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(Pocket-lint) - A mudança da Amazon para o seu carro foi um passo inevitável para Alexa e a idéia de controle de voz. Terceiros já haviam adotado a idéia do Alexa no carro antes que a Amazon chegasse ao mesmo destino com o Echo Auto.

Mas agora a tomada oficial está aqui. Lançado nos EUA em 2018, demorou alguns anos para o Echo Auto ir para o exterior, mas esse pequeno dispositivo automotivo agora está disponível em uma ampla variedade de regiões, trazendo o sabor do controle de voz do Alexa para os que estão na estrada.

Então, que tipo de companheiro de condução o Alexa faz?

O que é o Amazon Echo Auto?

  • Dimensões: 85 x 47 x 13,28mm / Peso: 45g
  • Vem com montagem de ventilação e cabos
  • Dois botões físicos na parte superior

O Echo Auto é uma fatia fina de tecnologia, a parte superior com dois botões familiares - ação e mudo -, enquanto oito furos sinistros na parte superior lembram que essa coisa está cheia de microfones. Ele precisa ouvir da melhor maneira possível, o que é lógico.

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Há uma barra de LEDs na frente para fornecer uma resposta visual familiar: azul ao ouvir, laranja durante a instalação, vermelho quando sem som. É o mesmo esquema de cores usado pelos outros dispositivos Echo da Amazon e, se tudo mais falhar, permite que você saiba o que está acontecendo.

No lado esquerdo do Echo Auto, há um pequeno alto-falante, que fornecerá comandos durante a instalação antes de você ser conectado ao sistema de áudio do seu carro, enquanto o lado direito tem um soquete de 3,5 mm e um micro-USB. Sim, a Amazon ainda está usando o antigo padrão de energia neste dispositivo (em vez de USB-C), que sem dúvida será uma medida de economia de dinheiro.

Os cabos para ambas as conexões vêm na caixa, bem como um suporte de ventilação. O último possui braços de borracha que penetram em muitos tipos de ventilação com uma almofada magnética na parte superior para manter o Echo Auto plano. A Amazon sugere usá-lo plano para que você possa ver a resposta do LED e os microfones tenham a melhor chance de captar sua voz quando estiver no carro. Você também pode empurrar os cabos pelas alças para organizá-los um pouco.

Se isso não funcionar como uma opção de montagem, existem vários acessórios de terceiros para montar o Echo Auto, mas este é um dispositivo que realmente precisa estar visível e acessível para fazer sua mágica. Suspeitamos que alguns preferem ocultar os cabos, mas observe que os cabos fornecidos não são muito longos - eles foram projetados para a montagem no painel, em vez de serem roteados pela sua atração principal.

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Por fim, a montagem não é a mais flexível e alguns acharão que ela não funcionará nas aberturas de ventilação ou eles simplesmente acham que é um pouco confuso uma vez instalado - mas você não precisa usá-la e há outras rotas para montá-lo em seu carro.

O Echo Auto é fácil de instalar? Processo de instalação

  • Usa o aplicativo Alexa
  • Precisa de um smartphone para conexão
  • Pode conectar-se ao carro ou via áudio de 3,5 mm ou Bluetooth
  • Sempre precisa de uma fonte de alimentação

A configuração do Echo Auto é tão simples quanto a instalação de qualquer outro dispositivo Alexa. Analisamos mais detalhadamente como configurar o Echo Auto em um recurso separado aqui , mas nem é preciso dizer que é simples.

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A Amazon fornece um adaptador USB duplo de 12V para que você possa alimentá-lo por meio disso ou conectá-lo a uma tomada USB existente no seu carro. A instalação precisa que você se conecte a ele por meio do aplicativo Alexa do seu telefone. Esses são os dois elementos que você precisará para que ele funcione - energia (não há bateria interna) e seu telefone.

O aplicativo o guiará pelo processo, incluindo a conexão com o sistema de entretenimento do seu carro diretamente via Bluetooth (em carros mais modernos que suportam transmissão de áudio Bluetooth) ou via 3,5 mm para carros um pouco mais antigos. Ele suporta muitos carros, com algumas exceções listadas no site da Amazon, mas em geral provavelmente há uma solução alternativa para muitos deles.

