Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - De Nexus Player is de settopbox van Google. Gebouwd door Asus en aangekondigd naast de Nexus 6 en Nexus 9 , brengt de Nexus Player Android Lollipop naar je tv.

Het fungeert als een brug en geeft Google de mogelijkheid om inhoud voor uw tv te leveren en maakt hiervoor gebruik van een aantal bekende technologieën en services. Voor degenen in het Google-ecosysteem lijkt het een gemakkelijke optie.

Maar er is geen tekort aan uitdagers in de strijd om het grote scherm. Van smart tv-platforms (inclusief native Android TV) tot kabel-settopboxen en andere streamingboxen, waaronder Apple TV, dit is een groeiende markt met veel opties.

Dus is Nexus Player een platform dat het waard is om te adopteren, nu het een bredere beschikbaarheid buiten de VS ziet?

Ontwerp en bouw

De Nexus Player wordt vaak een ijshockey puck genoemd, vanwege zijn platte, ronde vorm en zwarte kleur. Er is weinig om echt op te reageren: het is ongeveer zo simpel als het zou kunnen zijn, maar met een diameter van 120 mm en een diepte van 20 mm is het duidelijk groter dan een echte hockeypuck.

Pocket-lint

Door de matte afwerking is er minder snel stof te zien en als je hem eenmaal op de tv hebt aangesloten, hoef je hem waarschijnlijk nooit meer aan te raken. Bij het opzetten is er een uitsparing aan de achterkant waarmee u HDMI, stroom en Micro-USB 2.0 kunt aansluiten. Er zit geen HDMI in de doos, dus je hebt je eigen kabel nodig, maar dat is het dan ook wel.

Er zit een standaard Bluetooth-afstandsbediening in de doos, die navigatie mogelijk maakt, teruggaat naar het startscherm en zelfs een microfoon biedt voor spraakgestuurde bediening. Het is afgewerkt in hetzelfde zwarte matte plastic als de Nexus Player, waardoor het onophoudelijke stof van het huis opnieuw wordt vermeden. Het voelt prettig aan in de hand en is beter dan de afstandsbedieningen in creditcardstijl die vroeger de standaard waren voor dit type settopbox.

Er is echter geen goede aan / uit-schakelaar. Hoewel het stroomverbruik in stand-by verwaarloosbaar is, is er geen optie om ergens uit te schakelen. Het idee is dat de speler klaar staat om u in een oogwenk van dienst te zijn.

Verbinding en installatie

Google is van plan om draadloos aan de orde van de dag te maken, waarbij wifi een belangrijke methode is voor het ontvangen van inhoud, hoewel het mogelijk is om de micro-USB te gebruiken om verbinding te maken met Ethernet als je de vereiste adapter hebt.

We ontdekten dat wifi prima werkte; Nexus Player is uitgerust met 802.11ac MiMo Wi-Fi en de installatie lijkt veel op inloggen op elk ander Android-apparaat. U maakt verbinding met uw draadloze netwerk, gebruikt uw Google-ID om in te loggen en het begint te synchroniseren met uw account. Je kunt echter maar één account gebruiken en er is geen optie voor meerdere gebruikers - een beetje in strijd met de nieuwste versie van Lollipop.

Omdat dit Android-gebaseerd is, ondersteunt de Nexus Player ook randapparatuur die u op Micro-USB kunt aansluiten, zoals een muis, toetsenbord of externe opslag als u ze nodig heeft.

Android TV

Android TV is de bestaansreden van de Nexus Player, daarom bestaat het. U krijgt de interface die vertrouwde Android-iconografie gebruikt, alleen op uw tv. Het maakt gebruik van een lineaire kaartstijl, waarbij de inhoud over het scherm wordt verdeeld in een gelaagde structuur.

We houden van de kleuren, ze zijn helder en levendig en de veranderende achtergrond die weerspiegelt waar je naar kijkt, is dynamisch en boeiend en we vinden het echt leuk. Het is snel genoeg om door de Android Lollipop-interface te navigeren en het is vrij van het soort vertraging dat sommige menusystemen plaagde. Wat dat betreft heeft Android TV genoeg te bieden, maar dat is niet het hele verhaal, zoals we zullen zien.

Pocket-lint

De lay-out is geschikt voor aanbevolen inhoud bovenaan de niveaus of uw meest recent bekeken items; hieronder staan de belangrijkste apps en games. Dan, helemaal bovenaan het scherm, is de zoekoptie - wat in veel gevallen de beste keuze is voor navigatie.

In de lagere niveaus vindt u uw geïnstalleerde apps, evenals andere belangrijke Google-hubs: Play Games, Play Music en de Play Store. Verderop klik je op de instellingen en zal iedereen die bekend is met Android zich meteen thuis voelen.

