Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Er was een tijd dat fysieke toetsenborden op smartphones heel logisch waren. Denk terug aan de tijd dat de iPhone net van de grond kwam en je zult je herinneren dat BlackBerry, Palm en zelfs HTC (die voor andere merken produceert) apparaten bouwden met fysieke toetsenborden.

Een belangrijke reden hiervoor was dat touchscreens tot die tijd verschrikkelijk waren. Ze waren niet multitouch, ze waren onhandig en hadden meestal een stylus nodig om voor iedereen van nut te zijn. Toetsenborden maakten het gemakkelijker om e-mails en berichten te typen. Als u dingen onderweg moest doen, waren ze eigenlijk meer dan alleen handig - ze waren essentieel.

Anno 2020 is de markt een heel ander landschap. We hebben geavanceerde, supergevoelige touchscreens, naast softwaretoetsenborden die ongelooflijk veelzijdig zijn. Maar er is nog steeds een deel van de markt dat het fysieke gevoel wil hebben van het klikken op knoppen onder hun duimtoppen. Afgezien van BlackBerry Mobile-smartphones - het merk is nu weer dood - is er een reëel tekort aan hardware QWERTY-uitgeruste Android-apparaten.

Hier komt FxTec om de hoek kijken. Het is een klein bedrijf gevestigd in Londen, een bedrijf dat ons oorspronkelijk begin 2019 zijn idee liet zien voor een horizontale QWERTY-uitgeruste Android-telefoon. Sinds we het apparaat hebben geleend om te zien of het voorop loopt op het gebied van toetsenbord telefoons.

FxTec: Hoe ziet het toetsenbord eruit?

  • QWERTY-toetsenbord met vijf rijen
  • Programmeerbare snelkoppelingen
  • 66 sleutels in totaal

Meestal beginnen we bij het beoordelen van het ontwerp en het uiterlijk van een telefoon, maar in dit geval is er één ding veel belangrijker: het toetsenbord van de Pro1.

Omdat we sinds de dagen van de HTC Desire Z (T-Mobile G2) geen horizontaal QWERTY-toetsenbord op een smartphone hebben aangeraakt, waren we benieuwd of het zo goed was als we ons herinnerden. Geen verrassing: het is zeker een soort leercurve. De eerste paar dagen waren we allemaal vingers en duimen en probeerden we wanhopig woorden coherent te typen.

Na nog een paar dagen raakten we echter aan dit toetsenbord gewend. Helaas kunnen we niet zeggen dat we er ooit van genoten hebben. Het is verre van een perfecte ervaring, en we denken dat er een aantal dingen zijn die verbeterd moeten worden.

Ten eerste, en het allerbelangrijkste: het gevoel van de toetsen tijdens het typen klopt gewoon niet. Ze missen een beetje reizen en geven niet genoeg tactiele feedback wanneer ze worden ingedrukt, dus we hebben nooit dat fijne gevoel gekregen dat we willen en verwachten te vinden in een toetsenbord. We vonden de toetsen vaak moeilijk in te drukken. We zeggen niet dat ze zacht en smoezelig moeten zijn, maar deze toetsen hebben meer beweging nodig en een beetje meer.

Pocket-lint

Omdat de Pro1 een lang liggend toetsenbord heeft dat over een vrij groot gebied is verspreid, kan het ook wat lastig zijn om bij sommige toetsen te komen. We merkten vaak dat we het moesten verschuiven en dan ongemakkelijk onze duimen moesten uitstrekken om bij enkele letters te komen. Zeg wat je wilt over de krappe BlackBerry-toetsen, maar ze zorgen voor een veel gemakkelijkere typervaring.

Ten tweede werken automatisch hoofdlettergebruik en interpunctie niet met het fysieke toetsenbord. Dus wanneer u typt, moet u fysiek op de shift-toets en een letter drukken om een nieuwe zin met een hoofdletter te beginnen. Evenzo moet u handmatig apostrofs invoegen op woorden als niet en kan niet, dus het komt er niet alleen automatisch achter en voegt ze toe bij het typen op de toetsen. Bovendien voegt een dubbele tik op de spatiebalk geen punt in.

