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(Pocket-lint) - O preço do Bitcoin disparou nos últimos 12 meses, mas muitas pessoas ainda estão perplexas com o que exatamente é - então deixe-nos explicar!

Bitcoin é uma moeda virtual conhecida como “criptomoeda”. Ele permitiu que as pessoas movimentassem dinheiro ao redor do mundo rapidamente, sem supervisão central, possibilitando uma gama estonteante de novos aplicativos. Qualquer pessoa pode possuir e usar Bitcoin, e é simples de começar.

Qual é a história do Bitcoin?

Bitcoin foi delineado pela primeira vez em um white paper, carregado em 2008 no site da P2P Foundation por um autor anônimo conhecido apenas como “Satoshi Nakamoto”. Ele detalhou uma moeda virtual, com uma estrutura descentralizada que significava que não precisava de um banco central. Isso é possível usando o blockchain, um livro-razão público que registra todas as transações e garante que os hackers não fujam com a criptomoeda das pessoas.

Do ponto de vista de um estranho, pode parecer muito exagero. Depois de subir da marca de $ 1.100 12 meses atrás para um preço de $ 19.898 em 17 de dezembro, quando o Bitcoin dominou as manchetes da imprensa, a criptomoeda caiu discretamente para um preço de $ 7.466. Se você vê o Bitcoin desempenhando um grande papel nas finanças futuras, no entanto, ele está gravemente desvalorizado: a capitalização de mercado total é de US $ 126,6 bilhões, cerca de 45% do mercado total de criptomoedas, mas uma pequena fração da economia global de US $ 74 trilhões.

O Bitcoin é seguro?

Parte do que torna o Bitcoin tão revolucionário é o blockchain, que resolve um grande problema de computação em torno de como confiar em dados digitais. Resumindo, todos na rede têm o mesmo livro-razão público em seus computadores. Quando um Bitcoin é gasto, um “mineiro” usa seu computador para resolver um problema matemático complexo e adicionar as alterações ao livro-razão público. Se os outros mineiros concordarem, a mudança é feita.

Se a rede não concordar que um novo bloco seja válido, ele é rejeitado para proteção contra hacking. Esse método de consenso empolgou os desenvolvedores, já que o blockchain também pode armazenar informações de identidade, votos e outras informações seguras que podem estar sujeitas a ataques.

Como você ganha Bitcoin?

O mineiro é recompensado por seu poder de computação com algum Bitcoin, e é assim que novas moedas entram na rede. A recompensa por criar um bloco e adicioná-lo às metades da corrente em intervalos regulares. O número máximo de Bitcoins foi projetado para ser 21 milhões, mas graças ao processo de redução pela metade, os mineiros não devem atingir esse número até o ano 2140.

Na verdade, usar Bitcoin é simples. As pessoas usam uma “carteira” para armazenar Bitcoin, um método de armazenamento de chaves privadas que fazem referência a moedas. Eles podem ser baseados em software ou hardware, mas a parte importante é que é seguro. As pessoas então usam as trocas para comprar e vender suas moedas usando moedas do mundo real ou outras criptomoedas. Serviços como Coinbase e Abra combinam uma bolsa com uma carteira, permitindo aos usuários comprar Bitcoin, armazená-lo e vendê-lo por meio de um aplicativo.

Como você negocia Bitcoin?

Para enviar e receber Bitcoin, as pessoas usam endereços. Muito parecido com a forma como as pessoas usam endereços de e-mail para enviar mensagens digitais em todo o mundo, os endereços de Bitcoin são como as pessoas enviam moedas de criptomoeda para amigos e empresas, independentemente da hora ou local. Embora normalmente seja uma sequência indecifrável de letras e números, algumas carteiras oferecem um código QR para permitir que um usuário faça a leitura com seu smartphone.

Observe que você pode enviar qualquer valor de Bitcoin que desejar. Ao contrário de moedas como a libra esterlina, que são divisíveis por 100 em centavos e nada mais, as pessoas negociam Bitcoins em qualquer tamanho o tempo todo. Se você vir um jumper de £ 6 online e quiser comprá-lo com Bitcoin, não importa se o preço de uma única moeda é £ 3 ou £ 30.000 - você pode enviar uma quantia equivalente a £ 6 a qualquer momento.

Que impacto o Bitcoin teve?

Por causa desses benefícios, o Bitcoin possibilitou novos modelos de negócios. A Dumbo Moving Company, sediada em Nova York, ganhou as manchetes em dezembro de 2017, quando começou a aceitar criptomoedas para empregos. Atuando em uma cidade internacional, o escritório recebia muitos pedidos de clientes que desejavam pagar com cartão de crédito estrangeiro.

Ao contrário dos cartões de crédito suscetíveis a pedidos pendentes e fraudes, o Bitcoin é uma criptomoeda universal que funciona da mesma forma para todas as pessoas no mundo. Também é semelhante ao dinheiro, pois trocar a moeda dá ao destinatário a tranquilidade de saber que a transação não pode ser revertida.

Várias empresas começaram a aceitar o Bitcoin como forma de pagamento. A Microsoft aceita pagamentos em sua loja online, enquanto a Wikipedia aceita doações em criptomoedas. Também se sabe que pequenas empresas no Etsy e no Instagram aceitam o Bitcoin como um método de pagamento internacional seguro que não requer configuração. A empresa de ponto de venda Square também implementou o suporte.

Quais são as desvantagens do Bitcoin?

No entanto, o Bitcoin também enfrenta alguns desafios. Aquele mineiro que resolve problemas matemáticos complexos está seguindo o que é chamado de “prova de trabalho”, e é um processo que atraiu críticas por usar muito poder e recompensar pessoas por estabelecerem fazendas de computação gigantescas.

O pesquisador Alex de Vries descobriu em dezembro de 2017 que o Bitcoin consome cerca de 32,26 terawatts-hora de energia por ano, mais do que a Sérvia. Outras criptomoedas usam métodos como “prova de aposta”, que incentiva as pessoas com base em sua participação em uma rede, mas esses métodos levantam outras questões.

A criptomoeda também luta com a velocidade. Enquanto uma rede normal de cartão de crédito pode processar cerca de 50.000 transações por segundo globalmente, o Bitcoin pode processar apenas cerca de sete. Os desenvolvedores estão procurando maneiras de acelerar isso, com uma solução proposta chamada Lightning Network, permitindo potencialmente bilhões de transferências por segundo.

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Embora o Bitcoin tenha dominado o espaço das criptomoedas durante a maior parte da última década, é um mercado diversificado. Mais da metade do valor de mercado está atrelado aos chamados “altcoins” como Ethereum, Ripple, Bitcoin Cash e Litecoin. Essas mudanças apresentam variações que os tornam ideais para diferentes usos: Ethereum, por exemplo, tem um bom suporte para “contratos inteligentes” que movimentam dinheiro automaticamente quando certas condições são atendidas.

Por enquanto, porém, o uso generalizado e o domínio do mercado do Bitcoin o tornam ideal para a troca de criptomoedas com o maior número de pessoas.

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Escrito por Mike Brown.