Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Hoe graag we ook van premium smartphones houden, we zijn minder enthousiast over hun onvermijdelijke prijskaartjes en de daaruit voortvloeiende lege portemonnee-situatie. Maar op dit moment is er een strijd gaande tussen de smartphonemarkt van minder dan £ 150 - en het wordt echt opwindend. De EE Kestrel betreedt de strijd met een duidelijke boodschap: supersnelle 4G-technologie aanbieden voor £ 100. Klus geklaard.

We hebben al andere capabele handsets gezien, zoals de Motorola Moto G en, meer recentelijk, het Moto E-model, die die vraagprijs verder omlaag slepen. Het is het laatste model - tussen een mix van Alcatel One Touch Idol S, Lumia 520-modellen en andere modellen - dat de EE Kestrel iets geeft om op te kauwen.

Als je geld nodig hebt, neem dan gratis de telefoon op met een contract van £ 13,99 per maand. Nee slecht. De grote vraag is of een smartphone van £ 100 net zo opwindend kan zijn als wordt gefactureerd. We leven al een paar weken bij de EE Torenvalk om erachter te komen of het allemaal klopt.

Betaalbaar, geen premium

"Kestrel heeft een slank, premium ontwerp", luidt de EE-webpagina. Laten we onszelf hier niet voor de gek houden: dit is een telefoon van £ 100, dus er moest iets afstaan. En dat iets is de kwaliteit van de build, die plakkerig en ongeïnspireerd is. De grijze afwerking van ons testexemplaar ziet er ook dof uit.

Pocket-lint

In tegenstelling tot een gigantische roofvogel is de EE Torenvalk 7,9 mm dik en weegt hij slechts 145 g, dus hij is slank en licht in de zak tot het punt dat hij nauwelijks opvalt. Geen scrupules op dat front.

Er zijn echter enkele vreemde ontwerpkeuzes, zoals een 3,5 mm koptelefoonaansluiting die aan de zijkant van het lichaam zit. Dit maakt het bijna onmogelijk om een normale koptelefoon aan te sluiten en de telefoon in je zak te steken vanwege het extra zijwaartse uitsteeksel. Geen idee waarom de ontwerpers dachten dat dat een goed idee was, hoewel koptelefoonaansluitingen aanzienlijke ruimte-eters zijn in een telefoon, dus het zou kunnen zijn voor de fysieke concessie.

Elders voelt het ontwerp vertrouwd en logischer aan. Geen verrassing eigenlijk, want de body is precies hetzelfde als de Huawei G6. Gedeeltelijk is dit een brandingoefening: EE zal bij Britse consumenten bekender zijn dan de Chinese naam en met de netwerkspecifieke branding is er een sterke reden om in te kopen in het 4G-concept. In context en de Kestrel is een behoorlijk fatsoenlijke telefoon en hij draagt zelfs een prominent EE-logo aan de achterkant (dat in de loop van de beoordeling in onze zakken begon te wrijven).

Pocket-lint

Aan de voorkant beslaat het 4,5-inch scherm van de telefoon het grootste deel van de 133 mm hoogte van het apparaat, met slechts een paar millimeter rand aan de linker- en rechterkant en een vingerafstand boven en onder het scherm. Onder het scherm bevinden zich het gebruikelijke trio van Android-softkeys, maar ze bevinden zich buiten het scherm in plaats van in de visuele ruimte te eten - wat we geweldig vinden.

Scherm

Het 4,5-inch scherm van de Torenvalk heeft een "qHD" -resolutie. Nu klinkt alles met "HD" in zijn terminologie misschien alsof het een aas wordt, maar het "q" -gedeelte staat voor "kwart". Het resultaat is een paneel van 540 x 960 pixels dat ver achterblijft bij de topspecificaties. Het is echter een werkbare resolutie, en vaak is het niet de pixeldichtheid die zo belangrijk is als sommige andere elementen.

Neem de helderheid van het scherm als zon element. De automatische helderheid van de Torenvalk gaat standaard goed om met verschillende lichtomstandigheden en levert een neutraal kleurenpalet. Maar het meest indrukwekkende is het schermtype: het is een IPS-scherm, wat uitstekende kijkhoeken betekent. Je kunt de telefoon inderdaad vanuit vrijwel elke hoek kantelen en toch een beeld hebben met evenveel kleur en contrast als wanneer je er rechtstreeks naar kijkt - en voor £ 100 is dat een epische prestatie.

Pocket-lint

Vanuit de menus kan de helderheid van het scherm worden aangepast naar laag, half en volledig, of met behulp van een schuifregelaar, zoals typisch is voor de instellingen van Android-telefoons. De Torenvalk biedt zelfs profielen - normaal, buiten, vergaderen, slapen - om vooraf ingestelde helderheid en volume-instellingen te bieden die passen bij uw gegeven omstandigheden.

4G speciaal

Met 4G LTE Cat 4-compatibiliteit kan de EE Kestrel in theorie voorzien in snelheden van 150 Mbps. Met andere woorden, het heeft een bloomin snelle verbinding. U krijgt die verlaging echter op geen enkele manier in alle delen van het VK, en 4G breidt zich ook nog niet uit in het hele VK. EE loopt echter voorop bij het uitdrijven van zijn hogesnelheidsnetwerk en heeft 4G ingeschakeld in meer steden in het VK dan welke andere provider dan ook.

Wanneer de verbinding tijdens gebruik binnenklikt, is die 4G-snelheid natuurlijk geweldig om gegevens van en naar de telefoon te versnellen. Streamen, browsen, delen - wat je ook naar de EE Kestrel gooit, het is pittig.

