Esta página foi traduzida usando IA e aprendizado de máquina.

No início de junho de 2019, a Lexus nos convidou e alguns outros de toda a Europa para visitar sua terra natal no Japão; explorar e dirigir sua linha de veículos, atravessar uma parte ocidental do país, navegando entre o QG do projeto, as linhas de pintura e produção e falar com os chefes e designers da empresa. É o tipo de experiência de porta aberta que - apesar dos japoneses serem incrivelmente hospitaleiros - é uma rara oportunidade de empresas tipicamente protetoras que protegem sua propriedade intelectual.

Tendo aceitado de braços abertos, queríamos aproveitar a oportunidade para dirigir e criticar o novo Lexus UX baby SUV. Mas depois de 36 horas de imersão na cultura e curiosidade japonesas, os planos da Lexus tornaram-se mais aparentes: essa empresa de carros de luxo, com 30 anos de idade, está se movendo com o tempo e evoluindo além da simples venda de carros por número. uma marca mais focada no estilo de vida. Veja como, com base no que experimentamos, está chegando à maioridade.

Da grade reta ao eixo

Enquanto a Lexus colocou seu primeiro carro de produção, o LS, nas estradas em 1989, a marca mudou muito ao longo das décadas (você só precisa observar as dobras plissadas no interior executivo do LS500 de 2019, mostradas mais abaixo, para ter uma noção do que queremos dizer). Em 2006, a empresa introduziu sua filosofia de design L-Finesse - sendo "deliberadamente ousada e provocativa" (mas mal recebida pelos críticos) - com a evolução desse conceito levando ao design da grade em forma de eixo, mostrado pela primeira vez na quarta geração da GS em 2012.

Diga o que quiser do design da grade do eixo da época, mas a perseverança e a evolução valeram a pena: hoje é essa forma que aparece em todos os carros da Lexus, atuando como um símbolo da marca; um distintivo ou emblema próprio, se desejar. Assim como a BMW é instantaneamente reconhecível a partir de sua grade de rim, ou a Porsche por suas luzes, a Lexus cresceu e se tornou rapidamente identificável e distinta. É o tipo de design que entra na consciência pública, esteja você em carros ou não.

1/1Lexus

Mas é apenas nos últimos dois anos que a Lexus realmente acelerou, explorando novos segmentos de mercado. Em particular, tem sido o lançamento em 2017 do LC500 - um supercarro V8 que realmente se sente especial (ignorando a tecnologia do automóvel de qualquer maneira) em um mundo cheio de Jags e Porsches do mesmo velho nas ruas - e um design que realmente fala do futuro. Especialmente quando se considera que há também uma opção híbrida V6 que você verá apenas neste ou no LS500h - e nenhum outro veículo em qualquer lugar do mundo (ainda não, de qualquer maneira) - embora a Ferrari tenha algo semelhante em andamento, o que é uma boa companhia para se estar. um passo à frente).

Não que a Lexus esteja parando por aí: no centro de design, pudemos dar uma olhada de perto no conceito de crossover LF-1, que sugere o futuro do que pode vir a seguir - um crossover totalmente elétrico, talvez? (A Lexus não está dizendo, até seu próprio site diz que "poderia ser" isso , híbrido, combustível alternativo e muito mais. Que tímido.)

Atenção aos detalhes e respeito pelo artesanato

Hoje em dia, na maioria dos carros, você encontra tiras de plástico, talvez algumas opções de couro e, cada vez mais, acabamentos metálicos estão surgindo (a Audi, por exemplo, oferece alumínio) para um visual contemporâneo. A Lexus está em um mundo próprio aqui, no entanto, com o acabamento executivo do LS500 é o epítome da visão da empresa. Seu trabalho interior é bonito - dizemos que você gosta ou não das cores das ameixas (Lexus o chama de Carmesim) - pelo trabalho manual trabalhoso que é usado sozinho.

1/3Pocket-lint

Agora, já visitamos a fábrica da Rolls-Royce no sul da Inglaterra antes e há um cavalheiro lá, cujo único trabalho é pintar à mão o logotipo na lateral de cada veículo. Lenta, perfeitamente, meticulosamente. Saber que esse tipo de trabalho entra em um carro que custa um quarto de milhão talvez o torne menos surpreendente - mas não menos inspirador -, para ver níveis semelhantes de artesanato entrando nas pregas feitas à mão, madeira e vidro de um O interior do painel da porta Lexus é realmente impressionante.

Lembre-se de que cada uma dessas incrustações carmesim é dobrada à mão a partir de uma única folha de material de quatro metros por takumi, como Yoko Shimuzu e sua equipe, levando um tempo considerável para produzir a uma taxa de 12 por dia - o suficiente para apenas três veículos. É como um origami executivo. A maçaneta da porta também é feita de vidro, com base em um design comissionado e gravado à mão por Yuko Shimizu, um takumi de Kyoto. Realmente não temos essa profissão aqui no oeste: takumi significa artesão através da tradução direta.

1/5Lexus

Enquanto na superfície há muitas vezes uma suposição de que tudo hoje em dia é bombeado para fora de uma fábrica e pressionado por uma máquina, o vislumbre do trabalho artesanal que acontece nos bastidores mostra o respeito da Lexus por suas raízes culturais - e um genuíno feito processo no Japão. Afinal, se você é uma marca de luxo e tem a capacidade de explorar essas áreas - mesmo que seja um meio de se destacar como uma marca, irrelevante o quão bem recebidos esses projetos serão críticos -, então é uma forte lição de independência e ponto de diferença contra outros fabricantes.

