Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - De Bowers & Wilkins Formation Bar is een driekanaals soundbar die deel uitmaakt van het multiroom- en multikanaalsplatform van het bedrijf.

Het Formation-systeem maakt gebruik van een eigen mesh-netwerk dat een robuuste verbinding en superieure prestaties belooft. Afgezien van zijn netwerkmogelijkheden is de balk echter verrassend beperkt in termen van functies, dus hij moet goed klinken als het een vrij hoge prijs rechtvaardigt.

Is het de moeite waard, of is het stijl boven inhoud?

Stijlvol uiterlijk en solide techniek

  • Soundbar: 1240 x 109 x 107 mm; 5,5 kg
  • Verkrijgbaar in zwart

De Bowers & Wilkins Formation Bar ziet er zeker uit, maar om eerlijk te zijn zou je niets minder verwachten van de eerbiedwaardige luidsprekerfabrikant. Het ontwerp straalt high-end klasse uit, met een cilindrische vorm die aan weerszijden taps toeloopt naar geborstelde metalen eindplaten. De soundbar is bijna volledig bedekt met een zwarte stoffen grille die is gespannen over een ruitvormig honingraatframe.

1/9 

De elegante en stijlvolle look trekt niet onnodig veel aandacht naar zichzelf - en dat is precies hoe een goede soundbar moet worden ontworpen. Het draait allemaal om de geluidskwaliteit, in plaats van flitsende looks. De bar is ook erg goed gemaakt, met een mooi ontworpen gevoel en veel gewicht - wat duidt op kwaliteitsvolle chauffeurs binnenin. Qua installatie is er keuze uit statief- of wandmontage.

B&W Formation Bar-functies

  • Eigen Formation mesh-netwerk
  • 3-kanaals audio van soundbar
  • Dolby Digital en DTS-ondersteuning
  • Formation multiroom-systeem
  • Optionele achterluidsprekers
  • Optionele subwoofer

Een belangrijk kenmerk hier is het eigen Formation mesh-netwerk van B&W. Dit kan audio streamen met een resolutie van maximaal 24 bit / 96 kHz, en is ontworpen om zowel de 2,4 GHz- als de 5 GHz-frequentie te gebruiken die in een normaal draadloos netwerk wordt aangetroffen. Informatie bereikt de Bar via de 2,4 GHz-ontvanger, terwijl andere Formation-apparaten de 5 GHz-frequentie gebruiken om met elkaar te communiceren via het mesh-netwerk. Als gevolg hiervan claimt B&W een vertraging van één microseconde, en omdat de verschillende Formation-producten communiceren via hun eigen netwerk, nemen ze geen bandbreedte in beslag op uw thuisrouter. Dit extra voordeel zal iedereen met een overwerkt wifi-netwerk zeker bevallen.

1/9 

Het probleem met de implementatie van het Formation-systeem door B&W is dat er meer kosten nodig zijn om er het maximale uit te halen. Om te beginnen heb je meerdere zwart-witproducten nodig. Bovendien, als je de volledige 24-bit / 96kHz-ervaring wilt, moet je Roon betalen, die een jaarlijkse vergoeding van $ 119 / £ 95 vraagt.

De balk is ook beperkt tot lossy audioformaten zoals Dolby Digital, dus u kunt meeslepende formaten zoals Dolby Atmos en DTS: X vergeten. Het kan echter 5.1 decoderen, dus hoewel de Formation Bar is ontworpen als een zelfstandige eenheid, is er een draadloze uitbreidingsoptie als je behoefte hebt aan meer bas- of surroundluidsprekers. Maar net als al het andere met dit systeem is het duur.

Als je de low-end prestaties wilt verbeteren, moet je de Formation Bass-subwoofer kopen, die £ 899 / $ 799 kost. Als je surroundkanalen wilt, moet je een paar Formation Flex-luidsprekers kopen van £ 399 / $ 359. Dus de totale kosten voor het bouwen van een draadloos 5.1-kanaals systeem dat nog steeds beperkt is tot lossy audiocodecs, is een portemonnee die £ 2.700 / $ 2.500 kost.

