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(Pocket-lint) - Os carros movidos a células de combustível de hidrogênio não são novos - já dirigimos o conceito BMW 5 Series , o Hyundai IX35 e o Toyota Mirai pronto para a estrada - mas a primeira incursão da Audi na tecnologia é um carro conceito mais robusto e poderoso. O A7 Sportback h-tron quattro, como é conhecido, é elegante e esportivo, mas grande o suficiente para acomodar confortavelmente quatro pessoas. E no ritmo. Temos que usar esse conceito de emissões zero nas vias públicas de Madri, na Espanha, para ver se é um vislumbre do futuro.

À medida que o uso de combustível de hidrogênio aumenta, também aumenta nosso interesse pela tecnologia. Em parte porque muitos fabricantes estão investindo nele, como se quisesse afirmar sua viabilidade, e em parte porque os veículos a hidrogênio e os híbridos-elétricos geralmente não são vistos como capazes de substituir os carros mais potentes que vemos na estrada.

No entanto, estava sentado atrás do volante do A7 h-tron, e essa afirmação sobre poder é totalmente invertida: este é, sem dúvida, o carro de célula a combustível de hidrogênio mais poderoso que já dirigimos até agora. Está cheio de vitalidade (170 quilowatts de potência de seus motores elétricos) respondendo da mesma forma que um A7 atual que você dirige em um pátio da Audi.

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Coloque um pé no acelerador e o h-tron sai como um tiro; com um tempo de 0,92 km / h de 7,9 segundos e velocidade máxima de 111 km / h a partir dos 170kW de potência à sua disposição, o h-tron pode não parecer o carro mais poderoso do planeta - porque certamente não é -, mas está entre os seus competição de hidrogênio é uma série inteira acima.

Então, como tudo funciona? O hidrogênio é armazenado em tanques de 700 bar no carro, agindo como o combustível que, quando misturado ao oxigênio, gera eletricidade para acionar um motor elétrico e impulsionar o carro para a frente. E como o hidrogênio (H) mais o oxigênio (O) é igual à água (H20), essa é a única "emissão" que você receberá deste carro - pingando do escapamento para a traseira e limpo o suficiente para beber, como nos dizem.

Especificamente no caso do A7 Sportback h-tron, existem dois motores elétricos. Está dobrando a potência, com uma bateria elétrica híbrida na parte traseira - a mesma encontrada no Audi A3 e-tron , que também dirigimos nas estradas de Viena - que também pode ser carregada como um plugue -em híbrido, se você desejar. Porém, não é essencial: o combustível de hidrogênio pode fornecer energia elétrica a esta bateria, assim como a energia recuperada da frenagem durante a condução.

Essa redução de potência faz toda a diferença no uso. Pavimentamos o A7 h-tron por um trecho aberto e vazio da rodovia e ele seguiu em ritmo acelerado, reativo em sua resposta. Talvez não seja surpresa, dado o torque de 398,3 lb-ft disponível sob comando. Além dos ruídos de motores espaciais dos motores elétricos e da falta de rosnado devido à ausência de um motor de combustão, de outro modo não teríamos conhecido muita diferença entre isso e um A7 "normal". Ele ainda tem modos normais e esportivos disponíveis por um empurrão no câmbio automático.

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Existem outras pistas para o conceito de hidrogênio, é claro, com o medidor de energia escondido atrás do volante no painel de instrumentos, mostrando o estado da energia, o nível de combustível e o nível de carga da bateria. Embora no ritmo em que estávamos andando pela estrada, era o caso de todos os olhos à frente, e não nas exibições.

Primeiras impressões

Dizendo tudo isso, isso é hidrogênio - um combustível que está muito longe de ser viável no mercado do Reino Unido atualmente. Nós tiramos nossos chapéus para a Toyota por trazer o Mirai para o Reino Unido (embora apenas 50 dos carros cheguem a essas praias em 2016), mas com apenas quatro estações de abastecimento de hidrogênio no Reino Unido existentes no momento, neste momento é prematuro tecnologia para estar nas estradas. Portanto, supomos que o A7 h-tron seja um conceito neste estágio.

Em outras partes do mundo, como as 20 estações na Alemanha ou muitas outras no Japão, a necessidade de decolagem de hidrogênio é ainda mais aparente. Quando a situação melhora na costa britânica, no entanto, a idéia de combustível de hidrogênio começa a fazer sentido. O reabastecimento de um tanque de vazio leva cerca de três minutos, seu custo por milha é aproximadamente o mesmo que gasolina ou diesel (que deve diminuir à medida que a produção aumenta) e, é claro, é livre de emissões.

Decolar ou não, no entanto, talvez seja irrelevante nesse contexto. Nossa experiência na condução do A7 Sportback h-tron era como nenhum outro conceito de hidrogênio que já dirigimos antes. É extremamente confortável e vê o hidrogênio ficar hiper. É emocionante ver o que não apenas essa tecnologia de células de combustível pode fazer, mas como os carros poderosos movidos a eletricidade se tornaram.

Escrito por Mike Lowe.