Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Er is hevige concurrentie in de wereld van settopboxen.

Van Amazon Fire TV, Apple TV en Google Nexus Player zijn er al tal van grote wapens voor on-demand inhoud en mediaverwerking, maar het is Roku die zijn stempel blijft drukken. En voor 2015 heeft het zijn vlaggenschip-settopbox, de Roku 3, bijgewerkt met spraakgestuurd zoeken en een snellere interface.

Het bedrijf heeft ook zijn Roku 2 bijgewerkt - die, minus de meegeleverde spraakgestuurde controller, is gepositioneerd als een goedkoper apparaat, waardoor beide modellen net zo snel zijn als elkaar. Is de liefhebber spraakgestuurde gebundelde afstandsbediening echt de extra investering waard? We hebben een paar weken de nieuwe Roku 3 gebruikt om erachter te komen.

Beslissingen beslissingen…

De zwarte doos

De Roku 3 is een kleine zwarte doos met afgeronde hoeken - met een oppervlakte van 89 mm bij 35 mm hoog - ontworpen om onder je tv te zitten. Het kon qua uiterlijk niet bepaald worden omschreven als opmerkelijk, gezien het originele Roku-ontwerp, maar daar is ook niets mis mee. De afwerking is volledig glanzend zwart, afgezien van de paarse stoffen Roku-tag in de linkerhoek, en past gemakkelijk in onder andere uitrustingen.

Pocket-lint

Rond de linker- en rechterrand en aan de achterkant van de doos bevinden zich verschillende slots, poorten en knoppen voor het opzetten. Bestaande uit HDMI, Ethernet, USB, stroom, reset en microSD, hier zijn alle benodigde nietjes. U wilt een extra stopcontact in de buurt van de tv voor de stroomkabel om te voorkomen dat er overal draden achterblijven.

Uitzoeken hoe u de nieuwe Roku 3 met uw HDTV kunt laten werken, is eenvoudig, maar u moet een HDMI-kabel kopen omdat deze niet in de doos is inbegrepen. Het samenvoegen van de twee en het opstarten kostte in totaal minder dan een minuut - en we hoefden niet eens de instructies te controleren. Makkelijk.

Voice-afstandsbediening

De nieuwe Roku 3-afstandsbediening lijkt op de pilvormige afstandsbediening die bij de oude Roku 3 werd geleverd, maar heeft een gaatjesmicrofoon aan de voorkant om gesproken zoekopdrachten mogelijk te maken. De nieuwe afstandsbediening is radiogestuurd en maakt ook gebruik van Wi-Fi Direct, wat betekent dat er geen zichtlijn nodig is om te werken.

Het heeft ook een koptelefoonaansluiting en wordt geleverd met een paar paarse oordopjes. Als je de oordopjes in de afstandsbediening steekt, wordt je tv-toestel automatisch gedempt en kun je door de oordopjes luisteren. Het is een handige functie die Roku pas onlangs heeft besloten te verwijderen uit de Roku 2.

Pocket-lint

De nieuwe afstandsbediening, die klein, zwart en glanzend is zoals de doos, ziet er beslist ronder uit en voelt een beetje zwaarder aan dan de gestroomlijnde afstandsbedieningen voor Amazon Fire TV, Apple TV en Google Nexus Player. Maar aan het eind van de dag is het gewoon een bedieningsstokje en wordt de klus netjes geklaard.

Roku heeft de Return-knop op de vorige afstandsbediening vervangen door een kleine vergrootglasknop op de nieuwste afstandsbediening. Als u hierop drukt, wordt de externe microfoon ingeschakeld en wordt een dialoogvenster voor gesproken zoekopdrachten geopend, waarna u de afstandsbediening dicht bij elkaar wilt houden terwijl u luid en duidelijk spreekt.

Andere functies op de nieuwe afstandsbediening zijn onder meer vier speciale knoppen voor snelle toegang tot Amazon Instant Video, Hulu, Netflix en Rdio (je kunt deze knoppen niet wijzigen of herprogrammeren), evenals bewegingsbediening en A / B-knoppen voor het afspelen van een beperkt aantal selectie van spellen.

Hoewel de speciale knoppen van de afstandsbediening een goed idee lijken, vinden we het een vreemde afwijking van de bestaande filosofie van Roku om het ene type inhoud of service niet te verkiezen boven het andere. We houden ook niet van hoe de OK-toets van de afstandsbediening onhandig onder de vierwegcursor is geplaatst.

Pocket-lint

Houd er rekening mee dat de Roku 3-box infrarood (IR) -opdrachten ondersteunt, waardoor deze compatibel is met de meeste universele afstandsbedieningen, maar als je hem met een universele afstandsbediening gaat gebruiken, kun je net zo goed de goedkopere Roku 2 kopen, die wordt meegeleverd met een eenvoudigere afstandsbediening (minus de microfoon).