Het lijkt misschien een beetje een ondergeschikt punt, maar we vinden dat een telefoon met toetsenbord er alles aan moet doen om de ervaring productief en snel te maken. Dat maakte BlackBerry-telefoons zo geweldig - het snel invoegen van interpunctie was een van die kleine elementen die daar een groot verschil maakten, wat hier ontbreekt.

Pocket-lint

Het is echter niet allemaal slecht, niet bij lange na. FxTec heeft de telefoon uitgerust met een toetsenbord met vijf rijen en 66 toetsen, wat handig is voor meer dan alleen typen. Net als de recente telefoons van BlackBerry , kunt u snelkoppelingen toewijzen aan elk van de lettertoetsen, zodat u snel en gemakkelijk naar uw favoriete apps kunt gaan wanneer u zich in liggende modus bevindt met de toetsen zichtbaar. Het heeft ook cursorknoppen, zodat u zelfs apps kunt selecteren en ze kunt openen zonder het scherm aan te raken als u dat wilt.

Dit is een groot probleem als u iemand bent die onderweg documenten of spreadsheets moet bewerken. U wilt niet dat een virtueel toetsenbord waardevolle schermruimte in beslag neemt, dus als u deze fysieke knoppen heeft, hoeft u dat niet te accepteren. U krijgt al uw scherm, zonder invoermethoden te verliezen. Het kleine groene lampje op de Caps-toets is ook een leuke bijkomstigheid.

Ontwerp: heeft een toetsenbordtelefoon zin?

  • 154 x 73,6 x 13,9 mm
  • Aan de zijkant gemonteerde vingerafdruksensor
  • 3,5 mm-poort voor bedrade hoofdtelefoons

Gezien wat FxTec probeerde te bereiken met de Pro1, valt er veel te bewonderen over de benadering van design. Het was bedoeld als een praktische, duurzame, no-nonsense smartphone voor professionals. Tot op zekere hoogte is dat bereikt.

Pocket-lint

Omdat de Pro1 een apparaat is dat uit twee delen bestaat, is het begrijpelijk dat het merkbaar dikker is dan een normale smartphone. Het heeft tenslotte een flippy-out-scherm en een volledig fysiek QWERTY-toetsenbord. Het is dus veilig om te zeggen dat het dik en behoorlijk zwaar is. Maar het is goed gemaakt.

De aluminium schaal aan de achterkant is dik en sterk, afgewerkt met een zachte anodisatie die goed bestand is tegen vingerafdrukken. Zelfs het Z-scharniermechanisme dat het scherm omhoog en omlaag klapt tot een hoek van 136 graden, voelt stevig aan. Het is helemaal niet dun en houdt sterk, zelfs als je probeert te zien of het iets oplevert. Dat betekent dat het schermgedeelte van de telefoon niet wiebelt of verschuift wanneer deze is gesloten.

Het scherm daadwerkelijk omhoog duwen om het toetsenbord te onthullen, is echter niet de meest vloeiende en gemakkelijkste ervaring. De snelste manier is om het uiterste puntje van een duim (of de spijker) te gebruiken en deze omhoog te duwen om hem op zijn plaats te klikken. Het is echter gemakkelijk om de kracht en hoek onjuist te krijgen.

Met het voor de hand liggende gewicht dat nodig is om een telefoon met een uitschuifbaar toetsenbord te bouwen, heeft FxTec geprobeerd de klap zoveel mogelijk te verzachten door het glas aan de voorkant te buigen. Het is ook het achterste aluminium naar de randen gebogen, waardoor het zachtere hoeken en een zo smal mogelijke rand krijgt.

Pocket-lint

In overeenstemming met het ethos van praktische zaken, heeft FxTec de telefoon ook uitgerust met al uw favoriete poorten en knoppen. Er zijn de gebruikelijke aan / uit- en volumeknoppen, maar je krijgt ook een 3,5 mm-ingang voor een koptelefoon en zelfs een speciale camerasluiterknop.