Navigeren door Android TV is eenvoudig, omdat het een eenvoudige lay-out is. De aanbevolen regel betekent dat er vrijwel altijd iets is dat in het oog springt, of het nu de film is die je net hebt gehuurd of zoiets als de nieuwe Star Wars-trailer.

We verwachten ook goede spraakondersteuning van Android - en hetzelfde geldt hier. Net als Android Wear krijgen we het gevoel dat Google denkt dat die stem een startpunt zal zijn en het indrukken van de knop op de afstandsbediening om vervolgens in de microfoon te spreken, zorgt voor een gemakkelijke optie: je hoeft geen commandos door de kamer te schreeuwen zoals jij doen met Xbox One.

Aangezien dit Google is, weet het natuurlijk wat u elders op YouTube bekijkt, zodat het de gewenste inhoud kan krijgen en naar u kan terugkoppelen. Het is echter verwarrend dat we eerdere huurfilms van Play Movie hebben gevonden die waren verlopen, en klikken erop leverde een mislukking op, omdat we die inhoud niet langer beschikbaar hadden.

Smartphone-bediening

Er is ook een Nexus Remote Android-app, zodat u de Nexus Player met uw telefoon kunt bedienen. Dit is volkomen logisch, maar voelt ook als een gemiste kans.

De Android-app is eigenlijk alleen een afstandsbediening en dupliceert de bedieningselementen die je op de fysieke afstandsbediening krijgt in een nogal simplistisch patroon. Als je het touchscreen gebruikt om te navigeren met een virtuele vierwegbesturing, ontbreekt de bevredigende klik die je krijgt als je een echte afstandsbediening gebruikt, en er is weinig dat echt gebruik maakt van het potentieel dat de smartphone biedt: het is gewoon geen dynamische app, het is op zijn best oppervlakkig.

Pocket-lint

Het is bedoeld om ook toetsenbordinvoer te bieden, hoewel we er in de tijd dat we het gebruikten nooit in geslaagd zijn om het soepel te laten werken op een aantal apparaten. Het idee is om u te bevrijden van het gebruik van chagrijnige toetsenborden op het scherm op de tv. Dat gebeurt nooit echt, en in een wereld waar apps en smartphones centraal staan, is de zwakke interactie via de Nexus Remote-app zijn zout niet waard.

Ironisch genoeg, aangezien de Nexus Player Google Cast ondersteunt, zodat u inhoud van telefoon of tablet naar tv kunt "casten", is er een veel betere smartphone-ervaring beschikbaar, maar u krijgt hetzelfde met een Chromecast-dongle .

Als u een Android Wear-apparaat heeft, krijgt u ook de bediening vanaf uw horloge.

Apps en inhoud

Android TV, als het portaal van Google op uw televisietoestel, is in sommige gebieden beperkt, vooral voor Britse gebruikers. Het is belangrijk om te begrijpen dat dit geen tv-tuner is, dus u krijgt geen gratis tv-uitzendingen. Er is ook een vrij schaars aanbod in termen van apps die het waard zijn om te hebben, wat de grootste zwakte is van de Nexus Player.

Als je op Android zit, zou je aannemen dat apps die op Android werken, ook op je tv werken. Maar je zou het bij het verkeerde eind hebben. Dus als je het basisniveau van Britse inhaal-tv-services neemt - BBC iPlayer, ITV Player, All4, Demand 5 - zul je zien dat geen enkele compatibel is met Nexus Player op het moment van schrijven. Dat is een grote klap. Tel daarbij op dat veel smart-tvs sommige (of alle) van deze services aanbieden, en dat zet deze settopbox in het nadeel.

Pocket-lint

Android TV staat nog in de kinderschoenen en met Sony en Philips die dat platform aanbieden via hun tvs, zal het waarschijnlijk groeien. Wanneer dit het geval is, zal de motivatie voor app-ontwikkelaars om compatibiliteit toe te voegen waarschijnlijk ook toenemen.

Zoals het er nu uitziet, is het zwak ten opzichte van zijn rivalen als het gaat om tv-apps. Sommigen zullen misschien beweren dat de Nexus-familie gericht is op ontwikkelaars en dat gevoel klopt: dit voelt niet als een vol consumentenaanbod.

Als u echter meer geïnteresseerd bent in Google Play-inhoud, wordt u goed bediend. Als u films of tv van Google heeft gekocht, geeft Nexus Player u toegang. Hetzelfde geldt voor Google Music, die beide zeldzamer zijn op settopboxen (maar nogmaals beschikbaar zijn via Chromecast tegen een verlaging van de prijs).

Afgezien van de native tv-interface, is er niet veel dat Android TV biedt dat niet via een andere route kan worden geopend. Apps zouden de uitzondering moeten zijn - je hebt toegang tot al je favoriete Android-apps op een groter scherm - maar dat is ook niet het geval.

