Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - De grootste trend in audio is recentelijk de connectiviteit. Voortgaand op het idee om een hifi-systeem in één kamer in uw huis te hebben, wil de moderne muziekconsument toegang hebben tot welke muziek dan ook, waar hij maar wil.

Traditionalisten zullen misschien spotten met deze moderne benadering van inhoudconsumptie, maar Bowers & Wilkins is zich er terdege van bewust dat het niet in dit segment heeft gespeeld - terwijl het andere segmenten bedient met de beste passieve luidsprekers die voor geld te koop zijn.

Hoewel de komst van toegankelijke koptelefoons en Bluetooth-luidsprekers Bowers & Wilkins onder de aandacht van een breder scala van consumenten heeft gebracht, is het er niet in geslaagd een compleet multiroom-systeem aan te bieden. Tot nu.

Pocket-lint

Waarom heeft het zo lang geduurd om dit punt te bereiken?

Andy Kerr, senior productmarketingmanager bij Bowers & Wilkins, legde tijdens de Britse demonstratie van de Formation-serie uit dat de barrière de draadloze protocollen waren die tot nu toe bestaan.

Hoewel die multiroom-indelingen mogelijk werken voor veel van de tot nu toe beschikbare systemen, zouden ze niet de kwaliteit bieden die Bowers & Wilkins nodig zou hebben voor zijn luidsprekers van hogere kwaliteit, dus moest B&W iets anders doen.

De lancering van de Formation-serie ziet vijf producten, maar het is duidelijk dat dit het begin is en er komt nog veel meer. Dit is echter een gesloten systeem, dus het werkt niet met andere luidsprekers van andere fabrikanten.

Hoe werkt dit draadloze systeem?

Bowers & Wilkins heeft een gepatenteerd draadloos systeem ontwikkeld dat tot doel heeft de best mogelijke synchronisatie tussen de luidsprekers te leveren, wat betekent dat er een overdracht van muziek van 1 ms of minder tussen delen van het systeem plaatsvindt. Dat betekent dat er geen detecteerbare synchronisatieproblemen zijn tussen links en rechts, de subwoofer of andere onderdelen in andere kamers.

Het systeem maakt gebruik van een op maat gemaakt mesh-netwerk dat 24-bit / 96 kHz audio verzendt en de reeks Formation-producten heeft drie verschillende radios: een op 2,4 GHz voor verbinding met je draadloze toegangspunt (je wifi-netwerk) en 5 GHz in hoog en laag kanalen die respectievelijk verbinding maken met andere producten in de kamer en andere producten in huis.

Het gebruik van verschillende radios betekent dat het niet afhankelijk is van één om alle communicatie te doen - elk heeft zijn eigen taak om binnen het systeem te communiceren - en dat zorgt voor een netwerk met betere prestaties.

Dat betekent natuurlijk niet dat het niet voor iedereen toegankelijk zal zijn - het ondersteunt Bluetooth - en ondersteunt ook gemaksformaten zoals AirPlay 2 en Spotify Connect uit de doos. Ze zijn ook Roon Ready . Gesprekken om native formaten te ondersteunen zijn aan de gang - en zeker niet uitgesloten - dus hoewel het doel hoge prestaties is, is het gebruiksgemak niet opgeofferd.

Het belangrijke punt om op te merken is dat alle delen zullen werken met alle andere delen in Formation, zodat u naadloos op verschillende apparaten in uw huis kunt spelen of muziek onmiddellijk van de ene naar de andere luidspreker kunt verplaatsen.

Bowers belooft dat de installatie in de meeste gevallen minder dan een minuut duurt, met een smartphone-app om je door het proces te begeleiden. Er zijn ook slimme functies - als een apparaat bijvoorbeeld eenmaal is verbonden met uw Wi-Fi-thuisnetwerk, kan het de inloggegevens veilig doorgeven aan andere Formation-apparaten, zodat u niet constant uw wachtwoord hoeft in te voeren.