Nós o instalamos em um BMW de 2009, que provavelmente é o tipo de carro que mais se beneficia com esse tipo de dispositivo, sem acesso a serviços de música digital e uma unidade principal integrada que não é fácil de mudar. Conectamos à entrada auxiliar de 3,5 mm e fomos configurados e usando o Echo Auto em menos de 5 minutos.

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Como teste secundário, conectamos o Echo Auto a um sistema Pure Highway já instalado no carro, o que permitiu que o Echo Auto se conectasse diretamente ao Bluetooth, em vez de usar uma conexão de áudio com fio. Novamente, em menos de 5 minutos estávamos em operação.

Também conectamos o Echo Auto a vários telefones diferentes, o que não representa um problema, embora várias conexões precisem que você ative o emparelhamento manual pressionando o botão de ação até que a luz laranja acenda novamente. A única coisa que você precisa lembrar é garantir que o Echo Auto esteja conectado ao dispositivo correto se você tiver vários telefones no carro.

Isso se torna importante porque o Echo Auto extrai toda a sua funcionalidade da conexão de dados do seu telefone. Quando você conversa com o Alexa, ele está usando dados, quando você está transmitindo músicas, está usando dados, então você precisa garantir que você tenha um pacote de dados em seu telefone para acomodar essas demandas.

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Depois de configurar, ainda há pouco o que fazer: como o Echo Auto é conectado à entrada Aux ou Bluetooth, você precisa garantir que o sistema estéreo do carro permaneça nessa entrada, caso contrário você não ouvirá nada do Echo Auto .

O que o Echo Auto pode fazer?

  • Controle de voz
  • Transmissão de música
  • Suporta funções Alexa
  • Alexa Calling
  • Aciona a navegação

O Alexa possui uma ampla variedade de habilidades, chamadas Alexa Skills. Quando você entra em um novo dispositivo Echo, ele tem acesso a todos aqueles que você configurou e conectou anteriormente, o que significa que ele tem acesso aos mesmos tipos de funções que você faria com um Echo em casa.

Existem algumas pequenas diferenças. Por exemplo, se você estiver usando um serviço de música premium como o Spotify, ele acionará a reprodução do Spotify no seu telefone; portanto, você precisará fazer login no aplicativo no seu telefone - ele não começará apenas a transmiti-lo da nuvem como em casa.

O controle de voz é obviamente a coisa pela qual o Alexa é mais conhecido e que também flui para o Echo Auto. Para a maioria das pessoas, isso permitirá flexibilidade para tocar o que você quiser, quando quiser, com o mínimo de barulho. Você pode tocar músicas do Spotify em um minuto, alternar para o seu serviço de rádio digital favorito, pedir músicas específicas e assim por diante. É um conjunto de recursos familiar, porque é o mesmo que outros dispositivos Echo.

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Além disso, você tem os outros recursos e jogos do Alexa - você pode fazer perguntas, verificar o clima, controlar dispositivos de smartphone emparelhados, mas, mais importante, usar o Echo Auto para acionar a navegação.

É aqui que as coisas ficam um pouco mais complicadas, porque dependerá de vários fatores. Se você estiver usando o Echo Auto, ele iniciará a navegação no telefone, usando o aplicativo preferido selecionado em Configurações> Tráfego> Aplicativo de navegação padrão. Em um telefone Android que será o Google Maps, mas trocamos isso para o Waze .

Quando você pede ao Alexa para navegar em algum lugar, ele inicia o aplicativo indicado no seu telefone e envia o destino para esse aplicativo, confirmando que o destino está correto. Se você disser "vá para Nandos", ele sugerirá a localização desse restaurante antes de enviar o endereço para o aplicativo. Tudo isso funciona muito bem, mas se você ficar preso, sempre poderá procurar o destino no seu aplicativo de navegação - e ainda assim obterá o áudio nos alto-falantes do seu carro.

Você também pode pedir ao Alexa para encontrar locais para você - mas esse sistema não é tão avançado. Ao solicitar a farmácia mais próxima, o Alexa sugere a farmácia mais próxima que conhece, e não a mais próxima - algo em que o Google é melhor. Isso pode ser um problema no banco de dados, o Echo Auto realmente não sabe onde você está.