Neutrale software-ervaring

Roku veranderde zijn tegel-gebaseerde interface niet veel toen het de Roku 2 en 3 bijwerkte. De software is nog steeds ontworpen om kanalen, apps en services gelijk te behandelen - of het nu Amazon Instant Video of Google Play Movies en TV is. Als Apple een iTunes-app voor Roku had, zou deze waarschijnlijk ook eerlijk worden behandeld.

Roku laat het ene type inhoud of service niet boven het andere verschijnen, hoewel je hiermee kunt aanpassen welke apps prioriteit hebben en het verplaatsen of verwijderen van app-tegels op de startpagina mogelijk maakt. Al deze functionaliteit betekent dat u alleen door inhoud kunt bladeren van plaatsen waarop u bent geabonneerd of waar u de voorkeur aan geeft, in plaats van apps te moeten doorzoeken die niet interessant zijn.

Pocket-lint

Daarentegen benadrukt de Amazon Fire TV Amazon-apps en -inhoud over niet-Amazon-bronnen. De Apple TV doet iets soortgelijks door je niet toe te staan Apple-apps te verplaatsen of te verwijderen, terwijl de Nexus Player in feite een hub is voor de Google Play Store. Roku voelt als neutraal terrein.

Voedende razernij

Roku Feed is het belangrijkste verschil tussen Rokus oude interface en de nieuwe. Het is ontworpen voor alle Roku-apparaten, inclusief de Streaming Stick , en is bedoeld om u te waarschuwen wanneer er nieuwe inhoud beschikbaar is om te bekijken op een Roku-kanaal.

Als je geïnteresseerd bent in een film die momenteel in bioscopen wordt afgespeeld, zoals The Age of Adaline met in de hoofdrol Blake Lively, kun je die film volgen met Roku Feed - maar dan moet je regelmatig op My Feed kijken voor een melding die zegt wanneer het beschikbaar is om te streamen via de relevante apps die op Roku zijn geïnstalleerd.

Pocket-lint

En dat loopt niet altijd even goed. Toen we de nieuwe Roku 3 voor het eerst testten, volgden we American Sniper, maar vergaten het toen helemaal. We wisten niet eens dat het beschikbaar kwam voor aankoop tot enkele dagen later, toen we handmatig naar My Feed gingen en zagen dat Amazon Instant Video onlangs de film had toegevoegd.

Roku Feed is aanvankelijk van start gegaan met alleen de categorie Movies Coming Soon, maar Roku heeft bevestigd dat het in de toekomst nieuwe trucs zal toevoegen voor andere inhoud. Hoewel we denken dat de hele functie handig is, kan deze worden verfijnd om efficiënter te alarmeren.

Bijvoorbeeld: een waarschuwingsmelding, bovenaan de interface geplaatst, zou beter logisch zijn voor updates in één oogopslag. Roku kan zelfs een pushmelding sturen via de mobiele Roku-app. We denken ook dat Movies Coming Soon meer nieuwe releases zou moeten bevatten - tijdens onze tests waren er maar 40 beschikbaar.

Zoeken

Ah, gesproken zoekopdrachten. Dit is waarom je de nieuwe Roku 3 zou moeten overwegen. Rokus gesproken zoekopdracht is (meestal) universeel en werkt met de bestaande 17 services die ook Roku-tekstzoekopdrachten ondersteunen. In de Verenigde Staten zijn dat Netflix, Amazon Instant Video, Hulu Plus, Crackle, Fox Now, HBO Go, M-Go en meer (waarvan sommige niet beschikbaar zijn in het VK).

Spraakgestuurd zoeken met Roku 3 werkt als volgt: druk op de vergrootglasknop op de nieuwe afstandsbediening, wacht vervolgens tot er een spraakdialoogvenster op het scherm verschijnt en spreek je vraag in de microfoon van de afstandsbediening. Gemakkelijk. Het duurt maar een paar seconden om resultaten te laten zien. We hielden van de hele ervaring, met de uitzondering dat Roku je uit datgene haalt waar je naar kijkt wanneer je een gesproken zoekopdracht uitvoert om de resultaten te verwerken en weer te geven.

Pocket-lint

Vergis u niet dat u altijd luid en duidelijk moet spreken, en als u dat doet, moet de settopbox de namen van de meest populaire tv-programmas, films, acteurs en actrices kunnen herkennen. Als je een mompelt, werkt het misschien niet de eerste keer.

Rokus spraakgestuurd zoeken op afstand lijkt veel op wat de Amazon Fire TV en Nexus Player al bieden, maar het werkt met meer services en speelt, nogmaals, geen favorieten. De Fire TV is anders doordat hij zoekresultaten van Netflix weglaat en op prominente wijze inhoud van Amazon weergeeft.

Bij het zoeken naar The Lego Movie biedt Roku bijvoorbeeld verschillende opties via verschillende apps, terwijl Amazon Fire TV alleen een dure HD-versie laat zien die verkrijgbaar is bij Amazon. Het toonde niet eens de standaarddefinitieversie van Amazon Instant Video.

