Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Het is eerlijk om te zeggen dat de originele Amazon Echo de wereld veranderde toen het in 2015 werd gelanceerd. Het introduceerde het idee van een slimmere luidspreker, waarbij Alexa spraakbesturing en slimme vaardigheden bood waardoor traditionele luidspreker- en radiofabrikanten over zichzelf heen vielen om bij te blijven. Hoewel Google zijn eigen AI-systeem had dat Alexa zou kunnen evenaren, ontbrak het de snelheid van lancering voor Echo-apparaten .

De bescheiden Echo bevindt zich nu in het formaat van de derde generatie voor 2019. Nadat hij de afgelopen jaren de markt voor slimme luidsprekers heeft gedomineerd, is de nieuwe Echo misschien wel de belangrijkste die Amazon ooit heeft aangekondigd. Dit is waarom.

Een plus-ontwerp

  • Afmetingen: 148 x 99 x 99 mm / Gewicht: 780 g
  • Kleuren: Charcoal, Heather Grey, Sandstone, Twilight Blue

Het is misschien een beetje een sterke uitspraak om te zeggen dat dit tot nu toe de belangrijkste echo is, maar het is waar. Het ontwerp gaat in kwaliteit omhoog ten opzichte van eerdere apparaten voor deze prijs, met het solide gebouwde Echo Plus-uiterlijk van 2018 , waardoor het breder en beter uitgevoerd is dan de tweede generatie Echo.

Pocket-lint

De tweede generatie Echo probeerde zichzelf te verkopen op verwisselbare covers en kwam binnen voor een prijs die moeilijk te negeren was. Het was niet zo overtuigend als de eerste generatie Echo of de Plus waarmee het werd gelanceerd om een aantal redenen, die nu allemaal opzij liggen.

De derde generatie Echo wordt geleverd in een reeks kleuren - zwart, grijs, wit of blauw (om ze niet al te chique marketingnamen te geven) - maar het ontwerp is veel verbeterd, omdat het in feite de oude Echo Plus is. Er is geen rotatiering om het volume te veranderen zoals bij de eerste generatie apparaten, aangezien Amazon nu vasthoudt aan knoppen aan de bovenkant.

Die omvatten een mute-knop - vergezeld van een rode ring van verlichting zodat je kunt zien dat je privacy wordt beschermd - en er is ook een Alexa-knop die je kunt gebruiken om Alexa te activeren zonder een gesproken hotword te gebruiken, evenals voor enkele handmatige functies, zoals het activeren van setup.

Pocket-lint

Dus over het algemeen is het een grote overwinning - vooral gezien het feit dat de Echo Plus $ 149,99 / £ 139,99 kost en het enige verschil is dat de duurdere luidspreker een Zigbee-controller bevat.

Audio- en geluidskwaliteit

  • 3,0 inch woofer, 0,8 inch tweeter
  • 3,5 mm invoer of uitvoer
  • Bluetooth-connectiviteit
  • 360 graden geluid

Afgezien van het ontwerp, is de geluidskwaliteit de grootste verandering in de derde generatie Echo ten opzichte van de eerste en tweede generatie modellen. Deze nieuwe Echo heeft dezelfde geluidshardware als de Echo Plus (een 0,8 inch tweeter en een 3,0 inch woofer), de drivers zijn gerangschikt in een luidsprekerbehuizing die 360 graden audio geeft, zodat je de Echo in elke kamer kunt plaatsen, in elke positie, en profiteer evenveel van de audio.

Het is een grote boost in de prestaties van de Echo, die nu een veel rijkere en krachtigere bas levert. Het is niet aanmatigend, maar waar de tweede generatie Echo een beetje dun kan overkomen, is dit nieuwe model veel bevredigender.

Pocket-lint

Er zijn natuurlijk grotere en betere luidsprekers beschikbaar - en de Echo Studio is in dit opzicht Amazons nieuwe opstapvoorstel - maar de Echo hoeft niet geïsoleerd te werken. Het kan worden gegroepeerd via de Alexa-app voor muziek met meerdere apparaten en het kan ook in stereo worden gekoppeld en gecombineerd met de Echo Sub , als je dat wilt.

Dit is waar het een stuk interessanter wordt, omdat de derde generatie Echo stereo kan worden gecombineerd met een andere derde generatie Echo of met de 2018 Echo Plus. Ja, als je de Echo Plus hebt gekocht, kun je nu voor niet veel geld een stereopartner toevoegen. Kortom, je kunt twee Echo-apparaten voor stereopaar kopen voor ongeveer hetzelfde als je zou kunnen betalen voor de dichtstbijzijnde concurrent, de Sonos One .

Er is voldoende volume van de 2019 Echo - zeker genoeg om een gemiddelde kamer te vullen - en de getrouwheid wordt gehandhaafd bij hogere volumes. Ja, als je het te hard zet, krijg je wat vervorming, vooral als de bas een beetje geforceerd begint te worden, maar voor de meeste mensen is dat waarschijnlijk geen probleem.

Er is ook een ingang of uitgang van 3,5 mm, wat betekent dat u kunt kiezen hoe u uw Echo wilt gebruiken - als luidspreker werken vanaf een externe ingang of om de uitvoer van slimme vaardigheden naar een ander apparaat te gebruiken. Het is een dure manier om dat laatste te doen - de echo-invoer is een fractie van de prijs - maar dergelijke opties voegen veelzijdigheid toe die andere luidsprekers niet hebben. Dan is er Bluetooth, dat in wezen hetzelfde doet: verbinding maakt met een andere luidspreker, maar zonder de draden.

