Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - De Amazon Echo Plus verscheen voor het eerst in 2017, met dezelfde hoge plastic behuizing als de originele Echo, maar met een groter geluid.

Snel vooruit naar 2018 en er is de tweede generatie Echo Plus, die nu korter, breder en verpakt in materiaal is. Het is veel moderner en maakt een paar essentiële aanpassingen aan het toonaangevende Echo-apparaat van Amazon.

Amazon Echo of Echo Plus?

Voordat we in de review duiken, is het de moeite waard om de verschillen tussen deze twee modellen te schetsen. De tweede generatie reguliere Echo werd aangekondigd in 2017 en blijft de betaalbare Echo. Het biedt veel waar voor uw geld voor £ 90 of $ 100, terwijl de Echo Plus u iets meer biedt voor zijn vraagprijs van £ 140 of $ 150.

Wat klinkt beter? Dat is eenvoudig: het is de Echo Plus. Bovendien krijg je een Zigbee-controller die aantrekkelijk kan zijn voor diegenen die een slim huis bouwen (we zullen hier later meer over praten, maar in wezen betekent het dat je apparaten rechtstreeks kunt bedienen zonder dat je hubs in je huis of extra Alexa Skills nodig hebt) en de Echo Plus bevat ook een temperatuursensor.

We hebben een volledig overzicht van alle Echo-apparaten en hoe ze zich verhouden, maar voordat u op de goedkopere Echo fotografeert, leest u verder om erachter te komen waarom de Echo Plus een beter aanbod is.

Vernieuwd ontwerp maakt het moderner

  • Kleuren: antraciet, grijs gespikkeld, zandsteen
  • Alle knoppen, geen draaiknop
  • 148 x 99 mm, 780 gram

Het nieuwe ontwerp van Echo Plus komt overeen met de nieuwste Echo Dot , de tweede generatie Echo en de Echo Sub . Het kan worden gezien als een zet om Google Home te volgen , maar de Plus ziet er iets moderner uit in vergelijking met de plastic omhulsels van de originele Echos (in tegenstelling tot de Echo kunnen deze niet worden gewijzigd - je moet je inzetten voor de houtskool, heide grijze of zandsteenkleuren).

Pocket-lint

De Plus-constructie is over het algemeen ook veel beter dan de oudere apparaten: er is een rubberen basis om wegglijden te voorkomen en de bovenkant is veel steviger dan voorheen. Er is geen roterende kraag, dus je hebt niet langer de fysieke ring om te draaien om het volume te veranderen, waardoor je in plaats daarvan knoppen hebt om te porren. Dat is een beetje jammer, maar tegelijkertijd voelen onze eerste generatie apparaten een beetje los aan de bovenkant, dus we vermoeden dat het doel was om een mogelijk punt van mislukking te verwijderen.

De bovenkant is een beetje drukker met die vier knoppen - volume omhoog / omlaag, Alexa mute, Alexa-knop - afgewisseld met zeven mic-gaten. Maar over het algemeen is de ontwerpwijziging ten goede en met een lager zwaartepunt is de Plus stabieler.

Verbeterde geluidsprestaties

  • Dolby-afstemming
  • 3,0 inch woofer, 0,8 inch tweeter
  • 360 graden geluid
  • Stereo-koppeling

Toen Amazon de nieuwe Echo-apparaten aankondigde, was het duidelijk dat geluidsprestaties een van de dingen was die het wilde aanpakken. Passend genoeg heeft de nieuwe Echo Plus een 3,0-inch woofer en 0,8-inch tweeter in de kern, die 360 graden geluid levert.

De verandering hier is dat de oude Echo Plus een 2,5-inch woofer had, dus als zelfstandige luidspreker is er meer punch voor deze nieuwe Plus, verder geholpen door de kamer waarin deze luidsprekers zitten. Naast elkaar klinkt de nieuwe Echo Plus. beter dan de vorige Echo Plus, waardoor het op een zeer goede plek staat.

Pocket-lint

We zijn in het verleden kritisch geweest over sommige Echo-apparaten, met name de tweede generatie Echo, omdat het op het gebied van geluidskwaliteit aan de grens ligt van wat we willen. Deze nieuwe Echo Plus is echter een beter voorstel, dichter bij enkele van de Alexa-luidsprekers van derden die we sindsdien hebben gezien.

Er is een betere bas, waardoor het een rijker en meer afgerond geluid krijgt. Dit geluid wordt een beetje gespannen bij hogere volumes en in die zin presteert het niet zo sterk als de Apple HomePod afzonderlijk - maar het is bijna een derde van de prijs en dat is niet te bespotten.

Interessant is dat Amazons oplossing om alle soorten klanten tevreden te houden, is om de Echo Sub aan te bieden, een subwoofer van £ 119 die exclusief werkt met je Echo (niet de eerste generatie modellen, we haasten ons om toe te voegen). We hebben dit getest met de Echo Plus en het is een geweldig resultaat, dus als muziek een primaire focus voor je is, dan is het de moeite waard om in te investeren - en het wordt nog steeds samen gebundeld voor minder dan de prijs van een HomePod.

