Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - De tweede generatie van de Fire TV Cube is er. Het origineel kwam uit in de VS, maar deze nieuwe versie werpt het net breder en is nu ook beschikbaar in het VK. In wezen is het een Fire TV-apparaat dat je toegang geeft tot Amazon-inhoud, plus tal van andere streamingdiensten zoals Netflix, BBC iPlayer en (eindelijk) YouTube. Maar het heeft ook een trucje in petto: Alexa-spraakbesturing voor je tv en bijbehorende apparaten, zoals een soundbar en Sky-box in het VK of kabelbox in de VS.

Inderdaad, Fire TV Cube brengt totale handsfree bediening naar je tv - je kunt Alexa gebruiken om basisfuncties uit te voeren met je tv en soundbar waarvoor je anders de afstandsbediening zou moeten gebruiken. Het werkt om deze apparaten te bedienen met behulp van de HDMI-CEC-standaard.

Hoewel er brede ondersteuning is voor alle soorten Sky-boxen , is er geen ondersteuning voor andere Britse settopboxen, zoals een Virgin- of BT TV-box , wat ongetwijfeld sommige kopers zal verwarren. Het is ook niet officieel compatibel met HDMI-schakelaars of hubs, maar we ontdekten dat het eigenlijk prima speelde met de onze (hoewel we het niet gebruikten toen we een installatieprobleem hadden, zie hieronder).

Functies en specificaties

  • 6-coreprocessor, ARM Mali-graphics, 2 GB RAM, 16 GB opslag, 802.11ac wifi
  • 4K Ultra HD met HDR, HDR10, HDR10 +, HLG en Dolby Vision
  • Dolby Atmos-ondersteuning

De Fire TV Cube wordt aangekondigd als de "krachtigste Fire TV ooit" en is geüpgraded van de oudere versie die alleen in de VS is, nu met een zes-coreprocessor aan boord, die hem helpt mee te ritsen, naast 16 GB opslagruimte. Er is geen vertraging met menu-opties of andere vertragingen. Er is volledige ondersteuning voor Dolby Vision en HDR en HDR10 + voor al het goede van het hoge dynamische bereik. Het werkt ook met Dolby Atmos en we zullen Fire TV de komende weken koppelen aan de nieuwe Atmos-prijzende Echo Studio- luidspreker.

Pocket-lint

De Cube is qua ontwerp een heel eenvoudig apparaat. Het is duidelijk een kubus met glanzende zijkanten en een ingetogen Amazon-logo op de voorkant. Door die glanzende zijkanten trekt het constant stof en vingerafdrukken aan als je het aanraakt.

Bovenop bevinden zich de standaard vier Echo-knoppen: volume omhoog / omlaag, microfoondemping en een actieknop. Aan de achterkant bevindt zich een micro-USB-poort, HDMI, infraroodblaster en voeding.

Het belangrijkste voordeel van deze box ten opzichte van andere Amazon-streamingapparaten is dat je Alexa kunt vragen om het volume van je tv te wijzigen, van kanaal te veranderen of je tv uit te schakelen. Je kunt ook koud beginnen, dus als je bijvoorbeeld Speel The Crown op Netflix zegt, wordt je tv ingeschakeld en wordt de show gestart. Dat is best wel cool.

Je kunt ook tussen ingangen schakelen met spraak (je kunt desgewenst aangepaste namen instellen) en het volume wijzigen, pauzeren, een bepaalde tijd overslaan, naar de volgende aflevering gaan, iets op YouTube zoeken, films zoeken op een bepaalde regisseurs of andere zoekopdrachten. Het zijn eigenlijk alle dingen die je sowieso met Fire TV zou kunnen doen, plus een heleboel opdrachten om je tv- en Sky-afstandsbedieningen te vervangen.

Pocket-lint

Natuurlijk kun je ook bij alle standaard Alexa-dingen komen, zodat je je agenda kunt zien, muziek van Spotify kunt afspelen, het weer kunt bekijken of je Ring-deurbel kunt bekijken. En je kunt natuurlijk ook integreren met andere Alexa-dingen die je al hebt ingesteld, zodat je routines kunt uitvoeren, zoals het dimmen van je lichten wanneer je klaar bent om tv te kijken.

Sommige veelvoorkomende commandos worden ook lokaal verwerkt (in plaats van alles naar Alexa in de cloud te moeten omdraaien), wat weer bijdraagt aan de reactiesnelheid. En je kunt ook vervolgopdrachten geven, zoals reageren op zoekopdrachten met bijvoorbeeld "selecteer / speel nummer drie".

Eenmaal ingesteld, hadden we geen problemen met stembesturing - behalve dat Alexa ons af en toe niet kon horen. Dit is een voortdurend probleem met spraakgestuurde apparaten in lawaaierige omgevingen, zelfs wanneer er farfield-microfoons zijn zoals hier. In feite zijn er acht farfield-microfoons.

