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Ficamos fascinados com o cupê esportivo híbrido da BMW em 2014. E em algumas das melhores estradas que a Escócia tem para oferecer, nada menos . Naquela época, o BMW i8 era recebido com muita hipérbole. Dissemos na época: "De várias maneiras, [o BMW i8] redefine o formato de supercarro de desempenho. Juntamente com o Tesla Model S, você está olhando para a vanguarda - e o futuro - dos carros".

Olhando para trás, essa frase nos faz perceber com que rapidez as coisas estão se movendo no setor automotivo. Quatro anos depois, de repente, parece um longo tempo. Desde que o i8 entrou em cena, a Tesla lançou mais dois veículos elétricos completos (EVs) e aumentou o desempenho do Modelo S. Enquanto isso, outras marcas continuam se acumulando. Há o incrível novo Jaguar i-Pace totalmente elétrico. A Audi se juntará à festa com seu E-Tron todo elétrico no final de 2018. Novas marcas como a Polestar apareceram, com uma promessa de marca totalmente elétrica. E as marcas mais acessíveis e acessíveis também estão se tornando elétricas: do Hyundai Kona EV ao Nissan Leaf .

O i8 nem é totalmente elétrico; é um mero híbrido plug-in, mas muito inteligente. Nesse contexto, o supercarro parcialmente elétrico da BMW, com sua série de atualizações para 2018, ainda parece novo e futurista?

Ainda tem a aparência

Leva apenas alguns segundos na companhia de um BMW i8 para perceber que ele ainda é totalmente diferente de qualquer outra coisa. Desde a chave digital (um tanto volumosa) até o estilo aerodinâmico em camadas - que sem dúvida apenas o Lexus LC ainda está perto de corresponder por suas qualidades de vanguarda - é um carro completo que é difícil de desviar os olhos.

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Para entrar no i8, você precisa sentir a abertura na lateral da porta, já que não há maçaneta convencional; as portas oscilam para cima e para a frente, como uma Lamborghini ou McLaren. Assim como o McLaren 720S , porque é construído em torno de uma banheira de fibra de carbono, o peitoril é realmente alto e você precisa se levantar sobre ele e depois se sentar no banco. Fazer uma entrada elegante é difícil. Mas tudo isso contribui para o senso de drama e falta de convenção.

Me irrite, escocês

O interior do i8 nunca impressionou da mesma maneira que o exterior. De fato, para o futurismo, isso provavelmente dá lugar ao irmãozinho BMW i3 .

O equipamento de manobra dedicado que a BMW desenvolveu para os carros da série i, misturado com a interface regular da BMW, certamente não tem mais um ótimo fator uau. É bom o suficiente e dificilmente parece antiquado, mas não é tão diferente de qualquer outro BMW. O que significa que o i8 não é tão abertamente rico em tecnologia como um Tesla, nem tão luxuoso ou de alta qualidade como o Mercedes mais recente. O novo material laranja e preto nas guarnições dos bancos e portas do nosso carro de teste certamente ajuda a melhorar o ambiente.

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Apesar do peitoril alto e do túnel alto, há uma quantidade razoável de espaço na cabine do i8 - e um olhar para trás nos lembra que existem alguns assentos na parte traseira, onde crianças pequenas podem ser felizes, ou apenas fazem uma útil área de bagagem secundária (o que é útil, pois a área de bagagem real é bem pequena, porque compartilha espaço com o motor).

Uma vez dentro, você precisará estender a mão para cima e para fora para puxar a porta e fechá-la com força, em seguida, pressione o botão liga / desliga e o i8 emitirá um tipo de ruído "der-dum" vida ... em completo silêncio. Bem, supondo que a bateria esteja carregada, é claro.

Especificações de bateria e motor atualizadas

A maior atualização para o BMW i8 de 2018 é que ele recebe uma bateria maior: aumentou de 20aH para 35aH de capacidade, que supera a faixa totalmente elétrica de 37 km a 34 milhas teóricas. Para não ficar atrás, o motor turbo a gasolina de 3 cilindros do BMW i8 (emprestado do Mini, embora com uma revisão pesada) também aumenta em potência, elevando o total combinado de potência elétrica e gasolina para 374hp.

Para ativar o motor a gasolina, você pressiona a alavanca de câmbio automática para a esquerda, ativando o modo esportivo - que dá vida ao motor e torna os mostradores vermelhos (bregas, sabemos, mas de alguma forma isso funciona).

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Como alternativa, você pode usar o seletor de modo de direção para alternar entre um espectro completo de E-drive (direção elétrica pura), modo híbrido (que escolhe como misturar gasolina e eletricidade) ou o modo esportivo de potência total (que executa o motor, mas adiciona energia elétrica para aumentar a aceleração).

O que é mais atraente no i8 é percorrer uma vila ou cidade em completo silêncio e ser livre de emissões com o motor a gasolina desligado. Então, como você vê um sinal nacional de limite de velocidade, basta pressionar a alavanca de câmbio para a esquerda e colocar o pé no chão, o que dá vida ao pequeno e louco motor turbo de 3 cilindros.

A unidade de enlouquecer

O que acontece quando você está no modo esportivo e dirigindo duro é um pouco incompreensível. Não porque o i8 é rápido demais (embora seja bastante rápido - 0-62 mph leva apenas 4,4 segundos). Ou porque o barulho soa como uma mistura de algumas abelhas furiosas presas em uma lata, um Batmóvel e um 911 com três velas de ignição. Ou porque parece leve e fácil avançar na estrada. É que o i8 consegue ser uma mistura de todas essas coisas, às vezes de uma só vez, o que torna a experiência de dirigir um pouco de sobrecarga sensorial, como absolutamente nada mais.

