Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Nu is tv een uitkomst voor degenen die zonder contract de sport-, film- en tv-kanalen van Sky willen en is in de loop der jaren bekend geworden door het produceren van zijn eigen, goedkope streamingapparaten om ze op te bekijken. De Now TV Smart Box met 4K & Voice Search is de meest recente toevoeging en, zoals de titel suggereert, brengt Ultra HD (4K) video naar het feest voor bepaalde inhoud.

Het is een van de goedkoopste streamingboxen op de markt om dit te doen, waarbij de meeste 4K-compatibele equivalenten aanzienlijk meer kosten. En hoewel het wordt geconfronteerd met concurrentie van Amazons 4K Fire TV Stick in de prijs van minder dan £ 50, biedt die specifieke rivaal geen toegang tot Now TV. Dus als je Skys kanalen wilt en je hebt geen zin om het hele varken te gaan met een Sky Q- abonnement, dan is deze box de meest geavanceerde optie voor het geld.

De grote vraag is echter of het genoeg biedt ten opzichte van Now TVs eigen goedkopere oplossing, de HD Now TV Smart Stick , om een extra uitgave van meer dan £ 30 te rechtvaardigen? Lees verder om erachter te komen.

Ontwerp

  • Afmetingen 125 x 125 x 21 mm
  • Weegt 222 g
  • HDMI 2.0 met HDCP 2.0
  • Inclusief afstandsbediening voor spraakgestuurd zoeken
  • Dual-band wifi (802.11b / g / n / ac)

De nieuwste Now TV Smart Box vervangt de laatste paar generaties, maar zet een vergelijkbare ontwerpesthetiek voort. Dat komt omdat het is gemaakt door Roku - een fabrikant van streaming-apparaten waar Sky een belang in heeft - en leent van de settopboxen die in het verleden onder dat merk zijn uitgebracht.

Pocket-lint

Het is vrij klein en onschadelijk, afgezien van opvallende roze letters op de bovenkant. Het komt echter overeen met de algemene Now TV-stijl, en het is niet zo erg, want je zult de box waarschijnlijk toch in een AV-kast verbergen.

De afstandsbediening is op dezelfde manier versierd met fluorescerende kleuren, maar je went er na een tijdje wel aan. En de bediening valt in ieder geval op als je ernaar jaagt, zelfs bij weinig licht.

Alles bij elkaar is het een fatsoenlijke afstandsbediening, die geen gezichtslijn nodig heeft om te werken - en dit helpt als je de doos in een kast opbergt. Het heeft ook een microfoon en een speciale knop voor gesproken zoekopdrachten.

Er zijn ook sneltoetsen voor de tv-gids, kinderzenders, Mijn tv (om naar uw recent bekeken programmas te gaan om verder te kijken) en de Sky Store om films te kopen of te huren. En je krijgt volumeknoppen aan de zijkant die ook werken op je aangesloten televisie.

Pocket-lint

De doos zelf is eenvoudig qua aansluitingen. Er is een HDMI-uitgang, Ethernet-poort en een microSD-kaartsleuf om de opslag uit te breiden als je meer apps moet installeren.

Een HDMI-kabel en voeding worden meegeleverd en het is opmerkelijk eenvoudig in te stellen. Sluit hem aan, volg de snelle en gemakkelijke instructies op het scherm en u kunt aan de slag.

Gebruikersinterface en apps

  • Meer dan 50 apps beschikbaar
  • Netflix, BBC iPlayer, ITV Hub en meer

De belangrijkste gebruikersinterface (UI) is een getweakte versie van Rokus eigen menusysteem. Het belangrijkste verschil is dat u Now TV-kanalen en programmering vooraan en in het midden krijgt. U kunt de box nog steeds gebruiken, zelfs als u zich niet abonneert op een van de betaalde opties die Now TV biedt, maar u loopt echt iets mis als dat niet het geval is en de app-selectie van derden is niet zo uitgebreid als op andere streaming-apparaten.

En hoewel je toegang hebt tot Netflix , BBC iPlayer, ITV Hub en andere alternatieve streamingdiensten, krijg je constant inhoudsuggesties van Now TV te zien, die je zou kunnen irriteren als je niet van plan bent je te abonneren.

1/10Pocket-lint

Zie deze Smart Box in feite als een versie die alleen voor streaming beschikbaar is van een Sky-box. Je haalt er alleen het beste uit als je toegang hebt tot verschillende betaalopties, of dat nu een van de Entertainment-, Sky Cinema-, Sky Sports- of Kids-passen is, een paar of allemaal.

Een van de voordelen van Now TV ten opzichte van andere betaalde tv-oplossingen is dat u zich kunt afmelden voor de passen wanneer en wanneer u maar wilt, en dat u alleen elke maand hoeft te betalen zonder minimumduur voor elk (barsportinhoud). Voor Sky Sports kun je ervoor kiezen om ook een dagelijkse of wekelijkse vergoeding te betalen, wat handig is als je alleen een bepaald sportevenement wilt zien.

Als je toegang hebt tot de inhoud en kanalen van Sky, biedt het menusysteem een uitstekende manier om de shows en / of films te vinden die je zou willen zien. Het is overzichtelijk en eenvoudig te navigeren. Het zoeken - via spraak of handmatige invoer - is grondig en werkt goed.

De app store lijkt erg op de kanaalwinkel op Roku-apparaten, hoewel deze lang niet zo gevuld is. Het is geweldig dat er ook toegang is tot de Sky Store, voor filmverhuur en aankopen, maar er ontbreken nogal wat apps in vergelijking met andere mediastreamers. De meest populaire zijn echter aanwezig, dus dat is misschien alles wat je nodig hebt.

