Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Toen de eerste Virgin Media TiVo-box bijna vijf jaar geleden werd uitgebracht, werd deze gezien als baanbrekend, state-of-the-art en aanzienlijk beter dan wat dan ook in die tijd. Het kostte Sky een tijdje om bij te praten, ahem, inhaalslag. En Virgin Medias integratie van on-demand content was lange tijd onovertroffen.

Vijf jaar is echter te lang om een technologische vooruitgang even lang te laten duren. En helaas voelt de TiVo-box, zelfs in zijn recentere 1TB-iteratie, de spanning. Het is niet snel genoeg, stil genoeg of strak genoeg. Apps hebben een leeftijd nodig om te laden en zelfs het menusysteem lijkt na te denken over de betekenis van het leven voordat ze op toetsaanslagen reageren. Kortom, het heeft al een paar jaar serieuze behoefte aan een upgrade.

Beter laat dan nooit, en de Virgin TV V6-box aangedreven door TiVo is die upgrade. Het is kleiner, slimmer en aanzienlijk sneller. Het werkt ook slim met bestaande TiVo-boxen, dus verbetert de ervaring van een Virgin Media-klant in plaats van deze te vervangen.

Er is slechts één nadeel: de vertraging betekent dat Sky Q een jaar voorsprong heeft gehad. Dus is het goed genoeg om te concurreren met een meer gevestigd vlaggenschip op de markt?

Virgin TV V6 box review: toekomstbestendige 4K HDR-specificatie

  • Acht tv-tuners, zes voor opnames
  • Geschikt voor 4K HDR-video
  • HDMI 2.0 met HDCP 2.2

Grappig genoeg betwijfelen we of we zonder Sky Q een geschikt alternatief voor Virgin Media zouden hebben. Laten we het uitleggen.

De Virgin TV V6-box is een product van achteraf. Het doet veel van de dingen die Sky Q doet, met hier en daar een paar kleine aanpassingen. Er zijn verschillen, maar klanten hoeven niet langer groene ogen te krijgen wanneer ze het huis van een Sky-klant bezoeken. En als ze van het opnemen van shows houden, dan kunnen ze zelf een stukje one-upmanship spelen - tenminste totdat Sky een aanstaande update pusht om te concurreren.

Pocket-lint

Dat komt omdat de V6-box wordt geleverd met acht tv-tuners, waarvan er zes beschikbaar zijn voor opnames en twee opzij voor toekomstige ontwikkeling. Dat betekent dat u maximaal zes shows tegelijk kunt opnemen, terwijl u een eerdere opname afspeelt of iets streamt via Netflix, YouTube of een van de terrestrische inhaalservices die beschikbaar zijn. Sky is van plan om dezelfde opnamefunctie toe te voegen aan zijn 2TB Sky Q in een software-update, maar tot nu toe is het Virgin Media-apparaat ongeëvenaard.

De V6-box heeft ook iets ingebouwd dat Sky niet kan evenaren via software alleen: aan de achterkant zit een HDMI 2.0-poort met ondersteuning voor HDCP 2.2-kopieerbeveiliging. Dat betekent dat de box 4K HDR-video (hoog dynamisch bereik) kan uitvoeren - de laatste na een update die in behandeling is. Sky Q kan 4K-beelden weergeven, maar de HDMI 1.4-uitgang kan geen HDR aan - wat betekent dat het nooit HDR-compatibel zal zijn zonder een hardwarewijziging.

HDR voegt een breder kleurengamma en hoger contrast toe aan een afbeelding, wat resulteert in meer realistische, natuurlijke kleuren en meer detail in zowel lichte als donkere delen van een afbeelding. Het is een echte game-wisselaar, en als je tv dit ondersteunt, kan het zijn dat het visueel meer impact heeft dan de hogere resolutie van Ultra HD 4K.

