Pocket-lint wordt ondersteund door zijn lezers. Wanneer u via links op onze site koopt, kunnen we een aangesloten commissie verdienen. Kom meer te weten

Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Bowers & Wilkins introduceerde zijn eerste Zeppelin-luidspreker in 2007. Oorspronkelijk een iPod-dock in een enorm, ovaal luidsprekersysteem, werd het een iconisch product voor fans van Apple-apparaten.

Daaropvolgende follow-ups verschenen in 2011 en 2015 - in de vorm van respectievelijk de Zeppelin Air en Zeppelin Wireless - die elk een functieset aannamen afhankelijk van de muziekluistertrends op dat moment. Maar sindsdien is het stil geweest, zowel figuurlijk als letterlijk.

Nu is het terug voor 2021, opnieuw opgestart en vernieuwd als de Bowers & Wilkins Zeppelin. Het verwijdert echter de laatste overblijfselen van bekabelde of dock-achtige connectiviteit, gaat meer draadloos dan zelfs het draadloze model ooit was, en brengt opnieuw een moderniserende functieset op tafel.

Net als zijn voorouders is het een eersteklas stereoluidsprekeroplossing met één box en heeft een bijpassende prijs, maar gezien het audiolandschap nu zo verzadigd is met goedkopere massamarktalternatieven, biedt het genoeg om een aanzienlijke plons te maken?

Ontwerp en gebruiksgemak

  • Afmetingen: 210 mm (H) x 650 mm (B) x 194 mm (D) / Gewicht: 6,5 kg
  • Verbindingen: Geen poorten, USB-C alleen voor service
  • Instellen via de Music by Bowers & Wilkins-app
  • Afwerkingen: Middernachtgrijs, Parelgrijs

Het ziet er zeker uit. Die echt iconische vorm is terug - elliptisch en gelijknamig zeppelin-vormig - maar deze keer op een standaard waardoor het lijkt alsof hij zweeft.

Pocket-lintBowers & Wilkins Zeppelin 2021 review afbeeldingen foto 10

Het is gemaakt van eersteklas materialen, met LED-verlichting ingebouwd in de standaard, zodat je een halo-verlichtingseffect krijgt tijdens het gebruik. Dit is ook dimbaar, inclusief de mogelijkheid om het volledig uit te schakelen, maar we houden van de esthetiek.

Er zijn bedieningselementen aan de bovenkant van de achterkant van de luidspreker, hoewel ze met opzet eenvoudig zijn. Volume, afspelen/pauzeren en een Alexa-stembedieningsknop bevinden zich naast een multifunctionele knop die kan worden gebruikt voor koppeling en stroomvoorziening.

Connectiviteit is ook schaars, met een USB-C-poort voor servicedoeleinden, stroom (een achtvormige kabel) en een resetknop.

Alles aan de nieuwe Zeppelin is ontworpen rond gebruiksgemak. Het idee is dat je het na de eerste installatie nauwelijks meer hoeft aan te raken. Alles wordt bestuurd via de speciale Music by Bowers & Wilkins-app, een directe Bluetooth/AirPlay 2-verbinding of stem met de ingebouwde Alexa-assistent van Amazon. Je kunt geen bekabelde bron aansluiten, wat zijn nadelen heeft, maar dat is enigszins het punt.

Pocket-lintBowers & Wilkins Zeppelin 2021 review afbeeldingen foto 9

Ergens in 2022 zal deze Zeppelin ook compatibel worden met Bowers & Wilkins Formation-luidsprekers voor multiroom-weergave, maar op het moment van schrijven is het een op zichzelf staand product.

Hardware en luidsprekers

  • Luidsprekers: 2x 25 mm dome-tweeters, 2x 90 mm mid-range drivers, 1x 150 mm woofer
  • Frequentiebereik: 35 tot 24.000 Hz, Totaal uitgangsvermogen: 240 W
  • Bluetooth 5.0 (aptX Adaptive, AAC, SBC-codecs), Wi-Fi
  • Far-field microfoons voor Alexa stemassistent

Onder het luidsprekerrooster bevinden zich enkele echte traktaties.

Pocket-lintBowers & Wilkins Zeppelin 2021 review afbeeldingen foto 4

Hoewel stereo, beschikt het systeem in feite over een 2.1-opstelling. Er zijn twee 1-inch ontkoppelde double-dome tweeters - zoals te vinden in B&Ws uitstekende 600 boekenplank- en vloerstaande serie. Ze zijn geïsoleerd aan elk van de verste randen van de Zeppelin om vervorming veroorzaakt door de andere luidsprekers te verminderen.

Ze regelen de hoge frequenties, terwijl een paar 3,5-inch drivers met de gepatenteerde FST-technologie (fixed suspension transducer) van het bedrijf de middentonen afhandelen. Nogmaals, deze zijn weggevloeid uit andere B&W-luidsprekers, waaronder de 800-serie Diamond-lijn.

