Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Bowers & Wilkins moet moe zijn geworden van de vragen over wanneer het de markt voor Bluetooth-luidsprekers zou betreden. Het was tenslotte een van de pioniers van premium iPod- en iPhone-docks met zijn Zeppelin-assortiment. Het omarmde zelfs Airplay als een draadloze technologie voor muziekoverdracht.

Dus de weigering om Bluetooth te omarmen, verbaasde velen, wat ertoe leidde dat het bedrijf een van de laatste luidsprekerfabrikanten was die een echt draagbaar apparaat kon aanbieden, een apparaat dat net zo goed in een hotelkamer zou passen als een keuken of een sideboard in de woonkamer zou sieren.

Maar Bluetooth was niet goed genoeg als technologie, beweert B&W. Het was niet ontworpen om een muziekstream over te dragen zonder eigen niveaus van hoorbare compressie toe te voegen. Het was en is nog steeds oké voor mp3-tracks met een lage bitrate, die velen op hun apparaten hebben, maar niet voor audiofiele niveaus van detail en helderheid - die beide van vitaal belang zijn voor een van de meest gerespecteerde merken van Groot-Brittannië.

Toen kwam aptX en het veranderde alles. CSRs audiocentrische technische uitbreiding van Bluetooth gaf Bowers & Wilkins de impuls die nodig was om terug te blikken op de markt voor draagbare draadloze luidsprekers en de T7 is het eindresultaat van dat nieuw gevonden enthousiasme. Dus is het het wachten waard?

Zware stijl

De T7 is een draagbare Bluetooth-luidspreker met elk grammetje van Bowers & Wilkins handelsmerkklasse erop gestempeld, zowel qua ontwerp als qua audioprestaties. Voor £ 300 is het niet goedkoop, maar het is ook niet gemaakt van karton.

Pocket-lint

Om eerlijk te zijn, ziet het er nogal "blokey" uit. En zijn gewicht van 940 gram op onze eigen weegschaal maakt het mogelijk iets te zwaar om tijdens het reizen in een koffer te dragen. Het meest gebruikelijke gebruik is daarom voor het overbrengen van muziek van kamer naar kamer rond een huis, hoewel we wel mensen kennen die het graag in hun bagage meenemen op reis.

Het gewicht is echter een noodzakelijk kwaad, aangezien elk onderdeel van het uiterlijk en de constructie de kwaliteit van de gebruikte audiocomponenten weerspiegelt.

Het meest opvallende esthetische kenmerk van de T7 dient bijvoorbeeld ook om de audioprestaties te verbeteren: rond de rand van het naar voren gerichte luidsprekerrooster bevindt zich een honingraatstructuur die is gemaakt van Bowers & Wilkins Micro Matrix-technologie - waarvan de enige toepassing die heeft maakte er een commercieel verkrijgbaar product van.

Pocket-lint

Door zijn structuur behoudt de kast zijn integriteit en biedt hij een solide, maar lichter platform voor de aandrijfeenheden. Het ziet er ook behoorlijk cool uit, vooral met licht dat van achteren naar binnen stroomt.

De rubberen rand is ook bewust gekozen om audio-redenen, niet alleen om visuele redenen. Het vormt een buffer tussen de compacte luidspreker en het oppervlak waarop hij staat, waardoor trillingen worden verminderd en het geluid uit de aandrijfeenheden komt, niet de tafel of kast eronder.

Ons werd verteld dat dit ook de reden is waarom het momenteel alleen in het zwart wordt geleverd, omdat het gekozen rubber alleen in die kleur verkrijgbaar is.

Kleine doos, groots geluid

Binnenin de Bowers & Wilkins T7-luidspreker zitten twee 50 mm-drivers met diafragmas gemaakt van glasvezel en jongen kunnen ze helderheid en waarheid behouden wanneer het volume wordt verhoogd. Het maakt ook gebruik van dubbele krachtonderdrukkende basradiatoren die, in plaats van te vertrouwen op een enorme poort, synchroon werken om belachelijk lage frequenties te behouden, zelfs vanuit zon kleine doos (het meet ongeveer 210 x 115 x 55 mm).

