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(Pocket-lint) - Qualquer pessoa que esteja atenta às notícias ou que tenha o menor interesse em carros saberá que os automóveis autônomos estão a caminho.

"Choque, horror, suspiro", ouvimos você chorar. E por uma boa razão, também, porque um robô em breve estará percorrendo você pelas auto-estradas desta pequena ilha enquanto você responde a e-mails, apita a Netflix ou pega quarenta piscadelas ininterruptas por engarrafamentos ou pela necessidade de navegar em uma rotatória.

Os pessimistas sugerem que isso significa que a emoção de movimentar um automóvel ao longo de uma estrada B complicada provavelmente se tornará algo do passado, com os fabricantes do futuro concentrando-se mais no conforto e no entretenimento do carro do que na dinâmica da direção.

Mas, antes que os petroleiros pendurem suas luvas de condução com encosto de corda para sempre, eles ainda podem desfrutar de um período intermediário (e indiscutivelmente glorioso), em que altos níveis de autonomia eliminam a tensão de situações de trânsito irritantes, mas o controle total é devolvido ao motorista. o pressionar de um botão.

Esse sistema será encontrado no próximo Audi A8 na forma de Traffic Jam Pilot: um sistema de direção autônomo altamente avançado que fica sob a funcionalidade de IA da marca alemã que inaugura estacionamento remoto e sem as mãos e a capacidade de caçar autonomamente espaços no estacionamento do supermercado.

Ele pode enfrentar manobras sofisticadas com as mãos livres devido ao grande peso da tecnologia que a Audi conseguiu enfiar no seu uber premium.

Uma infinidade de sensores de médio e longo alcance, câmeras externas e uma nova placa central de computador zFAS (completa com processadores da Tegra e Nvidia) se unem para criar uma imagem abrangente do mundo em torno do próximo A8 e, por sua vez, permitir que ele assumir funções de condução avançadas.

Audi Traffic Jam Pilot: Como funciona?

Você deve se lembrar que tivemos a sorte de sentar ao volante de um antigo conceito A7 e deixar o então chamado "Jack" assumir o controle das tarefas de direção.

Tudo isso fazia parte da busca da Audi por níveis mais altos de autonomia - mas um dos principais obstáculos enfrentados pelos fabricantes foi o custo da tecnologia necessária para tornar esses sistemas seguros.

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Mais notavelmente, os scanners a laser LIDAR usados para criar uma imagem virtual mais completa do mundo exterior têm sido astronomicamente caros, volumosos e pesados.

"Conseguimos reduzir o scanner a laser para sua funcionalidade mais básica", explica Stefan Rietdorf, engenheiro da Audi encarregado do desenvolvimento de funções de direção automatizada e o homem derrubando uma das auto-estradas de Frankfurt na próxima A8 enquanto conversava com Fiapos de bolso.

"Isso significa que podemos manter o custo, tamanho e peso baixos - mas ainda nos beneficiamos dos recursos que precisamos para atingir esse nível de autonomia", acrescenta.

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O sistema em si é extremamente simples de operar e, desde que o tráfego não exceda 60 km / h (37,3 mph) e o A8 possa determinar que a estrada é uma rodovia através de sua infinidade de sensores (sem pedestres e uma clara barreira de segurança entre veículos que se aproximam) , O Traffic Jam Pilot será oferecido ao motorista através da maravilhosa tela de cockpit virtual de alta definição do novo modelo, que fica onde os antigos mostradores de instrumentos teriam.

O motorista aperta um botão AI de metal brilhante no console central e o cockpit virtual mostra um gráfico do carro por trás e marcas borradas na estrada.

Uma vez ativado, o próximo A8 permanecerá dentro da faixa, travará e acelerará para acompanhar o tráfego à frente e aplicará qualquer torque de direção necessário para manter o carro central.

Se o tráfego estiver lento, o A8 gradualmente encosta um pouco para o lado da pista (aparentemente todos os alemães são ensinados a permitir os serviços de emergência) e, em seguida, parte novamente quando o tráfego volta a ocorrer.

É impressionantemente suave a partir do banco do passageiro, sem travões bruscos ou entradas de direção selvagens, e parece completamente natural depois de alguns minutos.

Tanto é assim que Rietdorf pega o sistema de informação e lazer e começa a assistir a um vídeo.

Audi Traffic Jam Pilot: Os aspectos legais

Vamos admitir que uma leve sensação de pânico tomou conta de nós quando a tela de alta resolução começou a exibir um dos anúncios mais recentes da Audi (aparentemente Rietdorf não tinha ouvido falar de Game of Thrones), mas nosso anfitrião nos garantiu que era perfeitamente legal.

Bem, na Alemanha.