Achteraf hebben we het eerder vermeld, heeft Virgin Media de kans gegeven om de technologie voor zijn box te gebruiken. En hoewel het nog moet worden geïmplementeerd met een eigen toekomstige softwarepatch, maakt het feit dat je binnenkort HDR-compatibiliteit krijgt voor Netflix, andere contentpartners en uitzendingen, deze box net zo toekomstbestendig als ze komen.

Pocket-lint

Het is ook belangrijk, want als het gaat om 4K-inhoud, loopt Virgin Media achter op rivalen. Momenteel kun je Netflix-shows, zoals The Crown, Stranger Things en Narcos in 4K bekijken, zolang je een premium Netflix-abonnement hebt (geprijsd op £ 8,99 per maand). Anderen hebben Ultra HD-footy en films in overvloed, dus staan al op een hogere trede van de ladder. Geef de V6-box echter de tijd en de bibliotheek zal ongetwijfeld groeien. Het heeft zeker een groot potentieel voor uitbreiding en daar zult u over een jaar of zo blij mee zijn.

Virgin TV V6 box review: ontwerp

  • Afmetingen: 55 x 230 x 152 mm

Waar we minder zeker van zijn, is uw reactie op het uiterlijk. Tot nu toe zijn de vorm en het ontwerp van de V6-box op zijn zachtst gezegd omstreden. Het is als het antwoord van de technische industrie op Marmite. Je haat het of je neemt het op.

Pocket-lint

We vallen zeker in de laatste categorie (met de doos in plaats van Marmite, waar we een hekel aan hebben). Het is kleiner dan velen vermoeden op basis van persbeelden en dergelijke. Hij is ongeveer half zo groot als de bestaande TiVo-box en heeft vergelijkbare afmetingen als een Sky Q Mini-box.

Het is zeker dikker, maar sommigen lijken te vergeten dat het boordevol technologie zit. En we zijn altijd van mening geweest dat een tv-box in een kast moet worden verborgen in plaats van hoe dan ook - als je tijd besteedt aan het kijken naar de box, mis je het punt. En uw programmas.

Een afgeronde knop aan de voorkant geeft verschillende kleuren, afhankelijk van of hij aan of in de standby-modus staat, en dat is ongeveer de enige opvallende functie. Dat vinden we leuk - het is bescheiden en gemakkelijk te verbergen. En aangezien er nogal wat kabels aan de achterkant moeten worden aangesloten, waaronder een Ethernet-internetkabel, zou je het toch niet met trots op een plank willen laten zien.

Virgin TV V6 box review: nieuwe afstandsbediening

  • RF-afstandsbediening inbegrepen

Net als de hoofddoos is ook de afstandsbediening gekrompen. Het heeft een vergelijkbare ontwerpesthetiek als de bestaande TiVo-afstandsbediening, maar voelt prettiger aan. Het is deze keer ook RF-enabled, dus het hoeft niet op de V6-box te worden gericht. Dat is nog een bewijs dat je de doos in een kast moet stoppen en hem dan trots op een presenteerblaadje moet presenteren. Het heeft helemaal geen gezichtslijn nodig.

Pocket-lint

Qua functionaliteit is de remote in alle andere opzichten nagenoeg identiek aan de huidige versie. Dezelfde duim omhoog / duim omlaag-knoppen zijn er - het wordt tenslotte nog steeds aangedreven door TiVo - hoewel, om eerlijk te zijn, we nog nooit iemand hebben ontmoet die de suggestiemodi langer dan de eerste paar dagen na de installatie heeft gebruikt.

De instellingen voor snel vooruitspoelen, afspelen, pauzeren en terugspoelen zijn beter geplaatst en verdeeld, en er is een nieuwe zoekknop voor de geavanceerde zoekfuncties die nu beschikbaar zijn (daarover later meer).