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Em um minuto, o i8 parece um Porsche 911 levemente aprimorado artificialmente, rosnando pela estrada, pegando carros mais lentos e rugindo de canto a canto. Nesses cantos, parece um Lotus Elise grande, porque é leve (obrigado fibra de carbono) e as rodas são estreitas, para que você obtenha feedback e sinta que a coisa é delicadamente equilibrada. Então, se você recuar um pouco, ele se acalma e começa a parecer um dos grandes cupês GT da BMW. Francamente, é um pouco estranho e esquizofrênico.

Mas de alguma forma isso funciona. É um carro muito legal de se estar - não menos importante, porque você sabe que todo mundo na estrada ou que você está passando está olhando para você (sim, ajudou nosso carro a ser laranja) - mas também porque seus sentidos estão ficando cada vez mais difíceis. treino que é tão diferente de outros carros. Dessa forma, o i8 realmente não tem concorrentes, porque não há nada parecido.

O i8 ainda não terminou com seus truques. Porque lhe permitirá entrar no modo econômico e recuperar energia na bateria, se desejar.

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A BMW também atualizou o head-up display (HUD), criando uma versão mais orientada para o esporte a motor que é ativada no modo Esportes, semelhante ao que você encontra nos carros de desempenho BMW M.

Não é tão eco

Se você está pensando que tudo isso não soa muito ecológico, então você está certo. Nós calculamos a média de 34mpg, o que, em certo sentido, é uma economia de combustível bastante ruim. No entanto, se você comparar isso com as alternativas V6 turbo e V8, poderá escolher em vez do i8 e, considerando a maneira como dirigimos este carro, não é tão ruim assim. A maior parte da competição teria mostrado abaixo de 20 mpg em circunstâncias semelhantes.

Esse é um dos atrativos do i8: é um carro esportivo caro, mas que é mais barato de tributar, tem uma baixa classificação oficial de emissões de CO2 (42g / km) e qual, você deve cobrar todas as noites e dirigir menos de 30 milhas por dia, seria realmente muito acessível para rodar. Se você o administrasse como um carro de empresa, acabaria pagando muito, muito menos impostos do que se tivesse comprado um Porsche 911.

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Além das mudanças na bateria e no motor a gasolina, o i8 também está melhor equipado para 2018. Você adquire um sistema estéreo Harman Kardon e faróis de LED como padrão (eles eram opcionais antes), e a BMW mudou o design das rodas, a ventilação do capô e adicionou novas opções de acabamento interno e cores externas.

Ah, e você também pode ter o Apple CarPlay agora, embora seja uma opção de 235 libras (que acreditamos expirar, pronta para que você pague novamente depois de alguns anos). Mas não existe o Android Auto, que a BMW não parece achar que seus motoristas desejam (de maneira errada!).

Veredito

É fácil argumentar que você não deve escolher um BMW i8 em vez de qualquer oposição. Uma variante Tesla 90D ou 100D é mais rápida e vai muito além da eletricidade, graças à sua bateria maior. Um Porsche 911 é um carro esportivo melhor quando conduzido a extremos. E o Lexus LC500 virou nosso olho , posicionado como o novo garoto dramático do quarteirão do Japão que você provavelmente nunca verá nas estradas do Reino Unido. Objetivamente, é difícil defender o i8.

Mas o BMW i8 tem encantos e truques que fazem você perdoar seus pontos fracos e ignorar o raciocínio lógico. Este carro combina os recursos e as qualidades de estrela de cada um dos três carros dos concorrentes mencionados acima. Se você quer apenas chutes de EV puros, nunca vai bater um Tesla. Se você procura um carro esportivo puro, o 911 é melhor. Mas um i8 combina os dois, envolve-o em um pacote de estilo selvagem e depois de alguns minutos dirigindo um é impossível não ser ferido.

A indústria automobilística costuma ser criticada por fabricar produtos homogêneos, difíceis de diferenciar e com a mesma aparência. O BMW i8 é o oposto dessa abordagem. É diferente, é estranho, é especial . Ele tem essa capacidade única de fazer você se sentir bem com a vida e consigo mesmo e colocar um sorriso em seu rosto. E, apesar de não estar no topo de nenhum gráfico em termos de desempenho ou alcance, ele ainda possui números atraentes e úteis em sua capacidade de funcionar apenas com a bateria e também rapidamente quando você deseja.

Quatro anos depois de seu lançamento, o i8 ainda o conseguiu. Ainda parece futurista. E, dado que a indústria automobilística entrou em modo de avanço rápido, isso é uma façanha impressionante.

Alternativas:

Tesla Model S

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Ele não possui a aparência atraente ou o senso de drama do i8, mas pelo mesmo preço que o BMW, você pode ter um P100D Modelo S totalmente carregado, que acomoda até sete (certo, cinco realisticamente) e destruiria o BMW em um corrida de arrancada. O acesso à rede Supercharger da Tesla também é um atrativo.

Porsche 911

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O 911 sempre-verde pode não parecer um rival natural da BMW. Se você procura eco-chutes, procure outro lugar. Mas, para ser honesto com a Porsche, o mais recente flat 6 com turbo é capaz de economia de combustível impressionante, devido ao seu desempenho, enquanto sua dinâmica de manuseio e direção está em outro planeta. Você também terá muito mais do que um 911 básico por dinheiro semelhante ao i8. Você ficará invisível.

Lexus LC500h

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O novo garoto do quarteirão. O cupê GT da Lexus chega mais perto de combinar o i8 em duas áreas principais: primeiro, é o único outro cupê esportivo grande GT a oferecer um trem de força híbrido (apenas no formato V6 "H"), embora você não conecte o Lexus e seu alcance elétrico puro é mais metros do que milhas; segundo, tem a aparência de competir com a BMW. Pena que o técnico de bordo esteja tão fervendo.