Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Qualcomm heeft een smartwatch en deze heet Toq. Zoals in tik tok. Het is een handige kleine wearable die dient als een begeleidend apparaat voor een Android-smartphone, en als je in de VS bent gevestigd, kun je het nu meteen kopen als je dat wilt.

Maar er is één addertje onder het gras: de Toq is niet echt een echt consumentenproduct. Het is meer een showcase voor het Mirasol-display van Qualcomm - een technologie die het bedrijf heeft ontwikkeld en dat andere fabrikanten in hun producten willen laten gebruiken.

Qualcomm is in wezen geen apparaatmaker. Het maakte een einde aan die droom ongeveer 15 jaar geleden, toen het een gsm-bedrijf verkocht aan Kyocera. Met dit in gedachten zijn we Toq gaan beschouwen als een referentieontwerp of een prototype. Het is een smartwatch van de eerste generatie die ongeveer zo kaal is als je kunt krijgen, en op de een of andere manier duurder is dan de andere - en betere - concurrentie die er is. En zelfs de meeste daarvan zijn helemaal niet zo goed.

Dat gezegd hebbende, als je nog steeds geïnteresseerd bent in wat deze op de pols gebaseerde wearable te bieden heeft, of als je gewoon wilt zien wat voor soort display toekomstige smartwatches kunnen hebben, blijf dan lezen, want dat is waar de Toq over gaat. Het is een interessant apparaat en het is zeker de moeite waard om op te letten, aangezien de draagbare ruimte blijft groeien en, naar we hopen, verbeteren. Is de Toq een tikkende tijdbom van verwondering of een holle showcase van toekomstige technologie en niets meer?

Scherm

Allereerst: Mirasol is niet nieuw. Deze displaytechnologie wordt al jaren beschouwd als een potentiële opvolger van E-Ink, omdat het een capacitieve touchscreen-technologie is met een uitstekende verversingssnelheid. Het verbruikt ook praktisch geen stroom in vergelijking met mooie LCD- of OLED-schermen, wat een goed voorteken is voor een langere levensduur van de batterij.

Beschouwd als een E-Ink-opvolger, hebben we zeker genoten van het 1,55-inch 288 x 192 pixel display van de Toq. Tegelijkertijd voelde het ook een beetje gedateerd aan en deed het ons soms verlangen naar iets knapperiger en smartphone-achtiger. Misschien moet Mirasol daarom nog geen huis vinden.

Pocket-lint

Voeg daar het beperkte kleurbereik van de technologie aan toe - het is eigenlijk maar een stap boven E-Ink - dat in staat is om de meeste kleuren weer te geven, maar dat is in grote lijnen. Elke kleur lijkt als het ware halfstok en mist de ware levendigheid of het bereik van de schermen die we meer gewend zijn in smartphones en andere apparaten.

Het is echter niet essentieel om een kleurenscherm te hebben om een smartwatch effectief te gebruiken, en veel van de concurrentie is deze route afgelegd - kijk maar naar de Sony SmartWatch 2 of Pebble en je zult zien wat we bedoelen. Toq probeert vooruit te komen op deze afdeling, dus vanuit dat oogpunt moeten we het waarderen. Omdat het een draagbaar apparaat is waar je maar af en toe naar moet kijken en een smartphone niet vervangt, is het logisch om te kiezen voor de minder batterijintensieve oplossing.

LEES: Pebble-recensie

Het enige goede aan een E-Ink-achtig scherm met kristalheldere kwaliteit en neutrale kleuren is dat het werkt in allerlei lichtomstandigheden: bewolkte dagen, heldere dagen, s nachts - noem maar op. Het display licht perfect op, waardoor alles helder en gemakkelijk te lezen is. Onze oogbollen voelden geen enkele spanning.

Ontwerp

De Toq is een zware smartwatch. Laten we eerlijk zijn: het is lang niet alsof je een zak meel om je pols draagt, maar met 91 gram is het veel steviger dan zowel de Pebble als de Galaxy Gear. We vonden het meestal lastig om te dragen, om eerlijk te zijn.

LEES: Samsung Galaxy Gear review

De Toq is ook lelijk in onze ogen. We waren ons er zeer van bewust dat we een enorme zwarte brok aan onze arm hadden. We waren nog bewuster bij het doen van dingen zoals typen, omdat het bleef wrijven en krabben tegen onze aluminium MacBook Pro, en, eh, dat is een duidelijk nee-nee. We moesten het eraf halen tijdens het werk en dat betekende dat we het tien uur per dag niet konden gebruiken (ja, we hebben geen leven).

Pocket-lint

Een ander gebied waarop de Toq ons niet overtuigt, is het gebruiksgemak. Het is niet per se moeilijk te gebruiken, maar er zijn geen fysieke knoppen rond de wijzerplaat. In plaats daarvan heeft Qualcomm sensoren in de riem geplaatst, recht boven en onder het scherm van de Toq, waarmee je dingen kunt doen zoals dubbeltikken hierboven om de achtergrondverlichting van het scherm te activeren of één keer hieronder om toegang te krijgen tot het hoofdmenu.