Pocket-lint

Het andere spel op muziek is dat de Echo Plus (en de tweede generatie Echo) nu stereokoppeling ondersteunt, wat een stuk spannender is voor muziekfans. Single point (mono) muziek is handig en netjes, maar twee luidsprekers in echte stereo zijn zoveel beter.

Het nadeel is dat je paren moet maken tussen hetzelfde model Echo, maar stereoparen op de Echo Plus zorgt voor een geweldig resultaat - het laat de muziek echt tot leven komen en verspreidt het voor betere kamervullende prestaties. In combinatie met de Sub in een 2.1-systeem heb je een geweldige setup.

Net als voorheen kan je Echo worden opgenomen in een multiroom-groep met andere Alexa-apparaten en dit is allemaal eenvoudig te bedienen via de Alexa-app.

De Echo Plus biedt Bluetooth en een fysieke verbinding van 3,5 mm en ze kunnen beide kanten op werken, dwz om uit te zenden of te ontvangen. Dit betekent dat je je Echo Plus kunt verbinden met andere apparaten zoals een groter geluidssysteem, of apparaten op je Echo kunt aansluiten om de luidspreker te gebruiken (zoals een oude iPod) - hoewel je de Alexa-app moet gebruiken om te bepalen hoe dit zal gebeuren werk.

Met dit systeem zou je met een druk op de knop je tv kunnen aansluiten op je Echo-setup om je tv-audio te versterken, als je dat echt zou willen.

Pocket-lint

De microfoons aan de bovenkant van de Echo Plus kunnen goed horen wat je zegt. Als er luide muziek wordt afgespeeld, wordt dit een beetje moeilijker en als er veel mensen tegelijkertijd praten, reageert het natuurlijk mogelijk niet. We hebben aangenomen dat deze twee parameters een zwak punt zijn van alle spraakbesturingssystemen, en we hebben ontdekt dat Alexa reageert zoals en wanneer we zouden verwachten - van dichtbij, ver weg of bij het schreeuwen vanuit een andere kamer.

Het hart van een slimme woning

  • Brede compatibiliteit
  • Zigbee-controller
  • Veel Alexa-vaardigheden

Hoewel de Echo Plus veel meer esthetisch en sonisch biedt dan de standaard Echo, is de kernpositie die van een slimme luidspreker, waar Alexa het opneemt tegen Google Assistant voor beheersing van de verbonden toekomst. We geven hier een knipoog naar Apples HomeKit, maar een van de geweldige dingen van Alexa en de Echo is dat het platformonafhankelijk en gemakkelijk toegankelijk is.

De nieuwe Echo Plus verandert deze positie niet enorm, maar voegt wel een nieuwe sensor toe aan zijn hardware-array - een thermometer. Het is in potentie een erg handige functie, afhankelijk van je thuisconfiguratie. Hiermee kan de Echo temperaturen rapporteren en kun je routines daar omheen instellen, bijvoorbeeld om een stekker in te schakelen die is aangesloten op een verwarming of een ventilator, afhankelijk van de temperatuurverandering - geweldig als je een tuinkantoor hebt of een kamer die niet op een centrale is aangesloten verwarming.

Pocket-lint

Het andere stuk hardware dat de Echo Plus biedt, is een Zigbee-controller. Dit is mogelijk iets gecompliceerder, maar het stelt de Echo Plus in staat om smart home-apparaten die op het Zigbee-protocol werken, in te stellen en direct te besturen zonder dat de app of hub van die respectieve fabrikant nodig is.

Als je bijvoorbeeld een Philips Hue-lamp hebt , moet je normaal gesproken de hub met je router verbinden, de Hue-app installeren, je telefoon met de hub verbinden (en een gebruikersprofiel instellen), daarna moet je de lamp aanzetten, zoek ernaar in de app en dan krijg je controle. Met een Zigbee-controller in de Echo Plus hoef je alleen maar de lamp aan te zetten en Alexa te vertellen om naar nieuwe apparaten te zoeken. Dit klinkt geweldig, maar het is niet het complete plaatje van een slimme woning.

Zoals je waarschijnlijk al weet, biedt Alexa veel "vaardigheden". Dit lijken een beetje op apps, waardoor Alexa met andere platforms kan praten. Om een lang verhaal kort te maken, Philips Hue heeft een vaardigheid, dus als je Hue-besturing wilt integreren, kun je dat sowieso doen zonder de Zigbee-controller.

Pocket-lint

Kijk, we zeiden dat het ingewikkeld was.

Dus waarom zou je de Alexa-vaardigheid en een complexere installatiebenadering willen gebruiken? Omdat Philips Hue, via zijn eigen controller-app, meer functies biedt - en dit is waar we ter zake komen.