In alle andere opzichten is het een afstandsbediening die de klanten van Virgin Media vertrouwd zal aanvoelen. We hadden graag wat aanraakbedieningen gezien, zoals de Sky Q-clicker, maar die zijn niet essentieel. De V6-afstandsbediening heeft echter een vergelijkbare zoekfunctie, waarbij een acht seconden durende druk op de knop "+" op de doos de afstandsbediening piept zodat u hem gemakkelijk kunt lokaliseren.

Virgin TV V6 box review: geschikt voor multiroom

  • Daisy-chain TiVo-boxen voor opslaguitbreiding
  • Gratis Virgin TV Anywhere-app voor iOS en Android

Je kunt de box ook bedienen via de gratis Virgin TV Anywhere-app voor iOS of Android. Met een smartphone of tablet kunt u opnamen openen en instellen, waaronder Series Link +, inhaal- en on-demand-inhoud afspelen, live tv kijken of van zender wisselen op een Virgin Media-apparaat.

De app bestaat al jaren, maar een recente update zorgt er niet alleen voor dat hij er mooier uitziet, hij heeft ook extra functies gekregen, met als belangrijkste de mogelijkheid om opnames te bekijken die zijn opgeslagen op al je thuisboxen, zolang je maar bent verbonden met de hetzelfde thuisnetwerk. U kunt ook opnamen downloaden naar uw mobiele apparaat voor offline weergave.

Pocket-lint

Dit is iets dat Sky Q biedt en is een van de dingen die we het meest hebben gebruikt sinds we dat specifieke platform hebben geïnstalleerd. We houden van de optie en voor Virgin Media om het ook te implementeren is op dezelfde manier een uitkomst voor zijn klanten. Er gaat niets boven de mogelijkheid om Homes Under the Hammer te bekijken wanneer je op de metro bent. Nou ja, misschien niet Homes Under the Hammer, maar je snapt het wel. Letterlijk in dit geval.

We hebben enkele beperkingen gevonden vanwege licentierechten - in ons geval met name met sportevenementen op Sky-kanalen, inclusief WWE-shows - maar de overgrote meerderheid van de algemene inhoud werkte voor ons.

Virgin TV Anywhere werkt ook goed in een multiroom-opstelling. Het heeft toegang tot alle boxen op uw netwerk vanaf hetzelfde mobiele apparaat, of het nu V6- of originele TiVo-boxen zijn. En het is hier dat het nieuwe systeem van Virgin Media bijzonder goed werkt.

Sky Q vereist aanvullende, speciale hardware om een ervaring met meerdere schermen te bieden: de Sky Q Mini-boxen. Virgin Media, aan de andere kant, heeft zijn multiroom-oplossing gecreëerd rond het idee dat klanten originele TiVo-boxen in andere kamers kunnen gebruiken, met een V6-box als de belangrijkste hub in de woonkamer. Zelfs meerdere V6-boxen.

Pocket-lint

Als u meer dan één van beide apparaten in uw huis hebt en ze zijn via Ethernet met uw thuisnetwerk verbonden, communiceren ze met elkaar en combineren ze effectief bronnen om het potentieel van beide boxen uit te breiden. Een bestaande TiVo-box kan bijvoorbeeld een slaapkamermachine worden en toegang krijgen tot alle opnames op de harde schijf van je V6-box. Het werkt ook andersom, waarbij de technologie achterwaarts compatibel is.

We gebruikten powerline-adapters om ervoor te zorgen dat we een bedrade verbinding in een slaapkamer konden hebben, waardoor we onze oudere TiVo-box op het thuisnetwerk konden aansluiten. De V6-box vereist sowieso een bekabelde verbinding, dus omdat beide met elkaar konden praten, doken ze elk op in "My Shows" als een extra bron voor opnames. U kunt vervolgens alle opnamen afspelen, ongeacht waar ze zijn opgeslagen, op elk van de apparaten in uw huis. Het verhoogt ook effectief uw opslagcapaciteit.

