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Crie uma legenda e crie uma vara para suas costas. O BMW M3 é uma dessas lendas e, a cada nova versão, você ouve as mesmas reclamações: "Afastou-se muito do conceito original". "É muito pesado." "Tem o número errado de cilindros." Mas seu status lendário significa que todos têm uma visão de como deve ser.

Os gemidos soaram especialmente altos em torno da última variante F80 do carro, porque a BMW jogou fora o velho e amado motor V8 do modelo anterior e o substituiu por um seis em linha turbo. Não importa que seja mais potente (437bhp), mais potente (550nM) e mais econômico (32mpg) do que antes. Os puristas estão chateados.

Com isso no fundo de nossas mentes, quando o homem da BMW perguntou "M3 (salão) ou M4 (cupê)?" nós escolhemos o carro com o nome lendário. Trazer o BMW M3 - mas ainda é uma lenda?

Lições da história

Esta é a quinta geração do M3. Nos anos 80, a BMW homologou o "Motorsport" e30 M3 para cumprir com os regulamentos dos carros de turismo. Utilizava motores de quatro cilindros, que na época haviam passado por três evoluções, produziam pouco mais de 230 cv e palavras como "cru" e "puro" surgem muito quando você fala sobre o e30.

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A próxima geração, o e36, acrescentou peso, cresceu em tamanho e ganhou o que agora é visto como a configuração do mecanismo de assinatura - seis em linha reta. Os relatórios contemporâneos foram favoráveis, mas o e36 passou a ser visto como o principal fator da maca do M3. Muito mais favorecido é o e46, dos quais numerosos exemplos ainda podem ser vistos na estrada hoje. Ele continuou com o motor de seis cilindros em linha reta, embora de uma forma mais poderosa do que antes e com uma potência mais cintilante.

Mas tudo mudou com o último e90 - que foi concebido no início dos anos noventa, quando as preocupações com a economia de combustível e as emissões eram menos prementes do que hoje - que, na busca por mais energia, significava que ele usava um V8. Ele acelerou para quase 9.000 rpm, fez um barulho que os velhos mochileiros da indústria automobilística olhavam embaçados e estava com tanta sede que se esforçou para viajar 300 quilômetros em um tanque de combustível.

Um mecanismo define um nome?

O que você tira da árvore genealógica do M3 é que o motor é o coração e a alma - e o núcleo do apelo - desses carros. A preocupação dos puristas com este novo carro é que o turbo-carregamento do motor o torne menos atraente; torná-lo menos de um M3. E se a única maneira de suportar o seu dia é com o som de um V8, o novo M3 não será para você.

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Abordagem com uma mente aberta, no entanto, e há muito o que gostar no M3 de 2014. O barulho do motor é incomum. Não cremosamente suave como os tradicionais seis da BMW, sem turbo, mas mais gutural. E a BMW aumenta o som real ao emitir um som na cabine através dos alto-falantes. Mas não é um som desagradável. Seu alcance auditivo é amplo - ele chunters, tagarelas, rosnados e uivos de uma maneira variada que nos fez sorrir.

Por que ficar tão envolvido com o barulho que o motor faz? Porque uma vez que você percebe que a BMW eliminou todas as preocupações com o carregamento turbo (resposta do acelerador, falta de zing de ponta), é o único aspecto controverso. E o barulho é apenas bom quando os motores M3 anteriores eram ótimos. O motor do M3 não é mais o seu aspecto de destaque. Mas isso é porque o resto do carro agora é tão bom.

Abaulamento nas costuras

Começa com a aparência. Com base na série 3, existem apelos importantes para o M3 em relação aos modelos de cozimento. A atenção sutil aos detalhes e atualizações do design é a principal delas. Os espelhos retrovisores sob medida reproduzem o design de "braço duplo" da M3 anterior, mas nunca se reconectam no topo da vela do espelho. Há um teto de fibra de carbono lacado. As superfícies divididas que criam cortinas de ar no para-choque inferior dão ao M3 não apenas um queixo mais profundo e agressivo - mas lembrem-se apenas um pouco da tecnologia aeronáutica do novo BMW i8.

Leia: BMW i8 primeiro drive: Lidando com o supercarro elétrico do futuro

Nosso verdadeiro motivo para optar por testar um M3 em relação ao M4 (uma porcentagem maior de compradores irá para o cupê) é que acreditamos que ele parece melhor. É mais sob medida. Enquanto o M4 adere à carroceria de cupê padrão da série 4, no M3, a BMW teve que instalar asas traseiras mais largas que se destacam deliciosamente para conter as rodas traseiras e dar uma postura totalmente diferente do salão normal. Isso marca imediatamente como especial. É como um construtor de corpo espremido em um traje pequeno demais - toda agressão, intenção latente e ameaça.