Er is zelfs een zilveren balk aan de onderkant van het Toq-display die wordt gebruikt om wijzerplaten te wisselen, en dan kun je ook het touchscreen van de Toq gebruiken om te navigeren. Het touchscreen-gedeelte werkte altijd, maar de sensoren niet omdat we meestal meerdere keren moesten tikken om acties te voltooien. Dit was zowel vervelend als vervelend, vooral als je geen geduld hebt.

We merkten dat we echt fysieke knoppen wilden, zoals de Pebble-aanbiedingen, maar dit gebrek was niets vergeleken met die grote, omslachtige en niet-overdraagbare horlogeband.

Schaar niet inbegrepen

De Toq heeft aan beide kanten twee rubberen banden met een dikke metalen gesp die de twee met elkaar verbindt. Wanneer u de Toq voor het eerst uit de doos haalt, moet u de riem op maat maken om uw pols door overtollige riem af te knippen. Hoe? Met een schaar. Geen grapje. Qualcomm biedt een video-tutorial "Aanpassen aan je Qualcomm Toq" over hoe je dit moet doen, hoewel het nog steeds een hele klus is om te doen.

Pocket-lint

Wij hebben bijvoorbeeld moeite om met één hand te werken, omdat de ene hand de Toq droeg en zich nutteloos gedroeg terwijl onze andere hand de handmatige aanpassingen deed. En het enge is dat je maar één kans krijgt. Dus, gis niet en knip, knip, knip weg. Je hebt één riem en één keer de kans om het goed te doen.

Aangezien de Toq $ 349 kost in de VS - hij is niet beschikbaar in het VK - wil je dat geld waarschijnlijk niet uit het raam gooien vanwege een snijfout. Dat gezegd hebbende, we hebben alles de eerste keer goed gedaan en hebben de Toq mooi laten passen. We konden anderen het horloge echter niet laten proberen, vooral omdat hun polsen niet zouden passen nadat we de band hadden aangepast. Dat maakt de Toq moeilijk om te pronken of zelfs maar door te verkopen. Jammer.

De metalen sluiting van de riem is ook hinderlijk voor mensen met lange nagels. Dit is duidelijk geen zorg voor iedereen, maar aangezien we een normaal horloge zonder problemen kunnen aanbrengen, benadrukte de Toq net hoeveel lastiger het is om op en af te doen. En tot slot - de echte clincher - is dat de horlogeband gewoon niet erg comfortabel is. Het is stijf en onmogelijk om om je pols te draaien als je het te strak snijdt.

Hardware

Hoewel veel van de hardwarepunten hierboven zijn genoemd, zijn er nog een paar andere dingen die het vermelden waard zijn.

Zo wordt de Toq geleverd met een draadloze oplaadstandaard. U kunt het horloge erop plaatsen en draadloos opstarten - zoals de naam duidelijk doet vermoeden - hoewel het accessoire op een stopcontact moet worden aangesloten.

Pocket-lint

Omdat Qualcomm hier zijn WiPower LE-standaard gebruikt, wat vergelijkbaar is met opladen met magnetische resonantie, laadt de Toq supersnel op. We gingen in ongeveer 75 minuten van 16 procent naar 98 procent. Ook duurde de lading ongeveer zes dagen bij matig gebruik, wat indrukwekkend is.

De Toq heeft echter geen ingebouwde GPS-mogelijkheid, noch is er Wi-Fi- of 3G- of LTE-connectiviteit. En het gebruikt ook niet de nieuwste versie van Bluetooth. Dit alles maakt de Toq erg beperkt, vooral omdat app-ontwikkelaars geen apps kunnen maken voor producten met niet-bestaande hardware.

In tegenstelling tot de Samsung Galaxy Gear heeft de Qualcomm Toq geen camera. Ritssluiting. Nada. Dit neemt echt de potentiële fun-factor weg en laat zien hoe apparaten zoals de Gear aantrekkelijker zijn.

Instellen en koppelen

De Toq is compatibel met elke smartphone met Android 4.0.3 of hoger. We hebben de Toq via Bluetooth aan een Moto X gekoppeld.

Om dit te doen, moesten we ook de gratis Toq-smartphone-app downloaden uit de Google Play Store. De app heeft voorkeursopties voor het wisselen van wijzerplaten, het aanpassen van horlogemenus en het beheren van meldingen en applets. We vonden deze app gemakkelijk te achterhalen en het stroomlijnde het Toq-installatieproces.

Er zijn slechts een paar wijzerplaatopties - de ene geeft bijvoorbeeld de temperatuur en de tijd weer, terwijl andere aandeleninformatie of agendagegevens vooraan plaatsen - die kunnen worden doorgeschakeld via de zilveren balk aan de onderkant van het horloge.

