Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Casten, Google Cast of Chromecast is een van de grootste stappen in de recente consumententechnologie. De mogelijkheid om inhoud van een telefoon of mobiel apparaat naar een tv met groot scherm te gooien en deze vanuit de palm van uw hand te bedienen, is eenvoudig, maar geweldig.

Voor ons is het beter dan drukgevoelige displays of auto-tuning koptelefoons, beter dan wearables en smartwatches, beter dan connected verwarming. Waarom? Omdat het simpelweg goed is gedaan en het draait allemaal om entertainment.

Daarom is de Chromecast zon baanbrekend apparaat, maar ook waarom het zo verkeerd wordt begrepen: het heeft geen speciale afstandsbediening, het biedt geen gebruikersinterface, het zet dingen gewoon moeiteloos op je tv. Het is de eenvoud die mensen vaak niet krijgen, omdat het zoveel doet door zo weinig te doen en dat mensen in de war stuurt.

De Chromecast Ultra is een gemakkelijke en logische upgrade van de standaard Chromecast, en voegt de mogelijkheid toe om in 4K Ultra HD te casten met weelderige HDR (hoog dynamisch bereik) als je een van de nieuwste en beste tvs hebt.

Pucky maar onzichtbaar ontwerp

  • 58 mm diameter x 14 mm; 47 g gewicht
  • HDMI male uit, Micro USB power in
  • Netspanning vereist voor 4K-inhoud

We zullen niet te veel bij design stilstaan, want de Chromecast Ultra neemt het formaat van Chromecast 2 en 3 over : een schijf met een Micro-USB-stroomingang, aangesloten op een korte kabel met HDMI. De HDMI wordt aangesloten op uw tv, terwijl de stroom wordt geleverd via het lichtnet.

Pocket-lint

De twee delen zijn magnetisch, zodat u het apparaat discreet uit het zicht achter uw tv kunt opbergen. Je hebt geen ruimte nodig in je AV-kast, je hoeft hem niet in het zicht van een IR-afstandsbediening of iets anders te zitten. Chromecast Ultra is in principe onzichtbaar.

Nou, het is en het is het niet. De Ultra heeft stroom nodig om te werken en dus moet je die USB-aansluiting via het lichtnet voeden, zodat je aan een extra kabel moet denken. Het is echter een kabel van 2 meter, dus je moet een tv aan de muur kunnen bereiken.

Dit is een kleine verandering ten opzichte van eerdere Chromecasts die kunnen worden gevoed via een USB-aansluiting aan de achterkant van uw tv (als deze de nodige stroom leverde). Als u nu verbinding maakt met die stopcontacten met een lager stroomverbruik, staat de Ultra u niet toe om in Ultra HD / 4K te streamen en krijgt u een melding op het scherm om u te vertellen dat u verbinding moet maken met de meegeleverde voedingseenheid. In principe moet je doen wat je wordt verteld, anders zal de Ultra niet ultra zijn.

Eenvoudige installatie

  • Wi-Fi naar 802.11ac
  • Optie voor bekabelde Ethernet-verbinding
  • Ondersteunt Android (4.1+), iOS (8.0+), Mac OS X (10.9+), Windows (7+)

De installatie is net zo eenvoudig als het aansluiten van de HDMI op de achterkant van uw tv (of uw ontvanger of ander apparaat als het 4K-passthrough ondersteunt) en het aansluiten op de voeding. Dat is alles wat u fysiek hoeft te doen om de Chromecast Ultra te laten werken en de rest wordt afgehandeld via de app.

Pocket-lint

Je hebt natuurlijk een tv nodig die 4K Ultra HD en HDR ondersteunt om dergelijke inhoud te kunnen bekijken. Als u Dolby Vision-inhoud wilt bekijken, moet u er ook voor zorgen dat uw scherm dat ondersteunt, maar de lijst met compatibele tvs groeit.

Het is ook belangrijk om de instellingen op uw tv te controleren om er zeker van te zijn dat voor de HDMI-ingang die u hebt geselecteerd, de Ultra HD-instellingen zijn ingeschakeld. Dit staat normaal gesproken in het instellingenmenu van je tv en heeft veel verschillende namen, zoals bijvoorbeeld Ultra HD Color. Hoewel Chromecast Ultra werkt zonder deze instelling te wijzigen, kan het zijn dat u niet echt 4K-inhoud bekijkt, tenzij u de tv-instellingen wijzigt, of dat er enige strepen of verkleuring is, vooral op oudere tvs.

Nu dat allemaal is opgelost, is het tijd om de Chromecast Ultra met uw netwerk te verbinden. Hiervoor zijn twee mogelijkheden. De eerste is via Wi-Fi, die kan worden ingesteld via de app - nu Home genaamd - om naar uw apparaten te scannen en uw Ultra te identificeren en ervoor te zorgen dat u verbinding maakt met het juiste apparaat.

