Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - De UE Blast en Megablast stappen weg van de Boom 2 en Megaboom om een nieuwe familie Ultimate Ears-luidsprekers te vormen, maar met een soortgelijk verhaal te vertellen: het draait allemaal om luidheid en draagbaarheid. Dit zijn luidsprekers die zijn ontworpen om overal en altijd te gebruiken.

Ze omarmen ook volledig de recente veranderingen in het sprekersland, als gevolg van Amazon. De Echo heeft de luidsprekermarkt op zijn kop gezet door spraakbesturing toe te voegen in de vorm van Alexa, waardoor een nieuwe categorie apparaten is ontstaan.

Toen Amazon aankondigde dat Alexa Voice Services beschikbaar zou komen voor externe fabrikanten, was de aankondiging vrij stil. De implementatie is echter nogal luidruchtig. En weinig luidsprekers zijn luider dan de UE Megablast. Sinds de lancering zijn de Megablast en Blast geüpdatet om nog slimmer te zijn.

Een ontwerp voor het leven

  • IP67 water- en stofbescherming
  • Rubber en mesh-ontwerp
  • Reeks felle kleuren
  • 237 mm hoog, 88 mm diameter
  • Weegt 1185 gram

Alexa-spraakbesturing is een belangrijk aandachtspunt van de Megablast. De slimme assistent van Amazon leeft binnen, wat nogal ongebruikelijk is voor een verbonden luidspreker. De Echo Tap bood vergelijkbaar (maar nooit gelanceerd in het VK, zie figuur), terwijl de grootste rivaliserende Alexa-luidspreker die we hebben gezien, de Sonos One , strikt een bedrade aangelegenheid is.

Pocket-lint

Van alle bluetooth speakers die er zijn, weet Ultimate Ears zichzelf altijd goed vrij te spreken. Het is die combinatie van waterdicht gemak, een ontwerp dat sterk is, dus het is zeer geschikt voor een actief leven, terwijl het ook een geweldig 360-graden geluid levert, met veel volume en bas.

Niets van dat verandert in de Megablast. Het is groot, gedurfd en erg Boomachtig, maar het blijft bij dat cilindrische ontwerp met rubberen uiteinden en een rubberen strip aan de zijkant. Grote, bijna Bijbelse volumeregelaars zitten aan de zijkant - dat zijn de grote "+" en "-" - en als je eerder een UE Boom-luidspreker hebt gezien, weet je waar het allemaal om draait. Er zijn ook twee bovenste knoppen, de centrale verlichte stroomvoorziening die knippert wanneer Alexa wordt geraadpleegd en een kleinere knop waarop u kunt drukken om Bluetooth-koppeling in te schakelen. Je kunt de Megablast ook dempen met een druk op deze kleinere knop en tegelijkertijd het volume lager zetten.

Het is verkrijgbaar in een reeks hilarisch benoemde kleuren: grafiet (zwart), sneeuwstorm (wit), blauw staal (blauw, natuurlijk), merlot (rood), mojito (groen) en limonade (geel).

Pocket-lint

De Megablast heeft een IP67-classificatie, wat betekent dat het water- en stofdicht is, dus het is een prima optie om uw poolhouse te vullen met muziek of om te entertainen op het achterdek van uw jacht, zonder dat u zich zorgen hoeft te maken als het in het water wordt gegooid, doordrenkt. bier of gewoon over de vloer getrapt door een enthousiaste feestvierder. Als je gewoon onder de douche naar Phil Collins wilt luisteren, is dat ook geen probleem (het wordt zelfs aanbevolen).

Die bescherming is gedeeltelijk te danken aan het feit dat de Micro-USB-poort aan de onderkant is bedekt met een rubberen stop die op zijn plaats wordt gehouden door een schroefplug met een D-ring die u mogelijk zou kunnen gebruiken om de Megablast aan uw boot te bevestigen ( of wat dan ook).

Maar serieus: wat kan Alexa doen op de UE Megablast?

  • Bluetooth- en Wi-Fi-connectiviteit
  • Alexa Voice Service
  • Geen Alexa-oproep
  • Kan niet worden toegevoegd aan groepen met meerdere kamers

De Megablast gebruikt Alexa Voice Service om in wezen de ervaring te weerspiegelen die je van Alexa op de Amazon Echo krijgt . Het werkt op dezelfde manier - luistert altijd naar je stem - dus je kunt gewoon tegen de luidspreker praten en Alexa zal reageren.