Pocket-lint

Vormingswig

  • £ 899,99

De Wedge werd door Bowers beschreven als de "spirituele opvolger van de Zeppelin", een stand-alone stereoluidspreker die een kamer elegant en bekwaam zal vullen met geweldig geluid. Het is een luidspreker die is ontworpen om op zichzelf te werken (je kunt hem niet stereoparen omdat hij al stereoluidsprekers bevat), maar je kunt hem desgewenst combineren met de Formation Bass - en natuurlijk gebruiken als onderdeel van het multiroom-systeem.

De Wedge is ontworpen om zijn muziek te projecteren, door de 6-inch subwoofer in het midden te plaatsen en de 3,5-inch hoofddrivers naar links en rechts te kantelen met de 1-inch tweeters erboven. Het is ontworpen om een breed stereopodium te geven met veel hoogte, precies zoals het ontwerp suggereert. Er zijn aanraakbedieningen aan de bovenkant.

Dit zijn niet alleen luidsprekers die in een kast zijn gestopt, ze zijn echter allemaal ontkoppeld en ontworpen voor uitstekende akoestische prestaties. We luisterden naar een paar testtracks, waarbij de puurheid van Bat for Lashes Laura echt doorkwam met die spookachtige vocalen en cleane pianobegeleiding.

Groove Armadas Suntoucher gaf de wedge de kans om te pronken met zijn baskunsten. Die bas was helder en duidelijk, maar hij klopt niet alleen, hij wordt dynamisch beheerd op basis van het volume van de luidspreker. Het klinkt fantastisch.

Met een prijs van £ 899,99 is het een ambitieuze toegangspoort tot Bowers & Wilkins met het gemak van gemakkelijke connectiviteit, net zo goed een designstatement als een capabele luidspreker. Hij wordt geleverd in zwart of zilver en er is een muurbeugel voor montage als je wilt, maar vergeet niet dat je nog steeds te maken hebt met de stroomkabel.

Pocket-lint

Formatie Duo

  • £ 3.499,99

In tegenstelling tot de Wedge is de Duo misschien wat je normaal gesproken van Bowers & Wilkins zou verwachten, samen met de hoge prijs. Dit is een paar stereoluidsprekers, met een 6-inch Continuum conus bas midrange driver en 1-inch Carbon dome tweeter geïnspireerd op Bowers & Wilkins 800-serie luidsprekers, bovenop de luidspreker.

De kast hier is UPM, een polymeer materiaal, want dat is beter voor draadloze ontvangst dan het hout waar Bowers & Wilkins bekend om staat op zijn high-end luidsprekers. Het is een gebarsten belontwerp, die lijn aan de achterkant is ontworpen om ervoor te zorgen dat de kasten niet resoneren.

In tegenstelling tot de Wedge, die een enkele eenheid is, is de Duo een stereopaar luidsprekers, wederom volledig draadloos. Duo kan worden gecombineerd met de Formation Bass voor een betere basweergave, maar we vermoeden dat dit voor velen niet nodig zal zijn. Dit zijn wederom volledig actieve luidsprekers met twee ingebouwde 125W versterkers.

We hebben geluisterd naar een aantal testtracks van onder meer Chris Stapletons Death Row, maar we hebben ook gesampled van Gregory Porters Take Me To The Alley op vinyl, afgespeeld via de Formation Audio - meer daarover hieronder. De geluidskwaliteit is spectaculair, maar de Duo is een flinke investering vergeleken met de andere onderdelen van het Formation-pakket.

De statieven zijn substantieel maar optioneel, maar bevatten wel kanalen voor de stroomkabel voor een nette installatie. Een Duo-luidspreker meet 395 x 197 x 305 mm en er zijn enkele discrete knoppen aan de voorkant voor directe bediening indien nodig.

Pocket-lint

Vormingsbalk

  • £ 999,99

De Formation Bar zou je kunnen zien als het vlees in de sandwich, met Bowers & Wilkins die met een soundbar direct naar de tv-markt gaat. Het is ontworpen voor tvs van 55 inch en hoger, aangezien het 1240 mm breed is. Het beschikt alleen over een optische ingang - er is geen HDMI - en Bowers rechtvaardigt dat door te zeggen dat dit het meest gebruikte formaat is in zijn doelmarkten. Dat betekent dat er geen HDMI-doorvoer of iets anders is.

