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Dinheiro. Em 2014, ainda é uma palavra suja para algumas pessoas. Mas no caso do Dacia Duster Ambience dCi 110 4x2 que estamos testando aqui, dinheiro não é algo que você deveria ter vergonha de falar. Porque, no que diz respeito aos carros modernos, você pode fazer uma infinidade de transações financeiras da maneira que quiser, mas a verdade é que os carros são muito caros quando comprados novos. Hoje, um Ford Fiesta Ecoboost custa £ 17.000. Um Golf médio é superior a £ 20.000. Considerando que este espanador custa apenas £ 12.490 como testado ou, com menos opções de acabamento, começa abaixo da marca de £ 9.500.

Sim, sabemos que você pode obter um Porsche usado decente por £ 10.000 atualmente. Ou um novo VW Up! Mas e se você quiser algo que não vai custar milhares por ano em manutenção e reparos? Ou precisa de algo grande o suficiente para levar uma família de quatro pessoas e todo o seu dinheiro para as férias de duas semanas? E se você quiser uma garantia de três anos, alguma tecnologia moderna de travamentos e até um pouco de tecnologia de bordo, para que você possa atender chamadas telefônicas e tocar sua própria música quando estiver em movimento também? O Dacia Duster, como uma proposta de valor de espaço e material, é agora intocável se você quiser um carro novo com um orçamento limitado.

Um pouco de história

Mas quem compraria um carro de uma marca que eles nunca ouviram falar? Se você é um nerd de carros, o Dacia pode estar no seu radar. O hatchback menor Sandero é o carro que o apresentador do Top Gear, James May, está mais animado há anos. Mas para muitos, Dacia será uma quantidade desconhecida.

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Não tema, porque a história de Dacia é mais longa e muito mais tranquilizadora do que parece. Uma marca romena, existe há décadas. E, embora talvez não tenha produzido historicamente os carros mais competitivos, tudo mudou quando a Renault a comprou nos anos 90 e silenciosamente começou a usar peças comprovadas da Renault para criar novos modelos Dacia, vendidos por preços baratos em mercados emergentes como Marrocos e Rússia.

O apelo de uma não imagem

Isso foi há mais de uma década, e duas gerações de produtos depois, você deve ter notado uma horda de Dacias perambulando pelas ruas em várias partes da Europa. Porém, não no Reino Unido, pois isso demorou um pouco mais: eventualmente os senhores da Renault estavam convencidos de que o mercado do Reino Unido poderia querer a barganha do momento e trouxeram a marca para cá em 2013.

Essa é apenas uma das razões pelas quais o Duster - também vendido com o emblema da Renault em algumas partes do mundo - foi o carro mais vendido do grupo Renault em todo o mundo no ano passado. Mais de 400.000 compradores contam sua própria história. As pessoas querem novas e as pessoas querem preços acessíveis.

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O que Renault e Dacia parecem ter encontrado é um anátema no mundo dos carros: um carro de "imagem zero". Uma nova marca sem bagagem, com uma ideologia pura e sem sentido - transporte como mercadorias brancas descartáveis - projetada para simplesmente fazer o trabalho, passar despercebida e ofender ninguém.

No entanto, ao fazer isso, eles criaram um pouco de culto, porque a imagem de Dacia já está transcendendo a imagem de "mercadorias brancas japonesas" remanescente da Toyota e similares. Está se tornando uma abreviação para motoristas legais que não precisam de seus carros para dizer algo de especial sobre eles, porque suas vidas são interessantes o suficiente, muito obrigado. E eles sabem muito quando vêem um.

Corte em cubos com Dacia

O que é bom e bom, mas isso não vai funcionar nessas páginas se o Duster for tão caseiro quanto uma cela de concreto e dirigir como uma manta de manco vacilante.

No conhecimento inicial, as coisas não são um bom presságio. Saia de um novo VW Golf - como fizemos na semana anterior - e há uma nítida falta de plásticos moldados na lama. Uma ausência notável de telas sensíveis ao toque grandes e de alta definição. E um monte de lacunas e buracos onde - segundo o pensamento moderno dos carros - deve haver botões e funções essenciais para tornar sua vida um pouco mais fácil e o carro um lugar melhor para passar o tempo.

