Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - De barrière voor nieuwe technologie voor kinderen is zelden dat ze het niet begrijpen. Vaker is het dat ze niet weten hoe ze er toegang toe moeten krijgen, of dat creatiehulpmiddelen niet zichtbaar zijn voor hen.

Minecraft is niet alleen succesvol omdat de technologie kinderen in staat stelt om hun eigen virtuele werelden te creëren, maar ook omdat het toegang geeft tot de tools om dit te bereiken waar kinderen spelen - op hun tablets en consoles.

3D-printen is iets dat kinderen op scholen en bibliotheken kunnen tegenkomen, maar tot nu toe is het niet alomtegenwoordig geworden. Speelgoedfabrikant Mattel hoopt hier met zijn ThingMaker 3D-printer voor kinderen verandering in te brengen.

De printer zelf ziet er eenvoudig uit, heeft een reeks veiligheidsvoorzieningen - bijvoorbeeld vergrendeling van de printerdeur - en belooft het laden van kleur te vereenvoudigen met een "filamentsysteem". Het wordt geleverd met een prijskaartje van $ 300 (£ 212), dus het is niet goedkoop, maar vanwege het niveau van de definitie en de kwaliteit van de afdrukken biedt het een goede prijs.

Pocket-lint

Belangrijker dan de vriendelijke stijl van de hardware is de bijbehorende app. Dit biedt kinderen de tools die ze nodig hebben om te maken, aan te passen en af te drukken op de iOS- of Android-apparaten die ze al gebruiken.

De ThingMaker Design-app heeft ook een aanzienlijk erfgoed, gemaakt door Autodesk. Dit wordt duidelijk toen we door de menus bladerden om onze eerste 3D-geprinte figuur te ontwerpen. Verschillende onderdelen kunnen uit een menu worden gehaald en vervolgens in kleur, grootte en textuur worden aangepast aan ons ontwerp.

Net als Minecraft beginnen de dingen eenvoudig, maar er is kans op een enorme ambitie. Dit gaat niet over het maken van eenvoudige speelgoedafdrukken uit één stuk. Het moedigt kinderen eerder aan om objecten af te drukken die aan elkaar vergrendelen en complexe gearticuleerde speeltjes te maken.

We waren blij verrast om te ontdekken dat de app je niet opsluit in de gepatenteerde Mattel 3D-printerhardware. Ontwerpen kunnen als afbeeldingen rechtstreeks naar Dropbox of Google Drive worden geëxporteerd. Sterker nog, u kunt STL-bestanden exporteren om ze vervolgens te gebruiken met een printer naar keuze.

Er zijn een aantal opwindende richtingen die Mattel zou kunnen nemen voor het nieuwe product. Er is al op gewezen dat printables met merknaam in de toekomst deel zullen uitmaken van het aanbod. Het kunnen ontwerpen en printen van uw eigen speelgoed is een handige manier om gelicentieerde producten te de-commercialiseren en is bovendien aantrekkelijk voor kinderen.

Pocket-lint
Eerste indrukken

Na de output uit de eerste hand te hebben gezien op de New York Ty Fair, ziet het er allemaal indrukwekkend uit. Zoals altijd met 3D-printen is de tijd om elk element te produceren aanzienlijk - iets dat vooral zal roeren bij kinderen die gewend zijn aan de onmiddellijke voldoening van Minecraft-bouwen.

Maar als Mattel ThingMaker ondersteunt met doorlopende inhoud en de printer zijn belofte nakomt, zou dit een van de onmisbare producten kunnen zijn wanneer de kerst eraan komt.

Geschreven door Andy Robertson.