Natuurlijk werkt het streamen van 4K HDR-inhoud via wifi mogelijk niet voor iedereen, afhankelijk van waar je tv in huis staat en waar je router staat. Als uw Chromecast Ultra zich in uw ondergrondse hol bevindt, geeft u misschien de voorkeur aan een bedrade optie, die nieuw is voor deze versie van Chromecast.

Pocket-lint

Op de voeding vind je aan de zijkant van de muurstekker een Ethernet-aansluiting, waardoor je hem met een kabel op een bedraad netwerk aansluit. Dit moet aan het begin van het installatieproces worden gedaan en de Ultra maakt dan naadloos verbinding met het netwerk zonder dat je iets hoeft te doen.

We hebben het aangesloten op een Homeplug-apparaat en vonden helemaal geen problemen, dus als je geen ander wifi-apparaat wilt toevoegen, biedt Ultra je die optie, wat een enorm voordeel is in deze nieuwe versie.

Afhankelijk van uw tv is er ook de mogelijkheid om 50Hz te forceren voor de Britse markt. Als je een oudere tv gebruikt die geen verschillende standaarden ondersteunt voor zowel 50 Hz als 60 Hz (de laatste voor de Amerikaanse markt), kan het zijn dat je wat trillingen ervaart bij bepaalde inhoud. Deze optie in de Home-app kan dit mogelijk verhelpen.

Glorieuze 4K-inhoud bekijken

  • 3840 x 2160 (4K) maximale resolutie
  • HDR-ondersteuning, inclusief Dolby Vision
  • Ondersteuning voor surround sound

Chromecast vormt een brug tussen je tv en internet, waarbij de bron van je 4K op een server leeft. Het gebruik van Chromecast Ultra is precies hetzelfde als andere cast-apparaten. Op je telefoon open je de service die je wilt bekijken, bijvoorbeeld Netflix of YouTube, en druk je op de cast-knop, meestal in de rechterbovenhoek van de app. U vindt dan de inhoud die u op uw telefoon wilt bekijken en drukt op afspelen en het wordt afgespeeld op uw tv.

De telefoon is gewoon de controller en je krijgt afspeelfuncties zoals pauzeren of vooruit- en terugspoelen op je telefoon om de cast-inhoud te bedienen. Je kunt je telefoon gebruiken om naar andere inhoud te zoeken, e-mails te lezen of selfies te delen op Instagram, want het is de Chromecast die al het werk doet.

Pocket-lint

Het belangrijkste om te begrijpen is dat uw telefoon die gegevens niet naar uw tv verzendt. Het enige dat het doet, is de Chromecast Ultra opdracht geven om die inhoud van de online bron te verzamelen. Vervolgens vindt het de beste kwaliteit die het kan en streamt het voor u. Je kunt Luke Cage bijvoorbeeld niet in 4K op je smartphone bekijken, maar wanneer Chromecast het ophaalt, krijg je dat (zolang je een abonnement hebt op de 4K-service met Netflix).

Netflix is het beste voorbeeld van Chromecast Ultra die optimaal werkt, want als je eenmaal op de cast-knop hebt gedrukt en verbinding hebt gemaakt met Ultra, toont de Netflix-app de beschikbare kwaliteit, bijvoorbeeld Ultra HD of HDR.

Andere bronnen zijn niet zo duidelijk. Op YouTube kun je bijvoorbeeld de kwaliteit van de videoweergave op je telefoon wijzigen, maar je vertrouwt in feite op Chromecast Ultra om de beste kwaliteit te krijgen die YouTube biedt.

Kwaliteit en prestatie

Start Marco Polo op Netflix en je krijgt het beste, met een scherpe 4K-resolutie voor veel details en dramatisch contrast dankzij de HDR-weergave op Netflix. Hoewel er een scala aan Ultra HD-programmering is, is HDR een beetje schaars, met alleen de allernieuwste titels die dit nieuwste formaat bieden.

Pocket-lint

Het afspelen begint met een stream van lage kwaliteit en voert deze op met behulp van een variabel bitsnelheidssysteem, afhankelijk van de feed waaruit u het haalt. Het doel is om inhoud snel af te spelen zonder buffering en je zult merken dat het na een kort moment echt scherp en duidelijk wordt. Voor ons is dit meestal ongeveer 10 seconden of zo, maar dit wordt onder andere bepaald door uw thuisnetwerk.