De Virgin TV V6-box wordt standaard geleverd met 1 TB opslag, minder dan de eersteklas Sky Q-box (die 2 TB heeft). Voeg echter een tweede V6-box of 1TB TiVo-box toe aan de mix en je hebt ook 2TB om mee te spelen. Voeg een derde toe en je hebt 3 TB.

Pocket-lint

Bovendien heeft elke box zijn eigen tv-tuners, zodat u meer programmas tegelijkertijd kunt opnemen. In ons geval, waar we een V6-box en TiVo-box in dezelfde opstelling hadden, konden we tot negen shows tegelijkertijd opnemen - drie op de TiVo-box en zes op de V6.

Een andere handige truc is dat afzonderlijke boxen dezelfde opname tegelijkertijd kunnen openen en afspelen, maar deze vanaf verschillende punten kunnen bekijken. Het is een aantrekkelijke functie en een die net zo belangrijk is als 4K HDR-compatibiliteit.

Virgin V6 box review: software en ervaring

  • Slim zoeken in alle inhoud, inclusief Netflix
  • TiVo-suggesties zijn nog steeds van toepassing
  • Series Link + biedt ook inhoud op aanvraag

Zoals je tot nu toe hebt gelezen, is er veel te doen aan de V6-box. Het is technisch bekwaam en boordevol interessante functies. Het enige waar we minder enthousiast over zijn, is het menusysteem.

Pocket-lint

Als een afweging voor multiroom-compatibiliteit met oudere TiVo-boxen, heeft de V6-box exact dezelfde software die de show draait - iets dat het esthetisch dateert. Andere systemen en services, waaronder de eigen front-end van Netflix die via de doos toegankelijk is, zijn moderner en gewoon, nou ja, mooier.

De gebruikersinterface van TiVo ziet er al een tijdje gedateerd uit, met meer nadruk op tekst dan op albumhoezen en daardoor ziet het er saai uit. Het werkt goed en je kunt je inhoud snel en gemakkelijk vinden, maar met zoveel anderen die miniatuuralternatieven aanbieden, kunnen we niet anders dan voelen dat het de kleine achilleshiel in de hele set-up is.

Sommige mensen geven echter geen twee krasgeluiden. En aangezien het hetzelfde systeem vereist om zo effectief te werken met multiroom, is dit een redelijk voorbehoud. Virgin Media heeft ook een slimme zoekfunctie in petto waarmee u uw inhoud toch sneller kunt vinden, zodat u minder tijd op het paarse platform doorbrengt.

Pocket-lint

Slim zoeken is uitstekend. Net als bij sommige mediastreamers, zoals de Apple TV , de Amazon Fire TV en die op Android TV, is zoeken op de V6-box contextueel en werkt voor alle inhoud, ongeacht de bron.

Als u op de doos naar een show zoekt, krijgt u alle resultaten te zien, ongeacht waar deze wordt gehost. Het kan een onderdeel zijn van de kanalen van UKTV Play, een inhaalservice of Netflix. En als het het laatste is en u de show start, wordt automatisch het opstartproces van de Netflix-app omzeild en wordt het programma direct gestart - in het best mogelijke formaat, inclusief 4K.

We zochten bijvoorbeeld naar The Crown en het verscheen op het scherm alsof het een normale uitzending was. Maar door ermee te beginnen opende Netflix en sprong meteen in de aflevering. Dit soort vrijheid voor inhoud is fantastisch en geeft Virgin Media een actueel voordeel ten opzichte van rivalen.

Pocket-lint

Virgin Media is ook de enige service die momenteel Series Link + aanbiedt. Net als een normale Series Link, die automatisch alle toekomstige afleveringen in een gekozen serie opneemt, zal de V6-box (en TiVo-boxen tegenwoordig) ook alle afleveringen opsporen die op aanvraag beschikbaar zijn en deze toevoegen aan je opnamelijst. Maar omdat ze kunnen worden gestreamd in plaats van gedownload, nemen ze geen opslagruimte in op uw harde schijf.