A Alemanha modificou seus regulamentos no final de junho de 2017 para permitir a condução de carros com funções condicionais e totalmente automatizadas "dentro dos parâmetros designados para uso" - o que basicamente significa que não há problema em interagir com a tela de informação e entretenimento quando o Traffic Jam Pilot é ativado.

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"Chamamos essa interação de tarefas paralelas", explica Rietdorf. "E isso significa que os motoristas poderão responder e-mails, navegar pelas listas de reprodução e interagir com vários aplicativos incorporados ao sistema de informação e entretenimento nas regiões onde é legal", acrescenta.

Isso não significa que os motoristas poderão ser sugados para um jogo de Angry Birds em seu smartphone, pois devem estar dispostos a assumir as funções de direção a qualquer momento e a principal maneira de notificar o motorista é através de uma das inúmeras telas encontradas dentro do A8 .

Essa é a principal diferença que permitiu à Audi se apoiar fortemente nos legisladores, a fim de tornar essa tecnologia legal. Em uma palavra, é seguro.

Se o Traffic Jam Pilot precisar entregar tarefas, ele primeiro fornecerá um alerta visual e de áudio suave ao motorista, seguido por avisos cada vez mais severos.

A falta de controle - no caso de uma emergência médica, por exemplo - levará à desaceleração da A8, pisando nos freios, soltando o cinto de segurança e finalmente parando o carro com as luzes de advertência acesas.

Se ainda não houver resposta, o sistema de bordo alertará automaticamente os serviços de emergência com dados de localização precisos.

"Também tivemos que provar que nossos sistemas, tanto físicos quanto de software, são à prova de falhas, e é por isso que temos vários sistemas de freios, dois sistemas de direção individuais e auto-inteligência incorporados ao software para que ele não duplique nenhum erro". explica Rietdorf.

Na realidade, o sistema também erra por precaução; portanto, se o sistema do scanner a laser sentir que não tem uma visão clara da estrada à frente, entregará as tarefas de volta ao motorista, e não ao soldado. Vimos similar da Toyota e da Nissan em seus veículos japoneses na estrada.

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Audi Traffic Jam Pilot: O que isso significa para o futuro?

Pode parecer um pequeno passo para a humanidade, mas ser capaz de realizar "tarefas paralelas" enquanto pés, mãos e olhos estão fora da função de dirigir é um grande salto para a condução autônoma.

Tanto assim, a Sociedade de Engenheiros Automotivos (SAE) considerou essa tecnologia verdadeira automação condicional de nível 3, o que tornaria o primeiro sistema desse tipo a ser oferecido aos clientes.

O nível 0 considera o motorista responsável pelo controle longitudinal e lateral.

O nível 1 é considerado como assistência ao motorista, onde o motorista ainda está no controle total, mas é suportado por algo como o Adaptive Cruise Control.

O nível 2, o nível em que aparentemente estamos paralisados há muito tempo, é descrito como "automação parcial" e, de acordo com a SAE, significa que o motorista pode delegar no sistema o controle longitudinal e lateral combinado contínuo do veículo, mas mantém a função de monitoramento e substituição em todos os momentos ".

Aqui, o motorista sempre mantém a responsabilidade. Um exemplo é o atual Traffic Jam Assist da Audi, que assume as tarefas de frear e acelerar o carro em tráfego lento até 65 km / h (40,4 mph) e também se encarrega de dirigir em estradas melhores - mas exige que o motorista monitor em todos os momentos.

O Nível 3, ou Automação Condicional, significa que o motorista não precisa mais monitorar continuamente e pode realizar outras atividades suportadas pelo equipamento de bordo.

Mas o sistema reconhece autonomamente seus próprios limites e, quando as condições externas não se ajustarem mais às aptidões da tecnologia, solicitará que o motorista assuma o controle.

O Dr. Wolfgang Schmid, responsável por assuntos governamentais, mobilidade digital e combustíveis renováveis da Audi, afirma que alguns órgãos governamentais estão mais abertos a níveis mais altos de automação de veículos do que outros e sua equipe está trabalhando para ver o Nível 3 tantos mercados quanto possível.

"Fizemos grandes progressos aqui na Alemanha - mas é um assunto muito complicado", explica ele.

"Não apenas precisamos alterar as leis sobre conduta e a maneira como os motoristas se comportam quando estão ao volante, mas também temos que aderir à legislação técnica e provar que nossos sistemas são seguros", acrescenta ele.

Como resultado, a Audi só introduzirá o Traffic Jam Pilot nos mercados em que é legal usar todo o seu potencial.

Afinal, quem quer ficar preso em um engarrafamento enquanto o carro faz todo o trabalho duro, se você não pode entrar em uma postagem atrevida no Facebook ou duas? Certamente não ...

Escrito por Leon Poultney.