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De vez em quando aparece um carro que faz com que as pessoas parem e olhem. Se você for corajoso o suficiente para dirigir um novo Citroen C4 Cactus, então há uma boa chance de as pessoas encararem você. É um carro que parece diferente; peculiar de uma maneira que, sem dúvida, todos os melhores Citroens têm.

A questão é: sua aparência incomum pode conquistar todo mundo? Achamos que o Cactus é um espinho para os concorrentes mais próximos e vale a pena ficar para trás. Literalmente. Aqui está o porquê.

Toque meu solavanco

Quando a Citroen decidiu projetar o Cactus, ele pensou em como tornar o carro mais fácil de usar e apropriado para a vida moderna. Uma das coisas observadas pela pesquisa da empresa foi a frustração de quão fácil é arranhar carros modernos (e depois o quão caros eles são para consertar). Carrinhos de supermercado, parques de estacionamento apertados e falta de cuidado significa que os carros podem acabar parecendo ter sido empurrados por um lance de escada.

A aparência diferente do Cactus decorre principalmente de sua solução para esse problema: algo que a Citroen chama de "airbumps". Essas seções pequenas e cheias de ar cobrem os flancos e cantos do carro no local onde é mais provável que alguém abra a porta do carro na sua ou prenda a borda do carro enquanto manobra. Os airbumps de borracha não marcarão e arranharão tanto quanto o metal pintado e, se danificado, será muito mais barato e fácil de substituir.

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Apresentados em contraste marrom chocolate, contrastando com a tinta branca do nosso carro de teste, os airbumps certamente se destacam. De fato, alguns pensam que o Cactus foi empurrado escada abaixo antes de sair do pátio. No entanto, você pode diminuir a presença do impacto especificando outras cores, como preto e cinza - mas isso acaba com o ponto.

Como conceito, nos perguntamos por que nenhuma empresa trouxe esse conceito ao mercado antes. Mas tivemos que explicar as razões para os airbumps várias vezes. Eles "pareciam que o carro era feito de Lego" ou "tinham um pouco de leite lácteo da Cadbury preso ao lado", de acordo com dois observadores separados. Como dizemos, visualmente o cacto não será do gosto de todos.

Um tipo inteligente de crossover

Além dos solavancos, o Cactus é um novo tipo de carro interessante. Não é mais do que uma escotilha C4 comum, mas, e de maneira semelhante a um Mercedes GLA ou Nissan Qashqai, ele consegue sentir que está dando muito mais espaço na mesma área de estrada que um hatchback convencional.

O verdadeiro apelo do Cactus é que suas partes se somam a algo que não apenas parece genuinamente diferente na estrada, mas também é bem diferente e especial. Este não é apenas mais um crossover da Eurobox, mas parece inteligente, melhor, com os volumes do interior ajudando você a se sentir em uma cabine espaçosa e arejada.

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Aqueles acostumados a crossovers e SUVs encontrarão a posição de assento um pouco mais baixa, enquanto aqueles acostumados a uma escotilha familiar regular a encontrarão um pouco mais alta. O importante é que a visibilidade pelo para-brisa geralmente é muito boa a partir dessa posição sentada, e os próprios bancos são adoráveis - todos confortáveis e macios, oferecendo suporte suficiente para fazer uma restrição de três horas atrás do volante sem dor.

Essa inteligência pelo design continua com os espaços utilizáveis e com o tema geral do design do interior. A primeira coisa que você notará ao abrir as portas é como o interior é simples e organizado, com os principais elementos que você precisa para tocar e operar, todos agrupados em formações de ilhas, normalmente demarcadas com uma borda preta brilhante que as destaca dos tecidos marrons , acabamento em couro e plástico do nosso carro. Observe também que a forma de losango do airbump também entra lá dentro, continuando um elemento-chave do tema do design exterior nos assentos e em detalhes como as saídas de ar.

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Um compartilhamento inteligente de peças da Peugeot-Citroen significa que a maioria dos bits que você toca também é de alta qualidade: as engrenagens do Peugeot 208, o volante do Citroen DS5. Ocasionalmente, há um design específico do Cactus, já que as maçanetas das portas são mais parecidas com as de uma bolsa de luxo, enquanto o porta-luvas (maciço e no topo do painel porque o airbag do passageiro se moveu para o teto) se abre como um velho- mala de bagagem antiquada. Muito divertido.

Simplicidade estúpida

Adoramos grande parte da tecnologia que agora encontra seu caminho nos carros modernos, mas isso pode torná-los desesperadamente complexos - difíceis de operar e uma proposta assustadora de manter e consertar. Vimos produtos recentes, como o Duster da Dacia, propor uma nova rota que utiliza uma tecnologia antiga, evita que muitos dos aparelhos entrem nos carros mais novos, mas os encerra em um pacote de produtos utilitários a preços tentadoramente baixos.

Leia: Dacia Duster revisão

O Cactus divide a diferença entre a abordagem Dacia e a rota de excesso de complexidade. O espírito por trás deste carro faz com que os projetistas da Citroen simplifiquem e reduzam o excesso sempre que possível. A idéia do Cactus começou em 2007, como um carro-conceito que usava muito menos peças e reduzia a massa do peso em comparação com os carros mais modernos.

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A versão de produção do Cactus não é nada tão extrema quanto o primeiro conceito, mas ainda pesa menos de uma tonelada na maioria de seus formatos - o que é admirável para uma coisa desse tamanho. E adotando uma abordagem pragmática - o que significa que nosso 1.6 diesel é o maior e mais poderoso Cactus que você pode comprar - vários elementos do carro, como os sistemas de refrigeração e ar condicionado, podem ter o "tamanho certo" e aumentar o peso. , porque se sabia desde o início que eles não precisariam lidar com uma variante futura de alto desempenho, por exemplo.