Als laatste, maar zeker niet de minste, is er een speciale 6-inch subwoofer vooraan en in het midden van de array. Het behandelt natuurlijk het lage gedeelte van het frequentiespectrum en, in onze tests, zeer bekwaam om op te starten. Hoewel veel luidsprekers en soundbars sub claimen, maakt de Zeppelin geen grapje: de minimale frequentie-uitgang van 35 Hz zit stevig in die arena.

Op het gebied van draadloze technologieën ondersteunt de Zeppelin Bluetooth 5.0 en Wi-Fi. Het is ook gecertificeerd voor aptX Adaptive, zodat het overweg kan met muziek in hoge resolutie die wordt gestreamd via een compatibele Android-telefoon. We kregen te horen dat dit voornamelijk aan de aptX HD-kant is, dus het kan tracks ontvangen en afspelen die zijn gestreamd tot 24-bit/48kHz (hoewel een beetje "lossy" omdat die generatie van de codec niet perfect is). Het nieuwste formaat van Qualcomm, aptX Lossless, wordt niet ondersteund, maar compatibele producten daarvoor zullen naar verwachting pas later in 2022 op de markt komen.

Pocket-lintBowers & Wilkins Zeppelin 2021 review afbeeldingen foto 11

Amazon Alexa-spraakondersteuning is ingebouwd in het luidsprekersysteem zelf. Er is bijvoorbeeld geen apart Echo-apparaat nodig, omdat er meerdere verreveldmicrofoons in de Zeppelin zijn geplaatst.

Je moet het instellen in de B&W-app, maar eenmaal verbonden met je Amazon-account kan het alles wat een Echo zou kunnen – inclusief het afspelen van muziek van verschillende streamingdiensten, en je zelfs weerberichten en nieuwsupdates geven. Vreemd genoeg begon het voor ons standaard in het Amerikaans-Engels, met een bijpassend accent, maar je kunt dat veranderen in Amazons eigen Alexa-app. Natuurlijk is dat prima als je inderdaad al in de Verenigde Staten bent.

Wat de bediening betreft, werkt het net zo goed als elk ander Amazon-apparaat dat we hebben gebruikt en beter dan veel alternatieven. Elke "Alexa" -opdracht werd de eerste keer begrepen, elke keer opnieuw. En de reactie was altijd snel en duidelijk. Het gaat zelfs gepaard met een gloeiend blauw licht aan de voorkant van de Zeppelin dat je vertelt wanneer de assistent wakker is en denkt.

Voor een high-end audiofiel product is dit allemaal een "nice-to-have" in plaats van noodzaak, maar het werkt heel goed en je hebt tenminste de mogelijkheid om het aan te zetten of niet.

App en diensten

  • Bowers & Wilkins Music-app (iOS en Android)
    • Diensten: Tidal, Qobuz, Deezer, TuneIn, Last.fm, Soundcloud
  • Apple Airplay 2, Spotify Connect

De belangrijkste controlemethode is via de eerder genoemde Music by Bowers & Wilkins-app voor Apple iOS en Google Android.

U moet het in de eerste plaats gebruiken om verbinding te maken met het apparaat en vervolgens de netwerkmogelijkheden instellen (wat relatief autonoom is). Je kunt ook meerdere muziekservices koppelen om vanaf te streamen.

Pocket-lintBowers & Wilkins Zeppelin 2021 review afbeeldingen foto 12

Qobuz, Tidal, Deezer en TuneIn behoren tot de beschikbare en, wanneer ze zijn gekoppeld, vullen ze de app met alle afspeellijsten, albums en doorzoekbare nummers waar je op kunt hopen. U hoeft de app niet af te sluiten om muziek van een gekoppelde service af te spelen en u krijgt aanbevelingen en "recent gespeelde" inhoudsbalken om het u gemakkelijker te maken.

Handig is dat er ook enkele in zwart-wit samengestelde afspeellijsten zijn die je nieuwe luidspreker een goede test zullen geven.

De app werkt als een hub, dus je selecteert de deuntjes erop, maar de spreker streamt rechtstreeks van de service in plaats van je telefoon. Op dit moment is Hi-Res Audio op deze manier alleen beschikbaar via Qobuz (het ondersteunt momenteel bijvoorbeeld niet de MQA-tracks van Tidal), maar je kunt ook altijd andere directe streaming-methoden gebruiken.

Apple AirPlay 2-streaming is beschikbaar voor iPhone-, iPad- en Mac-gebruikers, net als Spotify Connect. En, zoals we hierboven al zeiden, Qualcomms aptX Adaptive (die aptX HD dekt) wordt ondersteund voor mensen met compatibele Android-apparaten.