De Zigbee-controller geeft je een snelkoppeling naar het bouwen van een systeem waarbij de Echo Plus de native controller is, maar in veel gevallen kan het hoe dan ook als een externe controller fungeren. Of je het wel of niet gebruikt, hangt af van wat je al hebt ingesteld, wat je wilt dat het doet en hoeveel je graag speelt met slimme thuisapparaatnetwerken.

In termen van apparaten die je kunt bedienen (via Zigbee of via vaardigheden), loopt Alexa vrijwel voorop. Google is een naaste rivaal en biedt veel pariteit, maar "werkt met Alexa" heeft veel impulsen en Amazon heeft het heel gemakkelijk gemaakt om deze apparaten via zijn website te vinden en te kopen.

Het draait nog steeds allemaal om Alexa

  • Uitstekende natuurlijke taalherkenning
  • Uitbreidende functieset
  • Zo makkelijk te gebruiken voor iedereen

Of je nu interesse hebt in smart home of niet, de Echo Plus heeft nog steeds veel te bieden. Zoals we al zeiden, wordt muziek een boost gegeven en kan je vragen wat je wilt - of dat nu radiostations zijn of uit de enorme bibliotheken van Spotify of Amazon Music (abonnementen vereist) - er staat veel muziek tot je beschikking.

Naast muziek is Alexa een constante bron van entertainment. Het is een AI-assistent die de hele tijd leert, niet alleen in staat is om u nuttige informatie te vertellen, zoals het weer of de tijd, het wisselen van valuta of kooktimers in te stellen, maar het kan u ook feiten en informatie geven.

We weten ook dat het aan het leren is, omdat we Alexa eerder vroegen wat een bungelende deelwoord was en het wist het niet, en nu doet het het.

Pocket-lint

Als we het tegen elkaar opnemen met andere systemen, zouden we zeggen dat Google Assistant waarschijnlijk een beetje slimmer is. Het werk van Google op het gebied van contextuele kennis lijkt een verschil te maken en vaak kan de Google Assistent antwoorden vinden die Alexa niet kan krijgen, maar er is nog steeds een persoonlijkheidsverschil in deze AI-systemen - en praten met Alexa voelt natuurlijker dan praten met Google.

We hebben de Echo al een tijdje in verschillende gedaanten in een gezinswoning en Alexa is onmisbaar geworden: het is handsfree muziek, het zijn timers voor het hele gezin, een intercomsysteem en oneindig veel entertainment. Er zijn interactieve games, allemaal via spraak, bovenop al die slimme huisbediening - het is zoveel meer dan alleen een luidspreker.

Maar het is niet allemaal naadloos. Naarmate het (ahem) echosysteem groeit, ontstaan er barsten. Bij het openen van de Alexa-app wordt de temperatuur bijvoorbeeld aanvankelijk gerapporteerd in Fahrenheit in plaats van Celcuis, zelfs als je metrisch hebt geselecteerd in de instellingen. Dan is er de ietwat grove manier waarop Alexa op commandos kan reageren: je vraagt om iets anders te spelen, de muziek wordt gedimd terwijl je het verzoek indient en schiet dan weer een seconde uit voordat de nieuwe muziek wordt gestart. Er is dus zeker ruimte voor Pools en naarmate Alexa groeit.

Conclusie

De Amazon Echo Plus is een makkelijke slimme speaker om aan te bevelen. Nu onderdeel van een verbeterd systeem met de optie voor stereokoppeling en de Echo Sub, kan het echt het hart van een muzieksysteem zijn.

Als op zichzelf staand apparaat is het slim, ziet er goed uit en is goedkoper dan de meeste van zijn rivalen; het is een ongeëvenaarde smart home-controller en een binnenlandse AI-metgezel. Alexa blijft groeien en veel nieuwe merken en apparaten willen een manier vinden om betrokken te zijn bij wat de Echo doet.

Er zijn veel rivalen voor de Echo, maar de Echo Plus voelt aan als de slimme luidspreker die voorop loopt.

Oorspronkelijk gepubliceerd in oktober 2018

Alternatieven om te overwegen

Pocket-lint

Sonos One

squirrel_widget_148504

Door het eigen platform van Sonos samen te brengen met toegang tot zowel Amazon Alexa als Google Assistant, is de Sonos One een geweldig alternatief voor diegenen die een groter entertainmentsysteem willen bouwen. Het is duurder en het heeft geen Zigbee-controller, dus het is een iets andere propositie - maar de mogelijkheid om het slimme AI-systeem te kiezen waarmee het werkt, maakt het aantrekkelijker.

Pocket-lint

Amazon Echo Show

squirrel_widget_145809

De Echo Show biedt een alternatief voor de Echo Plus. Het voegt een groot scherm toe aan de procedure, geeft Alexa een visuele invalshoek, terwijl het ook dezelfde slimme thuisvaardigheden behoudt - en die Zigbee-controller. Als je een scherm hebt, kun je video afspelen, songteksten voor liedjes en aanraakbedieningen hebben, in plaats van alleen spraak.

Geschreven door Chris Hall.