Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Project Ara was de visie van Google om echt aanpasbare smartphones te maken. Helaas is het niet meer. In een rapport van Reuters uit september 2016 stond dat - hoewel ontwikkelaarseenheden dit jaar beschikbaar zouden komen - Google het product heeft opgeschort.

Het is echt jammer, want als er één ding is dat we kennen van de huidige smartphonemarkt, dan is het dat er niet zoiets bestaat als een one size fits all, maar als je een apparaat hebt met bits die je kunt verwisselen en vervangen, zijn we een stap dichter bij dat.

Het leek een tijdje Googles Google Advanced Technology and Projects (ATAP) -groep. had het project bijna verwaarloosd, maar toen kwam het begin 2016 terug met een volledige live demo en was het bijna klaar om voor het publiek te worden vrijgegeven. Sinds het voor het eerst werd aangekondigd, zag het een aantal vrij grote veranderingen, maar de oorspronkelijke geest bleef tot het einde.

Project Ara: Framework

Wat begon als een concept waarmee gebruikers elk onderdeel van het apparaat konden veranderen dat ze konden bedenken, veranderde in iets realistischers. Helaas, voor de technische nerds onder jullie, veranderde Google van gedachten over het laten veranderen van een van de kerninternals.

In plaats van een bijna volledig leeg exoskelet te kopen en vervolgens verschillende modellen aan te schaffen, zou het "exoskelet" of frame een ingebouwde batterij, processor, antenne, radios en geheugencomponenten hebben gehad, evenals een niet-verwijderbaar beeldscherm. Niet helemaal het toekomstbestendige project dat het wilde zijn, maar het was een noodzaak om het te realiseren.

Het frame zelf is gebouwd met duurzame vergrendelingen en connectoren om ervoor te zorgen dat modules veilig blijven. Google zei zelfs dat de connectoren in staat waren om 10.000 swap-out / in-cycli mee te gaan zonder dood te gaan.

Aan de softwarekant heeft het ATAP-team van Google Greybus ontwikkeld om onmiddellijke moduleverbindingen te ondersteunen die energiezuinig zijn en met datasnelheden tot 11,9 Gbps. Dat betekent in feite dat alle informatie die wordt overgedragen tussen een module en het brein van de telefoon erg snel zou zijn, waardoor je een responsieve en vloeiende ervaring krijgt, alsof ze daar bedoeld waren.

Google ATAP YouTube

Project Ara: Modules

Wat begon met de droom om een telefoon te hebben die eeuwig meegaat, veranderde in een modulaire telefoon die meer in lijn is met de LG G5 en de Moto Z, maar veel meer aanpasbaar is dan een van die twee.

Hoewel de kerninternals niet uitwisselbaar waren, stond Project Ara nog steeds toe dat een aantal belangrijke hardwaremodules verwijderbaar was. U kunt kiezen uit verschillende cameramodules, meerdere luidsprekers toevoegen, uitbreidbare opslagruimte en zelfs een krachtigere batterij plaatsen.

In de Whats next-promovideo toonde Google de mogelijkheid om het apparaat aan te passen om het beter te maken voor muzikanten door meerdere luidsprekers en een krachtigere microfoon in te wisselen, evenals de mogelijkheid om modules toe te voegen die specifiek zijn ontworpen voor gezondheid en fitness volgen.

Meer triviale opties waren onder meer een standaard, een monochroom secundair display voor het weergeven van nuttige informatie (zoals het weer), een klein compartiment voor het opbergen van een vreemde TicTac of tablet, en verschillende kleurmodules gemaakt van verschillende materialen, puur om te passen bij wat je draagt of maakt het voelt anders.

Of je nu een vleugje kleur, een paneel van echt hout of wat beton wilde; maatwerk is de sleutel.

Kortom: Ara wilde de telefoon zijn die bij je past, waar je ook heen gaat en waar je ook mee bezig bent.

