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(Pocket-lint) - Nesta nova série de recursos, estamos olhando a vida com um carro elétrico . Estamos começando com a maior barreira para muitas pessoas - ansiedade de alcance - e a realidade de usar um EV quando você está longe de casa.

Seu carro a diesel médio lhe dará mais de 500 milhas com bastante facilidade, com postos de abastecimento de fácil acesso em todo o país, equipados com vários bicos. Mas o que acontece quando você abandona a opção fácil?

Carregamos o Audi e-tron com a família e o cachorro, e enfrentamos a grande corrida do fim de semana para escapar de Londres e seguir para a ensolarada Cornualha.

Vamos falar sobre alcance

A Audi diz em seu site que o e-tron lhe dará 388 km em um ciclo WLTP combinado - isso é 241 milhas da bateria de 95 kWh. Poderia ser mais, muitas vezes será menos.

Quando nosso e-tron do Reino Unido foi entregue, ele chegou com 52 por cento de bateria, relatando 113 milhas. Com uma viagem de aproximadamente 244 milhas a ser feita naquela noite, saímos para encontrar uma carga completa para ele.

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A "bomba" da Rede Polar ficava em uma estrada de acesso ao lado do hotel. Algumas gaiolas de lavanderia foram depositadas na baia, mas nós encaixamos o e-tron ao lado, batemos o cartão RFID, observamos o aperto de mão e deixamos o carro sugando o máximo de alcance possível.

Isso não nos deu alcance suficiente para toda a viagem - e viagens mais longas são tudo uma questão de planejamento quando você tem um carro elétrico, então planejamos nós.

O Audi e-tron é a Audi em primeiro lugar, o carro elétrico em segundo

Quando a Audi projetou o e-tron, a intenção era dar aos motoristas da Audi tudo o que esperavam. É um SUV premium, ao lado do Audi Q8, que é basicamente um equivalente à combustão e decorado com quase todos os luxos que você possa imaginar. Já sabemos que o Audi e-tron é um grande carro , como você pode ler em nossa análise completa.

Não há nenhuma sensação de que você está em um carro elétrico - na verdade, você teria dificuldade em encontrar qualquer indicador de sua fonte de energia - exceto pelo motivo e-tron no painel e que o botão esquerdo do motorista não é um rev contador, é um medidor de energia.

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Esse espírito de ser um Audi intransigente está em toda parte, desde a qualidade do interior até a extensa lista de opções. Certamente, no que diz respeito aos SUVs de cinco lugares, o Audi e-tron é um dos mais suntuosos da estrada. Também pesa 2,4 toneladas, então é uma grande besta.

Há também um apelido 55 na parte de trás. Isso faz parte do sistema de etiquetagem universal da Audi projetado para refletir a potência do carro. No caso do Audi e-tron, há 360PS no modo normal (um modo boost para 408PS também está disponível). Mude para o Audi Q8 e também há um modelo 55 - nesse caso, tem 350 CV a gasolina ou diesel, pelo que pode comparar os níveis de potência.

É inteiramente deliberado que o e-tron seja tão Audi quanto qualquer outro. Para um proprietário, isso é ótimo - há um convencionalismo e familiaridade - mas, ao mesmo tempo, parte do coração elétrico deste carro parece escondido.

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Os modos de condução da Audi estão todos presentes - automático, conforto, dinâmico, offroad - por exemplo, mas mantivemos a eficiência ao dirigir. Isso parecia prudente. Mas em outro lugar, escondido no menu, há uma configuração de "intervalo". Leva apenas alguns cliques para localizar e preferimos que houvesse apenas um modo de direção ou botão que envolvesse toda a gama, apenas para facilitar as coisas. Conveniência sem concessões.