Een van de voor de hand liggende nadelen is dat de Chromecast Ultra altijd een 2160p PCM-signaal afgeeft, ongeacht de stream die hij ontvangt. Je kijkt misschien naar een blokkerige stream van 640 x 480, maar het zal de tv nog steeds vertellen dat het 2160p is. Er is geen consistente manier om de informatie te krijgen van wat u daadwerkelijk bekijkt, in tegenstelling tot native tv-apps, die normaal gesproken worden ondersteund door een infoknop op de afstandsbediening van uw tv.

De enige uitzondering is HDR. Wanneer je een HDR-bron begint af te spelen, geven de meeste HDR-tvs je een melding dat je naar een HDR-bron kijkt en veranderen de weergave-instellingen dienovereenkomstig. Voor Netflix is de overstap naar HDR direct, voor YouTube moet de video op gang komen voordat de HDR-stream arriveert. Dit wordt dan bevestigd door de tv, maar ook als je op pauze drukt, wordt de videotitel en kwaliteit getoond (bijvoorbeeld 4K HDR).

Pocket-lint

Hoewel YouTube vaak wordt gezien als een aanbetaling voor zelfgemaakte videos, is een deel van de beschikbare HDR-inhoud verbluffend, hoewel het pas sinds eind 2016 officieel wordt ondersteund. Wanneer je een YouTube HDR-video in 4K tegenkomt, zijn de resultaten ongelooflijk. Maar wees gewaarschuwd: er zijn veel videos met de titel HDR die niet in HDR zijn, maar gewoon in 4K.

Chromecast ondersteunt ook surround sound, maar je bent weer afhankelijk van de bron en wat er bij de stream komt en voor je tv of geluidssysteem om dan de decodering te doen.

Apps en services

Er zijn verschillende 4K-bronnen beschikbaar op Chromecast Ultra, maar de twee genoemde - Netflix en YouTube - zijn momenteel de grootste spelers in 4K Ultra HD.

Google Play biedt ook Ultra HD-inhoud (hoewel we in het VK nog steeds niet echt enorme bewegingen in inhoud hebben gezien), maar zorgt opnieuw voor naadloos casten met Chromecast Ultra.

Pocket-lint

De andere belangrijke bron van inhoud is Amazon Video . Toen de Ultra in 2016 voor het eerst werd gelanceerd, ondersteunde Amazon Google Cast niet, maar nu wel - wat betekent dat je die inhoud ook naar je tv kunt sturen via het apparaat van Google.

Services zoals All4 , BBC iPlayer en Now TV ondersteunen allemaal Chromecast Ultra, zij het niet van deze "ultra" hogere kwaliteit - dus de ervaring verschilt niet van de bestaande apparaten, behalve dat het misschien een tikje sneller is dan voorheen (nogmaals, we denken veel wordt bepaald door uw netwerk tijdens het casten). Er is ook ondersteuning in veel andere apps, zoals Vimeo.

Chromecast Ultra ondersteunt ook audio en verschijnt als een ondersteund apparaat voor Spotify, zodat je gemakkelijk muziek naar je tv kunt sturen (met albumhoezen) om af te spelen via je homecinemasysteem. Het ondersteunt ook Google Play Music, waardoor u die inhoud eenvoudig kunt afspelen, evenals andere muziekplatforms.

Pocket-lint

Afgezien van die voor de hand liggende toepassingen voor mediastreaming, is er de point-to-point-ondersteuning waarmee u vanaf een telefoon of browser naar uw tv kunt verzenden. Apps zoals Google Fotos ondersteunen casten naar je tv, dus je kunt homevideos bekijken of door fotos bladeren, door je verzameling op je telefoon swipen en ze op je telefoon laten verschijnen, wat erg gaaf is.

Dan is er mirroring voor uw Android-apparaat en casten vanuit een Chrome-browser. Dit wordt rechtstreeks op je tv gespiegeld, dus het is iets intensiever op je netwerk, maar kan worden gebruikt om in wezen alles van je pc naar je tv te krijgen.

Er is ook brede ondersteuning voor Chromecast van ingesloten video op websites, dus als u bijvoorbeeld op Zero Punctuation terechtkomt , kunt u die video vanuit de website casten om deze op uw tv te bekijken.

Er is ook ondersteuning voor Google Assistent, wat betekent dat u met Google kunt praten en antwoorden op uw vragen op uw tv kunt krijgen en inhoud kunt bedienen - hoewel we het altijd gemakkelijker hebben gevonden om alleen de telefoon te gebruiken voor bediening.

Waarom het allemaal niet relevant is

Tot nu toe was dit een verhaal van eenvoud, geweldige prestaties en flexibiliteit. Dat is niet anders dan bestaande Chromecast-apparaten, maar er is een kleine drempel voor Chromecast Ultra: dat je een 4K Ultra HD-tv hebt gekocht die de meeste van deze dingen al kan.