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O áudio obtido funciona como se você estivesse fazendo tudo no seu telefone. A música será reduzida para notificações, como direções de navegação, e será cortada quando as chamadas forem recebidas. As chamadas são interessantes, porque você pode acionar chamadas pelo Alexa se tiver sincronizado seus contatos com o aplicativo Alexa. Preferimos deixar o carro cuidar disso, porque você terá controle sobre as chamadas através dos controles do carro, sem precisar tocar no telefone, se for uma opção para você.

Além disso, você pode usar o Echo Auto para Alexa Calling . Isso permitirá que você ligue para um dispositivo de eco em sua casa ou para o eco de um amigo, mas descobrimos que a qualidade do som não é muito boa. Em nossa experiência, é melhor deixar a ligação para o telefone e o carro e deixar o Alexa fora dela.

As funções do carro normalmente se dividem em várias áreas básicas - música, navegação e chamadas - e essas são as áreas cobertas pelo Echo Auto. Você pode desaparecer em uma toca de coelho tentando usar outras funções, mas muitas delas realmente não são essenciais ao dirigir - mas você pode se sentir diferente.

Echo Auto vale a pena comprar?

Para aqueles com carros mais antigos que já ofereceram apenas rádio básico, há muito que o Echo Auto pode trazer. É uma porta de entrada para uma ampla gama de serviços digitais, circulando principalmente pela música. O Alexa é um ótimo sistema e ter essa paridade entre o modo como você solicita que a sua música seja entregue em casa e como você solicitou que ela seja entregue no seu carro tem um apelo óbvio.

Para alguns, não há realmente nenhum benefício adicional, além do próprio Alexa. Se você possui um carro que oferece o Android Auto ou o Apple CarPlay , há pouco benefício real, pois todos esses serviços são fáceis de acessar por meio desses sistemas. Dito isso, o Alexa é mais sofisticado que o Siri da Apple e, em algumas situações, é melhor que o Google Assistant também - portanto, a facilidade de acessar o controle de voz não pode ser ignorada.

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A detecção de voz no Echo Auto é superior a alguns outros sistemas e, ao tentar o controle de voz via Google Assistant em um telefone, a solução da Amazon é melhor para as ligas. Ter todos esses microfones no Echo Auto faz uma diferença real e garante que você possa ser ouvido sobre o ruído do motor, o ruído da estrada ou o ar condicionado estridente.

Para obter todos os benefícios do Echo Auto, você realmente precisa usá-lo com um smartphone que também possa ver, para aproveitar também a navegação controlada por voz. Como tal, o que você realmente obterá do Echo Auto dependerá muito de qual carro você possui e que tipo de configuração você deseja.

Se você tem um carro mais moderno, não há nada que impeça o ventilador do Alexa de conectá-lo para transmitir toda a sua música. Isso pode ser mais fácil do que acessar aplicativos no seu carro ou ter que pagar por recursos adicionais no carro.

O desempenho do Echo Auto também depende da sua conexão. Se você está propenso a dirigir em áreas onde não possui conexão de dados móveis, verá que o Echo Auto será cortado nessas áreas e você perderá sua música. Isso é algo que você terá que aceitar - e nessas situações, é apenas ter música offline ou rádio FM que pode salvá-lo.

Veredito

O Amazon Echo Auto é uma adição divertida aos carros, trazendo a conveniência e a familiaridade do Alexa e do controle de voz para uma gama mais ampla de motoristas. Se você é fã do Alexa em casa, provavelmente também será fã do Echo Auto em seu carro.

Mas os benefícios da instalação do Echo Auto variam muito, dependendo de como você configura o carro, do que está usando para navegação e assim por diante. Para o carro um pouco mais velho, há uma enorme vantagem, para o carro um pouco mais novo, nem tanto.

Indiscutivelmente, poderia haver mais aplicativos específicos para carros e os serviços de localização poderiam ser aprimorados para tornar esse sistema mais inteligente também.

Em essência, o Echo Auto oferece essa experiência do Alexa - facilidade de comunicação, excelente entrega de suas músicas e acesso fácil a quaisquer outros serviços que você conectou através do Alexa.

O Echo Auto é uma vitória definitiva para quem deseja tornar seu carro mais inteligente.

Escrito por Chris Hall.