Pulando na estrada elétrica

As rodovias do Reino Unido são servidas pela Ecotricitys Electric Highway. Você tem que se inscrever e criar uma conta para usar o serviço usando o aplicativo do smartphone e o serviço desbloqueia unidades mais longas para proprietários de EV. (Você não precisa se inscrever, você pode fazer cobranças ad hoc inserindo os detalhes do seu cartão todas as vezes, mas quem fará isso?)

A 30p por kWh não é extremamente caro - mas você está limitado a um tempo de carregamento de 45 minutos, o que no caso do Audi daria a você pouco mais de um terço da capacidade total quando conectado à bomba CCS "rápida" de 50kW.

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As "bombas" da Ecotricity são derramadas nos tipos de conector que oferecem - frequentemente oferecem CCS - o que queríamos - e CHAdeMO (que você usaria com um Nissan Leaf ), ambos carregadores CC rápidos.

Em vez disso, algumas bombas emparelham o CHAdeMO com um conector CA Tipo 2. O último deles fornece apenas uma carga lenta - e em muitos casos, a permissão de 45 minutos apenas daria a carga suficiente para chegar à próxima estação de serviço. É bastante universal, mas também é bastante inútil em uma rodovia. ( Você pode descobrir mais sobre carregamento de carros elétricos aqui. )

A autoestrada elétrica é um sucesso e um fracasso

As bombas de combustível líquido têm uma vantagem numérica, batendo nos carros a cada dois minutos - e com muitas bombas em oferta para cada tipo de combustível. Embora a Tesla tenha instalado bancos de Superchargers em alguns locais, a oferta da Ecotricity não é tão abrangente - é um pouco imprevisível.

Os carregadores dirão quando eles estão ocupados e o aplicativo também informará quando um carregador não estiver funcionando - mas se você estiver dirigindo, acessar essas informações é um pouco desafiador. Não está integrado a serviços como o Waze e, embora o e-tron navegue para estações de carregamento ou as inclua em uma rota - isso também é um pouco imprevisível - às vezes parece não saber onde estão os carregadores e procurar por eles não é tão imediato quanto deveria ser no sistema satnav. Isso poderia facilmente ser melhor para os motoristas.

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Em nossa rota para a Cornualha, o primeiro carregador rápido que tentamos conectar relatou imediatamente uma falha, dizendo que havia uma falha na rede. O segundo - cerca de 50 milhas depois - funcionou como deveria, mas ainda significava que tínhamos que nos desviar do plano. Estar restrito a um único carregador rápido é uma limitação de muitos sites de carregamento e esse parece ser o caso de muitos usuários do CCS Combo.

Experimentamos o mesmo na viagem de volta. A parada planejada para uma carga rápida não funcionou, empurrando-nos para um carregador diferente, neste caso cerca de 160 quilômetros depois. Estamos falando sobre chegar ao fim do alcance confortável em alguns casos. Embora os carregadores "rápidos" continuem sendo uma opção - quando você tem de percorrer longas distâncias, ter que desviar da rodovia para encontrar uma opção alternativa é um empecilho - não é a experiência que vai vender um automóvel ecológico para as massas. Nesse sentido, ainda há uma sensação de que a ansiedade de alcance é um problema.

Os serviços de carregamento de carros elétricos precisam melhorar seus aplicativos

Os aplicativos também não são os mais sofisticados - quando vivemos na era do Uber ou do Citymapper - alguns aplicativos realmente não surgem quando se trata de carregar seu carro. Como muitos aplicativos de estacionamento, o Electric Highway parece antiquado quando você começa a usá-lo.

O maior problema que encontramos foi que o aplicativo perdeu o controle da sessão de carregamento. Normalmente você tem um medidor mostrando a carga e um botão grande para encerrá-la. Quando o aplicativo perde isso, parece impossível recuperá-lo e terminar a mudança da maneira que a Ecotricity deseja.

O resultado foi que encontramos uma transação pendente de £ 41 em nossa conta, até que a Ecotricity descobriu que tínhamos encerrado a cobrança e, na verdade, era uma cobrança lenta de £ 2. Apenas para observar - nunca fomos cobrados em excesso - mas há uma confusão persistente antes que essa situação seja resolvida, o que em alguns casos demorava 24 horas ou mais.