Tinta e produção de ponta

Em nosso segundo dia principal no Japão, dirigimos para a fábrica de Miyata, perto de Kyushu, observando as linhas de pintura e montagem. Como na maioria das linhas de produção modernas, o processo é uma linha automatizada com trabalhadores dedicados para cada seção da produção. Os carros são produzidos com base nos pedidos dos clientes; portanto, a sequência de cores, acabamentos e extras será diferente para cada veículo no pedido da linha. Essa é uma prática comum entre a maioria das montadoras atualmente - vimos o mesmo na Porsche como um exemplo -, pois reduz o número de peças necessárias no local a qualquer momento.

Onde a Lexus acrescenta seus próprios pontos de diferença é com os pequenos detalhes. Cada porta traseira do Lexus UX é feita de resina por sua qualidade leve, por exemplo, mas como isso pode diferir ligeiramente em questão de milímetros ou menos - assim como o chassi principal do carro - cada painel é medido por computador e armazenado no banco de dados , em seguida, emparelhado com o parceiro mais adequado para garantir o acabamento e o tamanho do espaço mais perfeitos.

1/5Lexus

Existe até uma equipe dedicada de trabalhadores que tem a tarefa de garantir um ajuste preciso. Eles são treinados para reconhecer as diferenças de espaço abaixo de um milímetro (caso contrário, não podem trabalhar na linha naquele dia) para garantir não apenas a precisão do computador, mas também a precisão do mundo real.

O trabalho de pintura é uma combinação de acabamento automático e manual, com 14 cores disponíveis para a linha a qualquer momento. Uma projeção para baixo do ar evita qualquer contaminação entre um veículo e o próximo, enquanto os trabalhadores finalizam os revestimentos interiores à mão para garantir um revestimento totalmente uniforme. A elegância da pintura metálica é de um grão menor do que você encontrará em muitos outros veículos - o que pode parecer algo que você nunca notaria, mas é um daqueles pontos estéticos silenciosos que faz uma grande diferença em close- inspeção à luz do dia. Outra ameaça à sutileza e atenção japonesas.

Concessionárias entregam hospitalidade omotenashi

Talvez o aspecto mais fascinante de todos, pelo menos para nós, seja a maneira como os japoneses conduzem negócios em suas concessionárias. Por meio de um redesenho obrigatório da matriz, os revendedores puderam - a seu próprio custo - reformar seus showrooms no estilo mais recente da empresa, onde a forma da grade do eixo pode ser vista em madeira e além. A empresa diz que mais de 80% dos revendedores no Japão concluíram essa transformação até agora, com mais por vir.

1/2Lexus

Mas a palavra-chave aqui é algo que não fazemos exatamente ou talvez nem compreendamos completamente no mundo ocidental: omotenashi. Ele define a abordagem japonesa única de hospitalidade. Longe de ser uma simples reverência ou respeito, a Lexus incorporou a tecnologia ao conceito, permitindo que uma concessionária identificasse e visualizasse instantaneamente os arquivos dos clientes através do reconhecimento de placas e, em alguns casos, do reconhecimento facial. Isso pode parecer bizarro para um cliente europeu ou americano, onde várias regras e regulamentos provavelmente impediriam essa prática, mas no Japão não é visto dessa maneira: é visto como libertador, tanto do ponto de vista do revendedor quanto do cliente. Visão.

Quando um cliente entra em uma concessionária - seja para um test drive, um serviço ou até mesmo porque está passando e quer um refresco na área de lounge designada - toda a equipe já terá acesso ao arquivo, para saber cumprimente-os pelo nome. Esses arquivos podem ser atualizados com anotações, seja sua bebida favorita ou outras informações divulgadas. Porém, não são informações obtidas por outros meios que não sejam as conversas; portanto, embora possa parecer uma central de vigilância, a idéia é oferecer o serviço mais pessoal. Uma experiência real de abrir os olhos que simplesmente não funcionaria em muitas outras partes do mundo, mas que funciona aqui.

Além dos carros: Bares, bolsas e bistrôs

Essas concessionárias também foram projetadas para ir além de apenas serem salas de vendas - uma tendência crescente para muitas marcas ao redor do mundo - com ofertas de lounges, creches e até lojas de miniaturas. Sim, a Lexus não está apenas vendendo carros: está vendendo meias, bolsas e muito mais, tudo como parte da Coleção Lexus.

Essa mudança de tornar-se pouco mais do que um varejista de automóveis é ainda mais representada pelo complexo comercial Lexus Meets e pelo espaço Lexus Intersect para restaurantes e bares em Tóquio, no Japão. Embora esses espaços não sejam sobre carros - pelo menos não diretamente -, eles incorporam a marca de maneira indireta, estabelecendo esse desejo de estilo de vida para a Lexus como empresa e para clientes. O Bistro do Intersect usa menus revestidos com o mesmo couro do supercarro LFA; o porão apresenta os mesmos painéis de madeira encontrados em alguns acabamentos Lexus; até a forma do edifício é inspirada na mesma coisa que veio a representar a marca: a grade do eixo.

1/5Lexus

Portanto, seja a hospitalidade tecnologicamente avançada, o interior de automóveis com relação ao artesanato e o patrimônio, ou o foco no pós-venda e no conforto do cliente em suas lojas conceituais, aos 30 anos de vida, a Lexus não está enfrentando uma crise de meia-idade.

E temos a sensação de que isso é apenas o começo: quando a Lexus se destaca no crossover de luxo e no espaço para veículos elétricos, atualiza sua tecnologia automotiva e implementa algumas dessas idéias conceituais em outras regiões populares (como Reino Unido e EUA) , será a base dos próximos 30 anos de evolução da marca para uma velhice ainda mais estabelecida e respeitada. O que será fascinante de se ver.