Amazon heeft echter een onvoorziene situatie wanneer Alexa je niet kan horen via de farfield-microfoons - het levert de Alexa-stemafstandsbediening, zoals geleverd bij de Fire TV-sticks, zodat je de knop ingedrukt kunt houden om met Alexa te praten.

Pocket-lint

We weten dat Amazon tv-fabrikanten aanmoedigt om tvs te maken met ingebouwde far-field Alexa-microfoons (bekend als Alexa handsfree), en het heeft al een set gelanceerd met Grundig in Duitsland.

Philips vertelde ons op IFA 2019 dat het van mening is dat de kans op foutieve commandos bij deze apparaten nog steeds te groot is. Philips heeft inderdaad de 754 OLED-tv geïntroduceerd met Alexa in de afstandsbediening. Als Amazon er echter in slaagt om meer tvs te hebben met ingebouwde Alexa en Fire TV, dan maakt het voor sommigen afzonderlijke Fire TV-apparaten overbodig.

Opstelling

  • Heeft profielen aan boord voor duizenden tvs, soundbars en ontvangers, Skyboxen in het VK, kabelboxen in de VS.
  • IR-blaster en Ethernet-kabels in de doos
  • Geen HDMI-kabel meegeleverd

Omdat Alexa je mogelijk niet kan horen wanneer er hard geluid uit je tv of soundbar komt, stelt Amazon voor om je Fire TV Cube op minstens 30 cm van je luidsprekers te plaatsen. Voor veel mensen is dit gemakkelijker gezegd dan gedaan - hoewel het eigenlijke product is geplakt om te zeggen dat dit een noodzaak is.

Pocket-lint

Omdat de Fire TV Cube in wezen een volledig Amazon Echo-apparaat is, raadt Amazon u ook aan om elk ander Echo-apparaat weg te halen als het zich in de buurt bevindt. Ons tweede apparaat bevond zich aan de andere kant van de kamer, dus het was geen probleem, maar als je Alexa hardop zegt, wordt nog steeds meer dan één apparaat aangeroepen.

Merk op dat de Fire TV Cube niet in staat is tot sommige aspecten van de Echo-luidsprekerervaring - Bluetooth-verbindingen met telefoons en Spotify-ondersteuning voor multi-room worden momenteel niet ondersteund.

U moet uw Fire TV Cube ook buiten een gesloten kast hebben. Als sommige van uw apparaten zich in een gesloten kast bevinden of als u problemen heeft, kunt u de meegeleverde IR-blaster gebruiken om het bereik van het infrarood in een kast uit te breiden, maar we ontdekten dat dit niet nodig was, tenzij u de deur echt sluit op sommige van je uitrusting. De Fire TV hoeft niet eens op dezelfde plank te staan als je andere spullen, hij kan nog steeds de apparaten bedienen.

Vreemd genoeg zit er ook een Ethernet-connector in de doos. Aangezien er geen HDMI-kabel is, zijn we verrast dat Amazon de moeite heeft genomen om dit op te nemen als dat niet het geval is met andere apparaten.

Pocket-lint

De eerste fase van de installatie is eigenlijk heel eenvoudig nadat de onvermijdelijke updates zijn gedownload. Het blijft een beetje vervelend om accountgegevens op Fire TV-apparaten in te voeren met de afstandsbediening en we hopen dat het bedrijf snel een manier vindt om dit proces te verkorten - we denken dat dit via de Alexa-app zou zijn.

Het apparaat zal u ook vragen welke apps u wilt downloaden uit een zorgvuldig geselecteerde lijst, wat een leuke bijkomstigheid is. Niet alle apps zijn echter geïntegreerd met Alexa, dus je kunt je stem niet overal voor gebruiken.

De volgende stap is dat het apparaat je tv instelt - vertel het gewoon het merk en het zal proberen de tv aan en uit te zetten om er zeker van te zijn dat het het apparaat kan bedienen. Tot nu toe zo gemakkelijk. De box schakelde ook probleemloos tussen ingangen.

Pocket-lint

We stuitten echter op een bakstenen muur bij het opzetten van onze Q Acoustics-soundbar - een ondersteund merk dat op de interface wordt vermeld. In feite worden stapels merken vermeld. Je kunt controleren of de jouwe wordt ondersteund op de website, maar wat we ook probeerden, we konden de Cube niet instellen met deze soundbar. Een Sony soundbar die we hadden gewerkt, werkte echter prima.

Omdat de box je soundbar of AV-ontvanger instelt als onderdeel van de eerste installatie naast je tv, moet je het hele installatieproces resetten als je hem opnieuw wilt instellen - wat we vervelend vonden. Als je een nieuwe soundbar krijgt, moet je ook de instellingen voor je tv en Skybox resetten.

Het opzetten van uw Sky-box in het VK of kabelbox in de VS doet u achteraf in plaats van via het opstartproces (ga naar Instellingen> Apparatuurbeheer) . Dat is oké, maar er is geen hulp om dit te doen. Het werkt echter redelijk goed en is vooral handig als je direct naar een bepaald kanaal wilt springen.