Gamen, zonder de console

De enige kleine uitzondering is gamen. Er is een grotere selectie games beschikbaar dan er andere media-apps en -services zijn. Het is logisch voor ontwikkelaars van Android-games om het grote scherm te omarmen, en sommigen - zoals Philips bijvoorbeeld - zien gaming als een positieve drijfveer voor de verkoop van tv-toestellen in de toekomst.

Als zodanig is er een speciale gamecontroller die Asus maakt voor de Nexus Player (apart verkrijgbaar voor ongeveer £ 50). Het lijkt op de soort bedieningselementen die je op een Xbox-controller aantreft en we vonden het comfortabel genoeg om te gebruiken, hoewel de schroefgaten aan de achterkant van de grepen tijdens lange gamesessies kunnen irriteren. Zeker, het zet een stap in de richting van het maken van games die in eerste instantie zijn ontworpen voor een touchscreen-omgeving, speelbaar op een console-manier.

Pocket-lint

Maar tegelijkertijd is het idee van een Android-gamingapparaat niet nieuw. Het is al eerder geprobeerd en niet echt van de grond gekomen - denk Ouya - omdat veel van de games beter werken in de omgeving waarvoor ze oorspronkelijk zijn ontworpen. Crossy Road op de tv lijkt een beetje op Angry Birds op de Xbox: het voelt gewoon niet goed. Start Asphalt 8 en het speelt als een console-racer, wat zo goed is als maar kan, want niet alle games zijn speelbaar - er is bijvoorbeeld geen ondersteuning voor Real Racing 3.

Dus met gamen kijk je vaak naar een informele ervaring die enigszins overbodig is als je een bredere selectie van geoptimaliseerde games op de telefoon of tablet hebt die je al hebt, in tegenstelling tot de ervaring van een gamer die niet overeenkomt met de diversiteit of competentie. van een console.

Nogmaals, de hardware ligt niet in de fout en de spelselectie zou beter kunnen zijn (en zal zeker beter worden), maar we hebben niet het gevoel dat het een sterke gelijkspel is zoals het er nu uitziet.

Chromecast-raadsel

Nexus Player ondersteunt natuurlijk Google Cast-functies, wat betekent dat u inhoud van compatibele apps en services op uw telefoon kunt verzenden om deze via uw tv af te spelen. Als dat de aantrekkingskracht is, dan is de Chromecast-dongle moeilijk te verslaan.

De dongle van £ 30 biedt een innovatieve oplossing (en je moet onze recensie lezen als je niet helemaal op de hoogte bent van de functies) en in veel gevallen zijn het de Google Cast-opties van de Nexus Player die aantrekkelijk zijn en je die verbondenheid geven gevoel door het Android-ecosysteem.

Op het meest kritische niveau zou je dus kunnen zeggen dat Nexus Player gewoon ietwat holle lagen toevoegt aan een systeem dat al behoorlijk glad is en wordt aangeboden door een HDMI-dongle die de helft van de prijs is.

Conclusie

Nexus Player is een eigenaardigheid. Het is een methode om Android TV toe te voegen aan een bestaand televisietoestel, maar het levert voor Britse gebruikers niet veel op. Het is geen volledig tv-aanbod, noch een volledige reeks inhaal-tv-services. Het is geen bruisend scala aan leuke apps en het is ook geen vervanging voor een speciale game-machine.

Wat ontbreekt, is de killer feature, die onmisbare functie die nergens anders verkrijgbaar is. Ja, Android TV biedt een geweldige gebruikersinterface en we zijn er zeker van dat fabrikanten zoals Sony en Philips die het gebruiken een sterk aanbod zullen hebben, uitgebreid met hun eigen toevoegingen, waaronder een volledige reeks inhaal-tv-apps.

Maar Nexus Player, in zijn huidige vorm, wordt overtroffen door de dappere eenvoud van de Chromecast-dongle van Google. Dus als u alleen op zoek bent naar een manier om toegang te krijgen tot inhoud van apps zoals BBC iPlayer, Netflix, Play Movies of YouTube op uw tv, dan is Chromecast de betere en goedkopere keuze. Als u op zoek bent naar veel smart-tv, dan Apple TV, Now TV, Roku, Amazon Fire TV of de functies van een YouView-settopbox overtreffen momenteel wat Nexus Player op veel gebieden biedt.

Als u die bediening van uw smartphone wilt verplaatsen naar een meer traditionele settopbox, dan heeft Nexus Player enige aantrekkingskracht. Maar de Android-associatie is niet de zilveren kogel die het zou kunnen klinken: wanneer u een settopbox koopt, moet u overwegen welke inhoud u daadwerkelijk wilt en wat u daadwerkelijk zult gebruiken, en de rivalen van Nexus Player zijn voorlopig ver sterker bos.

Geschreven door Chris Hall.