Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - De Fire TV is het snelst verkopende product aller tijden van Amazon, zowel in de originele set-top-box als in de streaming-stick-vorm. Het heeft Kindle- en Fire-tablets verslagen, oh, en de telefoon natuurlijk, hoewel die sindsdien onder het tapijt is geveegd.

In feite is er maar één product dat de beste verkooprecords verdient, en dat is de tweede generatie 4K Ultra HD-versie. Het is simpelweg de beste streamingbox op de markt.

Het hebben van 4K Ultra HD-ondersteuning aan boord helpt natuurlijk, vooral als er maar weinig rivalen vergelijkbaar zijn (in het VK tenminste). Hoewel onlangs aangekondigd voor Amerika, komt de 4K-box van Roku niet snel naar Groot-Brittannië en de nieuwe Apple TV heeft nauwelijks een vleugje 4K, waarbij het bedrijf Cupertino bij de lancering voor 1080p heeft gekozen.

Alleen de Nvidia Shield Android TV-box is even goed in staat met 4K-uitvoer (meer nog, om eerlijk te zijn), maar dat is bijna twee keer zo duur. Pond voor pond, je zult niets beters kunnen krijgen voor het streamen van media dan de Amazon Fire TV. Kan het geen kwaad doen?

Amazon Fire TV 4K-recensie: ontwerp

Qua uiterlijk is de 4K Amazon Fire TV bijna identiek aan het laatste model, op dezelfde manier met een onzichtbare benadering van esthetiek. Het is een matzwarte, platte, vierkante doos ter grootte van een mokonderzetter, gemaakt om aan het zicht te worden onttrokken.

Aan de achterkant bevindt zich een HDCP 2.2-compatibele HDMI 1.4-poort (om 4K-compatibiliteit te garanderen), Ethernet-aansluiting (voor de snelste verbinding) en slots voor microSD-kaart en een USB-geheugenstick om de opslag uit te breiden van de 8 GB die aan boord is.

Pocket-lint

Het is een makkie om in te stellen en zelfs als je geen LAN-internetverbinding in de buurt van je tv hebt, heeft Fire TV dual-band, dual-antenne 802.11ac wifi ingebouwd die mogelijk genoeg bandbreedte heeft voor een stabiele verbinding, zelfs voor 4K-video.

We raden u altijd aan om uw internetverbinding te bedraden als u van plan bent om 4K-inhoud te streamen, vooral als u geen super-duper-router hebt, maar een paar bitrate-dalingen aan het begin van een stream, waarschijnlijk zoals het was caching hebben we zelf via wifi een behoorlijke kwaliteit kunnen behouden. Dus dat is een voldoende goede terugvalpositie als er geen andere optie is.

Amazon Fire TV 4K review: minimumvereisten

Het is altijd vermeldenswaard dat Amazon ten minste 15 Mbps-breedband aanbeveelt voor 4K UHD-videostreaming en we zouden dat een beetje opdrijven als je een huishouden hebt dat graag verbonden blijft en het thuisnetwerk tegelijkertijd voor andere dingen gebruikt. U kunt met minder wegkomen als u de box alleen op een Full HD-tv wilt gebruiken.

Een andere minimumvereiste voor 4K-gebruik van de nieuwe Fire TV is een HDCP 2.2-compatibele HDMI-poort op uw tv. Niet alle 4K-tvs hebben dit - vooral die welke zijn gekocht tijdens de eerste golf twee jaar geleden of langer - dus u moet de richtlijnen van uw tv-fabrikant raadplegen voordat u bijvoorbeeld een upgrade van de vorige Fire TV uitvoert.

Als je geen set hebt met HDCP 2.2, kun je de nieuwe Fire TV gebruiken, alleen niet voor het afspelen van 4K-videos.

Pocket-lint

U moet ook uw AV-receiver controleren als u er een gebruikt, aangezien er niet veel daadwerkelijk een HDCP 2.2-poort hebben. Zelfs als je tv compatibel is, als je ontvanger dat niet is, kun je er geen Ultra HD-beelden doorheen sturen.