Het wisselen van Sky-kanalen is niet zo snel alsof u het nummer kent, maar het is een probleemloze manier om de steeds complexere gids van Sky te omzeilen. Skys eigen spraakbesturing blijft behoorlijk jammerlijk, dus het is eigenlijk best welkom dat je Alexa kunt gebruiken.

Pocket-lint

Zodra je apparaten zijn ingesteld, zoals je tv of Sky-box, zul je zien dat ze zijn toegevoegd aan je ecosysteem van Alexa-apparaten in je Alexa-app.

Fire OS

  • Fire OS 7 ased op Android 9 Pie
  • Ondersteunt stapels apps
  • Heeft een Amazon Prime-abonnement nodig

Fire OS is een geweldige interface voor het leveren van video. Het is glad, het is gemakkelijk te gebruiken en het is snel. Advertenties blijven echter een probleem. Vaak zijn dit voor Amazon Prime Video-shows, maar toch draagt het allemaal bij aan het gevoel dat Fire TV niet in staat is om Amazon-dingen niet op de voorgrond te plaatsen.

Let wel, als je niet wilt dat Amazon-dingen centraal staan, vergeef ons dan dat je geen Fire TV-apparaat moet kopen. Ondanks de welkome integratie van andere services zoals Netflix en YouTube, heb je een Amazon Prime-abonnement nodig om het meeste uit elk Fire TV-apparaat te halen - want zelfs als je Prime niet hebt, zal je scherm worden gevuld met Amazon-shows die je zou kunnen mogelijk kijken.

Pocket-lint

De Fire TV-interface geeft prioriteit aan apps en kanalen die je onlangs hebt bekeken, terwijl de rijen dynamisch worden gevuld, afhankelijk van wat je hebt bekeken, waarin je geïnteresseerd bent en bij welke apps je bent ingelogd. Als de Netflix-app bijvoorbeeld actief is, zie je door Netflix aanbevolen programmas.

Je kunt ook veel meer apps downloaden voor meer inhoud, waaronder BBC iPlayer, Facebook, Firefox, CBS, Sky News, Twitch, Red Bull TV, TuneIn, Channel 4, Amazon Music, Spotify, Audible, MSNBC, NHL en zelfs VLC. Er is een app-sectie op de interface waar u extra apps kunt downloaden.

Als er een negatief punt is van de Alexa-integratie op Fire TV-apparaten, zit dit in de inconsistente benadering van de app-bibliotheek. Netflix, Prime Video (natuurlijk) en YouTube hebben volledige Alexa-integratie, maar andere apps niet - en dat is een van onze frustraties met Fire TV over de hele linie. Dat gezegd hebbende, er is niemand die het beter doet met het integreren van zoveel tv- / video-apps in zijn familie van apparaten.

Conclusie

Op zijn best is Fire TV Cube een geweldige manier om direct naar inhoud, kanalen of andere informatie te springen als je precies weet waar je heen wilt. Daarvoor is er niets vergelijkbaars.

De installatie heeft echter problemen. En dat is niet allemaal de schuld van Amazon - het probeert een naadloze ervaring te creëren door te integreren met tienduizenden, zo niet honderdduizenden verschillende apparaten, zonder de noodzaak van externe ondersteuning. Dat is een hele opgave.

Het probleem is dat de installatie met andere apparaten onvoorspelbaar is en dat sommige gebruikers problemen zullen hebben met het zicht op hun apparaten, tenzij ze precies zijn over de plaatsing. Hoewel de Cube naadloos is met onze tv en redelijk goed is met onze Sky-box, zullen gebruikers irriteren bij installatieproblemen. Dergelijke opstartproblemen zijn een ongebruikelijke misstap voor Amazon, omdat het in de Echo- en Alexa-wereld steeds beter wordt.

Voor Alexa en algemene Fire TV-functies is de Cube uitzonderlijk. Maar het is slechts marginaal beter dan de veel goedkopere Fire TV Stick 4K . Dus tenzij je echt je tv en Sky-box met spraakbediening wilt kunnen besturen, houden we het bij de Fire TV Stick 4K.

Let wel, de Kubus zal de komende maanden onvermijdelijk worden verdisconteerd dankzij de voortdurende verkoop van Amazon, dus als het een serieuze korting zou krijgen, is het des te meer de moeite waard. Dus hoewel het moeilijk is om de Cube te slateren, is het ook niet mogelijk om het buiten zijn familie van apparaten aan te bevelen.

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op 5 september 2019 en is bijgewerkt om de volledige beoordelingsstatus weer te geven

Overweeg ook

Amazon

Fire TV Stick 4K

squirrel_widget_146520

In vergelijking met apparaten als de Fire TV Cube of Apple TV 4K is de 4K-versie van de Fire TV Stick een koopje. Het heeft volledige ondersteuning voor HDR / Dolby Vision en Dolby Atmos en kan vrijwel alles doen wat de Fire TV Cube kan - behalve de HDMI-CEC-bediening van je tv, soundbar en Sky Box. Je kunt ook alle Alexa-dingen doen. Moeten we doorgaan?

Geschreven door Dan Grabham.