Alexa is een met de cloud verbonden dienst, dus de Megablast voegt Wi-Fi toe aan zijn connectiviteit om verbinding te maken met een thuisnetwerk, waardoor Alexa toegang krijgt tot alle vaardigheden die het nodig heeft. Geen verbinding, geen vaardigheden.

Pocket-lint

De installatie van de luidspreker begint met de UE-app, maar schakelt vervolgens over naar de Alexa-app om het proces te voltooien, zodat u zich kunt aanmelden met uw Amazon-inloggegevens. Deze UE-app geeft je enkele details, zoals de status van de luidspreker, en laat je het Wi-Fi-netwerk beheren waarmee deze is verbonden.

Via de Alexa-app wijs je vaardigheden toe aan de Megablast en beheer je de informatie en services waartoe Alexa toegang heeft. Dit omvat een enorm scala aan dingen, van slimme huisbediening - zoals het instellen van je Nest-verwarming tot het inschakelen van je Hue-lampen - en het kunnen kopen van dingen bij Amazon, je Fitbit-gewicht volgen of timers en alarmen instellen. Als je al een Alexa-gebruiker bent, pakt de Megablast gewoon je bestaande Alexa-profiel op en neemt al die vaardigheden en instellingen over.

Het is waarschijnlijk gemakkelijker om te zeggen wat de Megablast niet doet, in plaats van alles op te sommen wat het wel doet (aangezien Alexas vaardigheden enorm zijn en wekelijks groeien). In vergelijking met de Amazon Echo (die de meest uitgebreide Alexa-ervaring biedt), ondersteunt de Megablast geen Alexa-oproepen of de Echos multi-room-groepering. Anders is de Alexa-ervaring vrijwel hetzelfde.

Er is nog een klein punt in de Alexa-ervaring dat Echo-eigenaren zullen opmerken. Wanneer je met Alexa op de Megablast praat, stopt de muziek volledig, terwijl op de Echo-apparaten het muziekniveau daalt en doorgaat op de achtergrond. We zijn van mening dat een subtiel verschil zorgt voor een iets leukere interactieve muziekervaring op de Echo in vergelijking met de UE. De onmiddellijke stilte wanneer je met Alexa praat met de Megablast, voelt een beetje abrupt aan.

Pocket-lint

We krijgen ook het gevoel dat de microfoons niet zo goed zijn op de Megablast als op de Echo (misschien verklaart dat de muziekstoring?). Hoewel je het Echo-volume voldoende kunt verhogen, zodat je er tegen moet schreeuwen om een antwoord te krijgen, krijgen we het gevoel dat je dat punt eerder bereikt op de UE-luidspreker - en je zult er vaak tegen moeten schreeuwen.

Hoe zit het met muziek: ondersteunt de Megablast Spotify?

  • Beste voor Amazon-muziek
  • Spotify-ondersteuning via update, met Spotify Connect
  • Bluetooth-muziek

Het belangrijkste dat u waarschijnlijk zult doen, is de Megablast vragen om muziek af te spelen. De UE Megablast werkt naadloos samen met Amazon Music, net als de Echo. Als je een Prime-abonnee bent (maar geen volledige Amazon Music-abonnee), krijg je toegang tot Prime Music, waarmee je ook wat muziek krijgt. Dit omvat ook het automatisch rippen van muziek van albums die je in de loop der jaren mogelijk bij Amazon hebt gekocht en alle Megablast-kopers krijgen een proefperiode van 3 maanden van Amazon Music.

Je kunt ook andere services gebruiken, zoals TuneIn, die alle radiostations biedt die je maar kunt bedenken, door gewoon "Alexa, speel BBC Radio 4 af" te zeggen.

Pocket-lint

De UE Megablast ondersteunde Spotify bij de lancering niet, maar dankzij een firmware-update van het bedrijf nu wel. Dat brengt een van de meest populaire vaardigheden naar deze luidspreker, dus je kunt die Spotify-afspeellijsten via Alexa afspelen. De update brengt ook Spotify Connect met zich mee, zodat je de luidspreker rechtstreeks vanuit de Spotify-app kunt bedienen - wat een groot probleem is als je een Spotify-fan bent.