Helaas is dit de manier waarop het vanaf nu zal zijn met alle geautoriseerde UHD-inhoud, of dat nu 4K Ultra HD Blu-Ray, Netflix in 4K en meer is. Onze eigen ontvanger heeft slechts één HDCP 2.2 HDMI 2.0-ingang, dus we worden zelf met dat probleem geconfronteerd wanneer 4K Blu-ray-spelers arriveren en meer dan één apparaat tegelijk aangesloten moeten zijn, maar we zullen die brug moeten oversteken wanneer we komen eraan.

Amazon Fire TV 4K-recensie: krachtige prestaties

Als alles mooi met elkaar praat, is de 4K van Fire TV een genot. Dat is wanneer je weet dat de nieuwe doos met kop en schouders boven zijn vergelijkbare geprijsde collegas uitsteekt.

Naast de resolutiepiek (die tot 4K 30 fps is, niet 60 fps zoals de Shield TV - alleen een potentieel probleem voor gaming of films met hoge framesnelheid), heeft de Fire TV een geheel nieuwe MediaTek quad-coreprocessor, die draait twee kernen op 2 GHz, twee op 1,6 GHz. Het heeft ook 2 GB RAM en een Power VR GX6250 600 MHz grafische chip.

Dit zorgt ervoor dat het menusysteem net zo soepel werkt als op elk apparaat op de markt - sneller dan de meeste zelfs. Het is zelfs soepeler dan de gebruikersinterfaces van de Xbox One of PlayStation 3 om rond te zippen, wat het eigenlijk een comfortabeler apparaat maakt om toegang te krijgen tot en vervolgens shows te bekijken van services zoals BBC iPlayer en Netflix.

Pocket-lint

Amazon Fire TV 4K review: Netflix, apps en games

Ja, je leest het goed; de Amazon Fire TV heeft Netflix-ondersteuning via een downloadbare applicatie, waardoor het een van de weinige streamingboxen op de markt is die zowel Amazon Prime Instant Video- als Netflix-services aanbiedt.

Het is onwaarschijnlijk dat u zich alleen op het laatste abonneert en toch de Fire TV wilt gebruiken om er toegang toe te krijgen, dankzij de installatie van het apparaat, maar als u zich op beide abonneert, heeft u die variëteit.

Net als de andere beschikbare applicaties maakt Netflix deel uit van het gedeelte Apps van de gebruikersinterface. Er zijn ook downloadbare apps voor de onlangs toegevoegde ITV Player, plus Demand 5, TVPlayer, Flixster, Plex en tal van andere. Er is nog steeds geen All 4 voor het inhaal- en on-demand aanbod van Channel 4, maar dat is toch een kwestie van tijd? Er is immers een app beschikbaar voor de tablets van Amazon met Fire OS.

De andere downloadbare apps van derden die beschikbaar zijn, zijn meestal games. Amazon schreeuwde lang en luid tijdens de laatste Fire TV-release over zijn gamingvaardigheden - maar om eerlijk te zijn, het ging nooit echt ergens heen. Er zijn een aantal goede games beschikbaar, waaronder GTA III, GTA: Vice City, Crossy Road en enkele casual gaminghits, maar er zijn er andere die zich wat meer op gaming richten en daarom een betere bibliotheek en service bieden.

In termen van de Fire TV is gamen een mooie zijbalk - met een nieuwe, optionele Wi-Fi-compatibele controller die zich bij de strijd voegt voor een lagere latentie tijdens het spelen - maar een zijbalk is het. De belangrijkste troef van de settopbox is de snelle en gemakkelijke toegang tot een wereld van tv- en filmentertainment.

Pocket-lint

Amazon Fire TV 4K-recensie: Prime essentieel

Net als voorheen halen gebruikers het meeste uit een Fire TV als ze een Amazon Prime-account hebben of in ieder geval een abonnement op Amazon Prime Instant Video. U kunt inhoud rechtstreeks kopen via de doos, die is verweven in hetzelfde menusysteem als voorheen, maar dat zou een kostbare onderneming zijn als u het altijd zou doen.

Amazon Prime Instant Video is de streamingoplossing van het bedrijf en biedt tegenwoordig net zoveel om naar te kijken als zijn belangrijkste rivaal, zelfs schouder aan schouder in de hoeveelheid zelfgekweekte inhoud die het produceert. Er zijn duizenden tv-programmas en films om direct te streamen als onderdeel van het Prime-lidmaatschap of abonnementspakket. En deze keer omvat dat ook 4K Ultra HD-inhoud.

