Pocket-lint wordt ondersteund door zijn lezers. Wanneer u via links op onze site koopt, kunnen we een aangesloten commissie verdienen. Kom meer te weten

Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Virgin Media O2 heeft Sky de loef afgestoken door zijn internet TV-platform als eerste op de markt te brengen.

Stream van Virgin Media volgt op Sky's vergelijkbare Stream Puck in termen van timing van aankondiging, maar zal beschikbaar zijn als een standalone product vanaf 27 april 2022. Het alternatief van Sky komt "later dit jaar".

Het biedt in feite Virgin TV en streamingplatforms naast elkaar aan, allemaal toegankelijk via één klein kastje en zonder langetermijncontract. Het is exclusief voor Virgin Media breedband klanten, maar, van cruciaal belang, het kost de aarde niet.

Maar toch, is het eigenlijk wel goed?

We kregen een demo van het apparaat en de dienst op het lanceringsevenement. Hier zijn onze eerste gedachten.

Onze snelle kijk

Onze eerste indrukken van Stream zijn positief. Het is een klein, bescheiden apparaat en een eenvoudige, gemakkelijk te gebruiken dienst.

Er valt ook iets te zeggen over het betalingssysteem, met doorlopende contracten van 30 dagen voor het basis TV-pakket en de daaropvolgende uitbreidingen. U kunt bijvoorbeeld Netflix of Sky Sports voor slechts een maand toevoegen, en ze weer schrappen wanneer de financiën wat krapper zijn of er geen evenementen of programma's zijn die u interesseren.

Er is momenteel geen multiroom-optie - behalve de Virgin TV Go-app voor mobiele of tabletapparaten - maar het kastje is zo licht en draagbaar dat u het altijd gewoon in een andere kamer kunt aansluiten als dat nodig is.

Ons enige grote punt van zorg is dat het een breedbandverbinding van Virgin Media vereist en niet werkt als u een andere provider hebt - dat zou de gebruikersbasis aanzienlijk kunnen beperken.

Toch is dit een nette en opgeruimde TV oplossing voor diegenen die hun TV en streaming op dezelfde plek willen zonder de stress van een 18-maanden contract. We kijken er naar uit om het binnenkort in huis te halen voor een volledige test.

Stream van Virgin Media eerste beoordeling: Contractvrije internet TV in een klein doosje

Stream van Virgin Media eerste beoordeling: Contractvrije internet TV in een klein doosje

Voor
  • Volledige tv-ervaring via internet
  • Klein en net apparaat
  • Eenvoudige en duidelijke gebruikersinterface
  • 4K HDR-uitvoer
  • 30 dagen doorlopende contracten
  • Spraakbesturing
Tegen
  • Alleen beschikbaar voor Virgin Media breedbandklanten
  • Vereist ten minste 50 Mbps snelheden

Ontwerp

  • Afmetingen: 80 x 80 x 16mm

Het Stream-apparaat is een kleine set-top-box - veel kleiner dan de afstandsbediening die erbij zit.

Pocket-lintStream van Virgin Media eerste beoordeling: Contractloze internet-tv in één box foto 4

Het ontwerp is vrijwel standaard voor dergelijke dingen - denk aan een klassieke Roku of Amazon Fire TV - behalve dat er materiaal bovenop ligt dat eruitziet als een stukje tapijt. Dat is het natuurlijk niet echt, maar het verzacht wel het typische plakkerige karakter van dit soort apparaten.

De afstandsbediening lijkt meer op het soort ding dat je krijgt bij de kabeldienst van Virgin TV, met de standaard knoppenreeks en -vorm. Het meest interessante is misschien wel de knop voor stembediening, want we zijn er zeker van dat die veel gebruikt zal worden.

Stream is eenvoudig op te zetten en maakt draadloos verbinding met uw netwerk en TV via HDMI 2.0. U kunt het ook aansluiten via Ethernet met bekabeld netwerk passthrough beschikbaar via de Micro-USB poort die ook wordt gebruikt voor voeding.

Het demonstratiemodel dat we zagen was echter verbonden via Wi-Fi met alleen stroom- en HDMI-kabels die uit de achterkant staken, en werkte soepel en snel (zelfs vanuit een kamer in een hotel in Londen).