Pocket-lint

Dus dat zijn geweldige geluidsprestaties voor een prijs die moeilijk te negeren is, evenals de flexibiliteit om te kiezen hoe je je luidspreker instelt of gebruikt. Bedenk ook dat het aanbod van bronnen ook steeds groter wordt. Je krijgt niet alleen een geweldige ervaring van Amazon Music of Spotify, maar het ondersteunt Deezer, TuneIn en Apple Music, evenals vele andere services, zoals BBC Sounds.

We beweren dat de Spotify-ervaring de beste is, deels dankzij hoe goed Spotify zichzelf beheert op meerdere platforms, maar andere services zoals Amazon Music of Apple Music hebben het voordeel dat je verschillende muziek kunt afspelen op verschillende Echo-apparaten als je familie hebt abonnement, dat is iets om te overwegen als je een huis vol muziekluisteraars hebt.

Alexa, spring door hoepels

  • Alexa spraakbediening

Alexa is al geruime tijd de stralende ster van de Echo-familie en blijft functionaliteit en opties toevoegen aan wat je met je Echo kunt doen. Hoewel het niet altijd zo slim is als zijn naaste rivaal, de Google Assistent , zeggen we liever Alexa tegen Hé, Google - omdat het gewoon natuurlijker aanvoelt.

Zoals we al zeiden, is er geen Zigbee-controller in de Echo, wat betekent dat de Echo Plus een vaardigheid heeft die dit apparaat niet heeft - en dat is de mogelijkheid om een reeks slimme apparaten voor thuisgebruik (lichten, stekkers, verwarming, bijvoorbeeld) te bedienen zonder ze moeten instellen met hubs en andere apps.

Het is sowieso misschien een beetje een nicheaanbod, omdat het veel gemakkelijker is om die apparaten in te stellen zoals de fabrikant het bedoeld heeft en ze vervolgens met Alexa te verbinden met behulp van de juiste vaardigheid . We hebben de Echo gebruikt om te werken met Ring, Arlo, Hue, Hive en een aantal andere platforms en het werkt allemaal wonderwel zonder de Zigbee-controller - je hoeft alleen maar dingen te koppelen via de Alexa-app.

Pocket-lint

En het is die app die de kern vormt van de Echo-ervaring. Omdat het aanbod aan vaardigheden de afgelopen jaren is uitgebreid, geldt dat ook voor de reikwijdte van de Alexa-app. Vanaf hier kun je je telefoon gebruiken om de hele Alexa-ervaring te besturen, Alexa Calling te gebruiken , je voorkeuren te definiëren, dingen aan die extra vaardigheden te koppelen en dingen zoals de hardwarevoorkeuren te wijzigen.

De Alexa-app is niet de snelste app op een smartphone en er is ruimte om de ervaring hier te verbeteren voor degenen die de app zwaar gebruiken. Als je een hele huisinstallatie hebt met veel Echo-apparaten en veel compatibele slimme apparaten voor thuisgebruik, kan dat een beetje irritant worden, omdat het even kan duren om te laden en door de paginas te bladeren naar zaken als instellingen. Maar over het algemeen kun je, als je eenmaal bent ingesteld, wegkomen door de app niet te vaak te gebruiken.

Conclusie

Als muziek het belangrijkste voor je is, dan is het moeilijk om de verbeterde prestaties van de nieuwe Echo te negeren. Eerdere Echo-iteraties hadden beperkingen, maar om een geweldige lage prijs en een aangename geluidskwaliteit te hebben, betekent dat de 2019 Echo die kritiek terzijde schuift.

Deze Echo stelt nu echter het bestaan van de Echo Plus in twijfel. Hoewel de Plus de verkoop heeft van een Zigbee-controller, denken we dat dit een twijfelachtige behoefte is, zelfs voor een slimme thuisfan. Kortom, er is nu weinig reden om de Plus te kopen omdat het standaardmodel zo goed is.

Natuurlijk zullen er mensen zijn die zeggen dat het niet de beste spreker ter wereld is, maar het is moeilijk om iets onder de 100 pond te vinden dat beter is. En het 2019-model is zonder meer de beste Amazon Echo die er ooit is geweest.

Dit artikel is voor het eerst gepubliceerd op 25 september en is bijgewerkt om de volledige beoordelingsstatus weer te geven.

Overweeg ook

Pocket-lint

Sonos One

squirrel_widget_148504

Sonos heeft een aantal voordelen ten opzichte van de derde generatie Echo. Ten eerste kun je kiezen of je Alexa of Google Assistant als je stemassistent gebruikt. Je krijgt ook toegang tot Apple AirPlay 2, wat flexibiliteit biedt voor iPhone-gebruikers, terwijl er ook Sonos eigen multiroom-netwerken zijn. Aan de andere kant is het meer dan twee keer de prijs.

Pocket-lint

Google huis

squirrel_widget_148299

Google Home is het Google-alternatief en biedt een directe route naar de wereld van Google Assistant. Deze luidspreker wordt een beetje oud, nog steeds in zijn oorspronkelijke gedaante sinds de lancering in 2016, maar regelmatige verkoop betekent dat hij vaak qua prijs vergelijkbaar is met de Echo. Het klinkt echter lang niet zo goed.

Geschreven door Chris Hall.