Pocket-lint wordt ondersteund door zijn lezers. Wanneer u via links op onze site koopt, kunnen we een aangesloten commissie verdienen. Kom meer te weten

Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - De Android-skin - die softwarelaag die fabrikanten over Android heen gieten - is altijd een controversieel iets geweest.

De skin is zowel de redder van Android als een mobiel platform geweest als de grootste ondergang van een fabrikant; skins hebben de ervaring gemaakt, de ervaring vernietigd en in gelijke mate frustratie en vreugde gebracht.

Het wordt beschuldigd van vertraging, duplicatie, bloatware; beschuldigd van het uitstellen van updates naar de nieuwste versie van Android; of de belangrijkste reden waarom mensen het ene merk verkiezen boven het andere.

Maar waar is dit allemaal begonnen?

Pocket-lintA History Of Android Skins afbeelding 2

2008: het ruwe begin van Android

Ga terug naar 2008 en de lancering van de T-Mobile G1 - of de HTC Dream - en Android was een vrij ruw besturingssysteem, een arme neef van Apples iOS dat het jaar ervoor op de eerste iPhone werd gelanceerd en een deel van de verfijning ontbrak in RIMs apparaten zoals de machtige BlackBerry Bold .

Maar het bruiste van het potentieel en er was iets met Android dat velen aansprak. Het was open source en gemakkelijk aan te passen en dat leidde tot hacking, jacking en modding door fans en bedrijven, wat een mogelijkheid bood voor variatie die de rivalen niet hadden.

Android is ontworpen om overal te zijn en alles te draaien, en een decennium later heeft het dat bereikt.

Pocket-lintEen geschiedenis van Android Skins afbeelding 3

2009: HTC Sense geeft ons een held

HTC had in het begin misschien wel de grootste invloed op Android. Het bedrijf maakte de eerste Android-apparaten: de G1 als OEM en vervolgens de G2 met HTC-branding. Maar het was de lancering van de HTC Hero in 2009 die iets veel belangrijkers deed: de introductie van HTC Sense.

Het doel van HTC Sense was om de grofheid van Android te doorbreken en "momenten van vreugde" met zich mee te brengen. Het was niet allemaal nieuw: veel HTC Sense was eerder gebruikt in HTC TouchFlo op zijn Windows Mobile-apparaten, zoals de HTC Diamond . HTC Sense werd gekenmerkt door het intensieve gebruik van widgets op het startscherm, meerdere homepages, sociale netwerkaggregatie en obsessie met het weer.

HTC Sense, terwijl het de gemiddelde gebruiker veel verfijning bood, werd gezien als traag en kreeg de schuld voor het vertragen van HTCs telefoons - waardoor het verlangen van velen werd aangewakkerd om hun eigen ding te doen. In 2011 heeft HTC inderdaad bootloaders ontgrendeld om het modden gemakkelijker te maken. In 2012 zei HTC dat HTC Sense te ingewikkeld werd , maar toen HTC begon te glijden, begonnen anderen te stijgen.

Pocket-lintA History Of Android Skins afbeelding 9

2009: Motorola krijgt een Droid Blur

Motorola is misschien wel het grootste mobiele telefoonbedrijf aller tijden. Motorola werkte met Google en Verizon aan handsets van het merk Droid, wat enorm bijdroeg aan de zichtbaarheid van Android in de VS. Wereldwijd was het verhaal iets anders.

Motoblur - gelanceerd op de Moto Dext / Cliq in 2009 - was een Android-skin die probeerde dingen als sociale netwerken samen te smelten en je te helpen op de hoogte te blijven van je digitale leven. Het was een beetje een puinhoop, aangezien Motorola ernaar streefde om Palm Synergy en BlackBerrys Universal Inbox te evenaren.

Motoblur duurde niet lang: Motorola splitste zijn bedrijf in 2011 en Motorola Mobility werd onderdeel van Google in 2012 en vervolgens onderdeel van Lenovo in 2014, waarbij de Nexus 6 werd uitgespuugd en de Moto G- familie werd geboren .