Toen we deze spreker aanvankelijk beoordeelden, was het gebrek aan native Spotify-ondersteuning een van onze kritiek: na de update is dit een meer afgerond en concurrerend aanbod. Dus goed gedaan UE!

UE heeft ook aangekondigd dat er een stereomodus komt, waardoor maximaal acht Blast- of Megablast-luidsprekers kunnen worden aangesloten voor een nog grotere geluidservaring, nogmaals, waardoor het aanbod wordt verbeterd.

UE Megablast geluidskwaliteit

  • Megablast is de luidste UE-luidspreker ooit met 98dBC
  • Luidere en betere kwaliteit dan welke echo dan ook

De grootste kritiek op de Amazon Echo is altijd de geluidskwaliteit geweest. Dat is iets dat relevanter is nu we de Echo 2 als een goedkopere optie hebben, die ook behoorlijk goedkoop klinkt. Hoewel de originele Echo en de Echo Plus in orde zijn, als je een muziekfan bent en meer wilt dan alleen keukenradio-prestaties, zul je waarschijnlijk naar zoiets als de UE Blast of Megablast kijken.

Als het op volume aankomt, zegt Ultimate Ears dat de Megablast zon 40 procent luider is dan de Megaboom, wat betekent dat hij serieus luid is - 98 dB om er een cijfer op te zetten.

Zoals we al zeiden, kan dat enkele nadelen hebben, namelijk dat wanneer het volume hoger dan ongeveer zeven staat, de microfoon je stem niet meer kan herkennen. Maar wat u op dat volumeniveau krijgt, is betrouwbaarheid die de Echo niet kan bieden. De Echo neemt merkbaar af in prestaties met meer vervorming naarmate het volume naar hogere niveaus stijgt, maar de Megablast blijft vervormingsvrij op veel hogere niveaus.

Pocket-lint

Het geluidsprofiel verandert wel op topvolumes, waarbij de middentonen en hoge tonen een beetje schel klinken als de bas wegvalt, maar het is nog steeds erg luisterbaar en vult de kamer erg met je muziek op storende niveaus van de buren. De Boom-luidsprekers van Ultimate Ears hebben altijd al een vlezige baspunch geleverd - en dat krijg je ook van de Megablast.

Deze bas heeft diepte en nauwkeurigheid wanneer je op een sociaal niveau luistert, wat een van de geneugten van deze luidsprekers is: ze hoeven niet te luid te zijn om op een optimaal niveau te zingen. Of je nu de domme Megaboom, Wonderboom of slimme Megablast gebruikt, hetzelfde geldt nog steeds. In vergelijking met de Amazon Echo kunnen we alleen maar zeggen dat het de geluidskwaliteit in alle dimensies gemakkelijk verbetert.

Het slimme luidsprekersegment heeft de laatste tijd meer kwaliteitsopties gekregen, van bijvoorbeeld de Apple HomePod tot de GA10 van Panasonic , maar het unieke voorstel hier is de draagbaarheid dankzij batterijvermogen.

Het draait allemaal om de Power Up-basis ... en dat kost extra

  • 16 uur batterij voor de Megablast
  • Wi-Fi kan worden verwijderd
  • Het oplaadstation Power Up kost £ 34,99

Het grote ding dat anders is aan de Megablast - afgezien van apparaten zoals de Sonos One of Echo - is dat hij op batterijen werkt en 16 uur luisterplezier levert met één keer opladen.

Dat geeft je draagbaarheid die die anderen niet hebben, dus je Alexa-ervaring is niet beperkt tot de enige kamer waarin je hem hebt opgesteld - je kunt het snoer doorknippen en de vrijheid omarmen. Als je hem naar je garage wilt verplaatsen terwijl je aan je Harley onderhoudt (zonder dat je je zorgen hoeft te maken dat je hem met vette handen aanraakt), of als je hem met de kinderen naar de studeerkamer wilt sturen om ze uit de weg te ruimen , dan is het daar perfect geschikt voor.

