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(Pocket-lint) - Nos tempos modernos, o advento de uma tecnologia de computação mais inteligente significa que o poder de processamento pode ser usado para ajudar na pesquisa científica.

Essa pesquisa envolve o uso de simulações para analisar a composição de proteínas no corpo humano e como elas "se dobram".

Proteínas mal dobradas são frequentemente a causa de doenças como Alzheimer, Parkinson, vários tipos de câncer, ELA e muito mais.

O uso da tecnologia para pesquisar essas proteínas permite que os cientistas desenvolvam medicamentos com mais eficiência e rapidez para ajudar a combater os problemas.

Isso é particularmente relevante no momento com a pandemia de coronavírus.

A boa notícia é que você pode ajudar com isso e também é muito simples. Tudo que você precisa fazer é se envolver com o Folding @ home.

O que é o Folding @ home?

O Folding @ home é um projeto de computação distribuído executado pela Universidade de Stanford. O objetivo do projeto é examinar como as proteínas se dobram e isso é feito usando um poder de computação extra.

Escrevemos pela primeira vez sobre o fold @ home em 2007, mas com crescente preocupação com o coronavírus - e a confirmação do envolvimento do projeto na pesquisa do COVID-19 - agora é um ótimo momento para revisar esse projeto e dar algum apoio.

Como o Folding @ home funciona?

A idéia por trás do projeto é sobre poder de computação compartilhado.

Muitas pessoas têm computadores e, na maioria das vezes, esses computadores não estão fazendo nada - apenas ficam sentados com energia computacional disponível. O Folding @ home aproveita esse poder extra para justificá-lo - pesquisando várias doenças.

É uma coisa muito técnica - tanto em termos de como um projeto de computação distribuída funciona quanto na investigação de proteínas dobráveis, mas, felizmente, você não precisa entender nenhuma dessas coisas para dar seu apoio, porque tudo acontece em segundo plano.

A idéia é que, quando houver milhões de computadores fazendo um pouco de trabalho em segundo plano, o projeto terá maior poder computacional à sua disposição, o que é um grande benefício para os pesquisadores.

Para ajudar, basta baixar o software para o seu computador e configurá-lo para execução. O programa baixa "unidades de trabalho" e as processa para enviar os dados de volta.

Geralmente, você ainda pode usar o computador como faria normalmente, sem problemas, mas enquanto trabalha, joga, transmite ou navega, estará ajudando a combater doenças.

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Como começar a usar o Folding @ home

Tudo o que você precisa fazer é acessar o site dobrável @ home e você pode baixar o software para qualquer plataforma em que esteja. Você instalará um pequeno programa que se conectará à parte traseira do projeto e começará a produzir dados.

Você pode baixar o Folding @ home para máquinas Windows, Mac ou Linux; portanto, o que você estiver usando, é fácil começar.

Também é gratuito para download, por isso não lhe custará nada para fazer sua parte.

Existem guias detalhados sobre como instalar o software Folding @ home para Windows , Mac e Linux no site também.

O processo de instalação é realmente simples. Faça o download do software, instale-o, configure uma identidade e comece a dobrar.

Você pode abrir o Folding @ home em um navegador para ver como está. Você também tem a opção de ajustar quanto poder de processamento o software está usando. Se você não estiver usando o computador, você pode configurá-lo como "cheio" para fazer o máximo de trabalho ou "leve" se você estiver fazendo algo mais intenso e precisar voltar um pouco para dobrar.

Quais são os benefícios do Folding @ home?

Os benefícios do Folding @ home são bastante diretos. Com muito pouco conhecimento técnico, você pode configurar seu computador para ajudar a encontrar curas para doenças.

Quanto mais pessoas se envolverem, maior será o poder de processamento para simular o dobramento de proteínas e mais rapidamente os resultados serão alcançados.

Esse sistema também significa que a organização não precisa pagar pelos supercomputadores, pois todos ao redor do mundo estão ajudando.

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Como escolher um projeto

Ao executar o Folding @ home , é possível escolher um projeto. Isso significa que você pode dedicar seu poder de processamento para apoiar o combate a uma doença específica. Você pode escolher entre Alzheimer, Câncer, Huntington, Parkinson ou qualquer outra doença.

Atualmente, não existe uma maneira de selecionar o Coronavírus como uma doença para combater, mas a equipe afirmou que a seleção de qualquer doença ainda ajudará na pesquisa da pandemia.

Para que servem os pontos Folding @ home?

Ao começar a usar o software, você verá que acumulará pontos lentamente. Esses pontos foram criados para incentivar a concorrência amigável entre você, seus amigos e outras pessoas online.

Os pontos são calculados com base nas unidades de trabalho que você completa e os pontos variam de acordo com a complexidade dessas unidades de trabalho. Alguns dos trabalhos envolvem o estudo de pequenas proteínas, outros usam proteínas mais complexas e, portanto, os pontos atribuídos variam de acordo com isso.

Você também pode participar de uma equipe para ajudar a subir uma escada de estatísticas para competir pela posição de melhor equipe. As estatísticas das equipes são visíveis aqui . Embora você não precise ingressar em uma equipe e possa desistir anonimamente, se preferir.

Como ingressar em uma equipe

Se você preferir fazer parte de um esforço de grupo, poderá ingressar em uma equipe facilmente a partir da interface de controle da web que é aberta em um navegador.

Em "Estou dobrando como", você encontrará um link para "alterar identidade". Se você clicar nesse botão, verá um pop-up que permite escolher um nome e uma equipe.

Para ingressar em uma equipe, você precisa saber o número da equipe. Você pode encontrar os números das equipes na página de estatísticas .

Como alternativa, você pode criar sua própria equipe preenchendo este formulário simples . Depois de configurar sua equipe, anote o número e faça com que seus amigos participem também para ajudar a fazer a parte deles.

O Folding @ home é seguro?

O Folding @ home foi projetado para ser seguro. Foi cuidadosamente testado e os servidores estão atrás de firewalls de alta segurança para manter tudo seguro. Você não terá problemas ao executar este software no seu computador.

Folding @ home vs COVID-19

A equipe fold @ home confirmou que está apoiando pesquisadores do Memorial Sloan Kettering, em Nova York, no desenvolvimento de tratamentos para o COVID-19. Como parte de uma abordagem científica aberta, as descobertas são compartilhadas com outros pesquisadores, com o objetivo global de desenvolver medicamentos ou terapias para combater o coronavírus.

Este vídeo mostra as simulações do Folding @ home da proteína COVID-19. É esse tipo de simulação que ajuda os pesquisadores a entender o que está acontecendo com as proteínas e como elas estão infectando as células humanas.

Esses dados podem então ser usados para desenvolver maneiras de bloquear o vírus em primeiro lugar.

Os problemas mundiais com o COVID-19 levaram cada vez mais pessoas a usar o Folding @ home. Isso, por sua vez, levou a um aumento maciço na capacidade de processamento do projeto. O projeto quebrou a barreira do exaFLOP, o que significa que é mais poderoso do que o supercomputador mais poderoso. Isso também significa que está realizando mais de 1.000.000.000.000.000.000 de operações por segundo.

O Dr. Greg Bowman revelou recentemente que o número de pessoas que desistiram atingiu quase cinco vezes a quantidade do número anterior ao surto de pandemia.

O que você está esperando? Baixe o software e faça a sua parte também.

Escrito por Chris Hall e Adrian Willings.