De Moto G uit 2014 was misschien wel de belangrijkste telefoon in het Motorola Android-verhaal, gericht op betaalbaarheid, maar ook vrijwel in een standaard Android-staat geleverd - het eerste niet-Nexus-apparaat dat dit echt deed. Het stelde ook de vraag: hebben we überhaupt Android-skins nodig, iets dat vandaag nog steeds perfect geldig is.

Pocket-lintEen geschiedenis van Android-skins afbeelding 4

2009: Er ontstaat een mod leger

Bijna zodra Android beschikbaar kwam, begonnen mensen het te modden. CyanogenMod is de bekendste, omdat het een favoriete build was voor diegenen die de prestaties van hun apparaat wilden verbeteren of functies wilden gebruiken die nog niet door Google zijn uitgebracht.

Cyanogen kwam in 2009 in de problemen met Google voor het opnemen van elementen in de build (zoals Maps en YouTube) waarover Google controle wilde houden in zijn eigen distributies. In 2013 had CyanogenMod een eigen installatieprogramma op Google Play om het u gemakkelijk te maken.

CyanogenOS - een commerciële versie van de mod - was op sommige versies van de OnePlus One in 2014 voordat OnePlus zijn Oxygen OS in 2015 lanceerde. Oppo probeerde ook Cyanogen Mod aan te bieden als een installeerbaar alternatief voor ColorOS op apparaten zoals de Oppo N1 en het Britse merkWileyFox vond het een aantrekkelijke USP voor zijn noodlottige apparaten.

Aangepaste ROMs worden vaak gezien als een reddingslijn voor oudere apparaten, waardoor de Android-gemeenschap functies kan toevoegen wanneer de officiële ondersteuning van de fabrikant op is. In 2016 bereikte Cyanogen het einde van de lijn - om te evolueren naar LineageOS - maar veel mods zijn nog steeds actief en populair.

Pocket-lintEen geschiedenis van Android Skins afbeelding 5

2010: Sta op Samsung TouchWiz

Samsungs eerste Android-telefoon - de Galaxy i7500 - was stock-Android, maar Samsung vond vorm in 2010 met de lancering van de Samsung Galaxy S. Het introduceerde TouchWiz in Android, nadat het eerder de Omnia Windows Mobile-apparaten van Samsung had omgedraaid , dus in veel opzichten evolueerde TouchWiz zoals HTC Sense, waarbij het tussen platforms veranderde.

De Samsung Galaxy S met TouchWiz werd onmiddellijk vergeleken met de iPhone, na veel van dezelfde skeuomorfe designleads, maar Samsung ging door met TouchWiz totdat de naam werd geschrapt ten gunste van Samsung Experience UX, en meer recentelijk One UI . Maar er is een duidelijke evolutie van de eerste Galaxy S naar de meest recente toestellen .

Rond dezelfde tijd als de groei van Android werkte Samsung aan zijn eigen Bada- en Tizen- toestellen. Commentatoren zeiden destijds - en doen dat nog steeds - dat Samsung aan zijn eigen platform werkte om het risico te verkleinen dat het zich volledig aan Googles Android vastlegde. Dat is misschien wat afgenomen nu Samsung in 2021 dichter bij Google zit dan ooit tevoren.

Maar Samsung bezit de ervaring. Samsung heeft niet alleen een enorm wereldwijd marktaandeel, het is ook de meest consistente en volledig uitgeruste Android-skin, waardoor enkele van de twijfelachtige UX-beslissingen van (met name) Chinese rivalen worden vermeden. Als er een meester van de Android-skin is, moeten we zeggen dat het Samsung is.

Pocket-lintEen geschiedenis van Android Skins afbeelding 6

2010: Hoe zit het met Mi?

Ondertussen ontwikkelde zich in China een andere markt. Xiaomi beschouwt zichzelf eerst als een softwarebedrijf en MIUI is zijn kind. Voor het eerst gelanceerd in 2010 - rond dezelfde tijd als andere Android-skins - werd de MIUI ROM beschikbaar gemaakt voor een breed scala aan apparaten van andere fabrikanten - Samsung, Sony, HTC - terwijl hij ook op Xiaomis eigen telefoons draaide, die ook aanvullende Mi-services bevatten .