Ultimate Ears zegt dat de wifi goed is voor ongeveer 100 meter en de Bluetooth voor 50 meter, maar dit hangt sterk af van je omgeving. Binnen het huis hadden we helemaal geen problemen, maar we gebruiken BT Whole Home WiFi , dus dat zou je verwachten. We zijn er ook in geslaagd om een goede weg de tuin in te lopen, ongeveer 30 meter, voordat de Megablast de verbinding begon te verliezen en een beetje fragmentarisch werd met muziek. Voor de meesten betekent dit dat muziek meenemen naar uw terras of de tuin helemaal geen probleem is.

Pocket-lint

Natuurlijk, als je op wifi bent, zul je genieten van die volledige Alexa-ervaring, maar als je zonder wifi op het strand aankomt, is het waarschijnlijk Bluetooth dat je zult gebruiken. Als je wanhopig op zoek bent naar Alexa als je mobiel bent, kun je deze speaker verbinden met een wifi-hotspot op je telefoon. We hebben dit getest en hebben geen problemen ondervonden.

Tegelijkertijd hebben we in de vele uren die we hebben besteed aan het testen van de UE Megablast, gemerkt dat wifi vaker wordt uitgeschakeld dan je zou verwachten. Voor ons is dit niet zon probleem geweest dat het luisteren echt gestoord is, maar het is niet zo stabiel geweest als de Amazon Echo die we normaal gebruiken.

Voor degenen die £ 269 aan een luidspreker willen uitgeven, vermoeden we echter dat deze bestemd is voor regelmatiger gebruik dan alleen in de natuur. Dat is waar de Power Up-basis echt belangrijk wordt. Dit is een oplaadplaat waar zowel de Blast als de Megablast op kunnen zitten. Het kost £ 35 en het is echt jammer dat je er geen in de doos krijgt, want dit betekent dat je je Megablast een thuis kunt geven en hem vervolgens kunt behandelen als een normale aangesloten slimme luidspreker - net als de Echo.

Het enige dat u hoeft te doen, is de onderste schroef in een ander type veranderen om de batterij draadloos op te laden, dan kan hij gewoon de hele tijd bovenop de Power Up zitten - en in werkelijkheid buigt u de rubberen afdichting terug een micro-USB-kabel op de Megablast aansluiten is een beetje een faff, dus dit is £ 35 goed besteed, niet alleen om de Megablast te helpen zijn binnenlandse potentieel te realiseren, maar ook om uw leven gemakkelijker te maken.

Pocket-lint

Als je de Power Up-basis niet hebt, gaat de Megablast in stand-by als hij niet wordt gebruikt, zoals elke normale Bluetooth-luidspreker. Standaard is dit ingesteld op 15 minuten, dus als je de muziek stopt, afdwaalt en even later terugkomt, schreeuw je tegen een luidspreker die is uitgeschakeld. Hetzelfde geldt als je een timer of een wekker instelt - misschien om je eraan te herinneren een taart uit de oven te halen of om op tijd bij dat sollicitatiegesprek te komen. Staat je speaker in stand-by, dan gaat er geen alarm af. Je kunt de automatische slaaptijd verlengen, inclusief de luidspreker nooit uitschakelen, maar dan zul je hem constant opladen - waardoor die Power Up-basis essentieel is.

Je kunt een beetje zien wat we hier krijgen: als je gewend bent aan een thuisgebaseerd bedraad apparaat zoals de Amazon Echo, en de volledige Alexa-ervaring die daarbij hoort, dan moet je de Power Up kopen basis voor de beste ervaring die de Megablast kan bieden. En deze positie ondermijnt de ervaring enigszins, omdat het twijfel doet rijzen over de praktische unie van deze werelden: Alexa is voornamelijk een thuiservaring en de luidsprekers van UE zijn het meest geschikt voor een ruiger leven.

Hoewel UE de verkoopprijs heeft vastgesteld op £ 269, hebben we het op Amazon UK gezien voor £ 169 ( Amazon US ), wat betekent dat je het kunt vastleggen met de Power Up-basis en een veel betere ervaring hebt dan al zijn rivalen , tegen een veel scherpere prijs.

Hoe verhoudt het zich tot de Sonos One?

