Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Blocks, de modulaire smartwatch, nadert de laatste fase van zijn Kickstarter-run en maakt zich klaar om in mei te gaan leveren.

Dit zou het begin moeten zijn van een nieuw platform dat doet met hardwareontwikkeling wat apps met software deden.

We spraken met de ontwikkelaars in hun Innovation Lab-ruimte op Imperial College London om de laatste ontwikkelingen te zien.

Niet alleen krijgen de uiteindelijke ontwerpen vorm, maar het besturingssysteem was klaar om te worden getoond, zij het in een zeer vroege vorm.

Dus wat kunnen we verwachten van de Blocks modulaire smartwatch?

Pocket-lint

Nieuwste ontwerp

De nieuwste versie van de Blocks-smartwatch is nog steeds niet het definitieve model, maar het is veel gestroomlijnder en marktklaar dan alles wat het bedrijf tot nu toe heeft laten zien.

Blocks werkt samen met een van de grootste fabrikanten ter wereld, Compal, om het modulaire horloge te produceren. De kern van het horloge is kleiner dan voorheen met een strakke ronde afwerking en enkele knop.

Nu het bedrijf twee stretchdoelen op Kickstarter heeft geslagen, biedt het Gorilla Glass op het scherm en een AMOLED-display in plaats van TFT.

De sluiting is ook opnieuw ontworpen. Op onze fotos wordt het originele magnetische aanbod getoond. Het uiteindelijke model zal een pop- en clipsluiting hebben waarmee het formaat kan worden aangepast aan de pols van elke drager.

Pocket-lint

Een door Google ontwikkeld besturingssysteem

Blocks werkt samen met de Amerikaanse startup Cronologics om een op maat gemaakt besturingssysteem te creëren. Dit bedrijf bestaat uit ex Google Android-ontwikkelaars die werken aan een eenvoudig open source-systeem waarmee ontwikkelaars eenvoudig smartwatch-apps kunnen maken. Apps gebruiken dezelfde taal, dus alleen de voorkant van het ontwerp verandert qua grootte en wat wordt weergegeven, zegt Blocks.

Bij de lancering zou het besturingssysteem ongeveer 20 Blocks-apps moeten bevatten, evenals meer van partners. Meer dan 1.500 ontwikkelaars zijn momenteel aangemeld bij Blocks.

Apps worden ingedeeld in een ontwerpstijl die de fysieke lay-out volgt. Op dezelfde manier waarop de horlogemodules aan elkaar klikken, worden de apps gekoppeld en gekleurd, met een zijwaarts scrollend systeem om ze allemaal te openen.

Het besturingssysteem biedt een startscherm voor de wijzerplaat dat bobbelmeldingen gebruikt. Dit betekent dat de bobbels aan de buitenrand van de wijzerplaat verschijnen om waarschuwingen weer te geven. Bij de 12 kan er een zijn voor e-mails, terwijl bij het 1-teken er een kan zijn voor agendaherinneringen. Deze blijven staan totdat erop wordt getikt, wanneer ze groter worden om te lezen en kunnen ze vervolgens worden verwijderd. Dit betekent dat elk type ongelezen melding snel zichtbaar moet zijn, in één oogopslag.

Er is ook een optie om het meldingspaneel van onderaf te openen om alles te zien. Nadat ze zijn afgewezen, zijn ze, in tegenstelling tot de meeste Android-smartwatches, weer toegankelijk vanaf een lijstpagina als u bijvoorbeeld terug wilt gaan naar een gelezen bericht.

Pocket-lint

Hardware die werkt

De basiskern van het horloge zal vergelijkbaar zijn met de Moto 360. Dat betekent een Qualcomm Snapdragon 400-processor en rond display, minus die zwarte balk aan de onderkant plus AMOLED, en een 400mAh-batterij. Er is ook een versnellingsmeter en gyroscopische sensoren voor bewegingsdetectie. Er zal Bluetooth LE, Wi-Fi, haptische feedback en spraakbediening zijn. Dat alles en het zou ook minstens IP67-geclassificeerd moeten zijn.

In tegenstelling tot andere horloges zullen de modules upgrades naar dat basisontwerp mogelijk maken, waardoor het verder gaat dan wat nu beschikbaar is.

Blocks zegt dat het allerlei soorten modules gaat aanbieden, niet alleen aan consumenten, maar ook aan bedrijven die ze ook in de industrie willen gebruiken.

Blocks werkt ook samen met een bijzonder opwindend bedrijf voor spraakherkenning, dat het momenteel niet kan noemen, dat tot nu toe spraakbesturing zou moeten bieden als geen ander op een smartwatch.

Pocket-lint

Een module voor alles

Elke module maakt nu gebruik van een USB-achtige connector en een klein moederbord waaraan gemakkelijk hardware kan worden toegevoegd. Dit vertaalt vervolgens effectief signalen om met de core watch te werken.

Al deze modules gebruiken een hot swap-systeem, wat betekent dat ze kunnen worden verwijderd of toegevoegd zonder het apparaat uit te schakelen. Zelfs batterijmodules kunnen worden verwisseld, aangezien de hoofdeenheid 400 mAh heeft om hem draaiende te houden. Omdat het modulesysteem open source is, kan iedereen alles voor de smartwatch ontwikkelen.

Modules die bij de lancering worden verwacht, zijn onder meer: batterij met maximaal 100 mAh, avontuur met hoogte, temperatuur en druk, GPS voor locatie zonder telefoon, NFC voor betalingen en snel verbinden, en een optische hartslagmodule.

De volgende fase zal eenheden hebben, waaronder: een SIM-module voor netwerkconnectiviteit min een telefoon, vingerafdruklezer, LED voor verlichting en een programmeerbare knopmodule.

De derde fase zal modules zien zoals: een luchtkwaliteitsmodule, cameramodule, flashgeheugeneenheid, stressniveaumonitor met behulp van galvanische huidsensor, lichaamstemperatuurmodule en uitbreidingsmodule die zal werken op een andere armband met andere modules om verbinding te maken met het horloge.

Blokken arriveren in 2016

De eerste Blocks smartwatch-units worden geleverd in mei 2016. Er zijn opties om alleen te kopen of met module-units als onderdeel van een pakket.

De prijzen voor Blocks beginnen bij $ 195 op Kickstarter .

Pocket-lint
Eerste indrukken

De Blocks-smartwatch bevindt zich momenteel nog in de ontwikkelingsfase, maar het potentieel is al enorm.

Stel je voor dat hardware wordt zoals software toen apps werden geïntroduceerd. Ineens zou iedereen kunnen beginnen met het maken van modules voor een smartwatch die aan elke behoefte kunnen worden aangepast. Dit is wat Blocks vertegenwoordigt.

Het ontwerp van de smartwatch wordt voortdurend verbeterd naarmate module- en app-ontwikkelaars aan boord komen. De zorg is dat de beschikbaarheid van de app op het moment van lancering misschien niet breed genoeg is als de grote apps niet onmiddellijk beschikbaar zijn. Blocks werkt er hard aan om ervoor te zorgen dat alles in eerste instantie beschikbaar is en dat andere apps snel daarna volgen.

We kijken uit naar de komst van s werelds eerste modulaire smartwatch en wat volgt op deze hardwarerevolutie.

LEES OOK: Apple Watch 2: wat is het verhaal tot nu toe?

Geschreven door Luke Edwards.