Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Bekijk een film over het uitbreken van besmettelijke ziekten en je zult één veelvoorkomend plotscenario zien: wetenschappers en volksgezondheidsdeskundigen racen tegen de klok om elke zieke persoon te vinden, inclusief met wie ze het laatst in contact zijn geweest. Dit wordt contactopsporing genoemd en het gaat door totdat elke laatste persoon die mogelijk is blootgesteld, is gevonden. Zo helpt u de overdracht van een virus te stoppen.

Wat is contactopsporing?

Traditioneel worden mensen die ziek worden, geïnterviewd door volksgezondheidsfunctionarissen en gevraagd naar hun recente interacties om erachter te komen wie is blootgesteld aan het virus, zoals het nieuwe coronavirus. Ambtenaren nemen vervolgens contact op met die mensen om te horen hoe ze zich momenteel voelen en om hen te vragen in quarantaine te gaan. Ze leren ook met wie ze contact hebben gehad, en dan worden die mensen gebeld.

Het is een nauwgezet proces dat, op wereldschaal, vaak betekent dat er niet genoeg middelen zijn om contacten op te sporen voor elke nieuwe infectie. Op veel plaatsen proberen experts gewoon niet meer iedereen op te sporen. Dat is waar telefoons van pas komen.

Unsplash

Hoe werkt het traceren van contacten op smartphones?

Alle smartphones gebruiken draadloze radios om gegevens over lange afstanden uit te wisselen via zendmasten of Wi-Fi-routers, maar telefoons met Bluetooth-chips kunnen transmissies op korte afstand tot 10 meter afstand ondersteunen. Dus, in termen van COVID-19, kan een eigenaar van een Bluetooth-telefoon binnen enkele seconden worden gewaarschuwd als ze in de buurt zijn geweest van een andere eigenaar van een Bluetooth-telefoon bij wie de diagnose COVID-19 is gesteld.

Beide eigenaren van Bluetooth-telefoons zouden gewoon een app of een apparaat nodig hebben dat betrokken is bij een soort van contactopsporingsinitiatief, en dan zouden ze hun symptomen of diagnose aan dat systeem kunnen melden. Hun informatie kan dan ogenblikkelijk worden gevolgd, mogelijk in kaart gebracht en anoniem via Bluetooth worden doorgegeven aan de telefoonbezitters in de buurt. Gemakkelijk.

Oxford University schatte dat 60 procent van de bevolking een telefoon moet gebruiken voor het opsporen van contacten om een pandemie volledig te stoppen.

Hoe helpen Google en Apple bij het traceren van contacten?

Google en Apple hebben aangekondigd dat ze een systeem ontwikkelen waarmee iPhone- en Android-telefoons Bluetooth-gegevens kunnen gebruiken om te volgen of u in de buurt bent geweest van andere mensen bij wie COVID-19 is vastgesteld, de ziekte die het nieuwe coronavirus veroorzaakt. In wezen, als iemand positief test op het virus, kunnen ze een app vertellen die het systeem ondersteunt, die vervolgens de telefoons van iedereen in de buurt op de hoogte stelt.

Met andere woorden, het opsporen van contacten is een bewezen techniek en smartphones zouden dit wereldwijd mogelijk kunnen maken. Het zou in potentie zelfs een heel effectieve vorm van contactopsporing kunnen zijn. Denk er eens over na: je kunt mensen die je hebt blootgesteld alleen een naam geven als je ze persoonlijk kent. Maar met het systeem van Google en Apple kan de vreemdeling die u vorige week aan het licht kwam, onmiddellijk worden gewaarschuwd als u het allebei gebruikt.

Het systeem van Google en Apple, waarover u hier meer kunt lezen, zal in hun eigen telefoons worden ingebouwd en het zal volksgezondheidsinstanties - zoals de NHSX - helpen om gebruik te maken van die mogelijkheden om hun eigen apps voor het traceren van contacten te bouwen. Hoe dan ook, het zal volledig vrijwillig zijn. Alleen de noodzakelijke informatie wordt verzameld en uw persoonlijk identificeerbare informatie zal nooit aan anderen worden verstrekt.

Apple en Google domineren de wereldwijde markt voor mobiele telefoons en hebben het potentieel om het breedste platform voor het traceren van contacten te bieden. Ze zijn van plan om in mei een API aan gezondheidsinstanties aan te bieden en hopen hun systeem te laten groeien.

Unsplash

Wie gebruikt er nog meer smartphones voor het traceren van contacten?

Verschillende landen - het VK, Singapore, Israël, Australië en andere in Europa - hebben apps voor het traceren van contacten gebouwd of zijn in ontwikkeling. In het VK werkt de NHSX bijvoorbeeld aan een app voor het traceren van contacten die ook zal werken met het inkomende systeem van Apple en Google.

Zijn er privacyproblemen bij het traceren van contacten?

Het systeem van Apple en Google, en zelfs een voorstel van onderzoekers van het Massachusetts Institute of Technology , genereert willekeurig IDs op apparaten die Bluetooth-signalen verzenden naar andere apparaten waarop een app is geïnstalleerd. Als mensen zichzelf identificeren als COVID-19-positief en toestemming geven om die informatie te delen, krijgt elk apparaat dat binnen een bepaalde tijd met die IDs communiceert, een melding.

De verzamelde IDs worden elke 14 dagen verwijderd en staan volledig los van alle persoonlijke gegevens. Ze zijn ook alleen bruikbaar voor tracking. Google en Apple hebben whitepapers uitgebracht over de cryptografie en Bluetooth-specificaties achter hun contactopsporingssysteem.

Maar laten we eerlijk zijn: het contactopsporingssysteem van Google en Apple lijkt op massasurveillance. Het zal mislukken als ze niet genoeg mensen kunnen overtuigen om het te proberen. Vanwege de lange geschiedenis van gegevensschandalen in de technische industrie, en niet te vergeten zorgen van privacywaakhonden, geven we mensen niet de schuld als ze op hun hoede zijn voor Google en het systeem van Apple. Beide bedrijven zullen mensen moeten aanmoedigen om hun systeem te vertrouwen.

Overheden kunnen hun contactopsporingssysteem ook niet verplicht stellen. Apple en Google zeiden dat dit in strijd zou zijn met hun voorwaarden. De ACLU heeft ook richtlijnen voorgesteld om de privacy en transparantie van contactopsporingssystemen te waarborgen, en beveelt aan om de systemen opt-in te gebruiken. Ze zeggen dat niemand je zou moeten dwingen een contactopsporingssysteem te gebruiken, of het nu een overheidsinstantie of een school is.

Pew ontdekte dat 60 procent van de Amerikanen gelooft dat locatietracering geen verschil zal maken bij het beperken van de verspreiding van COVID-19-verspreiding, maar 45 procent vindt het oké om mensen te volgen die contact hebben gehad met een geïnfecteerde persoon.

Geschreven door Maggie Tillman.