  • Sonos One kost £ 199
  • Sonos One ondersteunt Sonos-multiroomfuncties

We gaan niet ontkennen dat we van de Sonos One houden. Het ding dat het gemeen heeft met de Megablast is dat ze allebei de Amazon Echo-apparaten verbeteren in termen van geluidskwaliteit, vooral naarmate de zaken luider worden (en we zouden zeggen dat de geluidskwaliteit tussen Sonos en UE over het algemeen vergelijkbaar is). De Megablast is over het algemeen een grotere luidspreker en duurder ( maar kijk eens naar Amazon ).

Sonos heeft een moderner ontwerp, past in bestaande Sonos-luidsprekers en is compatibel met het bredere systeem van Sonos , zodat het kan worden gegroepeerd met andere luidsprekers voor de normale Sonos-ervaring. Het biedt ook een enorme hoeveelheid flexibiliteit voor muziekbronnen en zelfs Alexa kan moeite hebben om je al die opties te bieden. Sonos mist echter Bluetooth, dat de Megablast biedt om alle resterende bases te dekken.

Sonos is een strikt thuisgebaseerd systeem en moet altijd worden aangesloten, en dat is waar de Megablast een ander type gebruiker zal aanspreken. Hoewel beide een vergelijkbare Alexa-ervaring bieden, biedt de UE je bescherming, draagbaarheid en uiteindelijk een geweldige luidspreker die je overal mee naartoe kunt nemen.

Conclusie

Je wacht het hele jaar op een fatsoenlijk alternatief voor de Amazon Echo en dan komen er twee tegelijk aan in de UE Blast en Megablast.

We waren oorspronkelijk super enthousiast over de Megablast: het pikt een van onze favoriete luidsprekers op en geeft het een moderne draai om het in samenhangende zin relevant te maken met die Alexa-spraakbesturingsvaardigheden.

Tegelijkertijd valt de Megablast in een kier: als een robuuste en waterdichte luidspreker is hij gebouwd om misbruik te weerstaan en onderweg te worden gebruikt, maar zonder Wi-Fi wanneer je buiten in de vrije natuur bent, verlies je die Alexa-verbinding en vaardigheden. Bovendien, zonder dat de Power Up-basis in de doos zit - die zorgt voor die altijd actieve verbinding in huis, zodat Alexa niet aan dovemansoren gericht is - wordt de Megablast een soort nis direct uit de doos.

Als je een Bluetooth-luidspreker wilt die solide is in zijn levering en iets meer connectiviteit biedt dan het bestaande assortiment van UE, dan raden we je de UE Megablast graag aan. Het wordt bespaard door algemeen beschikbare kortingen, wat betekent dat je het en de Power Up-basis voor dezelfde prijs kunt krijgen als kwaliteitsrivalen.

Als u echter vatbaar bent voor ongelukken, hunkert naar volume of thuis een zwembad heeft, dan kan de Megablast de ultieme draagbare luidspreker zijn. En het klinkt veel beter dan welk Amazon Echo-product dan ook.

Oorspronkelijk gepubliceerd in oktober 2017

Alternatieven om te overwegen

Pocket-lint

Sonos One

squirrel_widget_148403

De verwachte Sonos One voegde Alexas vaardigheden toe aan het reeds verbonden muzieksysteem van Sonos. Deze luidspreker combineert deze twee universums, waardoor je het voordeel hebt van het Sonos-netwerkmuzieksysteem - en binnen dat systeem kunt werken als je een bestaande Sonos-eigenaar bent - en tegelijkertijd Alexas vaardigheden aan de andere kant biedt. Dat betekent dat je het kunt toevoegen aan een Sonos-multiroom-opstelling voor huisvullende muziek of je kunt het standalone hebben, spraakopdrachten aannemen en je slimme huis besturen. Niet alleen dat, maar het klinkt ook goed.

Pocket-lint

Amazon Echo Plus

squirrel_widget_142391

De Amazon Echo Plus kan de UE Megablast niet evenaren voor volume- of muziekprestaties, maar het is een betere Alexa-ervaring. Terwijl de Megablast Alexa-oproepen en multiroomgroepen verliest, biedt de Echo Plus het allemaal. Het biedt ook native controle over uw smart home-apparaten (voor eenvoudigere installatie) terwijl het ook tegen een veel lagere prijs binnenkomt. Als het Alexa is waar je meer naar hunkert dan draagbaarheid en houseparty-geluid, dan zou je kunnen merken dat de Echo Plus goed bij je past.

Geschreven door Chris Hall.