Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Hoewel het sinds eind vorig jaar in de VS verkrijgbaar is, baant de Amazon Fire TV Stick eindelijk zijn weg over de vijver voor release in het VK en zou hij, dankzij een combinatie van een aantrekkelijke prijs en een rijke set functies, kunnen eindigen is een meer populaire keuze dan zelfs de Fire TV.

De streaming set-top-box van Amazon is een succesverhaal voor de retailer en wordt het best verkochte merkapparaat dat het ooit heeft uitgebracht - het verslaat zijn Kindles en tablets. Maar met rivalen Roku en Google die alternatieve en meer discrete opties aanbieden in respectievelijk de Streaming Stick en Chromecast, is het logisch dat het bedrijf zich ook tot die optie aangetrokken voelt.

Vandaar de Fire TV Stick, een HDMI-dongle die in een poort aan de achterkant van je tv wordt gestoken en aan het zicht wordt onttrokken. Het biedt bijna alles als zijn iets oudere, grotere broer of zus - zelfs met een coole, nieuwe functie (daarover later meer) - maar laat de specificatie een beetje vallen om de prijs laag te houden. Dus is de Amazon Fire TV Stick de juiste keuze?

Plug-in baby

De Fire TV Stick is klein maar perfect gevormd, niet zo strak van ontwerp als de opties van Roku of Google, maar aangezien je hem nooit verborgen achter je set zult zien, wie kan het je schelen?

Pocket-lint

Amazon Fire TV Stick (links), Roku Streaming Stick (midden) , Google Chromecast (rechts)

Net als Google Chromecast wordt hij geleverd met een korte HDMI-verlengkabel waarmee je hem ergens anders kunt plaatsen, en hij is buigzaam om te voorkomen dat het apparaat uit de achterkant steekt als de HDMI-poorten van je tv aan de achterkant zijn geplaatst in plaats van aan de zijkant.

Helaas is hij niet volledig draadloos, aangezien de meegeleverde voedingsadapter altijd moet worden aangesloten. En hoewel de voedingskabel van de micro-USB-naar-USB-variant is, is een USB-poort op een tv niet voldoende om voldoende stroom te voeren voor gebruik. Als je je tv aan de muur bevestigt, is dat nog een kabel die je moet verbergen.

Bestrijd vuur met vuur

Rivalen op de markt bieden wel directe USB-voeding van tv naar apparaat, maar dat komt in wezen omdat ze aanzienlijk worden overtroffen door de interne specificaties van de Fire TV Stick. Het aanbod van Amazon heeft de beste processor van het stel, met een dual-coreprocessor in combinatie met 1 GB RAM - hoewel dat de helft is van de conventionele Fire TV, is het het dubbele van zijn naaste concurrenten.

Pocket-lint

Het is de moeite waard om in dit stadium te vermelden dat Roku van plan is de prestatiesnelheid van zijn Streaming Stick te verhogen met een software-update voor de huidige versies en zelfs een geruchtenvervangend model in de toekomst, maar we kunnen alleen doorgaan met wat we nu voor ons hebben , en het is langzamer en onhandiger in gebruik dan de Fire TV Stick in zijn huidige vorm.

Dat komt omdat, afgezien van af en toe een korte vertraging of trillingen, de Fire TV Stick bijna net zo snel werkt als de uitstekende Fire TV-settopbox-interface. Die krachtigere verwerkingskracht wordt goed gebruikt, waardoor het apparaat intuïtief en responsief aanvoelt. Bladeren door albumhoezen voor videos of muziek of toegang tot app-menus gaat behoorlijk snel.

Het is ook bijna net zo snel als zijn stablemate om inhoud af te spelen, of dat nu het starten van een film, tv-show of het laden van een game is. En je kunt veel van de laatste downloaden naast entertainment-apps, omdat deze wordt geleverd met 8 GB opslagruimte.

Pocket-lint

Andere opvallende specificaties zijn onder meer dual-band wifi met dubbele antenne om een stabielere verbinding met uw draadloze router te garanderen en op een grotere afstand dan bijvoorbeeld de single-band Chromecast. Het apparaat kan ook 1080p en 7.1 surround-geluid weergeven, omdat het Dolby Digital Plus-gecertificeerd is. Of de inhoud die u afspeelt die audio-optie heeft, is een andere kwestie, maar het is in ieder geval in staat.

Dat is entertainment

In softwaretermen draait het een versie van Amazons Fire OS aangepast voor het grote scherm, die is gebaseerd op Android. Dat betekent dat hoewel het compatibel is met apps die zijn ontwikkeld voor de Fire-tablets van de winkel (en de Fire Phone), niet allemaal zijn tegengekomen.

Hoewel er veel meer opties zijn om te downloaden dan toen de originele set-top-box van Fire TV werd uitgebracht, heeft deze nog steeds veel gaten in de bibliotheek, vooral als het gaat om Britse streaming videodiensten. Er is momenteel geen ITV Player of All 4 (de omgedraaide 4oD-service van Channel 4), noch Now TV of Sky Go. En je zult enkele andere rivalen voor het streamen van films vinden van Amazons eigen Prime Instant- en Instant Video-services, behalve Netflix.

Pocket-lint

Maar het heeft wel apps voor BBC iPlayer, Demand 5 en Netflix die net zo goed werken als op elk ander apparaat. Het heeft ook het WWE-netwerk, wat ons gelukkig maakt, maar waarschijnlijk geen dealbreaker buiten Pocket-lint Towers. En er is een volledig uitgeruste versie van Plex voor het streamen van homecontent.

