Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - De Amazon Echo heeft in de loop van de tijd enkele veranderingen ondergaan. Na de originele hoge cilinder kwam de tweede generatie stoffen cilinder, daarna de mooiere stoffen cilinder voor de derde generatie, en nu voor de vierde generatie… het is een bal. Ja, de 2020 Amazon Echo-herwerking krijgt een enigszins verrassende vorm, niet in de laatste plaats omdat de cilinder gewoon onderdeel leek te zijn van de bestaansreden van de Echo.

De nieuwe Echo is echter niet alleen een herwerking van het ontwerp, het is ook intern een technische upgrade - en moet als zodanig worden gezien als een waardige verbetering. De Echo Plus is nu uit het assortiment verdwenen - wat onvermijdelijk was gezien de power-up van de standaard Echo in 2019 - waardoor de sferische Echo een prominente plaats kreeg in het assortiment slimme luidsprekers.

Ontwerp

  • Afmetingen: 144 x 144 x 133 mm / Gewicht: 970 g
  • Afwerkingen: Charcoal, Twilight Blue, Glacier White
  • Knoppen: actie, microfoon aan / uit, volume hoger / lager
  • Ingang: 3,5 mm lijn in / uit

De bol is de nieuwe cilinder, niet alleen voor deze Echo, maar ook zoals je elders in het assortiment zult zien: de nieuwe Echo Dot en Echo Dot met klok zijn ook bijgewerkt om in deze nieuwe ontwerptaal te passen.

Hoewel de 4e generatie Echo qua hoogte vergelijkbaar is met het vorige model, heeft deze nu een grotere voetafdruk. Wat niet per se een goede zaak is. Deze apparaten worden vaak op boekenplanken, vensterbanken of werkbladhoeken geplaatst, waar de ruimte niet bepaald overvloedig is.

Pocket-lint

Maar dan is de Echo uitgegroeid tot de Echo Plus-positie in het bereik, wat, hoewel lang niet zo kamervullend als Echo Studio , betekent dat het waarschijnlijk de hoofdspreker in een kamer zal zijn - als zodanig is er een argument dat het waarschijnlijk zal niet worden verborgen.

Toevallig is het ook aanzienlijk zwaarder dan het apparaat dat het vervangt - met bijna 200 gram meer - wat je een hint geeft over de verbeterde audio. Toevallig zegt Amazon nu dat Echo is gemaakt van 50 procent gerecycled plastic, terwijl de gebruikte stof en aluminium voor 100 procent gerecycled zijn.

Het markeert ook een stap verwijderd van de traditionele Echo-top, met een lichtring rond vier belangrijke knoppen - microfoon dempen, actie en volume omhoog / omlaag. Die knoppen zijn er nog, maar ze zijn in de stof geïntegreerd - ja, de stoffen bekleding blijft, verkrijgbaar in zwart, een lichtblauwe tint of wit. De knoppen werken echter goed en hebben een goede klik erop.

Het kleine ingesprongen paneel aan de achterkant stelt je in staat om stroom aan te sluiten, terwijl er een 3,5 mm audio in of uit is - je kunt regelen wat je wilt in de Alexa-app.

Pocket-lint

Op de 4e generatie Echo bevindt de lichtring zich nu echter onderaan. En we hebben hier een klein probleem mee: als je dicht bij de Echo bent en deze op een aanrecht staat (de onze woont meestal op een standaard aanrecht in de keuken) en je bent geen klein persoon, dan kun je niet echt zien de lichtring wordt geactiveerd tenzij deze afkomstig is van de reflectie van de lichtring op het oppervlak. Cruciaal is dat het moeilijker is om vanuit je ooghoeken te kijken.

Natuurlijk wachten de meeste mensen niet tot de lichtring wordt geactiveerd voordat ze een opdracht aan Alexa geven, maar het kan moeilijker zijn om te zeggen dat Alexa je verzoek behandelt en dat is geen goede zaak.

We snappen het, een nieuw ontwerp verfrist het Echo-assortiment. Maar met een paar andere bolvormige apparaten in de buurt - en met de op elkaar lijkende Apple HomePod mini die binnenkort wordt gelanceerd - kunnen we niet anders dan denken dat de Echo een beetje heeft verloren van wat hem zo onderscheidend maakte.