Pocket-lint

De interface, gebouwd rond Android 4.3 (Jelly Bean) maar met Huaweis Emotion UI 2.0, past de standaard Android-benadering aan. Het is snel om te navigeren bij het vegen tussen schermen en apps, maar we vinden dat de keuze aan app-pictogrammen er een beetje saai uitziet. Dit is tenslotte v2.0, niet de nieuwste v2.3 zoals gevonden in de Huawei Ascend P7. De algemene Emotion UI heeft gewoon niet de klasse van Sonys Android-re-skin, noch de snijdende eenvoud en het karakter van Apples iOS. Een kleinigheid, maar de laatste tijd tientallen telefoons te hebben gebruikt, blijkt.

LEES: Huawei Ascend P7 review

Maar pictogrammen zijn slechts pictogrammen, en wat de Torenvalk goed doet, is het bieden van een groot aantal insteltegels door naar beneden te vegen. Duik met minimale inspanning in Wi-Fi, Vliegtuigmodus en dergelijke. Precies zoals we het graag hebben.

Kernkracht

De Kestrel is gekoppeld aan een quad-core 1,2 Ghz Qualcomm Snapdragon S400-processor. Gezien de prijs is dat een aas in de mouw van de Torenvalk. Inderdaad, sommige tablets en de huidige smartphone bieden driemaal de prijs dezelfde configuratie. Het enige nadeel is dat de Kestrel 1 GB RAM heeft in plaats van 2 GB, maar dat is nog steeds genoeg om op elk moment een verscheidenheid aan apps te laden.

Pocket-lint

De boordaccu heeft een capaciteit van 2.000 mAh die goed meegaat. We vonden geen problemen om een hele dag gebruik te maken van de telefoon, zelfs niet met een 4G-verbinding, die meer van het sap eet dan 3G. Een deel van de prestaties komt weer terug op die Huawei-gebruikersinterface, omdat er drie batterijmodi zijn om de levensduur per lading te verlengen.

"Normaal" is er om het meeste uit de CPU te halen, wat het beste is voor gaming en dergelijke - hoewel we de koppeling met de Snapdragon-processor betrouwbaar genoeg vonden om dit onze constante voorkeursmodus te laten zijn. "Endurance" beperkt het CPU- en netwerkgebruik om energie te besparen, maar dat betekent dat er geen push-berichten zijn en dus is het gemakkelijk om je losgekoppeld te voelen van e-mail, sociale netwerken en dergelijke vanwege een batterijduur van een paar uur. "Smart" is de laatste optie en biedt een schijnbaar evenwicht tussen de twee eerdere modi.

Het enige dat er echt toe doet, is dat zelfs het gebruik van de normale instellingen de EE Kestrel zich staande kan houden ten opzichte van zijn naaste concurrent: de Moto G.

LEES: Motorola Moto G review

Cameras

Elke telefoon die tegenwoordig zijn zout waard is, heeft een fatsoenlijke camera nodig. Hoewel de Torenvalk een compromisloze telefoon is: hij is capabel, maar niet een apparaat dat uitblinkt op het gebied van fotos, noch een apparaat dat overeenkomt met de capaciteiten van de Moto G.

Pocket-lint

Aan de achterkant bevindt zich een 5-megapixelcamera voor fotos en 720p-video-opname, terwijl aan de voorkant een aanbod van 1 megapixel geschikt is voor die Skype-oproepen en dergelijke. De camera-interface is eenvoudig en gebruiksvriendelijk, waarbij de touch-to-focus-bediening natuurlijk aanvoelt. Er zijn meerdere opnamemodi, waaronder HDR (hoog dynamisch bereik) en Panorama voor het vastleggen van panoramische scènes door middel van realtime camerarotatie - alleen jammer dat het samenvoegen van frames vaak mislukt, zodat de resultaten meestal niet worden weergegeven.

Er is een LED-flitser om een beetje licht te injecteren wanneer dat nodig is, en je hebt deze nodig als je bij weinig licht fotografeert. De resultaten van de Torenvalk zijn niet veel als de lichtbron niet goed is. Maar als de zon schijnt, hebben we fatsoenlijke point-and-shoot-fotos kunnen maken - en dat is eigenlijk alles wat velen van een telefooncamera willen.

Conclusie

De EE Kestrel doet wat er op de doos staat: levert 4G-connectiviteit tegen een lage prijs. Het plastic ontwerp zal ons misschien niet opwinden, en de koptelefoonaansluiting bevindt zich in een domme positie, maar voor de vraagprijs van £ 100 is de Torenvalk een eerbetoon waard omdat hij de kosten en verwachting van 4G-connectiviteit heeft verlaagd. Als je geld nodig hebt, kun je de telefoon gratis opnemen met een contract van £ 13,99 per maand .

Tussen enkele redelijk gemiddelde specificaties - de plastic constructie, schermresolutie en slechts 8 GB opslag (er is microSD-uitbreiding) zijn drie voorbeelden - slaagt de Torenvalk er ook in om wat edelstenen te gooien. Het IPS-scherm levert een geweldige kijkhoek en de schermhelderheid is meer dan voldoende, terwijl de aanwezigheid van een quad-core Qualcomm Snapdragon S400-processor niet alleen een cijfer boven de vraagprijs ligt, hij loopt ook lekker soepel.

Het enige echte probleem waarmee de EE Kestrel wordt geconfronteerd, is de concurrentie. De 4G Moto G kost misschien wat meer geld, maar het is een beter gebouwde telefoon en dat zal voor velen de verkoop zijn. Toch moeten we onze petje afzetten voor de Torenvalk om de 4G-deur te openen en als je naar een festival gaat en een budgetloze handset nodig hebt, dan is dit een geschikte oplossing. De EE Torenvalk is misschien van plastic, maar hij is nog steeds fantastisch.

Geschreven door Mike Lowe.