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Durante nossa pré-breve antes de testar o Audi A4 Saloon de 2016, havia uma linha que ressoava em nossas mentes: "conectividade e sistemas agora são tão importantes quanto a condução". É em grande parte verdade - como veremos mais adiante ao separar nossos pontos de vista entre os modelos de nível básico e superior - e algo que o A4, como muitos dos carros mais recentes da gama Audi, incorpora.

Uma olhada no A4 mais recente e, caso contrário, bem, você pode ser perdoado por pensar que é praticamente o mesmo carro que seu antecessor. Alguns faróis mais irritados e mais carrancudos criam um exterior ousado, mas atraente, que não perdeu as raízes de sua aparência, permanecendo facilmente identificável - embora mais parecido do que nunca com o BMW Série 3.

Mas é o interior, quando carregado com toda essa tecnologia (mais sobre isso daqui a pouco), que faz a maior diferença. E não apenas em termos de conforto e funcionalidade, mas também no seu saldo bancário: para o Audi A4 3.0 V6 TDI quattro (o modelo de 272bhp, disponível apenas no acabamento da linha S de última geração), como mostrado em nossas fotos uma linda camada de tinta vermelha, custa £ 51.245.

Ao volante, esse investimento pode ser sentido. Dirigir o novo A4 é tão fácil; desliza ao longo da estrada, levando-nos de A a B com total conforto. Há 24mm a mais de espaço livre do que o modelo anterior - mais do que suficiente para 6 pés - e um espaço adicional para as pernas traseiras de 23mm para ajudar a espremer toda a família. Precisa ir às compras? Um espaço de bagageira de 480 litros vê o novo A4 como líder da classe - enfim, está no primeiro lugar, já que é a mesma capacidade do seu concorrente BMW Série 3.

Entre no motor de 3.0 litros e na caixa automática tiptronic de 8 velocidades e a fera é desencadeada, fazendo um passeio muito diferente. Esse motor V6 pode empurrar o novo corpo de aço moldado a quente do A4 de 0 a 62 mph em apenas 5,3 segundos - certamente nos empurrando firmemente para dentro dos confortáveis assentos de couro e alcântara (£ 450) e sacudindo a sensação de dirigir em sua cabeça .

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Como dizemos, é tudo sobre tecnologia. Com a caixa de opções do pacote de tecnologia (1.450 libras) marcada - que inclui a tela fixa de 8,3 polegadas, a interface multimídia (MMI) e o controlador de toque, satnav e mapeamento, entre outros recursos - você pode ir mais longe e adicionar o Audi Virtual Cockpit como parte do pacote de luz e visão (£ 975; também inclui a tela frontal e o farol alto).

O Virtual Cockpit é o grande monitor de 12,3 polegadas posicionado além do volante que exibe velocímetros digitais (ou outros monitores, como mapas por satélite com o toque de um botão). Mas como é um ajuste padrão no mais recente Audi TT , sentimos que todos os Audis de alta especificação também devem acompanhá-lo como padrão, especialmente com o A4 mal disponível por menos de £ 30K.

Ajustamos a configuração de multimídia de várias maneiras, porque o A4 é a primeira vez que sentamos em um carro com as opções Apple CarPlay e Android Auto. Animados como estávamos, os dois são abundantes em insetos. Conectando um iPhone 6 Plus na esperança de tocar músicas via Spotify, não foi nada além de confusão: nada foi reproduzido inicialmente, com vários ajustes e redefinições, eventualmente, a saída de áudio. Como nosso co-passageiro brincou, não foi a primeira vez que ele teve problemas com o CarPlay em outros veículos (que não são da Audi).

O Android Auto foi um passo pior, no entanto, travando nosso smartphone Huawei P7 várias vezes, a ponto de pensarmos que ele nunca voltaria a ligar (eventualmente, ufa) e nos permitiria voltar aos sistemas Audi mais tradicionais. Bom trabalho A configuração da própria Audi é decente via Bluetooth; além disso, o sistema de som Bang & Olufsen (£ 750) também parece muito bom.

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Toda essa tecnologia, mesmo com aqueles momentos "não muito", se torna ainda mais maravilhosa na ausência deles. Depois de um almoço, chegou a hora de trocar de carro, ao volante do 2.0 TDI ultra SE (150bhp) de nível básico com caixa manual de 6 velocidades.

Em comparação, queríamos soluçar. Um sistema de som terrível como padrão, nenhuma diversão no Virtual Cockpit, uma falta geral de grunhido desse mecanismo de entrada e a presença dessas coisas chamadas engrenagens (uma verdadeira raridade na maioria dos carros novos, ao que parece). Está tudo bem , com certeza, mas ir do topo de gama ao nível de entrada realmente mostra o quão importante é toda essa tecnologia para proporcionar uma sensação de luxo. Não se trata apenas de relações públicas.

Primeiras impressões

Na superfície, o novo Audi A4 parece mais cru e ousado do que seus antecessores. O passeio é tudo menos cru: porém, suave, confortável e quase sem esforço. Selecione a especificação certa e o 2016 A4 é uma adição indelével à linha Audi; um que dará ao BMW Série 3 uma corrida pelo seu dinheiro.

Mas, e aqui está a ressalva, vá com especificações muito baixas e em breve você estará se perguntando o que está perdendo na competição alemã. Para tirar o melhor proveito deste A4 mais recente, você verá rapidamente o aumento dos custos, já que este carro tem tudo a ver com extras opcionais.