Setup en Alexa

  • Smart home-ondersteuning: Zigbee, Amazon Sidewalk, Bluetooth Low Engergy Mesh
  • Alexa-app voor iOS en Android
  • Ondersteuning in de browser ook

Amazon heeft de afgelopen tijd gewerkt aan het verbeteren van de configuratie van Echo-apparaten. En de moeite loont duidelijk - als je al een Echo-apparaat hebt ingesteld in de Alexa-app, is het toevoegen van een extra apparaat een makkie. U hoeft niet in te loggen of de wifi-toegangscode in te voeren, want dat is allemaal overgenomen van een bestaand apparaat. De aanwezigheid van het nieuwe apparaat wordt ook automatisch gedetecteerd.

Alexa zelf heeft geen specifieke vaardigheden die in het bijzonder met deze echo werken, en we hebben de stemassistent van Amazon elders in detail besproken - je kunt timers instellen, het nieuws ontvangen, toegang krijgen tot vaardigheden, slimme apparaten bedienen en praten of uitgezonden naar andere Echo-apparaten.

Pocket-lint

Maar deze nieuwe Echo heeft ook veel toekomstpotentieel. Omdat de smarts van Echo ook aanzienlijk zijn verbeterd - terwijl er eerder een Zigbee-controller in de Echo Plus zat, komt dit nu ook bij de Echo. Hiermee kun je verschillende andere smarthome-apparaten bedienen en instellen.

Het apparaat biedt geen ondersteuning voor het inkomende Thread smart home-protocol dat in Google Nest-apparaten en de Apple HomePod mini zit. Beide zijn in wezen ontworpen om energiezuinige netwerken voor slimme apparaten in uw huis te creëren, maar staan nog in de kinderschoenen.

Maar er is ondersteuning binnen de nieuwe Echo voor nog meer protocollen - Bluetooth Low Energy Mesh plus Amazons eigen Sidewalk . Sidewalk is ook een punt in de toekomst van slimme thuistechnologie. Net als de andere is het ontworpen om slimme apparaten voor thuisgebruik met elkaar te verbinden via een draadloze standaard met laag vermogen, maar cruciaal is het ontworpen om over een groter bereik te werken. Misschien zien we apparaten die geen wifi hebben en alleen Sidewalk gebruiken om te communiceren met een hub in uw huis, zoals de Echo.

Pocket-lint

Amazon bezit natuurlijk zowel Ring als Blink, twee bedrijven met slimme apparaten voor thuisgebruik, en we zien dat sommige Ring-apparaten al ondersteuning krijgen. Het inkomende Ring Car Alarm is een belangrijk voorbeeld van waar Sidewalk nuttig zal zijn: uw auto is waarschijnlijk niet binnen het bereik van uw wifi terwijl deze geparkeerd staat. We kijken ernaar uit om dat uit te testen wanneer het beschikbaar is. Ring zal binnenkort ook compatibele slimme verlichting introduceren.

Geluid en prestaties

  • Platform: Dual-core MediaTek MT8515 met 2 GHz CPU
  • Bluetooth 5.0, Wi-Fi 5 en eerder (2,4 en 5 GHz)
  • 1x 3-inch neodymium-woofer, 2x 0,8-inch tweeters

De interne onderdelen van de Echo hebben deze keer ook een aanzienlijke verbetering ondergaan. Er zit een nieuwe MediaTek-chip in (evenals de Echo Show 10 en Echo Dot), Bluetooth 5.0 en Wi-Fi 5 (niet Wi-Fi 6, maar dan is het een vroege dag voor die technologie). Dit is op maat gemaakte hardware die is ontworpen met Amazon en het platform integreert de gloednieuwe Amazon AZ1 Neural Edge-processor. Het is niet alleen een chip die erin is gegooid, hij is volledig geïntegreerd naast het MediaTek-silicium.