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Outra coisa que gostamos é que, através da atribuição simples de cores, a BMW oferece a opção de aumentar ou diminuir a quantidade de atenção que você deseja que seu novo M3 chame. Misture-se ao fundo e vá furtivamente com cinza mineral ou preto safira. Ou escolha uma das cores M sob medida: "Laranja Sakhir", "Amarelo Austin" ou - e, como nosso carro de teste - Yas Marina blue e você tem um carro que certos usuários da estrada instantaneamente vão usar como um novo M3. Nesse momento, eles tentarão inserir o Focus ST no pára-choques traseiro, se a nossa experiência for representativa.

MILÍMETROS

Este tema continua por dentro. É o 3-Series + no mais recente M3. Você ganha assentos sob asa, feitos sob medida, que adoramos. Eles se abaixam e o abraçam da maneira certa e as cores desbotadas no distintivo M metálico nos assentos ilustram a atenção aos detalhes.

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No lugar do habitual câmbio automático de acionamento eletrônico da BMW, do console central brota um manípulo atarracado, estampado com M DCT. Ou o faz se você der à BMW 2.645 libras pelo privilégio desta opção. O que é algo que você realmente deve fazer, porque a caixa de câmbio de 7 marchas e embreagem dupla agora é central para a experiência de condução deste carro. As trocas de marchas são tão rápidas e nítidas que fazem as caixas automáticas padrão parecerem lentas e o manual apenas velho - ele se encaixa perfeitamente com as qualidades velozes de mísseis do novo M3. Só ocasionalmente isso faz com que você pareça que não pode dirigir - normalmente quando chega a uma rotatória se preparando para parar quando decide que há tempo suficiente para ir. Então, você terá um empurrãozinho que atrairá olhares de lado de seus passageiros.

Enquanto o resto da experiência de estar no M3 é muito semelhante a uma série 3, isso não é uma coisa ruim porque - e como dissemos antes - a ergonomia e a tecnologia são muito variadas. A navegação é intuitiva, você tem acesso a vários aplicativos, informa onde o tráfego é via cores no mapa. Além da tecnologia, a BMW oferece pequenos toques suficientes para lembrá-lo de que você está dirigindo algo especial: desde a costura dupla no couro até as pás mais finas e mais longas do câmbio de marchas.

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Depois, há o nosso recurso de floreio favorito: quando você pisar no acelerador nas marchas inferiores, as luzes digitais dos LEDs nas bordas externas do conta-rotações começarão a acender quando a agulha ultrapassar as 5000 rpm e, posteriormente, contar sequencialmente, com a agulha para a linha vermelha, antes de piscar a luz vermelha final, que indica que você precisa mudar a marcha. É um jogo viciante e também um jogo que você precisa ter cuidado ao jogar na estrada, pois a terceira marcha o leva profundamente ao território perdedor de licenças. Segurança em primeiro lugar, pessoal.

Configurando sua unidade

No entanto, os botões mais importantes na cabine são os seis para personalizar a experiência de dirigir. Há M1 e M2 no volante; o botão do trem de força, amortecedor e direção adjacente à alavanca de câmbio; além do botão de velocidade de três marchas atrás dele.

Na década e meia que existe entre o e46 M3 que aparece e este novo M3 em 2014, a capacidade de adaptar a configuração de como os carros de desempenho dirigem se expandiu exponencialmente. No e46, havia um botão esportivo pressionado se você desejasse uma resposta mais nítida do acelerador e um botão de controle de tração para desativar os sistemas de proteção. No M3 F80, você pode ajustar a maneira como a resposta do trem de força, a velocidade das marchas, a firmeza do amortecedor, o peso da direção, os níveis de intervenção no controle de estabilidade e até o formato gráfico da tela heads-up.

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Dados os inúmeros fatores de ajuste, a BMW reconhece que a configuração do carro toda vez que você entra é uma chatice e fornece botões de atalho M1 e M2 no volante, oferecendo um único botão para pressionar para ativar uma configuração predefinida de todos os parâmetros variáveis. Como suspeitamos que a maioria dos proprietários o faça, discamos o M1 como nosso conjunto de trajeto refrigerado e sem pressa. E M2 para aqueles momentos mais urgentes, com o controle de estabilidade definido como MDM - que permitia sobreviragem excessiva, mas não tanto, que você acabaria na vala, e tudo, exceto os amortecedores definidos para o esporte plus. Você recebe um lembrete avisador constante no segmento inferior do conta-rotações para ver também os modos definidos para a direção, o trem de força, os amortecedores e a velocidade da mudança de marchas também.

Muitos fabricantes fazem o mesmo e funciona bem aqui, mas levanta uma ou duas perguntas. A primeira é a razão pela qual o carro reverte para uma configuração com todo o conforto e com todo o apoio sempre que você o para. Por que não consegue se lembrar da sua última configuração com base na chave (que o rádio, o assento e os espelhos fazem)? Enquanto isso, ter tanta capacidade de ajustar a configuração cria o incômodo de perseguir sua cauda, constantemente tentando ajustar a melhor configuração para cada unidade e cada estrada. Há algo a ser dito para a abordagem de dois botões e é isso do E46. Paradoxo de escolha alguém?