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Além do mais, é fácil ver onde a Dacia está economizando. Se você dirigiu o Clio da geração anterior, reconhecerá coisas como os caules dos indicadores e as maçanetas das portas. O limpador traseiro continua cheio. Você pode ouvir o relé funcionando em algum lugar no pé, quando o limpador dianteiro estiver em sua configuração intermitente. Não há função de um toque para cima ou para baixo nas janelas elétricas. E o computador de bordo mostra simplesmente a quilometragem total ou a distância da sua viagem. Pior ainda, parece que o pássaro do Twitter ficou preso em algum lugar do painel e está twittando como louco toda vez que você acende o indicador.

De quanto carro você realmente precisa?

Nosso carro de teste nem sequer tem ar condicionado, quanto mais controle de cruzeiro, assentos aquecidos ou a capacidade de alterar os modos de direção. No entanto, se o seu automóvel chegou a um estado em que você depende de tais coisas para desfrutar de um carro, podemos sugerir educadamente que talvez você (e nós também) tenhamos perdido a perspectiva?

Claro, o Duster ocasionalmente sente vontade de entrar no carro que você tinha há 10 anos. Mas arraste-se mentalmente para fora dos sofás-rodas sobre rodas que piscam e fazem você mesmo, que muitos carros modernos se tornaram, e a realidade é que o Duster tem todas as bases cobertas que você realmente precisa.

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Há um barco carregado de airbags. Fecho central remoto, tela traseira aquecida e vidros elétricos. Mais importante do que a contagem de equipamentos, ele navegará silenciosamente a velocidades realistas das estradas, graças à sua caixa de seis velocidades; ele tem o mesmo motor de 1,5 dCi que você encontrará na Renault moderna que é suave, linear e - pelo menos em nossas mãos - retornou cerca de 45mpg; e como carro, é mais do que acompanhar o corte e o impulso do tráfego.

Melhor ainda, a qualidade da condução nas estradas do Reino Unido é muito melhor do que quase todos os carros alemães modernos que já dirigimos, graças a algumas rodas relativamente pequenas, pneus de alto perfil e taxas de molas relativamente suaves.

Sim, preferimos estar no Golf para a viagem de 250 milhas na auto-estrada. Mas a realidade é que há muito menos espaço e custa o dobro. E em uma jornada de 250 milhas que fizemos tarde da noite, conduzida pela última vez em um Porsche 911, o Duster demorou apenas dez minutos - nossa rede rodoviária policiada, movimentada e com câmeras de velocidade, significa cada vez mais que a velocidade e o desempenho dos carros são processados sem sentido. O Dacia é simples, sem frescuras e sem stress.

Uma semana para mudar sua perspectiva

Uma semana depois, o espanador nos fez questionar o status quo. Os carros hoje estão melhores do que nunca. Mas estamos pagando generosamente porque a indústria (e a publicidade) nos convenceu de que precisamos de recursos e "melhorias" evolutivas que nunca sonhávamos há cerca de 15 anos.

Vá totalmente básico e o espanador começa para um £ 9,500 quase crível. Para isso, você estará olhando apenas um motor a gasolina. Tinta branca, sem ar condicionado, rodas de aço e sem rádio. E, no entanto, a quantidade de carro que você recebe é impressionante.

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Adotar nosso modelo de ambiente faz algum sentido. Você pode ter a unidade a diesel mais eficiente nessa versão e obter mais alguns bits - principalmente um rádio capaz de reproduzir dispositivos MP3, transmitir Spotify e conectar mais de um telefone Bluetooth por vez - algo que a BMW, por exemplo, faz você paga extra. E, no entanto, o Duster ainda custa apenas £ 12.490, ou menos de £ 12.000, se você ficar com apenas a tinta branca.

Considere esses fatos e números sem rodeios, e provavelmente não é surpresa que já estamos começando a ver tantos Duster circulando nas estradas do Reino Unido.

Veredito

Vamos direto ao assunto: ofereça-nos um novo VW Golf, ou talvez - com uma comparação maior entre tamanhos - um novo Nissan Qashqai em vez do Duster e não hesitemos em pegar as chaves do carro alemão ou japonês num instante. Mas essa é uma perspectiva injusta, porque ambas custam milhares de libras a mais ou centenas a mais por mês.

O Dacia Duster não é sobre ter "mais" e tratar-se dos confortos modernos das criaturas do automobilismo. Em vez disso, trata-se de honestidade, autenticidade e valor real em termos de valor e espaço. Suspeitamos que muitos compradores do Duster nem pensariam em comprar um carro novo até esse momento, porque o considerariam um desperdício de dinheiro.

O cartão vencedor da Dacia foi criar uma realidade em que comprar novos é algo que não só é possível, mas que faz sentido financeiramente. O Dacia Duster realmente esclarece os carros econômicos.