Pocket-lintBowers & Wilkins Zeppelin 2021 review afbeeldingen foto 13

Dat betekent in wezen dat je verliesvrije of bijna verliesvrije audio van andere streamingdiensten kunt voeden, net op alternatieve manieren. Een bekabelde verbinding zou leuk geweest zijn voor een echt verliesvrije aansluiting, maar de superieure kwaliteit van de audio-uitvoer op zelfs de meest verliesgevende nummers betekent dat het onwaarschijnlijk is dat je fractionele verbeteringen hoort - of, op zijn minst, zorg.

Belangrijk is dat Bowers & Wilkins het zo gemakkelijk mogelijk maakt om de Zeppelin te voeden met je muziek, radiostations, podcasts en andere (draadloze) audio waarnaar je wilt luisteren.

Uitvoering

  • Dynamische EQ in app
  • Hi-Res Audio afspelen

Afgezien van een klein probleempje, inclusief een beetje meer beenwerk tijdens de installatie dan we hadden gehoopt, is deze herboren geweldige alles wat we hadden gehoopt.

Pocket-lintBowers & Wilkins Zeppelin 2021 review afbeeldingen foto 1

Bowers & Wilkins is een door de wol geverfd audiofiel bedrijf. Het is een geweldige koptelefoon, maar luidsprekers zijn brood en boter; zijn erfgoed. Deze Zeppelin zet, net als eerdere modellen, de erfenis voort om maximale uitstraling te bieden zonder de noodzaak van scheidingen. Het is daarom ideaal voor diegenen die een strak design en esthetische eenvoud willen, maar zonder in te boeten aan geluid.

Het systeem heeft een gecombineerd totaal versterkt uitgangsvermogen van 240 W en in werkelijkheid zul je het nooit eens bereiken. We speelden al onze testtracks op een fractie van het maximale volume - tussen de 10 en 20 procent - en waren zelfs toen al bezorgd wat de buren zouden denken.

Terwijl we bovenop een AV-standaard zaten, ervoeren we een diepe bas die door onze borstkas resoneerde - een behoorlijke kreet van lage frequenties die aanzienlijk vlees op de botten van Come Together van The Beatles legden. En Roni Sizes Brown Paper Bag vulde de lucht met tastbare junglebeats die je bijna kon aanraken. Dit alles zonder de bijbehorende elektronica te vertroebelen.

De afstand is ook geweldig. Verwacht geen soundbar-achtige golfstralen - dit biedt onbeschaamd een ervaring naar voren, zoals verwacht wordt van een stereo-uitgang - maar je krijgt wel een breed geluidsbeeld dat elke noot, elke trek aan een gitaarsnaar levert, alles zonder compromissen.

Pocket-lintBowers & Wilkins Zeppelin 2021 review afbeeldingen foto 6

Dit komt duidelijk tot uiting in Started Out With Nothin , van Seasick Steve, met het vermogen om elke opnamefout eruit te pikken en de unieke geluiden van zijn tokkelende stijl en zelfgemaakte percussie. De ASMR-achtige kreten van Billie Eilish op No Time To Die klonken ook zelden beter.

Kortom, dit is een krachtpatser van een luidsprekersysteem maar met fijne bediening. Het klinkt ook fantastisch op elk volume.

Beste luidsprekers voor pc-gamers 2021: al het geluid en alle RGB-verlichting die u ooit nodig zou kunnen hebben

Conclusie

Bowers & Wilkins zal ongetwijfeld nerveus zijn geweest bij het opnieuw introduceren van een van zijn meest iconische producten, vooral omdat er nu zoveel alternatieven zijn voor alle prijsklassen. Er zijn zelfs directe concurrenten, zoals de Sonos Five, die je minder terugvallen.

Je kunt echter op één vinger het aantal luidsprekers tellen dat eenvoud van streaming combineert met zon audiofiele bekwaamheid. De Zeppelin 2021 is een vrij magnifieke draadloze muziekoplossing, met de looks die daarbij horen.

Ja, er zijn een paar zeer kleine minpuntjes, zoals het ontbreken van een bekabelde bronverbinding, maar het is gemakkelijk om ze over het hoofd te zien wanneer de naamgenoot Led Zeppelins Kashmir je grondig omhult.

Dit is een triomfantelijke terugkeer van een geliefde favoriet en het overwegen waard als je het leven eenvoudig wilt houden.

Overweeg ook:

Pocket-lintAlternatieve foto 1

Naim Mu-so 2

De geluidskwaliteit van deze industriële box is ongeëvenaard, hoewel de styling aantoonbaar minder aantrekkelijk is dan die van de Bowers & Wilkins. Het is ook een stuk geld duurder.

squirrel_widget_148701

Geschreven door Rik Henderson. Oorspronkelijk gepubliceerd op 23 October 2021.