Isso significa que você terá que fazer alguns sacrifícios. O volante não é telescópico para alcance, o que, dependendo da sua altura, pode ser o maior problema de todos, já que compromete levemente a posição de dirigir. As janelas traseiras também não se abrem - elas só se abrem. Porém, com o espaço economizado na porta, os designers conseguiram criar duas grandes caixas de porta. Finalmente, o banco traseiro não se dobra, ou seja, é tudo ou nada para cima ou para baixo, o que compromete a utilidade do Cactus para uma família pequena e em uma situação como uma corrida para a Ikea. No entanto, somos informados de que haverá um banco traseiro rebatível no futuro.

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No entanto, em qualquer outro lugar o Cactus não pede que você faça compromissos. Nossa edição Flair de primeira linha (é o BlueHDi 100 Flair, se estivermos nomeando nomes completos) foi carregada com uma tela sensível ao toque, embalagem com satnav, câmera de estacionamento traseira, conectividade Bluetooth, streaming de música e acesso ao aplicativo da Citroen loja e a capacidade de usar o telefone como ponto de acesso à Internet.

Mesmo diminuindo para os níveis intermediários de sensação ou base Pure, nós suspeitamos que o Cactus nunca se sentirá velho na frente da tecnologia. Você ainda obtém a tela sensível ao toque, várias portas USB, um design de interiores rachador e fica na plataforma mais recente da Peugeot / Citroen, com motores de última geração.

Recuperando a sensação de idade

Nosso diesel BlueHDi de 100 cavalos de potência é o cacto diesel mais poderoso disponível. Há uma opção diesel de menor potência com uma caixa de câmbio automática e um motor turbo a gasolina de três cilindros que vem com formulários de baixa potência 75bhp, 82bhp de especificação média e 110bhp de topo de gama.

Descobrimos que a maneira do BlueHDi se adequava bem ao Cactus - é descontraído, mas, como todos os turbo-diesel modernos, também é enérgico. Nunca parece rápido, mas nem sempre é capaz de acompanhar o tráfego, apesar das marchas altas e de apenas uma caixa de 5 marchas. Dado esse último fato, ficamos surpresos com o quão refinado e quieto o Cactus era na estrada, com apenas o farfalhar do vento nas barras do teto prejudicando o refinamento.

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Pode não incendiar o mundo em termos de prazer de dirigir, mas o Cactus faz tudo o que é solicitado e, em breve, você adotará uma abordagem descontraída e um pouco mais parecida com a de um lounge, que lembra mais os Citroens de antigamente. Se apenas o passeio fosse um pouco mais suave - embora você possa considerar um preço que vale a pena pagar pelas inteligentes rodas de liga leve de corte de diamante de 17 polegadas.

Em nossas mãos, o Cactus retornou quase 60mpg de uma mistura de auto-estrada e direção da cidade. Suspeitamos que esse mecanismo provavelmente seja capaz de uma economia ainda melhor se você for gentil com ele e passar a maior parte do tempo fora das áreas urbanas. Na cidade, o sistema padrão de stop-start também sem dúvida ajudou.

Mais uma vez, vale a pena mencionar que este diesel HDi é um dos motores a diesel mais silenciosos e menos barulhentos do mercado atualmente. Ele impressiona não menos aqui do que nos inúmeros produtos Peugeot em que experimentamos. Mas se você está procurando diversão e emoção no Cactus e sua milhagem anual é baixa, verifique se a gasolina 82 ou 110 VTi - o doce A unidade de 3 cilindros gosta de acelerar, é mais barato comprar do que o diesel e coloca menos peso sobre as rodas dianteiras, aproximando-se mais do ethos leve da Cactus.

Veredito

Com um assento traseiro dividido, o Cactus poderia substituir felizmente o nosso BMW Série 3 Touring como o carro da família. Enquanto muitos que conhecemos pareciam confusos ou perplexos com os airbumps desse Citroen e a aparência que eles dão, não podemos deixar de admirar o Citroen por tentar enfrentar um dos principais insetos do automobilismo moderno.

O Cactus parece diferente, se sente especial, dirige bem e seu espírito de design subjacente, de simplicidade mais leve, é aquele que admiramos. Ele é cheio de pequenas surpresas e delícias de design e também possui muita tecnologia a bordo, sem pedir que você faça sacrifícios pelas coisas que espera de um carro.

Conforme testado, nos acabamentos HDi Flair de primeira linha, o custo parece alto. Mas não podemos pensar em nenhum kit que esteja faltando - nosso carro de teste chegou mesmo com o teto panorâmico, assentos de couro, um sistema de assistência de emergência SOS e a capacidade de estacionar em paralelo. Abaixe-se para o modelo gasolina 110, na faixa intermediária Feel trim, e adicione algumas opções de opção e você terá uma mudança de £ 17K. Esse é um grande valor no início de 2015.

Em última análise, o que brilha sobre o Cactus é seu espírito diferente, não está operando a rota retro pastiche das opções Mini e Fiat 500 deste mundo. Não é um produto eu-demais, nem uma escotilha comum, nem um crossover inchado. Em vez disso, ele se mantém confiante por si só, como algo novo e diferente. É, portanto, um Citroen "adequado" - mas é um que você pode comprar com a cabeça e o coração. Se você é corajoso o suficiente para ficar por trás da aparência.