Hoewel het er misschien niet zo uitziet, was misschien wel het belangrijkste kenmerk van de modules dat ze "hot-swappable" zijn. Dat betekent dat gebruikers ze konden verwijderen en nieuwe konden vervangen zonder de telefoon opnieuw op te starten. Gebruikers hoeven niet eens op zoek te gaan naar stuurprogrammas om te downloaden, zodat een nieuwe module werkt. Het was echt plug-and-play.

Nog indrukwekkender was dat de modules automatisch konden worden uitgeworpen met een eenvoudige spraakopdracht. "OK Google, werp de luidspreker uit".

Het laatste plan was misschien niet zo ambitieus als het oorspronkelijke project, maar het klonk leuk en het was eigenlijk haalbaar. Helaas gaat het niet meer gebeuren, tenzij Google ATAP het uit stilstand haalt.

Google ATAP YouTube

Project Ara: potentieel

Zoals met veel geweldige producten, had het potentieel voor Project Ara enorm kunnen zijn, vooral in bedrijven en ziekenhuizen waar ontwikkelaars op maat gemaakte modules voor het apparaat konden maken. Google had een lijst met hardwarepartners klaarliggen voor lancering, waaronder onder meer Samsung, Sony Pictures, E-Ink, Toshiba, Harman en Panasonic.

In een ziekenhuis zouden zorgprofessionals bijvoorbeeld kunnen worden uitgerust met telefoons met ingebouwde zeer gevoelige sensoren voor on-the-fly hartslagmeting, of zelfs een bloedsuikerspiegelsensor om te voorkomen dat diabetespatiënten met hun controlegadgets rond moeten lopen. .

Google wilde dat modulebouwers technologie zouden bouwen die we nog nooit in een smartphone hebben gezien. Of dat nu bekende merken zijn waar we al van hebben gehoord, of ambitieuze ontwikkelaars met geweldige ideeën.

De laatste versie van Project Ara, die onlangs werd gedemonstreerd op de I / O-conferentie van Google in San Francisco, had zes ruimtes voor modules. Alle slots waren generiek en elke module paste in elk van de ruimtes. Sommige ervan, zoals het secundaire E-Ink-scherm, waren vierkant en namen twee spaties in beslag. Anderen, zoals de camera en luidspreker, namen slechts één ruimte in beslag.

Misschien nog belangrijker is dat Project Ara in zekere mate potentieel nog toekomstbestendig was. Modules werden ontworpen om in toekomstige frameontwerpen en producten te passen, en toekomstige modules zouden in het oorspronkelijke frame passen.

Nu dit het geval is, is het duidelijk dat Google niet van plan was om Ara te beperken tot alleen smartphones. Het wilde een "echt modulair computerplatform" maken, dus wie weet waar het team van de ATAP-divisie van Google nog meer naar op zoek was.

Achtergrond: begin van Phonebloks en Motorola

Project Ara was oorspronkelijk geworteld in Motorola, toen het eigendom was van Google, onder de Motorola Advanced Technology and Projects-groep. Toen Google begin 2014 Motorola aan Lenovo verkocht, kon Google de groep onder de ATAP-groep houden.

Project Ara

Project Ara is geïnspireerd door het Phonebloks-initiatief, een soortgelijk project dat "een telefoon die het bewaren waard is" wil maken. Het Project Ara-team heeft gezegd dat het in sommige opzichten zal samenwerken met Phonebloks om Project Ara te bouwen, maar het klinkt niet als een volledig partnerschap.

Project Ara Software

Omdat het een Google-project was, leek de software op pure, standaard Android, maar met een paar aanpassingen onder de motorkap om het te optimaliseren voor de modulaire hardware. De teamleider van het project. Paul Eremenko, had beloofd dat het Android-team eraan werkte om ervoor te zorgen dat de Ara-telefoon prioriteit krijgt en de laatste updates krijgt.

Geschreven door Cam Bunton.