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(Pocket-lint) - VPNs (redes privadas virtuais) são coisas brilhantes. Eles protegem sua privacidade, evitam a censura e permitem que você assista a programas de TV quando estiver de férias. Mas também tendem a custar dinheiro. É possível obter uma VPN gratuita que oferece proteção decente sem surpresas desagradáveis? Vamos descobrir.

Qual é a diferença entre uma VPN gratuita e uma VPN pela qual você tem que pagar?

A grande diferença, claro, é que apenas um deles está recebendo algum dinheiro de você. Operar uma rede VPN não é barato e comprar, executar e manter todos os servidores de que você precisa para fornecer um serviço decente custa muito dinheiro. Esse dinheiro tem que vir de algum lugar.

Como os serviços VPN gratuitos ganham dinheiro?

Esta é a pergunta mais importante que você precisa fazer. A resposta varia de serviço para serviço. Algumas VPNs gratuitas seguem a rota experimentada e testada de aplicativos gratuitos de bombardear você com anúncios; os anúncios existem para pagar as contas. Infelizmente, a publicidade na Internet não paga muito bem, então os serviços VPN gratuitos podem ter que exibir mais anúncios e tipos mais invasivos de anúncios para chamar sua atenção.

Alguns serviços VPN gratuitos ilustram a famosa máxima da internet de que, se você não está pagando por algo, você é o produto que está vendendo: eles podem vender dados de navegação a terceiros, como redes de publicidade. Se isso parece frustrar todo o propósito de usar uma VPN para proteger sua privacidade, bem ... sim. É verdade.

Em caso de dúvida, você deve presumir que, a menos que declarem o contrário, uma VPN gratuita fará algo com seus dados pessoais. Os provedores de VPN que não falam muito sobre isso.

Mas nem tudo é ruim. A abordagem mais comum com serviços VPN gratuitos é fazer uma versão simplificada do produto pago com algumas restrições importantes. Por exemplo, a versão gratuita pode limitar você a uma certa quantidade de dados ou pode limitar sua conexão, de forma que não é boa para streaming de vídeo HD ou download de torrents em alta velocidade. As contas gratuitas geralmente são limitadas a um único dispositivo também.

A esperança é que você ache o aplicativo e o serviço tão atraentes que, depois de experimentá-los, ficará feliz em pagar pela versão completa. É exatamente a mesma abordagem adotada por empresas como Dropbox, Evernote e Spotify.

Devo obter uma VPN gratuita ou paga?

Pessoalmente, usamos VPNs pagos: a diferença na qualidade do serviço e na proteção da privacidade é realmente dramática, e se você leva a sério a proteção de sua privacidade - seja quando estiver usando Wi-Fi público ou um ativista político lutando contra regimes repressivos - as taxas são tão pequenos que pensamos que é uma falsa economia optar por uma opção gratuita. Mas nem todo mundo é tão paranóico quanto nós, ou precisa desse nível de proteção - e começamos com versões gratuitas também. Você pode descobrir que essa é a melhor opção para você se usar uma VPN muito raramente.

Onde posso obter uma VPN gratuita e segura?

Testamos muitos serviços VPN e sabemos que vários são confiáveis. O Hotspot Shield oferece criptografia de nível militar para um único dispositivo em troca de publicidade; o TunnelBear super fofo é uma alegria de usar, mas limita você a apenas 500 MB de navegação segura por mês; ProtonVPN Free oferece grande privacidade, mas reserva seu serviço de alta velocidade para clientes pagantes.

Outras opções boas e confiáveis incluem Speedify, Windscribe e Hide.Me. O subsídio de dados do Hide.Me é mais generoso do que muitos - é de 10 GB por mês - mas limita quantos servidores você pode escolher e, como a maioria dos serviços gratuitos, não suporta streaming.

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É uma VPN gratuita certa para mim?

A única pessoa que pode responder é você. Se você só precisa proteger uma conexão Wi-Fi pública ocasional, um serviço gratuito está à altura do trabalho; se você deseja proteger sua privacidade enquanto faz torrents ou streaming, quase certamente não o é.

Escrito por Carrie Marshall. Edição por Dan Grabham.