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(Pocket-lint) - Entre no novo Audi A8 e é impossível não ficar impressionado. Este carro é como uma suíte de primeira classe sobre rodas, com tanta tecnologia à disposição que é difícil não brincar com todas as telas sensíveis ao toque e opções pela pura emoção do que é possível.

Mas enquanto a Audi está inflexível de que o design exterior do A8 representa uma grande mudança para a marca, aos nossos olhos é visualmente muito parecido com a atual linha de sedans da Audi. Ele tem aquele visual Audi por excelência, que alguns chamariam de suave, outros elegante.

Qualquer que seja o lado da cerca de design em que você esteja, são os sistemas deste carro que deslumbram. Do nível três de direção autônoma - que testamos anteriormente na estrada na Alemanha - até o auto-estacionamento por meio do pressionamento de um botão de app de smartphone, o A8 certamente está de olho em nos acelerar para o futuro - mas no aqui e agora .

Adicione uma abundância de sutilezas internas, como o controle considerável dos sistemas dos bancos traseiros do carro por meio da tela sensível ao toque central removível, além de uma gama de recursos de segurança, e o apelo futurista do A8 tem a coragem de superar o formidável BMW Série 7 no salão executivo .

Novo design familiar

O Audi A8 é um grande negócio para a marca alemã. Desde que o novo chefe de design, Marc Lichte, assumiu as rédeas em 2014, a mudança no design foi em direção a uma estética mais esportiva e um pouco mais cruel. Mas só um pouco: o novo A8 não parece dramaticamente diferente do carro antigo; é no próximo A7 que veremos uma mudança mais dramática.

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Como resultado, o A8 2017 parece familiar, embora com alguns novos toques notáveis. Os faróis dianteiros de matriz adicionam alguma nitidez ao nariz ligeiramente arredondado, enquanto a extensão da grade dianteira em direção às cavas das rodas dá aquele visual um pouco mais agressivo. Na parte traseira, a barra de luz envolvente tem um toque de Porsche, enquanto os painéis OLED recém-posicionados (como extras para a luz principal - eles não são brilhantes o suficiente para serem permitidos na estrada) adicionam animações e algum entusiasmo aos procedimentos.

Há crédito no que você realmente não pode ver também. A plataforma do novo A8 é mais larga e plana do que o modelo anterior, projetada para se integrar à suspensão a ar totalmente ativa da Audi para maior conforto e segurança (mais sobre isso depois).

No assento do motorista

Abra a porta do motorista - que aumenta automaticamente a altura do carro usando a suspensão a ar para uma entrada mais confortável, um recurso muito visível e muito sofisticado - e não há como negar o design interior explosivo do A8. Há as coisas de "status e prestígio", como verniz de poros abertos e couro curtido organicamente - mas você quase vai ignorar esses toques (reconhecidamente adoráveis) dado o domínio discreto do novo painel digital. O que é um oxímoro justificado, dado o quão bem integrada e oculta a abundância de tecnologia fica quando o motor é desligado.

O painel do A8 envolve toda a largura do carro, quase flutuando em sua posição, enquanto dois grandes painéis touchscreen são perfeitamente integrados ao túnel central. Tudo aparece como uma única peça, removendo o punhado de puxadores e botões encontrados no antigo A8. "A redução se torna uma nova característica do design da Audi", diz a empresa - o que certamente soa verdadeiro. Até mesmo as aberturas de ventilação do ar-condicionado ficam ocultas, revelando-se ao deslocar eletronicamente suas tampas para fora do caminho.

O que contribui para uma mudança dramática na forma como o Audi MMI opera, além do display digital Audi Virtual Cockpit ao volante do motorista. Quando vimos o sistema pela primeira vez na apresentação da A8, ficamos impressionados com a consideração de alguns dos pequenos, mas importantes toques. O feedback tátil e audível dos botões pressionados, por exemplo, é a sensação mais parecida com um botão que sentimos em qualquer superfície de tela sensível ao toque - seja um telefone, tablet, carro ou qualquer coisa que passe pelo escritório.

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O problema é que, com nossos olhos fixos na estrada, serpenteando a longa distância entre eixos A8 L pelas estradas de montanha de Valência, há imediatismo limitado para onde estão os vários controles. Não há dial físico para fazer ajustes de temperatura, é um +/- ou controle deslizante na tela inferior, o que é complicado do ponto de vista do motorista. E há tanto na tela superior - rádio, mídia, navegação, mensagens, carro, telefone, configurações, aplicativos de telefone - que simplesmente fica muito ocupado para tocar rapidamente, sem se distrair.