De enige die hier slingert en mist, is de vingerafdruksensor: deze is ingebouwd in de rechterrand van de telefoon, onder de aan / uit-knop en de volumetoets, net iets te laag om comfortabel met de rechterduim te kunnen werken. Maar dat is niet alles: we merkten dat we de sensor per ongeluk heel regelmatig aanraakten en activeerden.

Dat is erg als je net de telefoon oppakt, want dat is onvermijdelijk meestal de verkeerde vinger die je aanraakt. Soms wisten we niet dat we het hadden gedaan, en dus als het ging om het ontgrendelen van de telefoon, had het al zijn limiet bereikt voor het maximale aantal mislukte pogingen om de telefoon te ontgrendelen. We moesten dus omhoog vegen en onze pincode invoeren.

Andere keren raakten we het per ongeluk aan met de rechtervinger (of duim in dit geval) en de telefoon werd ontgrendeld in onze zak. Aan de andere kant, bij het proberen om de scanner te gebruiken, lukte het soms niet om de telefoon te registreren en te ontgrendelen, waardoor het een niet zo geweldige ervaring was.

Pocket-lint

We hadden liever dat deze scanner hoger werd geplaatst en verdubbeld als de aan / uit / slaapknop. Of - in een perfecte wereld - is het een vingerafdruksensor op het scherm of een fysieke sensor aan de voorkant op de rand onder het scherm.

Volledig scherm

  • 5,99-inch AMOLED-display met gebogen randen
  • Full HD + resolutie (2160 x 1080)

Wat het scherm betreft, het is een 5,99-inch Full HD + AMOLED-paneel, vergelijkbaar met wat je zou verwachten op een vlaggenschiptelefoon van twee of drie jaar geleden. Het buigt langs de randen als een oud Samsung Galaxy-apparaat, dus geeft bijna de illusie van rand tot rand te zijn, tenminste aan de rechter- en linkerkant. De ring aan de boven- en onderkant is echter behoorlijk dik.

Voor de meeste taken is het een prima scherm. Kleuren zien er goed uit, details zijn zo scherp dat het er nooit wazig uitziet - en je kunt zeker geen afzonderlijke pixels onderscheiden van de gebruikelijke armlengte. Films en tv-shows kijken is een prima ervaring.

Pocket-lint

Omdat het een AMOLED-paneel is - en een dat niet is afgesteld zoals sommige van de meer geavanceerde apparaten - betekent dat rood en roze soms iets te prominent aanwezig zijn. Bij bepaalde hoeken verschuift de kleur, vooral in het gebied van het scherm direct onder het gebogen glas aan de randen. Maar het tast de ervaring niet echt aan.

Een van de onverwachte en prettige voordelen van het schuin hebben als het eenmaal is opengeschoven, is dat het eigenlijk zorgt voor een handiger kijkhoek als je gewoon op een oppervlak gaat zitten. Je hoeft er niet overheen te leunen, je legt de Pro1 gewoon voor je neer en kijkt er heel natuurlijk naar.

Prestaties en batterij

  • Snapdragon 835-processor
  • 6 GB RAM + 128 GB opslag
  • 3.200 mAh batterijcapaciteit
  • Snel opladen 3.0

Ondanks dat hij een processor heeft die nu een paar jaar oud is, werkt de Pro1 soepel en snel. Het is een consistente en betrouwbare performer, wat laat zien hoe solide die vlaggenschipprocessors van een paar generaties terug nog steeds zijn.

Het heeft ook veel te maken met de software. In plaats van volledig door te gaan met zijn eigen aangepaste gebruikersinterface, gebruikt de Pro1 in wezen dezelfde software en interface als de Google Pixel 3 deed toen deze werd gelanceerd. Dat wil zeggen, het is een schone, niet-geknoei-versie van Googles Android 9 Pie-besturingssysteem. Dat betekent nog geen Android 10, dus je mist een aantal van de nieuwere functies, maar dat is hier echt geen probleem. De telefoon doet wat hij moet en op een manier die niet pietluttig of ingewikkeld is.