Na een ruzie tussen de Chinese overheid en Google in 2014 werden alle Google-services in China verboden en Xiaomi verwijderde ze, waardoor Xiaomi de hiaten opvulde met zijn eigen producten. In internationale releases werken Google-services echter prima, maar het is nog steeds een zware huid met veel maatwerk.

Xiaomi heeft een beetje toegegeven en de Xiaomi Mi A2 met Android One gelanceerd, maar MIUI is in hoge mate de gedachtegang van "alles veranderen". In 2017 bevestigde Xiaomi dat MIUI meer dan 300 miljoen actieve gebruikers had, dus het gaat nergens heen.

Pocket-lintA History Of Android Skins afbeelding 7

2013: In contact komen met Emotion (UI)

Huawei betrad in 2013 het podium in Londen om de Ascend P6 te lanceren , samen met Emotion UI, die voor het eerst opdook in 2012. Het was het begin van een agressieve Europese expansie toen Huawei op zoek ging naar nieuwe markten. Richard Yu, CEO van Huawei, beweerde dat Emotion UI "honderden verbeteringen" had ten opzichte van standaard Android en verwierp destijds het idee van een "Google Edition" of "Nexus Experience" resoluut . Er werd beweerd dat de software-skin op Android "emotie" toevoegde die in de software van Google ontbrak.

Emotion UI werd EMUI, nog steeds gebruikt op Huawei-telefoons. Sinds het Amerikaanse verbod op Huawei heeft het bedrijf afstand moeten nemen van Google-services en deze vervangen door zijn eigen services, maar de EMUI blijft nog steeds op Android draaien zoals voorheen.

Pocket-lintA History Of Android Skins afbeelding 8

2015: OxygenOS - een verademing?

We noemden CyanogenOS eerder op de OnePlus One, dus laten we doorgaan met het OnePlus-verhaal . In de beginjaren van OnePlus, herinneren we ons mensen te horen zeggen "het is geen Android, het is OxygenOS", maar OxygenOS is een van de skins die beter past bij de ontwikkelingsvaardigheden van Android.

Dat is een interessant onderscheidingspunt van Oppo, het zustermerk van hetzelfde moederbedrijf. Hoewel OxygenOS over het algemeen goed wordt ontvangen door Android-fans, biedt Oppo zijn eigen skin ColorOS, die veel verandert voor weinig schijnbaar rendement. Er is een duidelijk verschil in aanpak tussen Oppo en OnePlus.

Zeker, in veel gevallen lijkt OnePlus het voordeel te hebben, met snelle updates en een sterke community. Het wordt ook algemeen beschouwd als een betere manier om Android snel te laten werken, en blijft een van de betere ervaringen op Android-apparaten met een skin.

Pocket-lintEen geschiedenis van Android Skins afbeelding 10

Naakt gaan: een pure Android-toekomst?

De vroege Android-telefoons waren niet de beste en het was geen verrassing om de opkomst van alternatieven te zien - met name HTC en Samsung trokken dit mee (LG en Sony speelden onder andere hun rol, maar niet zozeer), maar we zag de opkomst van de Nexus toen Google met diezelfde fabrikanten aan eigen telefoons werkte.

Beste Black Friday 2021-telefoondeals: welke smartphones krijgen in 2021 korting?

Het voordeel dat Nexus en vervolgens Pixel boden, waren snellere updates - iets dat vanaf het begin de bugbear van Android is geweest. Terwijl Apple het over Google prijst en enorme aantallen gebruikers in één klap naar de nieuwste software verschuift, wankelt Android met een dronken onzekerheid van update naar update.

De opkomst van programmas als Android One moest daar verandering in brengen. Nokia is het affichekind geworden voor Android One, en voor Android 10 heeft het updates veel sneller gepusht dan bedrijven als Samsung, maar voor Android 11 lijkt het een beetje te zijn gestruikeld en die updates langzamer te pushen dan grote rivalen.

Maar betekent dit het einde van de Android-skin? Nee dat doet het niet. Samsung en Oppo houden vast aan hun eigen interfaces en uiteindelijk zijn het twee of de grootste smartphonebedrijven ter wereld.

Geschreven door Chris Hall. Oorspronkelijk gepubliceerd op 13 februari 2019.