Formation Bar herbergt drie 1-inch tweeters en zes 2,6-inch drivers, gerangschikt om u een middenkanaal en links en rechts te geven. Het kan worden gecombineerd met de Formation Sub, maar Bowers & Wilkins zegt dat dat niet helemaal nodig is en dat de Bar voldoende bas zal leveren als een op zichzelf staande eenheid.

Hoe zit het met de achterkanalen voor surround sound? Bekijk deze ruimte in principe - hoewel er geen luidsprekers zijn die dat werk zullen doen in de lanceringsopstelling, zal Bowers & Wilkins er meer uitbrengen - en we verwachten dat er later in 2019 een soort satellietluidspreker wordt aangekondigd.

Uiteraard ondersteunt het alle gemaksfuncties als onderdeel van de Formation-familie, zodat u muziek rechtstreeks naar de bar kunt sturen, ontworpen voor zowel films als muziek. We hebben een aantal van Mission Impossible Fallout bekeken en de Bar levert geweldige meeslepende audio, evenals de gekke Cymatics van Nigel Stanford.

Wat misschien wel het meest verrassende is aan de Formation Bar, is de prijs van £ 999. Ja, het is duur, maar dat is dezelfde prijs die u zou kunnen betalen voor de beste soundbars van Sony of Samsung. Hier is de subwoofer natuurlijk apart en een redelijk kostbaar stuk.

Pocket-lint

Vorming bas

  • £ 899,99

Het mooie van de Formation Bass is dat het werkt in de Formation-suite - het is niet beperkt tot alleen gekoppeld zijn aan de Bar - wat het geval is voor veel soundbar-bundels. In die zin lijkt het meer op de Sonos Sub , die in het hele gezin kan werken.

De Formation Bass heeft twee tegenover elkaar geplaatste 6,5-inch woofers aan weerszijden van de tonvormige bas. Dit is ontworpen om ervoor te zorgen dat vervorming wordt verminderd. De bas zelf meet 254 x 281 x 260 mm, dus hij is niet enorm.

Hij is echter elegant ontworpen, dus je vindt het niet erg dat deze sub in je lounge zit.

Pocket-lint

Vorming Audio

  • £ 599,99

Het laatste deel van de puzzel is Formation Audio. Dit vormt echt een brug naar het systeem, wat betekent dat u oudere of analoge apparaten kunt aansluiten en deze kunt toevoegen aan uw draadloze multiroom-systeem.

Als je bijvoorbeeld een platenspeler hebt, kun je die aansluiten op de audio (je hebt een phono-podium / voorversterker nodig) zodat je je vinyl vervolgens naar de draadloze luidsprekers kunt sturen. Zoals we hierboven vermeldden, waren we getuige van het werken met de Duo-luidsprekers met groot succes.

De Formation Audio biedt optische en analoge ingangen, zodat uw oudere apparaten niet verouderd raken - maar als u volledig digitaal bent, is het niet essentieel.

Een woord over stembesturing

Afgezien van multiroom-streaming heeft spraakbesturing de afgelopen jaren luidsprekers volledig door elkaar geschud, van de bescheiden Amazon Echo tot ondersteuning van vele andere fabrikanten. De Formation-suite ondersteunt geen spraakbesturing bij de lancering, maar Bowers & Wilkins sluit het op een gegeven moment niet uit.

Andy Kerr, die antwoordde op de vraag over stembesturing, zei dat er een aantal overwegingen waren, ten eerste over welk platform je zou moeten ondersteunen en ten tweede gezien de geluidsdruk die de Formation-luidsprekers zullen produceren - dat wil je niet echt zijn over hen schreeuwen om spraakbesturing te kunnen gebruiken.

Kerr ging echter verder met te zeggen dat het mogelijk wordt ondersteund door een afzonderlijk apparaat in plaats van geïntegreerd. Het belangrijkste is dat de Formation-apparaten de verwerkingskracht hebben om te kunnen evolueren om in de toekomst bredere functies te ondersteunen.

Geschreven door Chris Hall.