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A era elétrica está sobre nós. O Audi A3 Sportback e-tron é o primeiro carro híbrido que a empresa colocou em sua linha de produção, combinando um motor eletrônico com o híbrido de gasolina 1.4L TFSI estabelecido para oferecer a experiência do Audi Sportback, mas com uma vantagem mais verde.

Mas estamos britânicos prontos para a era da eletricidade? Talvez mais do que a média coletiva possa pensar: o A3 e-tron pode percorrer quase silenciosamente distâncias de até 50 km no modo somente elétrico. Precisa um pouco mais, para que o motor a gasolina possa acionar o comando quando for necessário, tanto em termos de potência quanto de segurança e um grunhido um pouco mais audível.

Parece o casamento perfeito, então o que há para perder? Um pouco de dinheiro extra na frente é a resposta. Temos percorrido os campos e colinas do centro da Áustria para explorar se o Audi A3 e-tron é o híbrido mais quente do mercado atualmente, que vale o investimento inicial para economizar dinheiro e emissões a longo prazo.

Verde custa verde

Vamos fazê-lo de antemão: o A3 Sportback e-tron custa 34.950 libras, o que, menos a concessão do governo de 5.000 libras OLEV (Office para veículos de baixa emissão), significará um preço inicial de 29.950 libras esterlinas no Reino Unido quando chegar ao país. meses de inverno deste ano. O padrão mais baixo de especificações A3 Sportback 1.4L TFSI começa em £ 18.900 na estrada, portanto a diferença é significativa.

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Se isso funciona para você a longo prazo dependerá de onde e como você precisa dirigir. Fizemos uma seção de passeios pela cidade dirigindo apenas com energia elétrica, o que não significava apenas zero combustível, mas também zero emissões. E com a caixa de câmbio automática S Tronic de 6 velocidades, o A3 e-tron desliza maravilhosamente; isso não é boia de leite, pois, usando somente a energia elétrica, pode atingir 80 km / h.

Para alguns clientes em potencial, existem benefícios óbvios. Se o seu trajeto de trabalho for 20 km em cada sentido, você poderá chegar lá e voltar a usar a eletricidade sozinho, sem carregar e sem gastar um centavo em combustível. Mesmo as auto-estradas não são um problema, dada a velocidade e a potência disponíveis.

Do ponto de vista da capital do Reino Unido, se você precisar mergulhar nas zonas de Taxa de Congestionamento de Londres, haverá um incentivo adicional: o A3 e-tron produz 35g / km de CO2, que está bem abaixo do limite de 75g / km para ficar isento da cobrança. Dada a taxa de congestionamento de £ 11,50 por dia para não residentes, isso poderia economizar £ 57,50 a cada semana útil.

Um verdadeiro Audi

Apesar do peso extra comparado ao 1.4L A3 Sportback padrão - o e-tron adiciona um motor elétrico de 34 kg, bateria de 125 kg e extras significam que totaliza cerca de 300 kg a mais - o modelo híbrido não reduz a velocidade. Na verdade, é o carro mais rápido, dando 0-62 em 7,9 segundos e chegando a 138 mph. Portanto, não tira a pele do nariz de ninguém.

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Quando você precisa desse poder, também está facilmente disponível. Se estiver no modo somente elétrico, ao colocar o pé no chão, o motor a gasolina entrará em ação. Usamos isso para acelerar a colheita de colheitadeiras de ônibus lento e a injeção repentina de poder e controle era óbvia; como uma unidade movida a gasolina, parecia um Audi "adequado" - com um pequeno clique quando a embreagem sincroniza automaticamente entre elétrica e gasolina, normalmente em torno dos 50 km / h.

Pelo dinheiro, há o argumento de que você poderia comprar um BMW i3 e embolsar o troco. Mas então você teria que dirigir por aí fingindo ser o juiz Dredd o dia todo, todos os dias. O que venderá o A3 Sportback e-tron para um determinado público é que ele se parece com o tipo de carro que você encontraria nas estradas de hoje. Ele tem a aparência de um Audi, assim como o A3 Sportback, mas com um lado secreto mais verde.

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Se o Sportback foi o corpo ideal para converter em gasolina ou não, é questionável, pois ele não possui as linhas de corte e a curvatura lateral de alguns outros modelos da linha. A traseira esconde o escape traseiro e há um novo arranjo de pára-choques para dar uma aparência um pouco diferente. Vistos de frente e adoramos os faróis A3, completos com ripas deslizantes que quase aparecem como extensões da grade frontal - há esse visual ótimo e agressivo sem o senso da equipe de design se esforçando demais.

Um lugar confortável para se estar

Sente-se no interior e o A3 e-tron é um lugar muito confortável para ser motorista ou passageiro. Os assentos confortáveis proporcionam um abraço confortável, enquanto há amplo espaço no apoio para os braços central da reserva e espaço suficiente para as pernas para que longas viagens se sintam fáceis.

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Há um pouco menos de espaço na parte de trás, mas é amplo espaço para uma família de quatro pessoas e a configuração de 5 portas garante fácil acesso. Até o espaço para bagagens é bom para um carro híbrido - este não é um daqueles híbridos em que você teria a sorte de guardar uma fatia de Edam na parte de trás - fornecendo 280 litros para compras ou bagagem. No entanto, isso é 100 litros a menos que o 1.4L Sportback padrão.

Talvez o mais reconfortante de todos seja o barulho. Ou, mais precisamente, a própria falta: proporciona uma condução apenas elétrica realmente confortável. A Audi cita que é mais silencioso do que um sedan ou sedan de luxo, dos quais gostamos - sem números sem sentido ou absurdo, você apenas sabe que está tendo um passeio verdadeiramente silencioso e confortável.

