Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Bowers & Wilkins kondigde in april voor het eerst de Formation-serie draadloze luidsprekers aan, met een collectie die een soundbar, subwoofer, high-end stereopaar en de "spirituele opvolger van de Zeppelin" in de vorm van de Wedge omvat.

Een opmerkelijke afwezige op dat moment was echter een op zichzelf staande, redelijk geprijsde luidspreker die kon werken als een satelliet- of solo-eenheid voor kwaliteitsweergave in de kamer. In feite iets om de Sonos One te evenaren.

Dat is waar de nieuwe toevoeging om de hoek komt kijken. De Bowers & Wilkins Formation Flex wordt zo genoemd omdat hij flexibel is.

Op zichzelf biedt het een zeer behoorlijke audio-ervaring die in staat is om een kamer te vullen (we weten het, omdat we het in een vrij grote ruimte in het National Theatre in Londen hoorden). Maar het kan ook worden gekoppeld met andere luidsprekers in de Formation-serie, inclusief een tweede Flex, om extra combinaties te bieden.

Pocket-lint

Koppel bijvoorbeeld twee Flex-luidsprekers aan elkaar en je krijgt een uitstekend stereopaar - met stroomkabels de enige draden eromheen. Of voeg er twee toe in een kamer met een Formation Bar en Bass-subwoofer en je hebt twee naadloze achterlichten om een zeer effectieve draadloze 5.1 surround sound-opstelling te voltooien.

Dit werkt omdat de streaming latency zo laag is in de Flex en bijbehorende Formation speakers dat elke vertraging onmerkbaar is. Het betekent ook dat de enkele eenheid ook goed in een multiroom-opstelling past, waarbij muziek volledig synchroon met anderen in huis wordt afgespeeld.

We kregen dat in actie te horen, met een demo-sessie die eerst begon met één luidspreker, daarna twee als een stereopaar, en eindigend met verschillende verspreid over de grote kamer. Ze waren allemaal perfect uitgelijnd omdat we helemaal geen vertraging of overlapping konden horen.

B&W wil graag benadrukken dat de Formation-serie niet als een directe concurrent van Sonos mag worden beschouwd, ook al heeft het enkele functionele overeenkomsten.

De ontkoppelde dubbele dome-tweeter in de Flex is bijvoorbeeld afgeleid van dezelfde technologie als de luidsprekers uit de 600-serie. Het is ook in staat tot maar liefst 100W aan output. En de luidspreker kan 96/24-bits audio met hoge resolutie afspelen via de Wi-Fi-verbinding.

Qua uiterlijk is de buitenkant van de Flex op dezelfde manier gestileerd als die van zijn familieleden - de Wedge en Bar tenminste. Het heeft hetzelfde soort patroon aan de buitenkant en soortgelijk materiaal dat de luidsprekereenheid bedekt.

Pocket-lint

Aanraakbedieningen zijn tegenwoordig te vinden aan de bovenkant, a la Sonos en vele andere draadloze luidsprekers, hoewel het ook volledig te bedienen is via een speciale applicatie voor iOS en Android.

Elke Formation-luidspreker gebruikt een eigen mesh-netwerksysteem voor verbinding en de Flex is een makkie om toe te voegen aan een bestaande of nieuwe opstelling. Waar het systeem verschilt van bijvoorbeeld Sonos, is dat je er audio naar moet pushen via je smartphone in plaats van een jukebox-achtige controller. Het ondersteunt echter Spotify Connect, AirPlay 2 en Roon, dus je zou geen problemen moeten hebben om je favoriete deuntjes ernaar te sturen.

En omdat het geen audio van het internet zelf sleept, kun je er ook voor zorgen dat je nummers in het best mogelijke formaat afspeelt - iets waar het tot nu toe uit onze korte luistertests meer dan toe in staat is. In feite, zelfs zonder de Bass-subwoofer als onderdeel van de vergelijking, heeft de Flex meer dan genoeg grunt voor zijn zuivere, precieze geluid.

We wachten om er een (of een paar) te testen in de Pocket-lint-testlaboratoria voor een meer afgeronde mening, maar de tekenen zijn tot nu toe goed.

Eerste indrukken

Bowers & Wilkins is misschien niet de eerste die nieuwe technologieën op de markt brengt, maar over het algemeen wacht het zijn tijd goed door zijn audio-expertise te combineren met streamingtechnologieën die goed genoeg zijn ontwikkeld om zijn badge te dragen.

Van wat we hebben gehoord over de Formation Flex, lijkt het erop dat het weer van die strategie heeft geprofiteerd.

We kijken ernaar uit om het de komende weken een goede test te geven.

Geschreven door Rik Henderson.