Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Het is redelijk om te zeggen dat de HomePod , ondanks dat hij geweldig klinkt, niet is aangeslagen als het gaat om succesverhalen van slimme luidsprekers. Of het nu de schijnbaar matte prestaties van Siri zijn tegen de nooit eindigende bulldozer van Alexa en Amazons Echo-serie, of de prijs, de massa heeft er gewoon niet om gegeven.

Kan Apple de harten en geesten winnen van muziekfans en degenen die hun slimme huis graag willen besturen met een veel betaalbaarder, kleiner en - laten we het zeggen - schattiger ogend model? Zeg hallo tegen de HomePod mini.

Ontwerp

  • Afmetingen: 84,3 mm hoog, 97,9 mm diameter / Gewicht: 345 g
  • Verlicht bovenpaneel met aanraakbediening
  • Akoestisch transparante mesh-stof
  • Afwerkingen: wit, spacegrijs
  • USB-C-voedingskabel

Voorbij is het lange en imposante ontwerp van de originele HomePod, vervangen door een tennisbalachtige esthetiek die is ontworpen om naar de achtergrond te vervagen. Het is eigenlijk ongeveer twee keer zo groot als een tennisbal, waarbij de boven- en onderkant zijn afgesneden om bedieningselementen te bieden en een pedaalkruk om op te zitten. Het is heel 2020, want het echoot de bolvormige vorm van de Amazon Echo Dot en de 4e generatie Echo .

En voor degenen die zich de " ring-gate " van de originele HomePod herinneren - het is goed nieuws, we hebben het getest en kunnen bevestigen dat het materiaal van de HomePod mini is veranderd, zodat het geen houten oppervlakken markeert.

Pocket-lint

Het bovenpaneel, dat eigenlijk een touchscreen-interface is, bevat knoppen voor volume omhoog en omlaag, evenals de mogelijkheid om op het scherm te tikken om een aantal tikopdrachten te starten. Dat omvat bijvoorbeeld het afspelen van muziek of om op te lichten in dezelfde kleuren als Siri doet op je andere Apple-apparaten wanneer hij luistert. Nogmaals, heel schattig.

Een enkele en niet-detecteerbare, met weefsel beklede kabel verdwijnt in het mesh-ontwerp met een USB-C-aansluiting aan het andere uiteinde. Er zit een USB-C-wandoplader in de doos, dus u hoeft zich geen zorgen te maken over het vinden van een reserveonderdeel.

Sprekers

  • Muziekbronnen: Apple Music, iTunes, Apple Podcasts, radiostations (verschillende - maar niet BBC)
  • 1x driver met volledig bereik, dubbele passieve radiatoren
  • 360 graden geluidsveld

Als het om luidsprekers gaat, is de HomePod mini lang niet zo geavanceerd als de Apple HomePod. Het verliest dat virtuele geluidsbeeld en de mogelijkheid om zichzelf opnieuw te kalibreren als het wordt verplaatst. Je kunt nog steeds een stereopaar maken om de ervaring te verbeteren (alleen mini naar mini, niet met een originele HomePod - dat laatste zou sowieso niet veel zin hebben voor de balans).

Pocket-lint

Om eerlijk te zijn, dat is volkomen begrijpelijk gezien het prijsverschil - de HomePod is bijna drie keer de prijs van de HomePod mini - maar dat heeft Apple er niet van weerhouden om ervoor te zorgen dat de kleinere HomePod nog steeds goed klinkt.

De luidsprekers, die aan het zicht zijn onttrokken, zijn ontworpen om 360 graden geluid te leveren, zodat u niet op die goede plek hoeft te zitten, en toch proberen om een basrijk geluid te leveren waar de meesten blij mee zullen zijn.

We hebben een aantal nummers gespeeld - van The Weekend tot Pink Floyd tot Massive Attack tot Adele tot Metallica en, nou ja, vrijwel alles wat we maar kunnen bedenken - en de spreker kan het allemaal goed aan, op vrijwel elk volume.

Het kan soms een beetje plat klinken in vergelijking met andere, duurdere systemen, wat ons laat zien dat hoewel Apple het heeft geprobeerd, er nog steeds beperkingen zijn aan wat een luidspreker van $ 99 / £ 99 kan bereiken.

Pocket-lint

En je hoeft het ook niet hard te spelen om de beste resultaten te krijgen, wat geweldig is voor luisteren met een laag volume. Op geen enkel moment in onze tests vervormde het luidsprekergeluid of trilde het overmatig, ongeacht het volume.

Deze kleine luidspreker vervangt met plezier de meeste mid-range luidsprekers op de markt die twee keer zo groot zijn als het gaat om muzikale prestaties. Maar er zijn grotere en krachtigere producten die er zijn.

Hé, Siri

  • Vier microfoons voor Siri-spraakbesturing op afstand
  • Stereokoppeling met een andere HomePod
  • Multiroom-audio met AirPlay 2

Een van de meer indrukwekkende kenmerken van de originele HomePod is hoe goed de microfoon wordt opgepikt - en hetzelfde kan gezegd worden voor de HomePod mini.

Fluister je muziekkeuzes, of welke andere instructie dan ook, zelfs vanuit een grote kamer, en HomePod mini zal het horen en in actie komen.

Pocket-lint

Iedereen die de Sonos One met Alexa in een volle kamer heeft gebruikt, zal je vertellen dat de microfoon niet echt geweldig is, maar met de HomePod mini zijn we echt onder de indruk van de audio-opname, ongeacht het geluid in de kamer (ja , kinderen, we kijken naar jou).