Ainda o tenho

No entanto, isso pode ser um ponto discutível, já que a 500 jardas abaixo da estrada em sua primeira unidade, fica claro que o M3 ainda o conseguiu. Parece preso à estrada, agachado e ainda preparado para a ação. Tendo saído de uma de suas irmãs da Série 3 a gasolina de alta potência, parece um carro completamente diferente. É claro que a qualidade polida e cara do carro e a maneira como o carro se move são principalmente graças aos componentes caros e personalizados usados sob a pele. Um suporte de eixo dianteiro especial, eixos de manivela em fibra de carbono, completamente sob medida, componentes de suspensão fundidos e o melhor de todo o conjunto do eixo traseiro (completo com seu diferencial M especial) é parafusado diretamente na carroceria do carro.

O que toda essa geekery automotiva significa é que você está pagando mais por coisas no M3 que não pode ver. Mas garoto, você pode sentir isso na estrada. Na rigidez, no imediatismo e na atenção à maneira como o M3 lida e dirige - mas também na maneira complacente e sofisticada que ele monta.

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Escusado será dizer que também é incrivelmente rápido. Cerca de um mês antes de testarmos o novo M3, dirigimos um dos últimos carros V8 da geração anterior, e o novo carro parece muito mais rápido. O benefício do novo motor M3 é que, enquanto no carro antigo você precisava acelerá-lo para acelerar, o novo tinha uma curva de torque em velocidades mais baixas, o que deixaria os proprietários do e90 tontos e ainda mantendo uma natureza estrangulada no topo, o que significa que você obtém o melhor de todos os mundos.

A direção parece um pouco morta, no entanto, no modo esportivo, seu peso é bom e fornece pistas suficientes sobre onde o carro está indo. O eixo dianteiro fixa-se em curvas até velocidades muito tolas, que mesmo os pilotos de corrida que não querem se encontrar ganham uma confiança no M3 que permite que ele seja afiado em desvios de elevação e, em seguida, nas curvas arredondadas fácil de pegar e rir de maneira divertida. Compre ações da Michelin se você é um piloto de corrida aspirante e gosta de um comportamento infantil, como se estivesse usando pneus.

Última palavra para os freios, que em nosso carro de teste eram as unidades de carbono-cerâmica M 6.250 £ opcionais. A resposta um tanto enfática da BMW às reclamações de que os M3 sempre foram um pouco frenados, essas adições são inigualáveis em sua capacidade de parada, mais fáceis de modular do que muitas cerâmicas de carbono que conduzimos e também não chiamos (outro bug de carbono-cerâmica Urso). Apenas aqueles que pretendem passar um tempo sério na pista devem considerar seriamente uma adição tão cara.

Veredito

O núcleo do apelo do M3 sempre foi sua acessibilidade - o fato de ser uma carroceria da Série 3 significa que você pode usá-lo todos os dias, levá-lo ao trabalho, levar sua família para dias de folga - misturado com níveis extremos de desempenho e prazer de dirigir . A versão mais recente faz pouco para mudar a primeira parte desse acordo. Escolha rodar um M3 como seu único carro da família, como você pode ser de uma série 3, e você terá poucos compromissos. Esse novo motor significa que é capaz de atingir ocasionalmente 30mpg, ou a melhor parte de 400 milhas entre reabastecimentos, o que o torna muito mais utilizável.

A verdadeira questão é se ele mantém as qualidades mágicas que o M3 sempre teve e é especial o suficiente para justificar um preço inicial de pedido de £ 54.775. Alguns disseram que o preço parece alto, pois é um preço que você pode comprar Jags e Porsches de alta potência e é um passo a mais do que um Audi RS4 ou Mercedes C63 AMG. No entanto, isso não diz tudo, porque o M3 vem com quase tudo o que você precisa como padrão, incluindo a navegação por satélite completa e a pintura metálica pela qual as empresas cobram mais. A única coisa que você realmente precisa pagar é a caixa de velocidades automática. Especifique seus concorrentes para níveis semelhantes aos do M3 e do campo de jogo. De onde estamos, os concorrentes simplesmente não são tão atraentes para um cliente potencial ou tão especiais quanto esse novo M3. Não em suas formas atuais de qualquer maneira.

Embora o M3 possa não ter mais um motor que se destaque na cabeça e nos ombros como o melhor aspecto do carro, em parte isso ocorre porque o restante do pacote foi desenvolvido com um padrão tão alto. A maneira como o chassi foi configurado para permitir que o carro flua pelas estradas esburacadas da Grã-Bretanha, para amedrontar sua família, mas também para cobrir o solo em um ritmo assustador enquanto permite que você se divirta muito nunca deixou de nos impressionar. Até o novo Mercedes AMG C63 chegar no próximo ano, o BMW M3 é essencialmente um carro sem rivais.

Novo motor ou não, o status lendário do M3 está seguro por enquanto.