Specificaties

  • Aansluitingen: 1x HDMI 2.0b, 1x Micro-USB
  • Wi-Fi 5 (802.11ac), Bluetooth 4.2
  • Bekabelde internetverbinding beschikbaar via Micro-USB
  • HDR10, HLG, Dolby Digital, Dolby Atmos (passthrough)

We weten niet precies welke chipset of RAM hij gebruikt, hoewel Virgin Media heeft bevestigd dat hij in staat is om 4K HDR(HDR10 en HLG) en tot 60Hz uit te voeren.

Dolby Digital audiodecodering wordt ondersteund, plus passthrough voor Dolby Atmos. Dat is het meest relevant voor diensten als Netflix, Disney+ en Amazon Prime Video, plus het BT Sport Ultimate-kanaal.

Pocket-lintStream van Virgin Media eerste beoordeling: Contractloze internet-tv in één box foto 7

De dienst vereist een minimum breedbandsnelheid van 50 Mbps, wat een van de redenen is waarom het waarschijnlijk exclusief is voor Virgin Media breedbandklanten. Op die manier kan het merk ervoor zorgen dat uw internetverbinding snel genoeg is om het correct te laten werken.

De afstandsbediening maakt verbinding via Bluetooth.

Ervaar

  • Ondersteunde diensten: Netflix, Disney+, Prime Video, YouTube, Vimeo, Britbox
  • Gratis diensten: BBC iPlayer, ITV Hub, All 4, My5, STV Player

We moeten Stream echt in onze testlabo's krijgen om een beter idee te krijgen van hoe het werkt op een dagelijkse basis, maar uit onze demo blijkt dat de gebruikerservaring overzichtelijk en eenvoudig te navigeren is.

Pocket-lintStream van Virgin Media eerste beoordeling: Contractloze internet-tv in één box foto 1

Het concept van Stream is dat u nooit een langetermijncontract hoeft af te sluiten, of dat nu met Virgin Media is of met andere ondersteunde streamingdiensten. Plus, u kunt ze toevoegen en verwijderen op een ad-hoc basis - u betaalt gewoon voor 30 dagen toegang per keer.

De gebruikerservaring is ook daarop afgestemd, met het startscherm dat apps, live-tv, on-demand en catch-up content in hun eigen secties plaatst zonder de zaken te ingewikkeld te maken. En als je er toch voor kiest om bijvoorbeeld Netflix of Disney+ toe te voegen, wordt hun content in hun eigen rails aan het beginscherm toegevoegd. Ze verschijnen niet op de UI voor degenen die ze niet hebben toegevoegd.

Dat betekent dat alles wat op het scherm verschijnt, meteen beschikbaar is om te bekijken. Behalve kassafilms en huurfilms krijg je geen inhoud voorgeschoteld waar je nog niet voor hebt betaald. En als u een partnerdienst aan uw ervaring wilt toevoegen, kunt u dat doen met één druk op de knop.

Er is ook spraakbediening om te zoeken in de hoofdervaring en in apps, en om kanalen en apps te openen. Dat maakt het allemaal nog eenvoudiger.

Pocket-lintStream van Virgin Media eerste beoordeling: Contractloze internet-tv in één box foto 8

Virgin Media biedt ook een slimme 10 procent kredietregeling, waarbij u elke maand een korting krijgt voor elk van de diensten die u betaalt op dezelfde factuur. U kunt inloggen op uw bestaande Netflix-account op Stream, maar als u het via Virgin Media neemt, krijgt u 10 procent korting op het abonnementsgeld. Het is een zeer fatsoenlijke stimulans, en iets wat we graag meer zouden onderzoeken.

Verder wordt live TV ondersteund met een volledige elektronische programmagids (EPG).

Het is echter de moeite waard om op te merken dat er geen tuner in de Stream box zit, dus u zult niet in staat zijn om uitgezonden shows te bekijken als uw internetverbinding uitvalt.

Samenvattend

Stream van Virgin Media is een langverwachte manier om Virgin TV en partnering streamingdiensten in één keurig pakket te krijgen zonder lastige kabelinstallatie. Misschien wel het coolste en meest verrassende aspect is dat je geen langetermijncontract hoeft af te sluiten en entertainmentpakketten en -platforms kunt toevoegen op een doorlopende basis van 30 dagen. Dit maakt het een zeer aantrekkelijke optie voor diegenen die hun tv-kijken willen vereenvoudigen en zich zorgen maken over hoe de kosten van levensonderhoud hen in de toekomst zouden kunnen beïnvloeden.

Geschreven door Rik Henderson.