Pocket-lint

Het concept is vergelijkbaar met Bowers & Wilkins geliefde PV1-subwoofer en dat is kenmerkend voor veel van de technologie die in de T7 wordt gebruikt. Jarenlange verfijning in het vervaardigen van hoogwaardige audioluidsprekers heeft ertoe geleid dat technologieën van de bovenste plank in de draagbare doos zijn overgegaan. Het is misschien klein, maar in talent is het machtig.

Een ander goed voorbeeld hiervan zijn de gebruikte audio digitaal-naar-analoog-converters. Deze DACs zijn dezelfde als die in de veel grotere, veelgeprezen Zeppelin-luidsprekers. Ze zorgen ervoor dat de soundscape-uitvoer vrij blijft van eventuele interferentie of voorbehouden tijdens de vertaling. Kortom, je krijgt een rijk, gedetailleerd geluid dat nagenoeg perfect past bij de audiobron.

De hele nacht feesten

De laatste functie van de tribune die niet zomaar een opmerking is, is de batterijduur van de B&W T7. Als de eerste draagbare Bluetooth-luidspreker van Bowers & Wilkins volledig is opgeladen, kan deze 18 uur continu afspelen.

We zijn nog niet eens opgeladen, zelfs niet één keer op tijd voor deze beoordeling, en we hebben er een tot ongeveer drie dagen regelmatig gebruik van gemaakt, maar we krijgen te horen dat de levensduur van de batterij rekening houdt met rockmuziek die met maximaal 75 procent wordt gespeeld. volume zonder te stoppen. Dat is echt spectaculair voor een draagbare speaker, laat staan van deze kwaliteit.

Pocket-lint

Andere functies zijn onder meer het feit dat je maximaal acht apparaten tegelijk kunt koppelen, een set audiosignalen die spelen voor verschillende functies die zijn gemaakt door muzikant Mira Calix, en een afstemming die zich misschien meer op zang richt dan de meeste vergelijkbare producten op de markt.

Maar de grootste prestatie van de T7 is dat als je luistert naar audio van cd-kwaliteit die wordt gestreamd vanaf een compatibel apparaat, maar de luidspreker zelf niet kan zien, je zou zweren dat het afkomstig was van een grotere, speciale stereo-hifi-opstelling. . We konden het tijdens de test niet eens tot het uiterste pompen. We vermoeden dat onze oren het zouden bezwijken voor de eenheid.

Conclusie

Bowers & Wilkins wachtte terecht op de aptX-technologie van CSR om de draadloze audiotransmissie via Bluetooth te verbeteren voordat de eerste draagbare luidspreker werd geïntroduceerd. Het is een uitstekend voorbeeld van stijl en inhoud waar het merk trots op kan zijn.

Afgezien van het feit dat de prijs voor sommigen onbereikbaar zal zijn, is het enige andere nadeel niet zozeer het maken van Bowers & Wilkins, maar van de apparaatintegratie van aptX. Tenzij je bijvoorbeeld een compatibele smartphone-handset hebt - we zijn voornamelijk gekoppeld aan de HTC One (M8) - krijg je anders niet het voordeel van de best mogelijke audio van cd-kwaliteit, ervan uitgaande dat je bronbestanden goed zijn.

Maar zelfs als dat niet het geval is, klinkt de T7 nog steeds uitstekend. We hebben ook gekoppeld aan een iPhone 6 Plus (geen aptX daar) en waren meer dan onder de indruk van de controle van de T7 over mp3s en andere bestandstypen, vooral die geript met bitsnelheden van bijna cd-kwaliteit. En nu Qualcomm aptX-maker en -eigenaar CSR koopt, kunt u er zeker van zijn dat de technologie in de toekomst standaard zal zijn in de meeste telefoons. Alleen niet van Apple.

Geschreven door Rik Henderson.