Roku geeft altijd de kosten van inhoud weer naast het kanaal waarop het beschikbaar is, dus je hoeft de afzonderlijke app niet te openen, maar als je betaalt voor een abonnementsservice, zoals Netflix of Amazon Prime, zie je zoekresultaten in de lijst als "gratis" naast het kopen van opties van andere pay-per-view-services. Toen we bijvoorbeeld met een stem naar Django Unchained zochten, liet Roku het als "gratis" zien op Netflix, terwijl Fire TV een huur of aankoop wilde bij Amazon - ondanks dat het elders zonder extra kosten beschikbaar was.

Pocket-lint

Dat gezegd hebbende, er zijn twee dingen die zoeken via Amazon Fire TV veruit superieur maken. Ten eerste kunt u spraakgestuurd zoeken naar genres en personagenamen. Ten tweede is er een functie genaamd X-Ray, die eerder beschikbaar was op Amazons Kindle-tablets, die toegang heeft tot de database van IMDB.com (ook eigendom van Amazon) om informatie op het scherm weer te geven over films en afleveringen. We houden van beide mogelijkheden en zouden willen dat Roku iets soortgelijks had.

Andere mogelijkheden

Voordat we tot de conclusie komen, zijn er een paar dingen om op te wijzen over de nieuwe Roku 3 en het volledige Roku-platform.

De Roku 3 ondersteunt Ethernet of Wi-Fi, wat betekent dat degenen onder u met een verouderde of goedkope Wi-Fi-router er zeker van kunnen zijn dat de box een stabiele, bekabelde verbinding biedt. De Roku 3 ondersteunt ook 1080p-uitvoer, dus streaming zal helder en duidelijk zijn. We zouden graag 4K-ondersteuning willen, maar misschien de volgende keer.

Wat mediabestanden betreft, kunt u hier een volledige lijst met ondersteunde typen zien (MKV, MP4, MOV, WMV, AAC, MP3, WMA, FLAC, WAV, JPG, PNG, GIF, enz.). Dus voor mediaverwerking is er voldoende ruimte om het formaat te bekijken dat u verkiest.

Pocket-lint

De nieuwe Roku 3 ondersteunt ook schermspiegeling, maar het vereist een apparaat met Android 4.2.2 of hoger of een pc met Windows 8.1. We dachten dat het goed werkte, maar als streaming je enige zorg is, houd er dan rekening mee dat de Roku Streaming Stick goedkoper is en ook mirroring ondersteunt.

Als je de inhoud van je mobiele apparaat of pc-scherm niet via Roku naar je tv wilt sturen en liever fotos en muziek vanaf je mobiele apparaat wilt sturen, kun je elke Roku-speler gebruiken met de gratis Roku-app. We wilden gewoon dat het ook videos ondersteunde, zelfs niet-beschermde.

Over de Roku-app gesproken, als je ooit de nieuwe Roku 3-afstandsbediening zou verliezen, kun je nog steeds elke Roku met je telefoon of tablet besturen. Download gewoon de Roku-app voor iOS of Android. Het ondersteunt spraak- en tekstinvoer en kan zelfs media naar je tv streamen via Roku.

Conclusie

De nieuwe Roku 3 is zeker een top-of-the-line streamer, maar de Roku 2 is net zo cool en zelfs betaalbaarder. Natuurlijk, het goedkopere model heeft geen microfoon met spraakherkenning of speciaal luisteren via de hoofdtelefoonaansluiting van de afstandsbediening, hoewel je altijd de Roku-app kunt gebruiken om de Roku 2 met je stem te bedienen als je wilt.

Het heeft ook weinig zin om te upgraden als je de oudere Roku 3 hebt, omdat snelheidsverbeteringen in het nieuwe model nauwelijks merkbaar zijn en, nogmaals, je kunt nog steeds toegang krijgen tot gesproken zoekopdrachten met de Roku-app. Als je alleen schermspiegeling wilt, koop dan de Roku Streaming Stick - het is tenslotte de goedkoopste Roku.

Als je vastzit in het ecosysteem van Apple, wil je voor de Apple TV gaan, ook al is deze al jaren niet meer bijgewerkt. Het gerucht gaat ook dat Apple deze zomer een nieuwe doos lanceert, dus misschien wil je op die aankondiging wachten voordat je een beslissing neemt. Als je vastzit in het ecosysteem van Google of Amazon, moet je waarschijnlijk bij hun respectievelijke settopboxen en streamingsticks blijven, maar je kunt nog steeds Roku kopen en toegang krijgen tot Amazon Instant Video en Google Play Movies en tv-shows.

Over het algemeen is de nieuwe Roku 3 een van de beste settopboxen die er zijn, ook al is het niets radicaal anders dan voorheen. We vinden het geweldig dat zoekresultaten neutraal zijn in plaats van merk-gepromoot, zoals in de producten van Amazon, Apple en Google. De enige tekortkoming is niet zozeer een fout in het product, het is gewoon de aanwezigheid van de goedkopere Roku 2.

Geschreven door Elyse Betters.