Applets

Zodra we het installatieproces hadden voltooid, begon de Toq onmiddellijk te trillen. Het bracht ons op de hoogte van nieuwe teksten, e-mails, Twitter-vermeldingen en meer. De Toq gebruikt echter geen apps, dus er is geen app store voor software, maar gebruikt applets die als minimale apps met minimale functionaliteit zijn.

Pocket-lint

Onder deze vonden we het erg leuk om op teksten te kunnen reageren door te kiezen uit een lijst met snelle standaardantwoorden. Dit is een sterfunctie voor de Toq, aangezien deze niet veel invoeropties heeft. U kunt ook uw eigen standaardantwoorden invoeren en opslaan in de Toq-app.

De Toq wordt ook geleverd met een communicatiehub, kalender (via Google Calendar), muziekcentrum voor het bedienen van muziek op je smartphone, een stock-applet en, nou ja, niet veel anders bij de lancering. Er was een update voor nodig om een Activity-applet te leveren om je bewegingen gedurende een periode van 24 uur te volgen, waardoor Qualcomm een beetje meer in de tech-fitnessmarkt werd gepositioneerd.

De Activiteit-applet kent punten toe op basis van uw activiteitenniveau en registreert uiteindelijk al deze gegevens. Uiteindelijk kunt u uw dagelijkse puntentotalen in een doorlopend geschiedenisbestand op het scherm zien. Het is handig en maakt de Toq veel nuttiger voor mensen die verslaafd zijn aan hun Nike + FuelBands en dergelijke, maar we dragen toch liever een Nike-apparaat omdat het minder een visuele doorn in het oog is.

Meldingen

Toq biedt ook meldingen over weersinformatie, batterijduur, Bluetooth-verbindingsstatus en dergelijke. Meldingen komen binnen via je Android-telefoon, wat betekent dat je telefoon en de Toq dezelfde meldingen krijgen en dat je de hele dag, elke dag met duplicaten te maken krijgt. De meeste op Toq gebaseerde meldingen zijn slechts voorbeelden waarmee u geen actie kunt ondernemen - waardoor de Toq in wezen meer overzichtelijk dan interactief is. Hoewel de meeste meldingen nuttig waren, leek het lezen van een voorbeeld van een e-mailmelding omslachtig, bijna claustrofobisch op dit schermformaat.

Pocket-lint

Een ander nadeel van de Toq is dat deze geen spraakopdrachten ondersteunt. Als er een inkomende oproep is, kunt u deze negeren of beantwoorden, maar u moet uw telefoon of een Bluetooth-headset gebruiken om te praten. Dit is waar de Toq het opnieuw echt verliest van Galaxy Gear. Het is ook vervelend omdat de Toq geen native toetsenbord heeft.

Kortom, de Toq is eigenlijk gewoon een push-notificatie-gadget; een overzichtelijk schermapparaat. U kunt de hele dag informatie ontvangen, maar u kunt niets aan die informatie doen behalve de functie Snel beantwoorden in de tekst-applet.

Conclusie

De Qualcomm Toq heeft veel te veel nadelen om als een afgewerkt product te worden beschouwd. In de eerste plaats is het niet erg mooi voor iets dat is ontworpen om te worden gedragen en daarom altijd te zien is.

Het heeft ook niet veel op het gebied van hardware, er zijn niet veel applets, meldingen zijn handig maar beperkt vanwege duplicatie op een gekoppeld apparaat en de connectiviteit is beperkt. Je krijgt de foto, de lijst gaat maar door.

Toq is eigenlijk slechts een demonstratieproduct voor Mirasol. Het is een manier voor Qualcomm om ons te laten zien hoe smartwatch-displays er in de toekomst uit zouden kunnen zien en de technologie die het apparaat in sommige opzichten een voorsprong geeft op de concurrentie. Hoewel de verversingssnelheid van het scherm vergelijkbaar is met een LCD-scherm, zijn de gedempte kleuren een beetje teleurstellend. Het voordeel van de technologie komt van de zichtbaarheid van het scherm en de levensduur van een lading: met ongeveer zes dagen gebruik is het een deel van de concurrentie op deze afdeling een stap voor. Er is hier potentieel.

Maar de grote inzet in het hart is de prijs. Waarom zou je zo veel betalen voor zon scherm als je de goedkopere en rijkere Samsung Galaxy Gear of Kickstarter-lieveling Pebble voor minder zou kunnen krijgen? En dat zijn slechts twee alternatieve smartwatches. De markt barst van de nieuwe, betaalbare en opwindende wearables met de belofte dat er nog meer zullen komen.

Qualcomm heeft hier iets anders gedaan, maar het voelt gewoon niet klaar of zoals een compleet consumentenapparaat zou moeten. Voor nu zeggen we: bespaar je geld. Het is waarschijnlijk slechts een kwestie van tijd voordat Qualcomm de Toq- of Mirasol-technologie toch verwijdert. Dan kan deze vitrine uitgroeien tot iets van veel groter belang.

Geschreven door Elyse Betters.