Algumas funções principais - Seleção de direção (para Auto, Conforto, Esporte e Individual), controle de tração, sinal de perigo e desembaçador dianteiro / traseiro - existem permanentemente na parte inferior da tela sensível ao toque, garantindo que você aprenderá onde eles estão. Mesmo assim, a superfície lisa da tela faz com que acertar as setas para cima / para baixo do Drive Select seja mais complicado do que gostaríamos - algum tipo de superfície elevada ou textura seria melhor. Não é nossa imaginação que, em grande parte, os sistemas touchscreen não conseguem integrar os controles físicos melhor - basta olhar para o Range Rover Velar e seu sistema fornecido pela Panasonic.

No entanto, há alguns toques cuidadosos no A8 para neutralizar seus olhos ao deixar a estrada por muito tempo, no entanto, contanto que você dedique um tempo antes de ajustar as coisas às suas necessidades pessoais. Pressione e segure um determinado ícone, por exemplo, e você pode arrastá-lo para um painel lateral como favorito, para um acesso mais rápido e fácil. Pode ser uma estação de rádio ou configuração favorita, cortando o processo de click-through e pesquisa.

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Além disso, o A8 não está completamente privado de botões ou knobs. Além de um botão de volume do lado do passageiro, há um trio de botões de descarga ao lado do painel inferior, usados para auxiliar de estacionamento e Audi AI (para o próximo Audi Traffic Jam Pilot - na verdade ainda não é um botão, dado que a tecnologia ganhou (chegar para o lançamento na estrada do carro).

O carro mais seguro na estrada?

São esses recursos de assistência ao estacionamento que nos levam perfeitamente aos sistemas de segurança do A8, dos quais há uma pilha. E então alguns.

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Nem tudo é estacionamento. Claro, a câmera de 360 graus do Audi AI Parking Pilot - que pode representar um modelo 3D assustadoramente preciso na tela e pode ser girada usando a tela sensível ao toque - é útil para estacionar um veículo tão longo sem colidir com o meio-fio ou veículos ao redor.

Mas você não precisa necessariamente usar esse recurso quando estiver ao volante: o AI Remote Parking Pilot significa que você pode simplesmente pressionar e segurar um botão em seu smartphone e, quando estiver fora do carro, vê-lo estacionar em uma baía ( parque reverso ou paralelo) ou em uma garagem. Isso assumindo que sua garagem é grande o suficiente para acomodar um A8 - este não é um sedã compacto. Mas é inspirador ver o carro literalmente dirigir sozinho, como se houvesse um fantasma de estacionamento muito proficiente atrás do volante.

Tudo isso graças a uma pilha de sensores a bordo, como parte do sistema zFAS. Doze sensores ultrassônicos, quatro câmeras de 360 graus, cinco sensores de radar (quatro de médio alcance, um de longo alcance), um scanner a laser e uma câmera infravermelha permitem que o carro esteja sempre olhando ao seu redor. O que não é útil apenas para situações de estacionamento.

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O Audi AI Traffic Jam Pilot, por exemplo, pode manter a pista, distância de parada e parada / partida a até 60 km / h (37 mph, no Reino Unido), sem que você precise, bem, fazer nada. Mesmo além dessas velocidades, o sistema tem assistência de manutenção de faixa ativa que automaticamente gira o volante e dirige o carro com alegria - contanto que possa detectar suas mãos no volante, caso contrário, ele forçará uma transferência (veja, realmente é sempre assistindo). Tudo se resume a esses sensores coletando dados e trabalhando-os constantemente.

A posição de tais sensores também ajuda a evitar possíveis incidentes. A câmera infravermelha pode detectar pedestres e animais selvagens a longa distância e ajustar de acordo. O feixe de laser é ativado quando ultrapassa 70 km / h, para dobrar o comprimento de visão (isso não vai chegar aos EUA, pois não há cancelamento manual). As câmeras de grande angular podem ver o tráfego próximo em curvas difíceis e travar automaticamente para evitar colisões. As portas controladas eletronicamente farão uma pausa de meio segundo se houver um ciclista se aproximando por trás que você não viu. Existem mais de 40 recursos de assistência ao motorista, o que torna muitos para mencionar - então você pode estar seguro sabendo que está em um dos carros mais seguros na estrada. Isso é algo mais tipicamente representativo de uma marca como a Volvo.

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E se o pior acontecer, o Audi AI Active Suspension também pode ajudar. Testamos uma colisão lateral teórica (uma placa de vidro reforçada que impede a colisão real com o carro), na qual o carro se eleva rapidamente em 8 cm no lado da colisão, enquanto aperta os cintos dos passageiros em conjunto para reduzir o potencial de lesões.

Os melhores lugares da casa

Tudo isso com certeza é interessante, mas, convenhamos, o A8 foi desenhado como um sedã executivo, ou seja, as pessoas mais importantes acabarão sentadas no banco de trás, com motorista. E é aqui que o A8 é indiscutivelmente o seu melhor.