Aansluitingen en bedieningselementen

  • 1x optische digitale ingang; 1x Ethernet
  • Wifi; Bluetooth; AirPlay 2
  • Formatie-app (iOS / Android)

De grootste beperking van de Bowers & Wilkins Formation Bar is het algemene gebrek aan fysieke verbindingen. Kijk achterom en u vindt alleen een enkele optische digitale ingang en een Ethernet-poort voor een bekabelde verbinding. Dat is het. Geen HDMI, dus geen ARC (Audio Return Channel).

Pocket-lint

B&W beweert dat de custom install-markt HDMI vaak vermijdt, maar dat lijkt een slecht excuus voor een soundbar die ongeveer een mille kost. Zoals alle Formation-producten bevat de Bar ook ingebouwde Wi-Fi, Bluetooth 4.1 (AptX HD) en Apple AirPlay 2.

Het wordt niet veel beter als het gaat om het besturen van de Formation Bar. Op het apparaat zelf is er geen display en alleen basisbedieningen voor afspelen / pauze, volume en het opzetten van een Formation-netwerk. Als je echter denkt "dat is oké, ik gebruik gewoon afstandsbediening", dan staat je een verrassing te wachten.

Ondanks het prijskaartje wordt de Bar niet geleverd met een losse afstandsbediening. De soundbar kan enkele basisbedieningen leren van de infraroodafstandsbediening van je tv, maar als die RF gebruikt, zit je propvol. B&W verwacht in principe dat je de Formation-app gebruikt als je primaire controlemethode, maar niet iedereen wil een smartphone of tablet pakken om het volume te veranderen.

Pocket-lint

De app biedt tenminste een goed ontworpen gebruikersinterface, waardoor het gemakkelijk is om het Formation mesh-netwerk op te zetten en er nieuwe apparaten aan toe te voegen. Als afstandsbediening is het echter vrij eenvoudig, en dit is een gebied waar meer werk van Bowers & Wilkins vereist is. Het grote probleem is dat de meeste besturingsaspecten worden gedelegeerd naar apps van derden, waardoor de Formation-app zelf niet bruikbaar is.

Behaalde maar beperkte prestatie

  • 3-kanaals audio van soundbar:
    • 1x 25 mm tweeter met dubbele koepel
    • 2x 65 mm geweven glasvezel mid / bass woofers
  • Frequentiebereik: 40Hz tot 28kHz

De Bowers & Wilkins Formation Bar is heel eenvoudig in te stellen, maar gezien het ontbreken van een losse subwoofer en de beperkte aansluitingen is dat niet verwonderlijk. Het enige dat u hoeft te doen, is de soundbar onder de tv plaatsen en kiezen tussen standaard- of wandmontage. Als u voor de eerste kiest, controleer dan de speling onder uw scherm, want de balk is vrij hoog met 109 mm.

Bowers & Wilkins

Vervolgens hoeft u alleen nog maar uw tv aan te sluiten via de optische digitale ingang en het Formation-netwerk in te stellen met de app. Hiermee kunt u de Bar verbinden met uw Wi-Fi-thuisnetwerk en zodra dit is voltooid, zal uw Bar een audioprompt afspelen om de succesvolle installatie te bevestigen. De balk is ook gekoppeld aan een Bluetooth-apparaat met behulp van de app, en er is opnieuw een audiomelding wanneer het koppelen is voltooid. Als er een firmware-update beschikbaar is, zal de app u dit laten weten en deze automatisch installeren.

De Formation Bar levert zeker de goederen sonisch, met een brede front soundstage en veel grunt. De middentonen zijn schoon en gedetailleerd, terwijl de high-end nooit scherp of hard klinkt. Het speciale middenkanaal zorgt ervoor dat de dialoog altijd duidelijk en gericht op het scherm is. De lagere frequenties zijn goed gedefinieerd, maar voelen nooit zo diep als de geclaimde specificatie van 40Hz.

Waar de bar bijzonder goed klinkt, is met muziek. Dankzij de breedte van het toestel is het stereobeeld uitstekend en is de plaatsing van instrumenten zeer nauwkeurig. Deze begaafde muzikale levering strekt zich uit tot tv-shows, waar de partituur of andere muziek over de voorkant van de kamer wordt verspreid. Effecten worden rond het scherm geplaatst en dialoog behoudt een indrukwekkend helderheidsniveau.

