no futuro.

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No momento, a Ford tem pessoas que mantêm os carros e os deslocam para que estejam disponíveis, mas no futuro deseja automatizar isso com incentivos. Por exemplo, para obter mais carros em uma estação, pode ser pela metade do preço estacionar lá, em vez de uma baía a 5 minutos a pé. Assim, os usuários reabastecem "automaticamente" os carros para que permaneçam espalhados e disponíveis.

Enquanto a Ford estiver testando eletricidade e gasolina no momento, pode ser apenas uma opção no futuro. Ele diz que todo o processo já é uma nova experiência para quem não quer acoplar isso ao dirigir um carro elétrico pela primeira vez também. Bom ter opções então.

Quem pode adquirir o Ford Go! Drive?

Qualquer pessoa com iPhone e carteira de motorista atualmente pode usar a oferta Ford Go! Drive em Londres.

A Ford diz que está aperfeiçoando o aplicativo iOS antes de portá-lo para o Android, o que deve acontecer em breve. Mas antes disso, um portal da web online será lançado, permitindo que qualquer pessoa acesse a partir de qualquer navegador da web.

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A Ford também envia um cartão NFC físico que pode ser usado para destravar os carros e obter acesso aos estacionamentos onde estão armazenados.

Qual é o próximo?

A Ford ainda está se movendo timidamente com este projeto, pois, segundo ele, deseja se desenvolver com base nas necessidades do usuário. Portanto, envolver-se e dar feedback não apenas oferece tempo de viagem gratuito, mas também ajuda a moldar o serviço do futuro.

Embora o Ford Go! Drive esteja limitado ao centro de Londres e a dois tipos de carros agora, ele pode acabar se espalhando para fora da cidade, para outras cidades e até incluir veículos maiores para aqueles que fazem a inevitável corrida da Ikea.

Se você possui um iPhone, carteira de motorista e mora em Londres, recomendamos que experimente o serviço Ford Go! Drive - você provavelmente acabará dirigindo de graça. Entre rapidamente antes que os preços e as ofertas mudem.

Leia: Serviço de compartilhamento de carros elétricos, como Boris bikes, chegará a Londres em 2015