Pocket-lint

Evenzo klinkt de interne batterij - met slechts 3.200 mAh - misschien niet zo veel in vergelijking met moderne vlaggenschepen op groot scherm, maar hij is nog steeds meer dan in staat om een drukke werkdag door te komen. Dat komt gedeeltelijk doordat het scherm alleen Full HD + resolutie is, maar ook omdat de Snapdragon 835-processor en het Android Pie-systeem een goed geoptimaliseerde combinatie zijn die helpt om het stroomverbruik in stand-by tot een absoluut minimum te beperken.

Een van de voordelen van een relatief kleine batterij is dat deze dankzij Quick Charge 3.0-ondersteuning snel weer is opgeladen.

Camera als bijzaak?

  • 12 MP primaire camera
  • 5MP dieptecamera

Het is veilig om te zeggen dat FxTec bij het produceren van de Pro1 niet de bedoeling had om de meest indrukwekkende camera te bouwen. Maar het heeft nog steeds voldoende hardware om uw sociale media-fotos te maken wanneer u dat nodig hebt.

De 12 megapixel camera aan de achterkant wordt vergezeld door een secundaire 5 megapixel camera die alleen wordt gebruikt om extra diepte-informatie te verzamelen. Je krijgt niet de optie voor extra brandpuntsafstanden, zoals een ultragroothoek- of zoomlens.

Overigens is de Sony-sensor die hij gebruikt dezelfde als die Google gebruikte in de Pixel 3. Helaas zijn de resultaten niet zo goed als die van de Pixel, omdat de AI-aangedreven verwerking er gewoon niet is.

1/7Pocket-lint

De resultaten zijn echter redelijk genoeg, ze missen gewoon een deel van de diepte, impact en dynamisch bereik van de beste telefooncameras. Bij minder dan fel licht is er ook wat beeldruis.

Op het moment van schrijven werkt FxTec nog steeds aan het verbeteren van zijn camera-app-software, wat we denken dat dat een goede zaak is, omdat we er een beetje een frustrerende tijd mee hebben gehad. Autofocus startte telkens wanneer we de telefoon bewogen om iets te fotograferen, maar op het scherm tikken deed niets. Dat betekende dat het niet altijd zo gemakkelijk was om precies op het onderwerp scherp te stellen.

Conclusie

We hadden nooit verwacht dat de FxTec Pro1 een telefoon zou zijn die rechtstreeks zou wedijveren met de bekendste vlaggenschepen op de markt, maar we verwachtten dat het een apparaat zou zijn dat op de best mogelijke manier iets anders zou proberen te doen. Helaas zijn we een beetje teleurgesteld over onze Pro1-ervaring.

Dat heeft niet te maken met de iets oudere processor, software en beeldschermtechnologie. Meer dat onze nostalgische kant hoopte opnieuw kennis te maken met een apparaatstijl waarvan we eerder dachten dat het beter was. Aan die verwachtingen werd niet voldaan, hoe onrealistisch ze ook mochten zijn.

We hadden te veel kleine frustraties met deze telefoon: het toetsenbord is moeilijk te gebruiken en te breed; de constante onbedoelde aanraking van de randen van het scherm en de vingerafdruksensor dragen bij aan de dagelijkse irritatie tijdens het gebruik; en de toetsen voelen niet helemaal goed naar onze zin.

We bewonderen de gedachte en de poging achter de Pro1, echt waar, maar het is gewoon niet helemaal verfijnd genoeg om er een waardevol apparaat van te maken. Dat gezegd hebbende, als je ervan overtuigd bent dat mensen als de Nokia N97 of de HTC Desire Z een comeback moeten maken, ben je misschien dol op de FxTec Pro1.

Dit artikel is voor het eerst gepubliceerd op 27 februari 2019 en is bijgewerkt om de volledige beoordelingsstatus weer te geven

Alternatieven om te overwegen

Pocket-lint

BlackBerry-sleutel 2

Het is nu misschien een beetje oud, maar als je de beste met toetsenbord uitgeruste telefoon wilt, is je beste gok de BlackBerry Key2. Het nadeel hiervan is dat je er vanaf 31 augustus 2020 geen meer kunt kopen.

Geschreven door Cam Bunton.