Als er kritiek is op het eenvoudige en snelle menusysteem van Amazon, is het dat het niet voor alle gebruikers het duidelijkst is om te zien welke inhoud in Prime is opgenomen en wat niet. Er is een balk in de linkerbovenhoek van de shows en films die zonder extra kosten beschikbaar zijn, waarbij betaalde inhoud geen balk bevat, maar dat is niet altijd handig als u door het gedeelte voor kinderen probeert te scannen terwijl een peuter schreeuwt tegen je om afleveringen van Peppa Pig.

Ultra HD-inhoud maakt dat zelfs een beetje erger, omdat het een andere balk in dezelfde hoek toevoegt, naast de Prime-riem. En dat betekent dat 4K of films die niet op Prime staan nog steeds een riem in de linkerhoek hebben en je daarom kunnen laten denken dat ze deel uitmaken van je pakket totdat je erop klikt en naar adem snakt naar hoeveel ze kosten.

Amazon Fire TV 4K review: 4K is niet goedkoop

Vooral Ultra HD-films zijn enorm geprijsd. Ze variëren van £ 18,99 tot £ 22,99 om in 4K te kopen, en een paar zijn ook te huur voor £ 6,99 per pop. Gezien het feit dat er momenteel slechts 39 films op het platform staan (vermeld in hun eigen 4K Ultra HD Movies-sectie) en de meeste daarvan oudere heruitgaven zijn, zoals Ghostbusters 2 en de waardeloze Godzilla-film uit 1998, lijkt dat oneerlijk steil.

Pocket-lint

Gelukkig wordt Amazons eigen originele programmering waar mogelijk in 4K gepresenteerd en als onderdeel van een Prime-abonnement, dus er is nog genoeg inhoud te bekijken totdat de bibliotheekkeuzes inhalen. En dat geldt ook voor Bosch, Hand of God en de meermaals bekroonde Transparent.

Je hebt natuurlijk ook veel 1080p-inhoud om naar te kijken, en alles wordt geleverd met de röntgenservice van Amazon die IMDB-informatie over scènes en acteurs tijdens het afspelen van video ophaalt. En alle inhoud werkt met de ASAP-technologie (Advanced Streaming and Prediction) van Amazon, die vrijwel onmiddellijk een stream start - een indrukwekkende functie zeker.

We zijn ook nog steeds onder de indruk van de zoekfunctionaliteit van Amazon, via de microfoon voor spraakopdrachten op de afstandsbediening. U kunt naar vrijwel alles zoeken - tv-programmas, films, acteurs, regisseurs en genres - en het levert direct resultaten op. Het hapert schijnbaar nooit, ongeacht het verzoek dat we erop blaften.

Conclusie

De Fire TV-box van de tweede generatie van Amazon is een echte stap voorwaarts in de sector van mediastreaming en gezien de populariteit van de eerste is het zeker het apparaat dat door veel gezinnen in het VK wordt gekozen als hun belangrijkste huiskamerapparaat.

Door 4K UHD-streaming te adopteren heeft Amazon de lat hoog gelegd voor anderen om te volgen en het team moet een lul zijn geweest toen Apple zijn nieuwe rivaliserende box zonder die functie onthulde. We kunnen een beetje zien waar Apple vandaan kwam, de hoeveelheid daadwerkelijke 4K-inhoud die beschikbaar is op de Fire TV is momenteel immers minimaal. En wat er buiten een Prime-abonnement is, is prijzig. Maar het apparaat van Amazon is toekomstbestendig en er zal ongetwijfeld op termijn meer content beschikbaar komen.

Zoals het er nu uitziet, zelfs zonder de Ultra HD-hoek, is de nieuwe Fire TV een van de beste mediastreamers die we ooit hebben gebruikt, met alleen de Nvidia Shield Android TV-box die het kan verbeteren voor snelheid en functies. Die specifieke streamer is echter bijna twee keer zo duur en daardoor zal de Amazon een breder publiek aanspreken.

Eén ding is zeker: iedereen met een Amazon-account zal in de verleiding komen, zelfs als ze nog geen 4K-tv moeten kopen. En als u een 4K-tv bezit, welkom bij de beste optie voor het inkopen van UHD-inhoud in het VK.

Geschreven door Rik Henderson.