Dit geldt ook voor shows die u heeft opgenomen. U kunt ze technisch verwijderen, maar de tijdelijke aanduiding voor de versie op aanvraag behouden, zodat u die in plaats daarvan kunt streamen. En omdat de V6-box razendsnel is - veel sneller dan de oudere boxen - weet je niet eens het verschil tussen het afspelen van inhoud die lokaal of via internet is opgeslagen. Die 1 TB aan ruimte aan boord is meer dan het op het eerste gezicht klinkt.

Virgin V6 box review: prijzen

  • £ 99,95 eenmalige vooruitbetaling voor klanten met een Mix-pakket of hoger
  • Of £ 49,95 eenmalige vooruitbetaling voor klanten met een Full House- of VIP-bundel

De prijs voor de doos is relatief eenvoudig. Om de V6-box te krijgen, hoeft u geen extra maandelijkse abonnementskosten te betalen, het is een eenmalige uitgave.

U moet echter een relevant Virgin Media-pakket gebruiken, omdat u breedbandsnelheden nodig hebt die snel genoeg zijn om streaming 4K-inhoud te verwerken. Dat betekent dat je het Mix-pakket of hoger hebt.

Maandelijkse kosten zijn afhankelijk van uw pakket en inhoudselecties, maar dat is het geval bij elke betaalde tv-service. Nieuwe klanten kunnen in het eerste jaar een korting verwachten vanaf £ 55 per maand (oplopend tot £ 76 per maand na 12 maanden).

Conclusie

Wij twijfelen er absoluut niet aan dat als u een bestaande klant van Virgin Media TV bent, u moet upgraden naar de V6-box. Het is aanzienlijk sneller, geschikt voor 4K HDR en wordt geleverd met een RF-afstandsbediening waarvoor geen gezichtslijn nodig is om te functioneren.

Het feit dat de box zo goed werkt met een bestaand TiVo-apparaat om een multiroom-oplossing te bieden, moet ook worden overwogen. Het is een geweldige upgrade-optie voor bestaande tv-abonnees.

Maar de keuze tussen Virgin en Sky Q hangt vooral af van de omstandigheden en persoonlijke keuze. Het lijdt weinig twijfel dat Sky meer boeiende inhoudsopties biedt, vooral als het gaat om 4K, met zijn films, box-sets en live voetbal (plus F1 vanaf de start van het nieuwe seizoen). Het heeft echter geen Netflix in 4K. Het heeft ook niet de mogelijkheid om in de toekomst HDR-video uit te voeren. De Virgin TV V6-box doet het en dat zou het voor de puristen kunnen swingen.

We betwijfelen of je teleurgesteld zou zijn, wat je ook kiest. In de doos van Virgin TV V6 heeft Virgin Media een apparaat gemaakt dat eindelijk in dezelfde marge kan spelen als zijn rivalen. En een die zijn vaardigheden in de loop van de tijd zelfs kan verbeteren.

Bekijk de beste deals van Virgin Media

De alternatieven om te overwegen

Pocket-lint

Sky Q 2TB doos

Sky heeft zijn Sky Q-systeem in de loop van de tijd gestaag verbeterd en het voor 4K geschikte vlaggenschipapparaat krijgt binnenkort de mogelijkheid om zes shows tegelijk op te nemen, passend bij de V6-box. Een belangrijk verschil is dat u op aanvraag moet downloaden en inhoud moet inhalen in plaats van deze te streamen, maar de extra opslagruimte zorgt daarvoor.

Pocket-lint

BT Ultra HD YouView

Net als Sky genereert BT ook zijn eigen 4K-inhoud in de vorm van live voetbalwedstrijden op zijn BT Sports-kanalen. De Ultra HD YouView-box is momenteel de enige optie om ze te bekijken. Het wordt ook geleverd met Dolby Atmos-ondersteuning, die de anderen nog niet kunnen bieden (Sky voegt het later dit jaar toe aan Sky Q).

Geschreven door Rik Henderson.