Het belangrijkste aspect hiervan is om spraakherkenning beter te maken - vooral de herkenning van wake-woorden en trefwoorden - en daarom Alexa nauwkeuriger en responsiever te maken. Het is duidelijk iets sneller in het reageren op verzoeken - het is een kleine hoeveelheid tijd in het grote geheel van dingen, maar het is niettemin welkom.

Pocket-lint

De prestatieverbetering blijkt uit een eenvoudige taak - opstarten. We hebben de nieuwe Echo naast de oudere versie koud opgestart en het nieuwe apparaat is binnen enkele seconden klaar, terwijl de oude versie ongeveer 20-30 seconden duurt.

Het geluid heeft ook een power-up gehad. Niet dat het vorige model op dat gebied ontbrak - de tweede generatie Echo Plus en de derde generatie Echo deelden in principe dezelfde audiohardware, en beide waren redelijk goed in termen van de kwaliteit die ze boden. Het geluid van de 4e generatie Echo komt van een 3-inch woofer, net als bij het oudere model.

Maar er is een belangrijke verandering: terwijl de oudere apparaten waren ontworpen om 360-audio te hebben - zoals de Echo Studio doet - voegt de nieuwe Echo twee 0,8-inch tweeters toe die het meer directioneel maken (het vorige apparaat had een enkele tweeter), wat Amazon zegt biedt nu stereoscheiding zonder dat u er een tweede apparaat mee hoeft te koppelen.

Amazon

Bassier-tracks zijn waar je de limiet van de mogelijkheden van de Echo op volledig volume zult vinden. Het doet bewonderenswaardig werk, tenzij het maximaal is. Maar het kenmerk van de audiokwaliteit is dat u het volume niet hoger hoeft te zetten voor een helder geluid tijdens het dagelijks luisteren naar de radio, audioboeken, podcasts of muziek.

Nogmaals, u kunt multiroom heel gemakkelijk verbinden met andere Echo-apparaten. Dit werkt vooral goed met Spotify Connect , hoewel alle grote streamingdiensten worden ondersteund. Je kunt de Echo ook koppelen met een Amazon Fire TV-apparaat als je dat wilt. Bovendien kunt u, zoals altijd, ook streamen vanaf een Bluetooth-apparaat.

Conclusie

Echo-apparaten zijn altijd van grote waarde geweest. Maar het 4e generatie-model bouwt daarop voort met nieuwe technologie die Alexa sneller maakt, het geluid beter maakt, terwijl er ook veel potentieel is voor toekomstige smart home-technologie om te worden ondersteund.

We zijn niet helemaal verkocht aan het nieuwe ontwerp, maar het geeft het Echo-assortiment een goede opfrisbeurt en maakt het nog onderscheidend. Wat het moet zijn. De Nest Audio van Google is tenslotte een natuurlijke concurrent die even sterk is - en welke van degenen die u kiest, hangt waarschijnlijk af van hoeveel u al hebt geïnvesteerd in het smart home-ecosysteem van elk bedrijf.

In termen van een upgrade naar een bestaande Echo, raden we de vierde generatie alleen aan als je afkomstig bent van een apparaat van de eerste of tweede generatie of, natuurlijk, een Echo Dot. Maar deze nieuwe sferische echo hoeft geen complete ruil te zijn - het is een wonderbal die op zichzelf staat.

Overweeg ook

Pocket-lint

Amazon Echo Studio

squirrel_widget_167730

Hoewel het niet bepaald een looker is, is de Echo Studio een geweldige kamervullende luidspreker die we elke dag gebruiken. Met Dolby Atmos-ondersteuning en verliesvrije audio via Amazon Music HD zijn er genoeg redenen om wat meer uit te geven en dit te krijgen als je iets krachtigers wilt. Nogmaals, het wordt vaak verdisconteerd.

Pocket-lint

Google Nest Audio

squirrel_widget_2709293

Een nieuwkomer in de buurt, de Nest Audio is een belangrijke rivaal van Echo met het alternatief van Google Assistant en vervangt de originele Google Home . Het heeft geen Zigbee-controller en is dus meer een eenvoudige slimme luidspreker dan een slimme thuiscontroller.

Geschreven door Dan Grabham. Bewerken door Mike Lowe.