Nos controles

Tal como acontece com outros modelos da Audi na gama da empresa, há uma carga de tecnologia a bordo. Coloque a chave sem contato em seu berço e aperte o botão de partida / parada para acionar o motor (ou motor) e - supondo que você opte pelo Sistema de Navegação MMI £ 1.495 - uma tela de 7 polegadas sobe do painel. Muito bacana.

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Porém, não é uma tela sensível ao toque, que muitos usuários de tablets - inclusive nós - podem pensar automaticamente. Em vez disso, convém consultar os quatro botões da Audi e os controles do jogwheel-track-trackpad para navegar pelas várias opções. O volante grande pode aceitar entradas de rastreamento de dedos; portanto, se você estiver procurando um local na navegação por satélite, por exemplo, trace letras individualmente no teclado e o sistema lerá essa entrada de volta para você. "M" diz em voz alta, nossos olhos ainda fixos na estrada, enquanto tentamos caçar o local até o hotel Melia.

O uso do sistema leva algum tempo para se acostumar, mas em algumas horas você saberá onde tudo existe no layout. Do estilo do drive à navegação, música e muito mais. A partir de novembro, deve haver conectividade 4G como parte do Audi Connect, que se conecta à Internet para recuperar várias informações, como previsão do tempo e notícias - é o centro e o coração do carro.

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É também a rota visual para as opções elétrica versus gasolina, com quatro modos disponíveis através do botão EV no painel. Há EV (Electric Drive) para ação somente elétrica; Hybrid Auto, que usa a carga da bateria, mas permite que o carro decida quando as opções de carga regenerativa e a gasolina entram em ação; (Hybrid Hold), que retém a carga da bateria através de uma combinação de inércia, frenagem e direção sensata; e Carga híbrida, que aumenta a carga da bateria sem a necessidade de localizar um plugue.

Aprendendo a dirigir

Por que o carro nem sempre está definido como Hybrid Auto, não sabemos realmente - achamos que deveria ser o caso, com as outras opções disponíveis, mas atrás de um submenu "opções avançadas". Porque saber qual das quatro opções você deseja, dominar a frenagem regenerativa para bombear energia de volta para a bateria e ser um motorista muito mais atencioso e consciente - em termos de consumo - do que você normalmente exige, é prática. Para muitos, será como aprender a dirigir novamente. Mas pelos benefícios ecológicos e economia de custos que fazem sentido.

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Na Áustria, isso não parece ser um problema, porque ninguém parece acelerar, ninguém fica a cerca de trinta centímetros da traseira do para-choque do seu carro, e é uma experiência totalmente diferente da intensa experiência de condução em M25 e em pistas rurais, que estamos mais acostumados no Reino Unido.

Como mencionamos, atingimos zero emissões e consumo de combustível em um passeio pela cidade. Uma rota mais longa de 106 km viu nosso consumo - e isso foi ao pressionar todos os botões e testar muitas opções (erradas) - atingindo cerca de 5 litros de consumo. Nada mal, mas alguns motores a diesel podem ter um desempenho semelhante, embora não seja um remendo nas emissões gerais de CO2.

Agora, a Audi afirma que você pode obter 1,5 litros por 100 km em ótimas condições. Mas isso significaria sem ar-condicionado, sem extras esgotando a bateria para maximizar a longevidade e o máximo de inteligência possível da sua parte. Mas, para ser justo, um concorrente administrou a mesma rota de 106 km com 2,6 litros de consumo - reduzindo pela metade nossos esforços experimentais. Essa é a nossa maneira ineficiente de estradas britânicas nos custando.

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No mesmo fôlego, mostra que o A3 e-tron não é um carro tentando fugir atrás de um véu elétrico. Se você deseja fazer distâncias maiores e deseja que ele responda e se sinta como um Audi não híbrido, o A3 e-tron oferece os aspectos de desempenho. É uma parceria considerada entre elétrica e gasolina na qual você precisará trabalhar para produzir o máximo.

Veredito

O que mais respeitamos no Audi A3 Sportback e-tron é o fato de ele estar entrando em produção. Porque se você já está de acordo com o movimento ecológico ou não, se a Audi - e alguns de seus concorrentes - não tivesse embarcado em pesquisa e desenvolvimento nessa categoria, simplesmente não existiria.

E há muitos pontos positivos a serem extraídos de tudo. Se você procura um híbrido de gasolina a gasolina que se parece com um carro "normal" - não uma nave espacial de outro mundo ou um triciclo com design de naufrágio -, então este é um dos melhores do grupo. Sua autonomia de 50 km apenas com eletricidade é bastante decente, mas a potência e o controle da gasolina 1.4L nunca estão fora de alcance quando necessário.

No entanto, o preço do investimento não serve para todos, considerando o quanto o e-tron é mais do que o Sportback padrão. Além disso, a atual infraestrutura de recarga industrial elétrica do Reino Unido não é suficiente em todas as áreas, apesar do incentivo concedido pelo subsídio do governo fazer algum progresso no sentido da compra. Você pode conectar em casa, é claro, com uma carga completa feita em pouco mais de três horas, mas, como a maioria dos londrinos hoje em dia vive em apartamentos pequenos em áreas condensadas com estacionamento permitido na estrada, a maravilha de uma garagem é apenas um sonho distante para muitos. Em cidades com visão de futuro fora da capital ou no continente, suspeitamos que exista uma base de usuários em potencial mais ampla.

É a primeira de uma geração e o preço mostra isso. Mas, como todas as tecnologias, a relação preço / desempenho continuará a melhorar. O A3 Sportback e-tron não é apenas um trampolim para o mundo elétrico, é uma ponte significativa. E é um carro que não compromete o que os motoristas querem: conforto, eficiência, tecnologia de ponta e aquele emblema de quatro anéis na frente com desempenho que não fica aquém da marca esperada.