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Também encontramos outros problemas com o carregamento do GeniePoint. Este serviço deseja ser executado por meio de um aplicativo da web em vez de um aplicativo adequado. Provavelmente era alguém procurando economizar dinheiro nos custos de desenvolvimento e, novamente, isso torna a experiência complicada. GeniePoint (comum no sudoeste) permite pelo menos registrar um cartão RFID para que você não precise usar o aplicativo - e o golpe de mestre aqui é que você pode registrar qualquer cartão RFID que desejar - seu cartão Polar existente, por exemplo.

Apenas para equilíbrio, vamos também mencionar o Polar. O cartão RFID é "grátis" - você tem que pagar uma assinatura mensal pelo serviço, então ele está incluído nesses custos - e é útil ter um cartão em vez de usar o aplicativo. Para nós, depois de nos registrarmos online e recebermos aquele cartão, nunca conseguimos fazer login no aplicativo Polar Plus.

Unindo todos os diferentes serviços estão outros aplicativos. O Zap Map é particularmente útil para localizar e identificar as bombas que estão funcionando - embora os comentários da comunidade sejam os mais úteis. Alguns carregadores que relatam uma falha podem, na verdade, estar funcionando bem - usar o feedback da comunidade é divertido, mas não é a solução de longo prazo.

No geral, há uma sensação de que - embora os serviços e locais de carregamento de carros elétricos sejam abundantes - eles não parecem muito modernos. Essa é uma posição estranha para a tecnologia disputando o futuro. Os aplicativos precisam ser mais estáveis, precisam de um design mais sexy e as bombas precisam ser mais confiáveis. Parece que precisa de um polimento inicial do Vale do Silício.

E não parece que vai aumentar com o aumento da demanda.

Não é culpa do carro

Com o lançamento de cada carro elétrico novo, há duas mensagens consistentes - que o carregamento em casa cobrirá a maioria das necessidades e que a implantação rápida do carregador está aumentando.

Claro, cobrar em casa quando você nunca enfrenta a perspectiva de ficar sem carga elimina a noção de ansiedade de alcance - a loja semanal ou um trajeto de 30 milhas - mas no momento parece que há muito trabalho a ser feito depois que você pisa sai dessa zona de conforto e volta para infraestrutura.

O Audi e-tron cumpre o que promete: é confortável, é potente, é emocionante dirigir quando está cheio de carga e comendo as sinuosas estradas Cornish B. A sensação de quando você pode permitir que ele gaste parte desse poder, sabendo que Asda em St Austell tem um carregador rápido esperando por você, é sublime. Aquela curva à direita, cruzando uma faixa de rodagem dupla, subindo, permite que o Audi mostre o enorme despejo de torque que os carros elétricos oferecem e a habilidade que Quattro tem em mantê-lo preso na estrada. É brilhante de várias maneiras.

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Mas, ao mesmo tempo, a Cornualha é um lugar surpreendentemente grande e você pode se dirigir alegremente a uma área remota, apenas para precisar voltar ao carregador na esperança de que esteja funcionando. Nada disso é culpa do carro.

Ter um carro elétrico não nos impediu de fazer nada do que queríamos, mas envolveu muito mais checagem, planejamento, checagem dupla para encontrar os carregadores, verificar se eles estavam funcionando e estendeu o tempo das partes da rodovia do viagem levou em comparação com um motor de combustão.

Ao mesmo tempo, a ansiedade de alcance é uma coisa muito específica que só se aplica àqueles que realmente tentam percorrer distâncias mais longas. Você pode fazer viagens longas? Sim você pode. Você pode chegar a lugares remotos e ainda carregar um carro elétrico? Sim você pode.

Poderia ser uma experiência melhor? Sim, definitivamente poderia.

Escrito por Chris Hall.