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Assentos de couro confortáveis, muito espaço para as pernas e um controle remoto do banco traseiro permitem que aqueles que estão atrás assumam o comando de muitos sistemas de conforto. Além disso, há iluminação ambiente opcional e algo chamado de sistema Remote Seat Entertainment com telas de tablet removíveis, como você encontrará em um Bentley (mas somente se você pagar por essa opção - como acontece com muitos dos recursos encontrados neste Audi). Tudo isso garante que o novo A8 seja um Tardis de tecnologia e conforto.

O Remoto do Banco Traseiro é o mais interessante desses recursos: não é um simples controle remoto portátil, como o nome sugere, mas um painel touchscreen de 8 polegadas que se encontra no apoio de braço central. Só que não está fixo no lugar - um toque no botão de liberação o separa para ser manuseado do colo para maior conforto.

Sem a necessidade de olhar para a estrada como um passageiro traseiro, este controle remoto touchscreen funciona excepcionalmente bem. Se você deseja ajustar a iluminação ambiente, controlar o som, controles de clima, iluminação pessoal (as luzes direcionais de LED podem ser ajustadas para precisão), aquecimento dos bancos ou muito mais - tudo está disponível ao seu alcance.

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Os controles físicos do banco vizinho significam que o banco do passageiro dianteiro pode ser movido para a frente (desde que não haja ninguém sentado nele), para um espaço para as pernas considerável e até mesmo um painel de massagem para os pés. Que tal hiperconforto?

Uma palavra sobre preço

Ok, então nem uma palavra, mais como um monte de palavras sobre preço. Vamos enfrentá-lo: o novo A8 nunca seria um tipo de carro que trocou de bolso. O carro de saída começou em torno de £ 65K, enquanto o modelo de 2017 era muito mais - na realidade, não é, começando em £ 69.100.

No entanto, considere esse preço inicial com uma pitada de sal, pois a Audi é grande em opções, muitas das quais são exatamente o que transforma o A8 de um bom carro em um verdadeiro carro de luxo. Nas especificações básicas, entretanto, você obtém aqueles assentos confortáveis e montes de espaço, além do impressionante painel touchscreen.

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Quer o sistema de som Bang & Olufsen 3D (que é incrível, aliás)? Adicione £ 6.350. Faróis de LED Matrix? Adicione £ 4.900. O teto solar panorâmico custa £ 1.600. Os recursos de assistência também podem adicionar dinheiro extra à conta: City Assist é £ 1.375; Pacote de segurança £ 450; Night Vision Assist £ 2.200.

Infelizmente, o controle remoto do banco traseiro não está incluído, acrescentando £ 500 extras. As luzes LED Matrix traseiras custam £ 250 também. Sabíamos que as telas do Rear Seat Entertainment aumentariam o preço, mas por £ 3.050 não é uma adição pequena (e a recepção de TV digital tem um extra de £ 1.250 no topo).

Há muito mais coisas que podem ser atualizadas, muitas das quais pensamos ser "porque você pode", em vez de essencial. O pacote completo de couro custa £ 1.000 / £ 2.350, dependendo de quanto couro de vaca você deseja. E se você estiver se sentindo especialmente excessivo, o teto pode ser forrado com Alcantara por £ 1.550 extras.

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Resumindo, então, você pode facilmente dobrar o preço na estrada. O que, francamente, não é nenhuma surpresa para um Audi. Nosso carro de teste, portanto, veio quase o dobro de seu preço base, cerca de £ 110.000. É muito dinheiro, mas como você pode personalizar o que quiser a bordo, um preço abaixo de £ 100K é viável e, francamente, em torno do estádio onde esperávamos que este carro estivesse.

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Veredito

É raro chegar ao veredicto de uma crítica automotiva e mal ter tocado na habilidade do veículo na estrada. Dica: é rápido, com opções de motor 3.0 a diesel ou a gasolina V6 (sem V8 para Blighty), com alguma esperteza daquele grande corpo ao empurrar coisas. Um híbrido plug-in e-Tron virá em seguida, junto com um modelo W12 de 6,3 litros.

Mas a direção é quase secundária na A8, porque é um paraíso de recursos de tecnologia, assistência e segurança que, como um sedã executivo, acerta na mosca para seus passageiros. Isso o torna um passo ousado à frente que assume com sucesso empresas como o BMW Série 7 e Mercedes S-Class, sem dúvida.

Em última análise, o novo Audi A8 é uma visão do futuro da tecnologia automotiva. Nesse aspecto, é visionário ao ultrapassar os limites. Ao mesmo tempo, no entanto, nem todos os controles touchscreen tornam-no perfeito para usar da perspectiva do motorista enquanto estiver na estrada. Mas como passageiro na parte de trás? Bem, no banco traseiro do lado direito com a cadeira de massagem, não conseguimos pensar em um salão de luxo em que preferiríamos estar sentados.

Escrito por Mike Lowe.