Als u echter eenmaal bij Siri bent aangekomen, is het een geluksvogel of u krijgt wat u zoekt. Waar je vervolgens naar moet luisteren, bepalen wat er wordt afgespeeld, de vreemde vraag, domotica en vele andere bedieningselementen zijn allemaal beschikbaar terwijl ze van je tong rollen.

Siri krijgt ofwel wat u zoekt, of zal u vertellen dat de resultaten naar uw telefoon zijn gestuurd, zodat u verder kunt lezen. Pauzeer halverwege wat u zoekt en u zult het opnieuw moeten dicteren.

Het lijkt erop dat Siri er niet van houdt dat je zijn tijd verspilt. Je moet er klaar voor zijn, anders krijg je afgebroken teksten, herinneringen en andere instructies. Dat heeft deels te maken met de uitstekende luidsprekerrespons, maar deels, denken we, met het feit dat Siri er voor je klaar staat, of je er nu klaar voor bent of niet.

Siri is sinds de lancering met grote sprongen vooruitgegaan, maar het is er nog niet.

Pocket-lint

Het is niet zo dat het de meeste vragen niet kan beantwoorden, het klinkt alleen als het nog steeds ongelooflijk onhandig klinkt. Het spreekt van tijd tot tijd woorden en namen van mensen verkeerd uit, bijna gênant. Op je afkomen in prachtige, kristalheldere audio dient alleen om de tekortkomingen ervan te resoneren. Alexa klinkt nog steeds veel natuurlijker.

En hoewel het slimme huis de afgelopen jaren drastisch is veranderd, moeten uw apparaten HomeKit-compatibel zijn om te werken. Om eerlijk te zijn, dat zijn de meeste apparaten, maar het zijn nog steeds niet alle apparaten, en vergeleken met Amazons Alexa en Googles Assistant loopt HomeKit een derde derde naar huis.

Slim totdat het niet zo is

En dan is er een gebrek aan apps van derden om over te praten als het gaat om het afspelen van muziek. Natuurlijk is er Apple Music standaard (abonnement vereist natuurlijk), Pandora in de VS, TuneIn over de hele wereld (die de meeste radiostations levert), maar er is nog steeds geen Spotify en in het VK is er nog steeds geen BBC-radio.

Pocket-lint

"We zullen op een gegeven moment op zoek zijn naar een strakkere integratie met HomePod, maar voorlopig kun je Sounds naar HomePod streamen via AirPlay", vertelde de BBC aan Pocket-lint toen we vroegen waarom je BBC Radio 4 niet kon krijgen of Radio 2 of Radio 1 en anderen op de HomePod of HomePod mini via spraakopdrachten.

Door Apple dezelfde vraag te stellen, was het antwoord: "de BBC is welkom om mee te doen, aangezien het programma voor iedereen openstaat".

Hoewel je natuurlijk kunt streamen via AirPlay 2, is het niet ideaal, en dus voor veel Britse gebruikers die misschien al gewend zijn om BBC-radio-instructies naar hun slimme luidspreker te blaffen, kun je dat nog niet doen op de HomePod mini.

Intercom

Dankzij het feit dat iOS 14.2 nu beschikbaar is, krijgen HomePod- en HomePod-mini-gebruikers intercom - zodat u berichten naar de luidsprekers in uw huis kunt verzenden zonder dat u uw stem hoeft te verheffen om het bericht te schreeuwen. Het is een functietype dat al beschikbaar is voor eigenaren van Google Assistant en Amazon Alexa - natuurlijk onder verschillende marketingnamen.

Intercom is echter slim omdat u hiermee uw berichten naar iedereen in uw gezin kunt verzenden via hun iOS-apparaat, waar ze zich ook bevinden. Dat kan via de HomePod mini, uw iPhone, uw iPad of zelfs uw Apple TV. Dat kan voor velen lawaai zijn, of een game-wisselaar.

Conclusie

Nadat ik het team had ontmoet en de laboratoria had bezocht waar de HomePod in 2017 werd gemaakt, was het toen duidelijk dat de aanpak van Apple het beste leverde en de technologie op een later tijdstip naar beneden liet druppelen. Het probleem is dat de aanpak van Amazon met de Echo precies het tegenovergestelde is: begin goedkoop en eenvoudig om het publiek te laten groeien en je vervolgens zorgen te maken over de kwaliteit nadat je de markt hebt gewonnen.

Dus hoewel de HomePod mini een stap in de goede richting is - wat geweldig klinkt en zeker veel Apple-gebruikers zal aanspreken - is het ook de luidspreker die in 2017 had moeten verschijnen. Het blijkt dat de markt goedkoop en opgewekt wil, een vervanging voor de keukenradio als je wilt, in plaats van een audio-ervaring die wint van al het andere.

Voor een betaalbare speaker klinkt de HomePod mini fantastisch, ziet er geweldig uit en de microfoonervaring is geweldig. Voor de Apple-gebruiker die zelden het Apple-ecosysteem verlaat, zal je het geweldig vinden. Maar voor de meesten leveren de goedkopere Amazon Echo- en Echo Dot-apparaten zo goed als ervaring voor een fractie van de prijs.

Overweeg ook

Pocket-lint

Amazon Echo 4e generatie

squirrel_widget_2683191

De grotere schaal Echo is ook kleiner in prijs. Nee, er is geen Siri, maar de Alexa-stemassistent van Amazon voelt natuurlijker aan.

Geschreven door Stuart Miles.