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Comparado à Fórmula 1, o Campeonato Mundial de Rally é visto por muitos como o automobilismo cru, sujo e de baixa tecnologia - mas não de uma maneira ruim. Há um carro veloz, um motorista, seu co-piloto mais importante, um pouco de lama, gelo, cascalho, poeira e uma linha de chegada.

Olhe nos bastidores e as diferenças são fortes. Enquanto uma equipe como a Mercedes F1 pode ter centenas de funcionários monitorando pequenos incrementos de dados em tempo real, reunidos a partir de uma infinidade de sensores em todo o carro de F1 remotamente, o WRC não tem nada disso.

A primeira vez que uma equipe do WRC consegue ver os dados do carro é após o término da etapa e não chega nem perto da profundidade das informações que você obtém de um carro de F1. Eles têm de 50 a 60 sensores em um carro de rally, enquanto o carro de F1 pode ter entre 150 e 300.

Sentamos com Pierre Budar - o princípio da equipe da Citroen Racing - para falar sobre futuros avanços tecnológicos que podem ser possíveis no WRC.

Citroen Racing

A primeira delas é que, em 2022, os carros estarão usando a tecnologia híbrida , emparelhando uma unidade de energia elétrica com o motor de combustão interna.

As regras para a mudança para a hibridização ainda não foram finalizadas: pode ser que todas as equipes usem a mesma unidade de energia elétrica, ou que alguns dos estágios mais curtos sejam executados usando apenas a energia elétrica, algo que exigirá ambos os lados do trem de força.

Essa mudança vem com seus desafios. Existe o custo do desenvolvimento da unidade de energia elétrica, o que seria bastante significativo para cada equipe, caso todos precisassem criar sua própria. A Citroen , é claro, poderia aproveitar o experimento adquirido ao dirigir sua equipe da DS Techeetah na Fórmula E.

A esperança de Budar, no entanto, é que a FIA aprove a mudança para fornecer a mesma unidade elétrica a todas as equipes de rally - pelo menos no início - para dar a elas uma plataforma para basear o desenvolvimento futuro.

Do ponto de vista da engenharia, também existem preocupações com a temperatura e com a localização da unidade elétrica no carro. Para manter o centro de gravidade, a idéia seria colocar a unidade elétrica perto do tanque de gasolina, mas com temperaturas consideravelmente mais altas do que um carro convencional, eles também precisam garantir que a unidade de energia seja durável e segura. Uma bateria de íon de lítio explosiva colocada ao lado de um tanque contendo um líquido altamente inflamável definitivamente não é uma situação ideal.

Citroen Racing

Em dezembro, descobriremos exatamente como tudo vai mudar, mas uma coisa é certa - há uma nova era empolgante para o rally e uma que vê os carros de corrida refletirem a tecnologia disponível no mercado consumidor. Afinal, é disso que trata o rally: pegar carros que você pode comprar e transformá-los em carros off-road monstruosamente rápidos.

Mas há outra tecnologia moderna que poderá chegar aos carros da WRC no futuro: sensores autônomos .

Embora a implementação da autonomia total esteja a quilômetros de distância do que o rally jamais desejaria - o que o rali representa -, existem certos aspectos de sua tecnologia que podem desempenhar um papel no esporte.

Por exemplo, há desenvolvimentos em relação às posições dos espectadores. Em teoria, um carro poderia usar sensores para mapear onde estão os espectadores. A tecnologia poderia calcular a velocidade do carro, seu movimento, ler onde estão os espectadores e prever resultados prováveis para determinar onde pode haver pessoas em posições inseguras.

Citroen Racing

Pode ser que os carros tenham o equipamento para se comunicar, de modo que, se um carro lê pessoas em posições inseguras, as informações são enviadas diretamente para outros carros. Ou que a mensagem poderia ser enviada aos organizadores da corrida, indicando que a posição em que essas pessoas estão não é segura.

Uma possibilidade, sugerida por Budan, é que ele possa ser usado em um carro que sai antes do início da corrida. Poderia mapear onde estão os espectadores e comunicar as descobertas antes de alguém como Sébastien Ogier - campeão mundial do WRC e piloto da Citroen Racing - martelar tudo ao redor da pista.

Como descobrimos enquanto assistíamos à etapa galesa da temporada de rali do WRC, os espectadores em posições inseguras podem ser um problema real e até levar a uma das etapas do fim de semana sendo cancelada. Portanto, qualquer coisa que possa ajudar a lidar com esse problema é uma coisa boa.

Se o nosso futuro carro de estrada é um veículo de varredura de perigo, híbrido e elétrico, não é preciso dizer que o futuro do rali também será - embora, aqueles espectadores que vivem pela emoção de ficarem realmente próximos da ação possam não concordar.