Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - De Droids van het Star Wars-universum hebben altijd een speciaal plekje in ons hart. R2-D2, C3-PO, die gekke Droid waar Chewie graag tegen schreeuwt in de Death Star.

Het is dan ook geen verrassing dat we een nieuwe Droid hebben om van te houden / haten voor de nieuwe Star Wars: The Last Jedi-film die op 15 december uitkomt.

Met de naam BB-9E is er nog niet veel bekend over de nieuwe Droid, afgezien van wat we hebben geleerd van Star Wars-merchandise die voorafgaand aan de nieuwe aflevering is aangekondigd . Van speelgoedsets zoals Lego Star Wars hebben we geleerd dat hij iets te maken zal hebben met Kylo Ren en Supreme Lord Snoke en deel zal uitmaken van de First Order.

Maar het is dankzij robotmaker Sphero dat we ook een robot hebben om mee te spelen en te besturen. We hebben met de nieuwe bolrobot gespeeld voorafgaand aan het Force Friday-evenement om te zien wat wat is.

BB-9E Droid-hardware

Pocket-lint

Oppervlakkig gezien is de BB-9E hetzelfde als de BB-8 Droid die het bedrijf in 2015 lanceerde rond de release van Force Awakens.

De robot wordt bestuurd via een draadloos verbonden smartphone of tablet en is voorzien van een kleine cilindrische bol die comfortabel in de palm van je hand zit met een kleine hoofdunit die er schijnbaar magisch bovenop zweeft dankzij het slimme gebruik van magneten.

In tegenstelling tot het fel oranje en witte ontwerp van de BB-8, is de BB-9E in plaats daarvan zwart en zilver, waarbij de Droid een vlakker koepelvormig ontwerp heeft dat nu is voorzien van een paar LED-lampjes voor extra effect.

De Droid wordt draadloos opgeladen via een dockingstation, en nog leuker is dat Sphero heeft bedacht hoe je de kop oplaadt en die LEDs tegelijkertijd laten oplichten zonder dat je je zorgen hoeft te maken over het aansluiten van draden. Ook inbegrepen in de doos is een trainingsbasis (daarover later meer).

Het lakwerk en de bouwkwaliteit is uitzonderlijk. Het zwart is enigszins doorzichtig, zodat je een blauw gericht LED-licht door het chassis kunt zien, en het vermogen van het hoofd van de Droid om op zijn plaats te blijven is erg slim.

We houden ook erg van de geluiden die de nieuwe Droid maakt, waardoor het een echt onderscheidende persoonlijkheid krijgt tegen BB-8. Sphero zegt dat het heeft gewerkt met Industrial Light and Magic om geluiden te creëren die specifiek voor de Droid zijn, terwijl het ook van plan is ze bij te werken zodat ze zo goed mogelijk overeenkomen met de geluiden van de BB-9E uit de film - iets wat ze eerst voor de BB-8 deden tijd rond.

BB-9E smartphone-app

Pocket-lint

De sleutel tot het besturen van de nieuwe BB-9E is de bijbehorende app voor zowel iOS als Android. We speelden met de iOS-versie op een iPhone voor onze demo. De app, die nu hetzelfde is voor de vier Star Wars Droids die Sphero biedt, geeft je basisbewegingscontroles, specifieke bewegingen, de mogelijkheid om een aangewezen pad te tekenen dat BB-9E kan volgen, evenals een groot aantal andere functies en functies.

Het besturen van de Droid is nu een stuk eenvoudiger dan voorheen en we hadden geen problemen met het besturen van de robot in het kantoor waar we voor onze preview zaten. Als u de Droid niet beweegt via de bedieningselementen op het scherm, kunt u de BB-9E vragen om specifieke bewegingen of geluiden uit te voeren.

Als u de Droid niet bestuurt, kunt u ook andere dingen doen. Nieuw in de app deze keer is een pseudo Augmented Reality-gebied waarmee je je een weg kunt banen door ruimteschepen uit het Star Wars-universum. Voor BB-9E is het de First Order Star Destroyer, het persoonlijke ruimteschip van Supreme Lord Snoke.

Het is hier dat de AR-trainerbasis van pas komt, zodat je vrij rond het ruimteschip kunt bewegen zonder dat je Droid tegen muren of van tafelbladen botst terwijl je dat doet.

Als je een pauze hebt genomen om van de films te genieten, kun je zitten en kijken naar de Star Wars-films met BB-9E. De Droid zal pitchen wanneer hij denkt dat het relevant is. Momenteel kun je Force Awakens, Rogue One en New Hope bekijken, en de anderen komen eraan.

Eerste indrukken

Net als de BB-8 uit 2015 is de BB-9E erg leuk en erg plezierig. Sphero is erin geslaagd om de Droid veel karakter te geven, terwijl hij toch een robot levert waar kinderen van oud en jong dol op zullen zijn. Of je deze liever verkiest boven de originele BB-8 komt er natuurlijk op neer of je Luke boven Vader of Rey verkiest boven Ren, maar we hebben nu tenminste een keuze. Er zijn geen prestatieverschillen tussen de BB-9E en BB-8, afgezien van het embleem en het Augment Reality-ruimteschip dat je kunt verkennen.

Uiteindelijk zullen we moeten wachten op The Last Jedi om erachter te komen of BB-9E een personage is dat het waard is om naar te rooten.

BB-9E kost £ 149,99 en is vanaf vrijdag 1 september om 00:01 uur lokale tijd wereldwijd verkrijgbaar bij Sphero.com, Amazon, Apple, John Lewis en Disney Retail Stores.

Geschreven door Stuart Miles.