Misschien hebben de afwezigen meer te maken met de structuur van de box dan met de ontwikkelingseisen. Amazon is niet verlegen om naar voren te komen met zijn eigen streamingdiensten en ze lopen voorop in de hele Fire TV-ervaring. Terwijl rivaliserende diensten verborgen zijn onder "apps" in het menusysteem, krijgen Prime Instant Video en de digitale verhuur- en aankoopoptie van de detailhandel, Instant Video, hun eigen inhoudrijke secties helemaal bovenaan.

Natuurlijk, als je een Amazon Prime-lid bent - en laten we eerlijk zijn, de jaarlijkse deal is aantrekkelijk in vergelijking met een Netflix-abonnement, bijvoorbeeld dankzij de gratis foto-opslag, bezorgkosten en andere voordelen - zul je absoluut het meeste krijgen van de Fire TV Stick. Zo niet, dan niet.

Het spel leren

Dat wil niet zeggen dat Amazon niet veel andere functies voor gebruikers biedt, Prime of niet. De Fire TV Stick kan worden gebruikt als een casual gameconsole voor starters, met een gezonde en snelgroeiende gamesbibliotheek, inclusief titels die gratis of betaald zijn.

Pocket-lint

Bijna al deze spellen kunnen worden gespeeld met de meegeleverde basisafstandsbediening. Je kunt ook een van Amazons eigen gamecontrollers kopen voor £ 35 extra, waarmee de Stick compatibel is.

Niet alle games die beschikbaar zijn voor de Fire TV staan echter op de Fire TV Stick. Dat is een van de enige verschillen tussen hen operationeel. De quad-coreprocessor en 2GB RAM van de Fire TV is nodig voor sommige titels, zoals de onlangs uitgebrachte conversie van RPG-klassieker Star Wars: Knights of the Old Republic. Maar aangezien er nog genoeg andere beschikbaar zijn, waaronder de zeer verslavende Frogger-kloon Crossy Road, is het geen grote teleurstelling.

Een ander offer om de prijs laag te houden, is de meegeleverde afstandsbediening. In tegenstelling tot de Fire TV heeft de ingekorte versie die bij de Fire TV Stick wordt geleverd geen microfoon, dus je kunt de spraakgestuurde zoekopdracht waar Amazon zo trots op is, niet gebruiken met dat specifieke accessoire.

Pocket-lint

Amazon Fire TV-bediening (links; apart verkrijgbaar), Amazon Fire TV Stick-bediening (rechts; inbegrepen)

U kunt echter uw iPhone, Android-apparaat of Fire Phone gebruiken met een speciale app als afstandsbediening, inclusief gesproken zoekopdrachten. Of u kunt dezelfde afstandsbediening kopen die afzonderlijk bij de Fire TV wordt geleverd, voor ongeveer £ 25.

Op My Hotel TV

De Fire TV Stick heeft ook extra voordelen. Net als de set-top-box-optie, kan het fotos weergeven die zijn opgeslagen op uw Amazon Cloud Drive (een onbeperkte service als onderdeel van een Prime-abonnement) of zelfs afkomstig zijn van Facebook. En er is de mogelijkheid om toegang te krijgen tot uw volledige Amazon Music-verzameling, ook opgeslagen in de cloud (zodat het de capaciteit van uw interne schijf niet belemmert). Maar in termen van nieuwe functies wacht er een handige in de instellingen.

Pocket-lint

Een van de punten van kritiek op streaming-apparaten in het verleden is dat ze ofwel lastig in te stellen zijn tijdens het reizen of, in de meeste gevallen, onmogelijk zijn om aan het werk te gaan in plaatsen zoals hotels. De Fire TV Stick bestrijdt dit met captive portal-internettoegang, waardoor je een inlogscherm krijgt wanneer je hem draadloos probeert te verbinden met een dienst die aanvullende details nodig heeft.

De meeste hotels hebben bijvoorbeeld een naam en een kamernummer nodig, zelfs een betaling, voordat ze volledige toegang tot hun internetdiensten kunnen verlenen. Bij andere boxen, zoals Apple TV, is er geen manier om die details in te voeren, waardoor de toegang volledig wordt geblokkeerd. De Fire TV Stick heeft een pop-up browserpagina wanneer hij zon systeem tegenkomt en je kunt daar inloggen.

De conventionele Fire TV-box krijgt die optie binnenkort ook via een software-update, maar de Fire TV Stick heeft sowieso een betere vormfactor om te reizen.

Conclusie

Amazon heeft zijn bedoelingen duidelijk gemaakt met de Fire TV Stick. Het heeft het agressief geprijsd (een tikje duurder dan de Chromecast, een stuk goedkoper dan de Roku) maar biedt veel meer voor het geld - zeker op het gebied van interne technologie.

Of dat van grote waarde voor u is, hangt echter vooral af van of u een voorstander bent van het ecosysteem van Amazon. Zowel de Roku als de Chromecast zijn in wezen domme portals, die toegang geven tot uw inhoud van een breed scala aan services, en hoewel de Fire TV-service ook veel entertainment en nuttige toepassingen heeft, is de bestaansreden om u te helpen films te consumeren, tv shows, muziek en games waarop is geabonneerd of gekocht bij de winkel zelf. Zelfs uw fotobibliotheek werkt het beste wanneer deze is opgeslagen op Amazon Cloud Drive.

Gezien de omvang en de kosten is het een uitstekend stuk kit, maar gezien het ontbreken van sommige services zoals All 4, ITV Player en Now TV, moet je overwegen om de extra £ 79 per jaar uit te geven voor een Prime-lidmaatschap om het hele het beste ervan.

Geschreven door Rik Henderson.