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Pense em Londres e você pensará no táxi preto, um ícone das ruas congestionadas da cidade, entrelaçando-se entre os ônibus vermelhos, espirrando através de poças sob o céu cinzento, conduzido com confiança por taxistas armados com o Conhecimento.

Por muitos anos, a London Taxi Company foi responsável por colocar esses carros na estrada, construindo um táxi sob medida em vez de adaptar um carro existente (como um Mercedes), por exemplo.

Agora de propriedade da empresa chinesa Geely (que também é dona da Volvo ), a empresa agora é chamada London Electric Vehicle Company e é responsável pelo novo LEVC TX - o táxi preto elétrico que está atingindo as estradas de Londres.

Design do primeiro passageiro

O LEVC TX adota grande parte da herança dos táxis de saída e, quando você está no banco de trás, há uma aparência e sensação familiares nas coisas. Isso se deve ao enorme espaço para passageiros que agora foi expandido para transportar seis pessoas, adicionando uma dobragem adicional do assento sobre os táxis anteriores.

Mas é um espaço mais leve e mais convidativo, graças ao enorme teto solar panorâmico em vidro. Este é um recurso padrão do novo táxi, que não apenas deixa entrar muita luz, mas significa que você pode admirar o horizonte crescente de Londres ao mesmo tempo.

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As portas de ônibus, adornadas com enormes puxadores, têm um toque da Rolls-Royce , importando um verdadeiro senso de ocasião para as coisas. Não é um Prius cansado, é uma viagem de passageiros de primeira classe.

Isso também se estende à acessibilidade. Há uma rampa integrada ao piso para que os usuários de cadeiras de rodas possam entrar e sair, outro benefício dessas portas largas. Como é uma rampa manual, o motorista precisará pular para estendê-la, mas leva apenas um minuto.

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Do lado de fora, além dessas maçanetas, há um aceno para a herança automotiva britânica. Não podemos deixar de pensar que as luzes dianteiras e a grade têm uma pitada de Bentley, mas não há como evitar o tamanho e, com mais espaço para motorista e passageiro, é um veículo bastante volumoso.

Um EV moderno sob a pele

Com o diesel recebendo uma má imprensa recentemente e uma maré em mudança na forma como movemos veículos, a maior parte do interesse no LEVC TX estará em seu trem de força.

O táxi aposentado é um diesel de 2,5 litros, enquanto o LEVC TX entra com bateria de 31kWh e extensor de gasolina de 1,5 litro. O novo táxi terá um alcance de 80 milhas em condução elétrica pura, com o extensor de alcance dando uma extensão para 300 milhas no total.

Esse extensor de alcance carrega a bateria em vez de dirigir as rodas, portanto, ele funciona em uma configuração semelhante ao BWM i3 . As rodas traseiras são acionadas pelo motor elétrico, que a LEVC nos diz que tinha que ser controlado para manter a aceleração sob controle. Pode ser legal para o Tesla Model X fumar carros esportivos fora da linha, mas não é uma boa opção para um táxi. As regras de TfL também limitam o táxi a 80 mph.

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O motorista pode alterar o modo de direção na interface da tela sensível ao toque instalada, selecionando desde economia de energia elétrica pura (por exemplo, usando o extensor de alcance para garantir que a bateria permaneça totalmente carregada) e um modo balanceado que use ambos e gerencie tudo automaticamente.

Existem dois níveis de frenagem regenerativa no LEVC TX, o que significa que você pode desligar o acelerador e recuperar um pouco de energia elétrica. Você também pode desativar a frenagem regenerativa para que o carro pare suavemente, se desejar.

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Existem dois pontos de carregamento na frente do carro, um para carregamento CCS CA de 20kW e o segundo para carregamento CHAdeMO de 50kW DC. O último verá a bateria ser carregada a 80% em cerca de 30 minutos, ideal para o carregamento da pausa para o café.

Por fim, no entanto, a idéia é que os motoristas cobram em casa, com a LEVC sugerindo que os motoristas poderiam economizar cerca de £ 100 por semana em custos de combustível em comparação com o táxi a diesel que se aposentou.

Um passeio bastante e dirigir

A primeira coisa que te impressiona no LEVC como passageiro é que ele fica quieto por dentro. Pare nas luzes e você está sentado em silêncio com a notável ausência do tambor de diesel. Você também não tem aquela aceleração automática que caracterizava o som de um táxi no passado.

O espaço para passageiros de um táxi sempre foi um ótimo lugar para sentar e conversar. Conversas cara a cara com os amigos e esse senso de comunidade de passageiros é algo que você não consegue em um salão normal, onde está sentado em uma fila. Com menos ruído e mais luz, o LEVC TX melhora essa sensação. É um bom lugar para se estar.

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A experiência do passageiro é aprimorada com reviravoltas modernas. A máquina de pagamento com cartão é padrão (sim), mas também há um powerpoint USB para o telefone e um soquete de três pinos que você pode usar para carregar o laptop na parte traseira. Você também pode ter Wi-Fi.

Mas grande parte da modernização está na frente do motorista. É totalmente adequado que exista um monitor de driver digital acompanhado por um grande console de toque à esquerda. Isso é inclinado para facilitar a interação, em vez de ser nivelado como a maioria dos veículos de passageiros. Sem assento do passageiro na frente, não há necessidade de se preocupar com o acesso de ninguém na frente que não seja o motorista.

Este console fornece acesso a satnav, rádio, conexão e configurações de smartphone para o carro e é fácil de entender. Porém, nem tudo é digital, coisas como o aquecimento mantêm os controles fáceis dos botões. Há até um assento de motorista aquecido.

Dirigir é incrivelmente fácil. Há uma grande visibilidade em toda a volta, esse círculo de viragem incrivelmente pequeno, mas, caso contrário, ele é muito parecido com qualquer automático moderno.

Quando posso pegar uma carona no novo táxi de Londres?

O LEVC TX já está nas estradas de Londres e durante a nossa viagem pela cidade, vimos vários na estrada. Elas são numeradas em número maior que as versões mais antigas, é claro, então se você quiser pegar uma carona, terá que dedicar seu tempo cuidadosamente.

E o preço? Ah, são 55.000 libras e, embora isso possa parecer muito, não é um salto enorme sobre o preço do táxi antigo.