Video- en audioprestaties

  • Tot 4K (2160p) uitvoer
  • Nu is tv beperkt tot 720p
  • 5.1 en 7.1 digitale audio-doorvoer

Het belangrijkste voordeel van de Now TV Smart Box ten opzichte van zijn Smart Stick- stablemate is 4K Ultra HD-video. Verwacht echter niet dat de eigen inhoud van Now TV in dat formaat wordt gepresenteerd.

Pocket-lint

Zoals de manier is geweest sinds Now TV voor het eerst werd gelanceerd in 2012, zijn de eigen videostreams beperkt tot 720p. Dat is niet eens Full HD. We kunnen begrijpen waarom dat zeven jaar geleden het geval was - de gemiddelde breedbandverbinding thuis was toen niet zo snel of stabiel - maar het is verbijsterend waarom dit nog steeds het geval is.

Misschien wil moederbedrijf Sky een onderscheid maken tussen zijn gemakkelijk toegankelijke streamingoplossing en de premiumfotos van Sky Q? Of misschien maakt het zich gewoon op voor de lancering van de volledige Sky Q via internet. Hoe dan ook, het zet de afbeeldingen die worden aangeboden door de Now TV Smart Box (of een andere Now TV-app) in het nadeel in vergelijking met andere streamingdiensten, althans als het gaat om de eigen native content.

Eerlijk gezegd, zelfs bij 720p, zijn de fotos prima - schoon en scherp genoeg voor alleen video-evangelisten om echt kritiek te leveren. We draaiden onze Box zelfs op een 65-inch LG OLED-tv en de output van Sky Sports zag er fantastisch uit.

De audio op de eigen inhoud van Now TV is ook alleen in stereo, maar trends zijn verschoven van opstellingen met meerdere luidsprekers naar soundbars en de laatste tijd - dus de meesten zullen het niet merken. Degenen met de juiste thuisbioscooparrangementen willen misschien een alternatief overwegen. In termen van de extra applicaties, zoals BBC iPlayer en Netflix, krijg je betere resoluties en audio-output - meestal in 5.1 surround sound, maar met de mogelijkheid tot 7.1.

Pocket-lint

Momenteel zijn Netflix en YouTube de enige diensten die goed gebruik maken van de Ultra HD-mogelijkheden van deze box. Anderen kunnen later komen, maar als je het Now TV-apparaat wilt matchen met een 4K-tv, doe je dat eigenlijk alleen voor Netflix en af en toe een UHD-kat die piano speelt op YouTube. En in dat geval kunnen we niet anders dan het gevoel hebben dat degenen met een 4K-tv er waarschijnlijk een hebben die slim genoeg is om beide apps rechtstreeks aan te bieden. De Smart Box heeft ook geen HDR (high dynamic range) , dus een smart tv Netflix-app is misschien zelfs een meer geavanceerde optie.

Voor al het andere doet de Now TV Smart Stick van £ 15 precies hetzelfde werk, alleen beperkt tot 1080p. Dus als je Netflix of YouTube in 4K niet nodig hebt, kun je jezelf zeker een bob of twee besparen.

Conclusie

De Now TV Smart Box is een zeer goede, snelle, mooi ontworpen en overzichtelijke streamingoplossing. Het heeft echter niet genoeg om zijn veel goedkopere broer of zus aan te bevelen. En met Now TV-content die nog steeds beperkt is tot een resolutie van 720p, is er gewoon niet genoeg om het te verkopen boven de concurrentie.

Toen het voor het eerst werd aangekondigd, was de Smart Box de eerste grote mediastreamer die 4K aanbood voor minder dan £ 50, maar hij werd al snel geëvenaard met de Amazon Fire TV Stick . Roku heeft ook de prijs van zijn uitstekende Roku Streaming Stick + verlaagd naar iets meer en dat heeft veel van het bruisen van het Now TV-aanbod en meer - het is tenslotte gemaakt door hetzelfde bedrijf.

We kunnen echter een goede reden zien voor het bestaan van de Smart Box. Als het je lukt om een deal te vinden met inbegrepen entertainment- of Sky Cinema-passen, is de prijs veel aantrekkelijker. Ontvang een maand bioscoop en een maand entertainment en de 4K Now TV-box kost u slechts het equivalent van £ 25 - een koopje in dat opzicht.

Bovendien moet het niet worden verworpen dat de doos in de toekomst geschikt is voor andere 4K-app-ondersteuning. Wanneer de BBC iPlayer actiever is in de Ultra HD-ruimte, staat dit apparaat klaar om het af te leveren. Dat is misschien genoeg om in de tussentijd net dat beetje meer te investeren.

Overweeg ook

Pocket-lint

Roku Streaming Stick +

squirrel_widget_143466

Met zijn nieuwe prijs van £ 59, biedt de kleinere stick - die door hetzelfde bedrijf is gemaakt - meer inhoud in streams met een hogere resolutie dan de Now TV-box.

Pocket-lint

Amazon Fire TV Stick 4K

squirrel_widget_146520

Als je ook 4K-inhoud met HDR wilt, is de oplossing van Amazon de beste keuze. Natuurlijk kun je Now TV-toegang niet krijgen, dus sommige inhoud zal ontbreken (Game of Thrones is een grote), maar als streamer met toegang tot Netflix- en Amazon-inhoud is het erg moeilijk te verslaan.

Geschreven door Rik Henderson.