Bowers & Wilkins

Als het om films gaat, blijven de prestaties goed, maar de inherente beperkingen van de soundbar zijn duidelijker. Hoewel de surroundverwerking beperkt is tot Dolby Digital met verlies, denken we niet dat de meeste mensen het zullen merken. De afwezigheid van diepe bassen of surround-omhulling is echter meer merkbaar, waardoor moderne blockbusters veel van hun impact worden beroofd.

Maar zelfs als je ervoor zou kiezen om uit te breiden met een sub- en achterluidsprekers, zou de Formation Bar nog steeds tekortschieten in vergelijking met zijn concurrenten. Voor dezelfde prijs pak je gemakkelijk een soundbar en subcombo die Dolby Atmos en DTS: X ondersteunt. Je krijgt ook HDMI-aansluitingen, ondersteuning voor audio met hoge resolutie, ingebouwde slimme assistenten en een afstandsbediening voor je zuurverdiende readies.

Conclusie

De Bowers & Wilkins Formation Bar is iets van een allegaartje. Het is zeker aantrekkelijk ontworpen en buitengewoon goed gemaakt - wat helpt om een vrij aanzienlijke uitgave voor een soundbar te rechtvaardigen. De jarenlange expertise van het bedrijf is ook niet verloren gegaan, en binnen die mooi gevormde buitenkant vind je drie high-end luidsprekers en veel versterking.

Als gevolg hiervan is de Bar in staat tot uitstekende prestaties, met een uitgebreid front soundstage. Het klinkt fantastisch met muziek, en bij tv-shows en films zorgt het speciale middenkanaal voor een duidelijke en gerichte dialoog. De afhandeling van effecten is ook buitengewoon goed, maar de bas is beperkt en er is geen surround aanwezig.

Er is de mogelijkheid om de low-end te verdiepen met de optionele Formation Bass-subwoofer, en je kunt surroundkanalen toevoegen met de Formation Flex-luidsprekers, maar deze aanpak is erg duur. En dat is het grootste probleem: om het meeste uit de bar te halen, moet je meer geld uitgeven, maar zelfs als je dat doet, is er nog steeds geen Dolby Atmos, geen HDMI-aansluitingen of zelfs een fysieke afstandsbediening.

De bar is bedoeld voor degenen die al in de Formation-reeks hebben geïnvesteerd, die een soundbar willen toevoegen om hun tv-audio te versterken en tegelijkertijd te genieten van muziek met hoge resolutie. Het zal zelfs installateurs op maat aanspreken die op zoek zijn naar een aantrekkelijk product dat ze kunnen aansluiten met behulp van optisch digitaal als onderdeel van een geïntegreerd systeem. De gemiddelde gokker zal het echter waarschijnlijk te duur en te weinig gespecificeerd vinden.

Overweeg ook

Bang & Olufsen

Bang & Olufsen Beosound Stage

squirrel_widget_188760

Dit kost iets meer, maar je krijgt hetzelfde niveau van superieur ontwerp en bouwkwaliteit, samen met hoogwaardige luidsprekers en versterking. Deze alles-in-één eenheid klinkt fantastisch, levert veel bassen en kan lossless audio decoderen, inclusief Dolby Atmos. Er is ook ondersteuning voor het multiroom-systeem van B&O, samen met tal van HDMI-aansluitingen, waarvan er één eARC bevat. Net als de Formation Bar is er geen afstandsbediening, maar je kunt er een apart kopen, en over het algemeen is deze stijlvolle soundbar moeilijk te bekritiseren.

Sennheiser

Sennheiser Ambeo

squirrel_widget_167634

Deze enorme alles-in-één soundbar is prijzig, maar kost nog steeds minder dan het kopen van een volledig 5.1 Formation-systeem en ondersteunt Dolby Atmos en DTS: X. Het maakt gebruik van serieus grote drivers en een enorme hoeveelheid versterking, plus het heeft een afstandsbediening en heel veel HDMI-aansluitingen (met eARC). Het resultaat is een van de grootste en beste soundbars die er zijn.

Geschreven door Steve Withers. Bewerken door Stuart Miles.