De meest recente Ultra HD-tvs zijn smart-tvs en veel daarvan bieden de grote apps waar we het al over hebben gehad. Dat betekent dat je voor zoiets als Netflix waarschijnlijk al toegang hebt tot 4K via de bestaande app van je tv.

Pocket-lint

Er is een extra complicatie en dat is het DIAL-castingprotocol dat Netflix ook ondersteunt, waarmee je de tv-app toch via je telefoon kunt bedienen. Als u op uw Smart TV bent aangemeld bij Netflix, biedt het indrukken van de cast-knop de tv meestal als castbestemming en de ervaring is hetzelfde, maar zonder de Chromecast. YouTube biedt ook een soortgelijk systeem, met de mogelijkheid om de Smart TV-app via je telefoon te bedienen, omdat het weet wie je bent via je Google-account.

Dat maakt Chromecast Ultra irrelevant voor het merendeel van het 4K kijken dat we doen via Netflix, omdat de tv al dezelfde service biedt. En we vermoeden dat de meeste mensen in dezelfde positie zullen verkeren.

Als je een 4K-tv hebt gekocht die een beetje ouder is of niet slim is (dat wil zeggen: hij komt uit het lagere bereik van een fabrikant), dan is Chromecast Ultra een van de goedkoopste en handigste manieren om een volledig aanbod aan streaming te ontgrendelen inhoud (Amazon is de belangrijkste omissie). Er komt ook een nieuw leven voor Chromecast Ultra met de lancering van Google Stadia, de gamestreamingservice van Google , die Ultra als onderdeel van het pakket zal gebruiken. Als je er al een hebt, hoef je alleen maar de Stadia-controller te kopen en ben je klaar om te gaan.

Pocket-lint

Er is één uitzondering in dit debat en dat is het updaten van apps. Smart TV-fabrikanten zijn niet erg snel om apps bij te werken, maar smartphone-apps zijn dat vaak wel - dus als u een dongle gebruikt, kunt u sneller toegang krijgen tot nieuwere services.

Conclusie

Chromecast Ultra is een gemakkelijke en voorspelbare upgrade voor Google en een apparaat dat volledig logisch is door de nieuwste formaten voor videostreaming naar uw tv te ondersteunen. In tegenstelling tot de vorige twee Chromecast-apparaten die een gat in de vaardigheden van uw tv hebben opgevuld, zal de Chromecast Ultra waarschijnlijk op de tenen treden van functies die uw tv al biedt. En dat maakt het voor velen overbodig.

Dus hoewel we de Chromecast Ultra zonder aarzelen zouden aanbevelen, moeten we nog iemand vinden met een tv die de overgrote meerderheid van de dingen die dit apparaat biedt niet al kan doen. Dat ziet het glijden van een apparaat dat je moet hebben, naar een apparaat dat zijn vaardigheden snel moet vergroten en zijn aanbod moet uitbreiden om zijn beoogde Ultra HD-publiek aan te spreken.

Dat gezegd hebbende, het navigeren door inhoud op je telefoon (of dat nu een iPhone of Android is) is vaak veel sneller dan je tv en de aantrekkingskracht van de nieuwste apps met bredere ondersteuning voor Chromecast Ultra kan de balans in zijn voordeel doen doorslaan ten opzichte van je tv.

Denk goed na over Chromecast Ultra. Het is een geweldig apparaat, het beste caster tot nu toe, waardoor het perfect is voor de 1 procent die er misschien gebruik van zou kunnen maken. Voor de andere 99 is de kans echter groot dat u het gewoon niet in uw leven nodig zult hebben.

Voor het eerst beoordeeld in december 2016.

Alternatieven om te overwegen ...

Pocket-lint

Roku Streaming Stick +

squirrel_widget_143466

Roku is een grote naam in streaming en biedt toegang tot alle belangrijke services in een slank apparaat dat ook de nieuwste 4K HDR-formaten ondersteunt. Een eenvoudige afstandsbediening maakt het gemakkelijk te bedienen, terwijl het grootste voordeel een solide draadloze connectiviteit is. Het is een geweldige artiest.

Pocket-lint

Amazon Fire TV Stick 4K

squirrel_widget_146520

Amazon is agressief met zijn hardware en biedt een 4K HDR-compatibel streaming-apparaat tegen prijzen die zijn ontworpen om te verkopen - om nog maar te zwijgen van het voordeel van regelmatige kortingen. De Fire TV Stick biedt zowel de inhoud van Amazon als andere populaire services, met het voordeel van Alexa-integratie en een afstandsbediening.

Geschreven door Chris Hall.